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Primeiro Grupo de Ataque de Busca (USAAF)

Primeiro Grupo de Ataque de Busca (USAAF)

Primeiro Grupo de Ataque de Busca (USAAF)

História - Livros - Aeronave - Linha do tempo - Comandantes - Bases principais - Unidades de componentes - Atribuído a

História

O 1º Grupo de Ataque de Busca foi uma unidade experimental de guerra anti-submarina criada no verão de 1942, numa época em que os militares dos EUA lutavam para enfrentar a ameaça dos U-boats. Em 30 de maio de 1943, o general Hap Arnold ordenou a formação da Unidade de Desenvolvimento de Ataques Sea-Search, uma unidade experimental que deveria desenvolver novas táticas e armas anti-submarinas. Seria baseado em Langley Field e respondia quase diretamente a Arnold, ignorando em grande parte a cadeia de comando normal.

Em 8 de junho de 1942, a nova unidade foi oficialmente ativada. No mesmo dia, o 1º Grupo de Ataque Sea-Search e o 2º Esquadrão de Ataque Sea-Search foram ambos constituídos e, em 17 de junho, foram ativados e atribuídos à Unidade de Desenvolvimento de Ataque Sea-Search. No início, o grupo foi equipado com B-18 equipados com ASV, mas mais tipos de aeronaves chegaram com o tempo.

O novo grupo passou a maior parte do tempo realizando equipamentos experimentais e testando novas táticas. O 2º Esquadrão de Ataque Sea-Search também realizou um número limitado de patrulhas anti-submarinas, começando em julho de 1942.

Em dezembro de 1942, o 3º Esquadrão de Ataque Sea-Search foi ativado para operar alguns B-24 recém-adquiridos. O grupo também recebeu emprestado uma experiente equipe da RAF que operava dois Liberators equipados com radar. O 3º Esquadrão foi usado para a mesma combinação de experimentos e patrulhas que o 2º, com as patrulhas anti-submarinas iniciando em janeiro de 1943.

Os dois esquadrões tendiam a obter bons resultados durante suas patrulhas anti-submarinas, pelo menos em parte por causa de seu equipamento superior. Eles também realizaram muitos experimentos e testes valiosos que ajudaram a melhorar o desempenho geral das aeronaves anti-submarinas aliadas.

Durante 1942, a Marinha e a Força Aérea do Exército travaram uma longa discussão sobre o controle de bombardeiros de longo alcance baseados em terra e aeronaves anti-submarinas. Eventualmente, a USAAF reteve o controle dos bombardeiros de longo alcance (especialmente importante porque a Superfortress B-29 começou a tomar forma) enquanto a Marinha dos Estados Unidos assumiu patrulhas anti-submarinas de longo alcance. A mudança foi feita no outono de 1943 e a médio prazo veria o grupo dissolvido, mas no curto prazo resultou na conquista de um terceiro esquadrão.

O 362º Esquadrão de Bombardeio (Pesado) foi ativado em julho de 1942, mas se tornou o 18º Esquadrão Anti-Submarino (Pesado) em 28 de novembro em 28 de novembro de 1942 e se juntou à 25ª Asa Anti-Submarino em 30 de dezembro de 1942. Foi usado como uma Unidade de Treinamento Operacional e estava baseada em Langley Field. Em 23 de outubro de 1943, o dia 18 foi designado para o 1º Grupo de Ataque Sea-Search, e no mesmo dia o grupo foi redesignado como o 4º Esquadrão de Ataque Sea-Search. O esquadrão recém-transferido foi usado para treinar equipes em buscas e ataques guiados por radar.

Após a mudança de funções, o grupo foi usado para treinamento de radar, mas sem o foco anti-submarino não havia mais uma necessidade clara dele, e o Grupo e todos os seus três esquadrões foram dissolvidos em 10 de abril de 1944.

Livros

Pendente

Aeronave

Boeing B-17 Flying Fortress
Douglas B-18
Liberator B-24 consolidado

Linha do tempo

8 de junho de 1942Constituído como 1º Grupo de Ataque Sea-Search (Médio)
17 de junho de 1942ativado
Junho de 1943Primeiro grupo de ataque de busca no mar redesignado (pesado)
Setembro de 1943Primeira unidade de ataque de busca no mar redesignada
Novembro de 1943Primeiro grupo de ataque de pesquisa redesignado
10 de abril de 1944Dissolvido

Comandantes (com data de nomeação)

Coronel William C Dolan: 17 de junho de 1942 a 10 de abril de 1944

Bases Principais

Langley Field, Va: 17 de junho de 1942 a 10 de abril de 1944

Unidades de componente

2º Esquadrão de Busca Marítima: 1942-1944
3º Esquadrão de Busca Marítima: 1942-1944
4º Esquadrão de Busca Marítima (anteriormente 18º Esquadrão Anti-Submarino): 1943-1944

Atribuído a

Junho de 1942 a novembro de 1943: Direto à AAF
Novembro de 1943 em diante: Primeira Força Aérea


1962-75

14 de setembro de 1962 - A 560th MP Company, de Fort Hood, TX, chega ao Vietnã. É a primeira unidade da polícia militar a chegar ao Vietnã e tem funções atribuídas em Vung Tau.

8 de março - Depois de seis semanas de viagem do Japão, às 9h03 (hora local), e sob céu nublado e chuva forte, os quatro navios da Força-Tarefa 76 (USS Mount McKinley, Henrico, Union e Vancouver) chegam a Da Nang, Vietnã. Estas são as primeiras tropas de combate dos EUA a serem enviadas para o Vietnã. As duas equipes de desembarque do batalhão (3 ° Batalhão - 9 ° Regimento de Fuzileiros Navais e 1 ° Batalhão - 3 ° Regimento de Fuzileiros Navais) da 3ª Divisão de Fuzileiros Navais se juntarão aos 23.000 militares dos Estados Unidos já instalados. Os 3.500 fuzileiros navais dos EUA que chegam são recebidos por turistas, prostitutas e quatro soldados do Exército dos EUA.

24 de março - O 716o Batalhão do MP chega ao Vietnã.

17 de junho - O 89º Grupo MP é ativado.

Julho - Elementos da 1ª MP Company chegam ao Vietnã, como parte da construção americana.

28 de julho - A 545ª Companhia MP chega ao Vietnã com a Primeira Divisão de Cavalaria. Outubro de 1965 - O restante da 1ª Companhia MP chega ao Vietnã.

4 de dezembro - SPC William S. Seippel, de Pittsburgh, Pensilvânia, da C Company, 716o MP Bn, envolve-se em uma batalha com terroristas VC no Hotel Metropole em Saigon. Depois de ser ferido e sem munição para sua espingarda e pistola, ele se esconde no saguão do hotel. O VC então explodiu uma bomba que matou oito pessoas e feriu outras 137.

1 de abril - SPC Michael T. Mulvaney, 23, das Filipinas, e PFC Patrick J. Brems, 19, de Mahwah, New Jersey, da Companhia C, 716o MP Bn são mortos em Saigon, quando o VC bombardeia o Victoria BOQ.

14 de junho - A 18ª Brigada do MP e o 16º Grupo do MP ativam-se formalmente em Fort Meade, Maryland.

26 de setembro - 25 anos do Corpo de Polícia Militar. Também nesta data a 18ª Brigada de PM torna-se operacional no Vietname.

Inicialmente, essa brigada deveria assumir o comando e controle de todas as unidades da polícia militar não divisional no Vietnã. Até então, essas unidades estavam sob o controle de comandantes em suas respectivas áreas, desempenhando principalmente missões de segurança, além de manter a lei e a ordem. O Comando do Vietnã desejava um envolvimento mais ativo da polícia militar no apoio direto às operações de combate. Embora no início a 18ª Brigada de PM executasse muitas tarefas incomuns e desconhecidas, com o passar do tempo essas tarefas desconhecidas tornaram-se missões de PM comuns. A Polícia Militar cumpriu as habituais missões de lei e ordem, segurança física, controle de tráfego e confinamento. Em operações de combate, eles podiam ser encontrados em suas fardas camufladas patrulhando as selvas e aldeias perto de Long Binh e em outras áreas do Vietnã.

  • O 8º Grupo MP, que supervisionou todo o trabalho de investigação criminal
  • o 16º Grupo MP atribuído às zonas táticas I e II e
  • o 89º Grupo MP atribuído às zonas táticas III e IV.
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  • uma empresa de cães-sentinela,,
  • sete companhias de infantaria separadas.

Fevereiro - A brigada esteve envolvida na "Operação Junction City" com as 1ª e 25ª Divisões de Infantaria e na "Operação Thayer II" com a 1ª Divisão de Cavalaria (Air Mobile). Nesta última operação, integrantes da Companhia C, 504º Batalhão da Polícia Militar, integraram a 1ª Divisão de Cavalaria. Além da escolta de detidos e da segurança da rota, o PM também atuou como "rato de túnel", localizando e destruindo muitos túneis inimigos, além de auxiliar na captura de muitos soldados inimigos suspeitos.

Abril - A brigada apoiou a "Força Tarefa Oregon" (mais tarde reforçada e redesignada a 23ª Infantaria ou "Divisão Americana") no sul da província de Quang Ngai. Além de muitas outras missões, a brigada forneceu segurança e reconhecimento de rotas, bem como escoltas de comboio.

Verão - A brigada continuou a fornecer suporte para operações de combate em grande escala, como "Billings", "Paddington" e "Euporia". Ao longo do período, a polícia militar lutou constantemente com emboscadas, minas e atiradores no tipo de missão mais vital e perigoso.

Julho - Os carros blindados do Comando V-100 tornaram-se uma adição bem-vinda aos 720º e 504º Batalhões da Polícia Militar. Antes de sua chegada, a 18ª Brigada da Polícia Militar dependia de jipes-metralhadoras. O V-100 foi testado e avaliado pela polícia militar do Vietnã, resultando em uma autorização para a aquisição de setenta e dois exemplares. Eles forneceram um grande impulso moral para o MP e foram um grande acréscimo para os jipes de armas. Devido aos compromissos adicionais da polícia militar e ao fato de que os V-100s do batalhão foram posicionados em Saigon para ajudar o 716º Batalhão MP, o 720º Batalhão MP adquiriu doze veículos blindados armados com metralhadoras calibre .50. A importância de colocar as transportadoras em ação o mais rápido possível não deixou tempo para o MP receber instruções formais sobre o funcionamento desse veículo. Em vez disso, o MP tomou a iniciativa e aprendeu por conta própria.

11 de setembro - ocorreu um cerco e uma operação de busca, "Operação Corral". Ele foi projetado para localizar e destruir qualquer capacidade de ataque aproximado do inimigo dirigido contra o complexo do Posto Long Binh. A operação começou precisamente às 18h00 em 11 de setembro de 1967, quando o som estrondoso de helicópteros, tanques e veículos blindados trouxe o contingente de PM da 9ª Divisão de Infantaria para a área de preparação. Nos cinco minutos seguintes, mais de 250 homens do 720º Batalhão da Polícia Militar convergiram para a área, equipados com jipes, carros de Comando V-100, holofotes, alto-falantes e barricadas de arame farpado. Enquanto a infantaria selava e protegia a área e helicópteros de apoio rondavam o céu, os homens do 720º vasculharam cabanas, vegetação lamacenta e arrozais. Seu objetivo era expulsar vietcongues, simpatizantes VC, suprimentos inimigos e contrabando. Quando os raios decadentes do pôr-do-sol transformaram o dia em noite, enormes sinalizadores de artilharia e holofotes permitiram ao 720º continuar sua busca agressiva e intensiva 24 horas por dia.

Setembro - Após esta ação, a brigada foi atribuída a responsabilidade pela segurança de uma área de 22 milhas quadradas ao sul de Long Binh, tornando-se assim a primeira unidade da polícia militar na história a tripular uma área tática de responsabilidade em uma zona de combate. Essa área continha centenas de pequenos riachos e rios onde a polícia militar montou emboscadas noturnas para deter os vietcongues, que usavam essas hidrovias como rotas de infiltração. Outras atividades da polícia militar incluíram varreduras, patrulhas de reconhecimento e cordão de isolamento, bem como operações de busca. Envolvendo-se cada vez mais com as atividades da infantaria, os policiais militares trocaram seus capacetes e sutiãs brilhantes por chapéus e coletes à prova de balas. Eles continuaram a conduzir operações de pequenas unidades no Vietnã do Sul até 31 de janeiro de 1968, quando a "Ofensiva TET" começou.

30 de janeiro - Em Ban Me Thout, logo depois da meia-noite, o MP SPC Ron McCollar, começa a limpar os soldados americanos das cinco barras da aldeia, devido à sua crença em um ataque VC iminente. À 1h35 da manhã, 2.000 soldados inimigos do 33º Regimento NVA e do 301º Batalhão de Força Local VC, apoiados por foguetes e morteiros, atacam a cidade e as instalações militares na área. 31 de janeiro - O início da "Ofensiva TET 68". Em Long Binh, um policial militar do 95º Batalhão da MP e outro policial militar da 212ª MP Company são mortos durante ataques contra o Depósito de Suprimentos de Munição de Long Binh. Em Dalat, dois policiais militares são feridos quando os vietcongues atacam e destroem os alojamentos do MP com morteiros e foguetes. Em Vinh Long, um policial militar do 148º Pelotão do MP é ferido em um ataque aos Billets do MP. Em Kontum e Pleiku, a polícia militar da Companhia B, o 504º Batalhão MP começa sua batalha contra os atiradores vietcongues que não termina até aproximadamente 7 de fevereiro. Em Nha Trang, os vietcongues atacam a 272ª MP Company. O ataque é repelido e a área mantida. A polícia militar do 720º Batalhão de MP auxilia as forças de combate a repelir os ataques em Bien Hoa, Thu Duo, Can Tho City e Soc Trang.

2 de fevereiro - em Ban Me Thout três policiais militares da 981st MP Company são feridos em uma explosão.

3 de fevereiro - em Qui Nhon, um policial militar da 127ª Companhia do MP mata-se durante a luta de rua com o Viet Cong. Durante a noite, os vietcongues atacam a ponte Newport, entre Bien Hoa e Saigon. O 273º Regimento VC consegue capturar a extremidade leste da ponte, mas MP do 716º Batalhão de MP e membros do 5º Esquadrão de Cavalaria ARVN retomam a ponte em combate pesado.

6 de fevereiro - A "Ofensiva TET" na área de Saigon é declarada encerrada, mas a luta continuará dentro da cidade por mais algumas semanas. Neste período de uma semana, as perdas totais do 716º Batalhão MP foram 27 mortos e 45 feridos.

5 a 9 de maio - No Vietnã, começa a primavera, ou segundo "Tet", a ofensiva. Os ataques são lançados contra 122 instalações militares, campos de aviação e cidades, incluindo Saigon.

28 de maio - SSG John H. Wilkens, 26, de New York City, New York, SPC Dennis R. Mason, 20, de Argyle, Wisconsin, e PFC Roy W. Neal, 21, de Blountville, Tennessee, todos de A Co , 720o MP Bn, são mortos em ação quando seu jipe ​​é atingido por um RPG, enquanto em patrulha de rotina, cerca de meia milha ao norte da ponte de Newport.

23 de junho - à meia-noite, a guerra do Vietnã se torna a guerra mais longa da história dos Estados Unidos (seis anos, seis meses e um dia). A data começa em 22 de dezembro de 1961, com o falecimento do SPC Livingston. A guerra anterior mais longa foi a Guerra Revolucionária, que durou seis anos e seis meses.

30 de abril - força das tropas dos EUA no Vietnã atinge o pico de 543.400

30 de junho - SGT Eugene T. Cox, 21, de Jackson Heights, Nova York e PFC James H. Workman, 20, de Beaver Falls, Pensilvânia, dois policiais militares da Companhia C, 716º Batalhão de MP, respondem a um relatório de um bêbado soldado em um bar em Saigon. Eles são mortos a tiros pelo LTC Nguyen Viet Can, comandante do Batalhão Aerotransportado ARVN que guarda o Palácio Presidencial vietnamita. Nenhuma acusação é apresentada contra o oficial do ARVN.

Outubro - Um policial militar do 716º MP Bn tem a mão decepada por um facão que empunhava o major dos ARVN Rangers, durante uma briga de bar em Saigon.

Durante este ano, a população de prisioneiros militares dos EUA atinge o pico quando 10.450 prisioneiros militares estão confinados no Vietnã, a maioria na Stockade de instalação do exército dos Estados Unidos em Long Binh, conhecida como Long Binh Jail (LBJ). No final do ano, houve 117 "recusas de combate" e 239 incidentes de "fragmentação" registrados no Vietnã. O total de soldados americanos mortos agora é de 40.024.

"Fragging" e "Combat Refusals" no Vietnã

No final do ano, houve 131 "recusas de combate" e 383 incidentes de "fragmentação" registrados no Vietnã.

Setembro - A Polícia Militar realiza um cerco na Baía de Cam Ranh contra 14 soldados do 35º Grupo de Engenheiros que se recusam a sair de seus bunkers.

9 de outubro - Os soldados da Primeira Cavalaria novamente cometem uma "recusa de combate" quando solicitados a formar uma patrulha.

Outubro - Policiais militares são levados para uma base militar perto de Da Lat, depois de duas tentativas de assassinato contra o comandante. A disciplina é restaurada depois que os MPs estão em cena há uma semana. No final do ano, houve 333 incidentes de "fragmentação" relatados no Vietnã.

Abril - Membros da 196ª Brigada de Infantaria (Separada) se recusam a sair em apoio às operações ARVN.

29 de junho - A última brigada de combate, a 196ª Brigada de Infantaria (Separada), retira-se do Vietnã.

18 de julho - a atriz Jane Fonda transmite uma mensagem anti-guerra pela Rádio de Hanói às tropas americanas.

23 de agosto - O último batalhão de combate, 3º Batalhão, 21º Regimento de Infantaria, retira-se do Vietnã. No final do ano, houve 58 incidentes de "fragmentação" relatados no Vietnã.

O LTC William B. Nolde de Mount Pleasant, MI, se torna a última vítima oficial da guerra quando é morto por um projétil de artilharia em An Loc, apenas 11 horas antes da trégua final entrar em vigor.

28 de janeiro - um cessar-fogo começa com o último fogo de artilharia parando às 8h05 (local).

12 de fevereiro - Os primeiros prisioneiros de guerra americanos libertados pelo Vietnã do Norte chegam à Base Aérea de Clark, nas Filipinas.

29 de março - as últimas tropas dos Estados Unidos deixam o Vietnã, terminando assim a participação dos Estados Unidos na guerra do Vietnã. Para trás ficam apenas 8.500 técnicos civis dos EUA e um pequeno contingente de fuzileiros navais dos EUA para proteger a embaixada dos EUA.

30 de março - A 18a Brigada de Polícia Militar, a última unidade importante para deixar o Vietnã, é desativada em Oakland, Califórnia. No auge da guerra do Vietnã, havia mais de 30.000 policiais militares servindo no Exército dos EUA. A maior e única brigada da polícia militar testada em combate na história do Corpo de Polícia Militar se destacou em mais de seis anos de ativação e serviço no Vietnã.

Com a publicação do DA GO nº 6, o 716º Batalhão de MP torna-se o batalhão da polícia militar mais condecorado do Exército dos Estados Unidos. No Vietnã, o batalhão serviu em 16 campanhas, acrescentando sete citações de unidade a uma citação de 1945.

29 de abril - o cabo Charles McMahon, Jr. e Lance o cabo Darwin Judge, USMC, são os últimos militares dos Estados Unidos mortos no Vietnã. Eles são atingidos durante um ataque com foguete à Embaixada dos Estados Unidos em Saigon, durante o ataque final do Vietnã do Norte ao governo.

30 de abril - Às 7h53, 11 fuzileiros navais dos Estados Unidos (o último de 865 fuzileiros navais designados para proteger a Embaixada dos Estados Unidos) carregando a bandeira americana, são transportados por helicóptero do heliporto no telhado da Embaixada dos Estados Unidos. Três horas depois, a guerra do Vietnã finalmente termina quando os tanques norte-vietnamitas invadem o Palácio Presidencial.

Além dessas funções de policiamento, a brigada tinha o controle de uma área de 22 quilômetros de extensão como sua própria área de responsabilidade, que incluía operações militares e programas de ação cívica também.

A 18ª Brigada da Polícia Militar também realizou "serviço marítimo" durante a guerra do Vietnã, fornecendo segurança portuária e fluvial. Um exemplo desse tipo de operação foi realizado no minúsculo porto da Baía de Vung Tau. Esse porto era uma área vital porque era o ponto de desembarque de muitos suprimentos. A 218ª Companhia da Polícia Militar assumiu a responsabilidade pela segurança desta baía de 6 1/2 milhas quadradas usando barcos de patrulha fluvial equipados com metralhadoras .50. Esta operação foi complementada com o uso de um Boston Whaler para patrulhar a costa e interceptar os aspirantes a nadadores vietcongues antes que eles entrassem na água.

As escoltas de comboios também eram missões de rotina para o PM. Uma dessas missões, considerada por muitos a mais perigosa, foi um comboio de Qui Nhon para Plei Djereng em apoio às operações no Camboja. A viagem de mais de 150 milhas foi através de terreno traiçoeiro que convidou a emboscadas vietcongues. A estrada que passava por ela degenerou de pavimentação marcada por esburacadas para estrada de terra até finalmente se tornar uma trilha na selva.


Conteúdo

Ativação e treinamento inicial [editar | editar fonte]

O 352d Fighter Group foi ativado em Bradley Field, CT, em 1 de outubro de 1942 e equipado com o caça Republic P-47 Thunderbolt. Os esquadrões iniciais atribuídos foram os 21º e 34º esquadrões (sob o comando do 1º Tenente John C. Meyer) que datavam de 1917 e participaram na defesa das Filipinas, bem como o recém-ativado 328º. Em 18 de maio de 1943, os dias 21 e 34 foram redesignados os 486 e 487 os esquadrões de caça.

O grupo absorveu novo pessoal que se deslocou várias vezes de Bradley Field para Westover Field, MA em novembro e depois para Trumbull, CT em janeiro de 1943, onde recebeu a maioria do pessoal no final, enquanto continuava a adquirir seu pessoal, suprimentos e aeronaves para começar o treinamento para eventual implantação. Assim que as aeronaves foram recebidas e os pilotos proficientes, os esquadrões foram designados para alertar sobre a cidade de Nova York operando a partir do Aeroporto LaGuardia, onde os pilotos frequentemente realizavam manobras acrobáticas na tomada de controle, para desgosto da torre, rotineiramente zumbiam no Yankee Stadium e se engajavam em combates aéreos pela cidade assim atraindo a atenção das autoridades. Pouco tempo depois, provavelmente devido às suas travessuras em La Guardia, o 328º foi movido para Mitchel Field em fevereiro, juntando-se ao 34º em março. O dia 21 foi transferido para Farmingdale, NY em 8 de março. O treinamento estava em sua fase avançada quando o grupo foi remontado em Westover Field, MA no final de maio, em antecipação aos pedidos de implantação. A ordem de desdobramento chegou em junho e o grupo mudou-se para Camp Kilmer, NJ, para se preparar para embarcar no transatlântico "Queen Elizabeth", partindo em 1 de julho de 1943 para a Escócia e servir na Oitava Força Aérea.

Operações de combate [editar | editar fonte]

As primeiras missões do 352d FG foram realizadas em 9 de setembro de 1943, quando os Thunderbolts voaram em uma missão de escolta sobre o Mar do Norte protegendo os bombardeiros B-17 da Fortaleza Voadora que retornavam de um ataque na Europa continental. Conflitos com a Luftwaffe eram frequentes, mas não foi até 26 de novembro quando o Major John C. Meyer do 487º FS marcou a primeira vitória do Grupo sobre a Europa - um lutador Messerschmitt Bf 109. Mais tarde, Meyer tornou-se vice-comandante do 352d durante seu período de operações de maior sucesso.

Em 8 de abril de 1944, o 352d trocou seus P-47 com motor radial por elegantes caças norte-americanos P-51 Mustang. Foi então que o Grupo adotou sua marca azul única no nariz. É uma lenda entre os historiadores da aviação que a Luftwaffe alemã se referiu ao 352d como os "Bastardos do Nariz Azul de Bodney". Se isso é verdade ou não, é irrelevante porque, de fato, o 352d FG foi, sem dúvida, um sucesso. No final, o Grupo voou cerca de 60.000 horas de combate em 19 meses, reivindicou 519 aeronaves inimigas destruídas no ar (4º maior entre os 15 grupos do VIII Fighter Command), 287 no solo e produziu 26 ases aéreos por perdas em combate de 118 aeronaves. Pilotos notáveis ​​do 352d incluem as melhores pontuações do P-51, Major George Preddy e Coronel John C. Meyer, Capitão Donald S. Bryan, Tenente Robert "Punchy" Powell, Capitão John "Smokey" Stover, Capitão John Thornell, Capitão William C. Miller, Capitão Raymond Littge e Capitão William T. Whisner.

Dia de Ano Novo de 1945 em Y-29 [editar | editar fonte]

352d FG P-51s escoltando B-24Hs do 458º Grupo de Bombas.

Uma das maiores conquistas do 352d foi sua enorme vitória sobre a Luftwaffe em 1º de janeiro de 1945. Em dezembro de 1944, o 352d recebeu ordens para ser implantado em um campo remoto na Bélgica denominado "Y-29", aproximadamente 3 milhas a sul-sudeste de As. Depois de chegar no dia 22, passou a operar no dia 24. O mau tempo atrapalhou as operações de vôo e a Batalha de Bulge estava ocorrendo nas proximidades. Sem o conhecimento dos Aliados, a Luftwaffe estava preparando um ataque de Dia de Ano Novo denominado "Operação Bodenplatte" contra dezesseis campos de aviação aliados implantados na área. Semelhante aos preparativos para a Batalha de Bulge, a Luftwaffe estava silenciosamente preparando e montando praticamente todos os caças da Luftwaffe disponíveis na Frente Ocidental e tinha cerca de 800 caças e bombardeiros prontos para executar um ataque quando 'os Aliados poderiam estar de guarda baixa seguindo celebração da passagem de ano. O conceito era simples - um ataque em massa às bases continentais recém-estabelecidas para destruir o maior número possível de aeronaves Aliadas no solo e aliviar a pressão sobre as forças terrestres em guerra engajadas na batalha de Bulge. No entanto, muitos dos pilotos da Luftwaffe eram mal treinados e não tinham a experiência necessária para combater pilotos Aliados experientes.

John C. Meyer ascendeu a subcomandante do 352d em dezembro e agora era tenente-coronel. Ele suspeitou que os alemães poderiam usar o dia de ano novo como uma oportunidade para atacar e decidiu ter o Y-29 pronto quando o sol nascesse. Enquanto regateava com autoridades superiores da Nona Força Aérea durante a noite, ele ordenou que um esquadrão designado para fazer uma varredura matinal e ordenou que os pilotos não se engajassem em nenhuma celebração alcoólica na noite anterior. Embora não tenha obtido permissão até as 08h00, ele se juntou ao 487º Esquadrão de Caças do 352d no frio gélido do tempo nevado às 05h30, fazendo o pré-voo de seus Mustangs e estava sentado na cabine da aeronave líder. Enquanto os Mustangs aguardavam a decolagem para a patrulha matinal, seu campo de aviação foi invadido por caças da Luftwaffe de Jagdgeschwader 11.

No entanto, quando o grupo de mais de 50 aeronaves Bodenplatte do JG11 apareceu sobre o Y-29, os 12 Mustangs de nariz azul do 487 FS estavam se preparando para decolar com o tenente-coronel Meyer na liderança do Mustang. Enquanto acelerava pela pista coberta de neve, o tenente-coronel Meyer abriu a conta abatendo um caça alemão em uma passagem frontal enquanto tentava bombardear um C-47 estacionado próximo à pista. O alemão não percebeu a decolagem do P-51. Meyer começou a atirar antes que suas rodas se retraíssem totalmente e derrubasse o saqueador Fw-190. Embora cercados por bombardeiros, cada um dos 487º FS decolou para enfrentar seus agressores.

Na batalha que se seguiu, 24 caças da Luftwaffe foram destruídos pelo 352d FG. No entanto, um piloto - o tenente Dean Huston - foi forçado a derrubar seu P-51 depois que seu sistema de resfriamento foi furado pelo fogo de zelosos artilheiros antiaéreos britânicos. Dois pilotos do 487º reivindicaram 4 caças alemães abatidos. O 487º recebeu a Menção de Unidade Distinta. Meyer, o capitão Stanford Moats e o capitão William T. Whisner, que marcou seu quarto golo enquanto seu Mustang começava a superaquecer devido aos danos da batalha, receberam a Cruz de Serviço Distinto e quatro outros pilotos receberam a Estrela de Prata. Apesar de o 352d Fighter Group perder algumas aeronaves devido aos danos de batalha, nenhum piloto foi perdido durante a batalha do Dia de Ano Novo. Mas a tragédia da guerra nunca esteve longe. Durante a tarde do mesmo dia, 1º de janeiro de 1945, os caças do 328FS patrulhavam os céus acima de Asche quando avistaram o que pensaram ser quatro aeronaves inimigas que se aproximavam. Devido à estática nas comunicações de rádio com o 328FS, a identificação da aeronave veio tarde demais e uma das aeronaves que se aproximava foi abatida, caindo perto da vila de Zutendall. A aeronave acabou sendo RAF Hawker Typhoons do 183º Esquadrão de Gilze-Rijen a caminho de sua nova base em Chievres. O piloto morto no Typhoon abatido era o F / Lt. Don Webber.


1º Grupo de Ataque de Pesquisa (USAAF) - História

Em 15 de abril de 1942, o 307º iniciou suas operações como uma unidade de bombardeiro B-17 Flying Fortress em Geiger Field, Washington. Sua primeira missão de proteger as costas do noroeste dos Estados Unidos e do Alasca contra a invasão armada preparou o grupo para seu papel posterior no Teatro Pacífico da Segunda Guerra Mundial.

Depois de patrulhar a costa da América por cinco meses, os B-17 do 307º foram substituídos pelos famosos "Libertadores" do B-24. Posteriormente, toda a unidade foi transferida para Sioux City, Iowa, para um breve período de treinamento. Depois de completar um programa de familiarização de três semanas, o 307º transferiu todo o seu quadro e 35 bombardeiros para Hamilton Field, Califórnia.

Três dias depois, os B-24s foram implantados em Oahu, nas ilhas havaianas. Um velho cargueiro norueguês transportou lentamente o restante do grupo para seu "Paraíso do Pacífico". Após a chegada a Oahu, cada um dos quatro esquadrões do grupo foi designado para diferentes locais no Havaí, o 370º para Kipapa, o 371º para Wheeler Field, o 372º para Kabuka e o 424º para Mokaleia. O quartel-general do 307º foi centralizado no Campo de Hickam. Finalmente instalados em Oahu, os 307º bombardeiros começaram a busca e missões de patrulha sobre a área circundante do Pacífico. Mantendo uma vigília de 24 horas, os bombardeiros deviam evitar qualquer ataque naval contra as ilhas havaianas. As estações foram instaladas em Espiritu Santo, Novas Hébridas em 13 de janeiro de 1943 Guadalcanal, Ilhas Salomão em 20 de agosto de 1943 Los Negros, Ilhas do Almirantado em 1 de junho de 1944 Ilha Wake em 3 de setembro de 1944 Morotai, Nova Guiné em 17 de outubro, 1944 e Clark Field, Luzon, Filipinas em 27 de agosto de 1945.

Os bombardeiros de grupo tiveram seu primeiro gostinho de combate em 27 de dezembro de 1942. Vinte e sete das aeronaves do grupo foram desdobradas de Oahu para a Ilha de Midway. A partir daqui, os B-24s realizaram seu primeiro ataque contra uma fortaleza inimiga na Ilha Wake. O inimigo foi pego de surpresa durante o ataque da madrugada. Antes que as unidades japonesas respondessem com uma saraivada de fogo antiaéreo, o 307º bombardeiro havia explodido 90% da fortaleza Wake. Todas as aeronaves retornaram com segurança do que foi considerado o mais longo ataque em massa da época. (Foi a partir disso que o 307º Grupo de Bombardeiros ficou conhecido como "os Long Rangers").

O 307º mudou-se para Guadalcanal em fevereiro de 1943. De sua nova localização na maior das Ilhas Salomão, os bombardeiros do Grupo atacaram aeródromos japoneses fortificados e instalações marítimas no sudoeste do Pacífico. Em Guadalcanal, as tropas de apoio circular foram submetidas a ataques aéreos massivos de bombardeiros e aviões de combate inimigos. Em um dia quente de março de 1943, três ondas de aviões japoneses explodiram no campo de aviação, causando o maior número de 307 baixas durante a guerra.

11 de novembro de 1945, o 307º participou do maior ataque aéreo da Guerra do Pacífico Sul. Em conjunto com elementos navais dos Estados Unidos, grupos de bombardeiros atacaram a guerra inimiga e os navios mercantes em Rabaul, Nova Guiné. Enxames amdistas de "Zeros" japoneses e pesados ​​antiaéreos dispararam, a 307ª aeronave lançou suas bombas, deixando o porto de Rabaul em completa ruína.

Ao longo do restante da guerra, a 307ª aeronave continuou a paralisar o inimigo debilitado. Os elementos do grupo neutralizaram as forças japonesas nas ilhas Yap, Truk e Palau. Os ataques a bomba contra centros de navegação japoneses nas Filipinas inibiram o inimigo de ganhar mais força na área. Um ataque sem escolta de aeronaves do grupo contra refinarias de petróleo em Balikapan, Bornéu, em 3 de outubro de 1944, ajudou a garantir a vitória dos aliados no Pacífico sul.

Após o Dia V-J de 1945, a 307ª aeronave transportou ex-prisioneiros de guerra americanos de Okinawa para Manila. Não sendo mais necessário, o grupo retornou aos estados em dezembro de 1945 e foi posteriormente desativado. Quase sem tempo para formar teias de aranha, o 307º Grupo de Bombardeio foi reativado em 4 de agosto de 1946 e ainda está ativo hoje.

Enquanto estava no Pacífico, o 307º recebeu duas citações de unidade distinta, uma por um ataque aéreo contra Truk em 29 de março de 1944 e outra por um ataque contra as refinarias de Bornéu em 3 de outubro de 1944. O grupo também recebeu o título presidencial filipino Citação da Unidade por seu papel ativo na campanha das Filipinas.


Comandantes. Capitão Bill Jarvis, 1 ° de maio de 1942 Coronel William A Matheny, 22 de maio de 1942 Coronel Oliver S Picher, 19 de agosto de 1943 Coronel Glen R Birchard, 27 de outubro de 1943 Coronel Robert F Burnham, 28 de março de 1944 Coronel Clifford H Rees, novembro de 1944-desconhecido. Coronel Richard T King Jr, 4 de agosto de 1946, Tenente Coronel Clyde G Gillespie, 25 de agosto de 1946, Tenente Coronel Frank L Davis, setembro de 1946 Coronel John G Eriksen, 13 de janeiro de 1947 Coronel Clifford Heflin, 12 de agosto de 1947, Tenente Coronel John P Proctor, 15 de fevereiro de 1950 Coronel John A Hilger, 13 de março de 1950 Coronel John M Reynolds, março de 1951 Coronel William H Hanson, agosto de 1951 Coronel John C Jennison Jr, 14 de fevereiro de 1952 Coronel Raymond L Winn, maio-16 de junho de 1952.

Campanhas. World War II: Central Pacific Guadalcanal New Guinea Northern Solomons Eastern Mandates Bismarck Archipelago Western Pacific Leyte Luzon Southern Philippines China Offensive. Korean War: UN Defensive UN Offensive CCF Intervention 1st UN Counteroffensive CCF Spring Offensive UN Summer-Fall Offensive Second Korean Winter Korea Summer-Fall, 1952.

Decorations. Distinguished Unit Citations: Truk, 29 Mar 1944 Borneo, 3 Oct 1944. Philippine Presidential Unit Citation. Republic of Korea Presidential Unit Citation: [Aug] 1950-[Jun 1952].


B-24J-170-CO "Kit's Tadger"
Serial: 604/LR (44-40604)
Unit: 371st BS, 307th BG, 13th AF, USAAF
Mindoro, Philippines.


Discover the true history of the world

"That day, the human race remembered the terror of being dominated by them, and the shame of being held captive in a birdcage. " — Over 100 years ago, a natural predator of humanity appeared: the Titans, giant humanoid but mindless monsters whose sole purpose of existence seemed to be to devour humans. There was an insurmountable gap in power between them and mankind, and as a result, humanity was rapidly exterminated to the brink of extinction. The survivors responded by constructing three concentric walls: Wall Maria, Wall Rose and Wall Sina, which graced them with a century of peace. However, one day a Colossal Titan far larger than any other seen before breached the outer wall, allowing the smaller Titans to invade the human territory and forcing the survivors to retreat to the inner walls. Eren Jaeger, a boy whose mother was eaten during the invasion, vowed to wipe every last Titan off the face of the Earth, and joined the military determined to exact his revenge.

Pieck ( ピーク  Pīku ? ) is an Eldian who serves as one of Marley's Warriors and is the current inheritor of the Cart Titan.

Five years into the mission to reclaim the Founding Titan, Pieck journeys to Paradis Island with Zeke Jaeger and a contingent of Marleyan soldiers, using her Cart Titan to carry supplies for them. She is present as Zeke and the soldiers transform the inhabitants of a small village into Titans.
Pieck is one of the Warriors brought by Zeke to engage the Scout Regiment in Shiganshina District in the year 850. During the night before the Scouts' arrival, Pieck keeps watch for their movement in the desolate regions of Wall Maria south of Trost District. Upon seeing the advancing soldiers, she returns to the ruins of Shiganshina and informs Zeke, Reiner Braun, and Bertholdt Hoover of their approach.

Eren Yeager ( エレン・イェーガー  Eren Yēgā ? ) was a former member of the Survey Corps. He was the main protagonist of Attack on Titan. He lived in Shiganshina District with his parents until the fall of Wall Maria, where he impotently witnessed his mother being eaten by a Titan.

After Eren is woken from a nightmare by Mikasa, the two walk home through Shiganshina. They are harassed by Hannes, who begins teasing Eren for having apparently cried in his sleep. Eren is annoyed to see that Hannes and his friends are slacking off on the job and refuses to be placated by their claims that the Titans will never breach Wall Maria. Ώ] Leaving Hannes behind, the children stop again to watch the Survey Corps return from an expedition and Eren is crestfallen to see that the Corps has returned defeated.
Upon returning home, Mikasa reveals to Eren's mother that he wants to join the Survey Corps. Carla forbids him from joining due to the Corps' high mortality rate and begs Grisha to talk some sense into his son. Grisha ignores her objections and instead announces that he will be leaving for a few days on a trip, promising Eren that when he gets back he will show the boy what he has hidden in the basement of their home. Enthralled, Eren joins his mother and Mikasa in waving him off. Carla reminds him that she will not allow him to join the Survey Corps, and they exchange a heated argument before he runs off.

Above and Below ( 天地  Tenchi ? ) is the 75th episode of the Attack on Titan anime. It was produced by MAPPA.

Floch Forster, Hange Zoë, and a number of Jaegerists are traveling to a Forest of Giant Trees when they hear the explosion caused by Zeke Jaeger triggering a Thunder Spear. As Zeke succumbs to his wounds, a Titan crawls up to him and tears open its belly, stuffing his body inside.

Meanwhile, Yelena has Dot Pyxis and other dissenting members of the military assembled in Shiganshina District. Eren Jaeger goes to meet with the imprisoned Gabi Braun, to have her send out a distress call to Marley in exchange for saving Falco Grice. However, a disguised Pieck approaches Eren and claims she wishes to help him destroy Marley. As a proof of her intentions, she offers to show Eren the location of her fellow spies in Paradis Island.

Toward the Tree on That Hill ( あの丘の木に向かって  Ano Oka no ki ni Mukatte ? ) is the 139th chapter of the Attack on Titan manga, written and illustrated by Hajime Isayama.

After Eren Yeager's death at the hands of Mikasa Ackerman, many of his former comrades from Paradis Island begin recalling memories of him visiting them that were erased due to the power of the Founding Titan. Armin Arlert recalls how they discussed Eren being responsible for killing a vast majority of humanity during the Rumbling and reveals his true feelings about Mikasa, wishing to be able to live with her and the others in peace.

In the present, Armin notices his Titan form dissolving into steam and spots Mikasa approaching with Eren's head. He mourns his best friend's death and while Mikasa leaves to bury his remains, Armin approaches the Marleyan troops with the other Eldians and claims responsibility for the death of Eren. Several years pass and peace talks have begun between those living in Marley and the island of Paradis, which has begun mobilizing an army for the time when Marley and the other countries seek their revenge. As Mikasa sits beneath the tree where Eren is buried, she thinks about him and notices a bird flying to her. The bird picks at her scarf and adjusts it before flying away.

Episode #75 "Above and Below" has been released! Watch it legally at Crunchyroll or Funimation, and discuss it on Discussions, or Discord server.

Chapter #139 "Toward the Tree on That Hill" has been released! Read it legally at Amazon, comiXology or Crunchyroll, and discuss it on Discussions, or Discord server.

Happy birthday, Yui Ishikawa!

Episode #75 (March 29th, 2021)

Chapter #139 (April 11th, 2021)


The Ongoing Debate

The eyewitness accounts from Black Tulsa residents have been key to unraveling the truth about planes over the Greenwood district. To varying degrees, historians have accepted these accounts and tried to weigh this vast evidence against the plausibility of the bombings. “There is enough evidence from African American massacre survivors about seeing planes seemingly drop something from the planes and then hearing an explosion later on,” Ellsworth says. But he points out that massacre historians are still trying to figure out the “turpentine balls” referenced in some accounts. Ellsworth himself is less convinced of the reports of Molotov cocktails and turpentine balls: “I believe without a doubt that Greenwood was bombed from the air𠉫ut more likely with sticks of dynamite.”

In the Tulsa Riot Commission report, researchers concluded that some form of an aerial attack on the Greenwood District did take place, but they fell short of giving it the same prominence as did some of the eyewitnesses who lived through the massacre. “It is within reason that there was some shooting from planes and even the dropping of incendiaries, but the evidence would seem to indicate that it was of a minor nature and had no real effect in the riot,” wrote Richard S. Warner of the Tulsa Historical Society in the report. He cites Beryl Ford, an authority on Tulsa photographic history, who analyzed the building damage visible in pictures. Photos show debris scattered only inside the buildings’ shells had explosives been employed, Ford points out, the debris would have been strewn outside as well.

“While it is certain that airplanes were used by the police for reconnaissance [and] photographers…there probably were some whites who fired guns from planes or dropped bottles of gasoline or something of that sort,” the report concluded. “However, they were probably few in numbers.” 


1st Search Attack Group (USAAF) - History

USAAF/USAF Accident Report Monthly List

Note: These may take a while to open!

If the month is not an active hyperlink, that means that month has not been uploaded yet, but we should have them up in the next few months.
AAIR is looking for volunteers to assist with the databases. While our databases contain tens of thousands of records, they are far from complete! We need volunteers to assist by going through the microfilm and entering the information into a spreadsheet. To assist, one must have Excel and a microfilm or fiche viewer which can be picked up on eBay for about $25.

Special thanks to Ted Damick, Chris Fairburn, Craig Gyselinck, Bob Haney, Fred Oberding, Gerhard Moroff, Bill McKee, as well as Jeff and Jen Wilkinson for help indexing these reports!

1) Date – Date is in YYMMDD (year-month-day) format. 441021 is 1944 October 21st.
2) Aircraft Type
3) Serial Number – Aircraft Serial Number
4) Sqdn – Squadron to which the aircraft was assigned
5) Group – Group to which the aircraft was assigned
6) Home Base – Air Base to which the aircraft was assigned
7) AF – Army Air Force to which the aircraft was assigned
8) Action – Type of accident. See our Action Codes List for what each of these abbreviations mean.
9) D – Damage to aircraft. Initially, the Air Force used a scale of 1 to 5 for damage, but toward the end of 1944 the scale was changed to 1 to 4.
0 = None
1 = None, sometimes used for minor
2 = Minor
3 = Substantial/ Major replacement mid 1944 and earlier
4 = Destroyed/ Major overhaul mid 1944 and earlier
5 = Destroyed

In addition to using the number ratings "minor Reports" also use:
W - washout
M- major damage (upper case M)
m- minor damage (lower case m)
O- major overhaul
X- undamaged
BL- Blank (or column is left blank) exact amount of damage not given in report
10) Pilot – Name of the pilot charged with the accident. This field does not list the entire crew. There may have been more than one pilot onboard, so if you find a name you do not expect, do not be surprised—unless, of course, it was a single seat plane! If you do not find the name you are looking for, or if you are looking for a crewmember other than the pilot, try our Names Database .
11) County – The Country the accident occurred in. See our Country Code List (abbreviations) and use the code to search for all crashes in that country.
12) US State - The US state in which the accident occurred.
13) Location – Be careful using this field, this is the least reliable way to search. If you find the accident, great, but if not, do not give up! Try searching other ways (date, pilot name, home base, etc). If the crash occurred in between two towns, which one would be listed? It might be neither the report may list a town farther away, or it may list a different or incorrect place name altogether.


10 of the Most Devastating Bombing Campaigns of WWII

WWII (1939-1945) saw various atrocious developments when it came to warfare set in a backdrop of mass destruction of humans due to their ethnicity, religious beliefs and even political loyalty. How Nazi Germany annihilated countless individuals and the way the Allied Forces responded to this aggression can be wrapped up in a story of dominance, mechanization and science.

That same elements at work in the story gave its hands for men’s use and what resulted was the horrible apex brought about by WWII’s bombing campaigns.

Here, we exclude the atomic bombings that happened in Nagasaki and Hiroshima – of course, they are equally terrible and unmatched.

In this list of the top ten most destructive bombings campaigns during WWII, we have the scrupulously planned and often prolonged offensives that burned cities to the ground and destroyed entire urban populace.

Below are what we deemed as WWII’s top ten most destructive bombing campaigns.

10. OSAKA (MARCH-AUGUST 1945) – 10,000deaths

Throughout WWII, Japan suffered immense loss with their bitter conflict against the Allies, particularly the Americans, culminated in a calamitous nightmare – the atomic bombings of Japanese cities Nagasaki and Hiroshima.

However, before that happened, many Japanese cities were subjected to thorough and calculated bombing campaigns one of which was Osaka, the city hit the hardest. It suffered the loss of about 10,000 civilians between the months of March to August 1945. Of these raids, the first one which happened in March 13 and the early morning of 14 was apparently the most disastrous and intense among the strikes made.

That night, a total of 274 American B-29 heavy bomber airplanes attacked the city leaving desolation in their wake. Napalm and incendiary cluster bombs were released by the low-flying war planes over civilian housing and the bedlam that ensued lasted for three-and-a-half hours.

This said single raid on Osaka left 3,987 deaths while 678 individuals went missing.

9. KASSEL (FEBRUARY 1942-MARCH 1945) – 10,000 deaths

Kassel City located in the Hesse region of west-central Germany was subjected to an ongoing bombing campaign which started as early as 1942 and ended almost at the end of WWII, in 1945. The heaviest and most severe bombing offensive against the city was done by the British on the night of October 22 to 23, 1943.

The British Royal Air Force fanned out a total of 569 bombers over the city’s center and the compact explosion that ensued from the 1,800-tons of bombs released – incendiaries among them – worked out a deadly firestorm resulting to the deaths of at least 10,000 people the flames from the explosion even burned until seven days after the attack.

Kassel was ardently targeted during WWII because of its valuable military sites. The Fieseler aircraft plant, Henschel tank-making facilities as well as the railway works and engine works were all based there. When the Americans came and liberated Kassel, it only had 50,000 remaining inhabitants in 1939 the city’s total population had been 236,000.

8. DARMSTADT (SEPTEMBER 1943-FEBRUARY 1944) – 12,300 deaths

another German city, Darmstadt, suffered a series of bombing attacks during WWII, mainly in 1943 and 1944. Among these attacks, the most destructive happened on September 11 and 12, 1944 – the British RAF carried out an intense attack on these days.

Darmstadt was not really a natural bombing target unlike other German cities it was, after all, not an industrial town but a university one with the Merck chemical factory being the only main industry. In spite of this fact, the city was razed by 226 Lancaster bombers along with 14 Mosquitoes which deliberately spreading their bombs over an area as wide as they can possibly cover with the town’s medieval center as their main target where most of the houses were made of wood.

Almost all the homes were burned down by the fire which resulted from the explosion and an estimated 12,300 deaths resulted from the attack.

The Germans held the raid as the prime example of RAF “terror bombing”.

7. PFORZHEIM (APRIL 1944-MARCH 1945) – 21,200 deaths

Towards the end of WWII, Pforzheim, southwestern Germany town, became a target for a series of bombing campaigns. The principal reason by RAF behind the attacks was that the town was a jeweler’s center and, therefore, had the capability to make precision instruments which the German could use in their war machines – as stated by a report dated June 28, 1944.

nevertheless, the town was not placed in RAF’s list until November of 1944 and the main attack against Pforzheim did not happen until February 1945 causing historian Detlef Siebert to assume that the town was targeted because it was easy to locate and had a medieval town center which was susceptible to fire.

A total of 379 British air crafts hovered the town on the February 23rd attack and what followed was the deadliest 22 minutes – between 19:50 to 20:12 hours, about 83% of the town was totally wiped out and an estimated 17,600 individuals killed along with thousands of others wounded. Pforzheim’s inner city was depopulated and the whole town was ravaged, an effect of the explosions and the burning poisonous phosphorus materials.

6. SWINOUJSCIE (MARCH 12, 1945) – 5,000 to 23,000 deaths

Swinoujscie, the Polish city and port, suffered out-and-out bombing attacks from the hands of the US Air Force during WWII and this happened all within a day.

March 12, 1945 – the fateful day when the then German-controlled city, its population mostly comprised of refugees, was heavily bombed. An estimate of between 5,000 and 23,000 deaths was reported after the terrible occurrence though the exact number is until know unknown as much of eastern Europe at that time was in total chaos. After WWII ended, Poles repopulated the city and it has remained a part of Poland since.

5. LONDON (SEPTEMBER 1940-MAY 1941) – 20,000 deaths

One of the many unforgettable scenes British citizens will never forget from the WWII is the London Blitz – from the German word “blitzkrieg” or “lightning war”.

Germany’s Luftwaffe inflicted planned and continuous offensive attacks which reportedly lasted for 76 consecutive nights and was said to have caused the death of 20,000 individuals. The attacks also caused the destruction of over 1 million homes and the poor areas of the city such as East End distressed terribly during the onslaught.

However, in spite of the devastation inflicted by the Germans such as what happened in London, Britain’s unwavering resolve and unwillingness to be subjected to the demands of Germany’ Third Reich helped change WWII’s course and gave the Allied Forces the launch pad to get back against the enemy in 1942-1945.

As what then British prime Minister Winston Churchill pointed out, “we will never give up” and they never did!

4. BERLIN (1940-1945) – 20,000 to 50,000 deaths

Berlin, Germany’s capital, was subjected to a sustained and strategic bombing attacks by the Allied Forces throughout the duration of WWII.

All in all, Berlin became the target of about 363 air raids between 1940-1945, from British, American and Soviet war planes. The RAFÕs’ policy of solely bombing buildings that have direct military importance was slowly replaced by their new strategy of “area bombing” which included attacks against civilian centers and housing. Civilian deaths was not the aim of this new strategy yet this result was inevitable.

Between 20,000 to 50,000 deaths resulted in the attacks against Berlin during WWII and countless others were left homeless.

3. DRESDEN (OCTOBER 1944-APRIL 1945) – 25,000 deaths

Dresden is Germany’s seventh biggest city during the WWII era and was a vital industrial center at that time that it became the target and was subjected to one of the most severe bombing attacks throughout war history.

the most intense period of these attacks against Dresden happened in February 13 to 15, 1945 about 1300 bombers from the RAF and USAAF combined dropped over 3,900 tones of firebombs and high explosives over the besieged city.

About fifteen square miles of the city’s center was completely destroyed by the destructive firestorm caused by the explosives and the hot winds drove the people to their homes in an attempt to save themselves but turned out to be their death trap.

The death toll released by the Nazi-controlled German press in 1945 was as high as 200,000. However, following estimates which the local authorities supported placed the figure at 25,000 – so much lower than the first estimate but still so many lives lost.

2. HAMBURG (SEPTEMBER 1939-APRIL 1945) – 42,600 deaths

Hamburg, just like Berlin, experienced extensive bombing raids throughout WWII. The city was a critical attack point for the Allied Forces because it was a chief port of the country, an industrial center plus it was the site of various major German shipyards as well as U-boat pens.

The most intense bombing campaign against the city was done by the combined forces of the US and the British last week of July 1943. The campaign dubbed Operation Gomorrah almost wiped out the whole city from the map. Because of the severity of the bomb blasts which went on for eight days and seven nights, it resulted to a feared firestorm that burned down over eight square miles of the city to ashes.

About 3,000 crafts took part in the operation and a total of 9,000 tons of bombs were used. 42,600 individuals were left dead while 37,000 got wounded. It was also estimated that about 1,000,000 civilians fled from the city.

The scale and the force of the operation was something mainland Europe had not witnessed before and had not seen again ever since.

1. TOKYO (NOVEMBER 1944-AUGUST 1945) – over 100,000 deaths

USAAF started bombing Japan on a large, strategic scale November 1944 and continued on until Japan surrendered on August 15, 1945.

The US did a minor bombing operation against Japan’s capital on April 1942 – it boosted the American Army’s morale but it was not until two years later that they really did a full-scale and continuous attack.

When the B-29 Super Fortress came into being, US Army used it extensively over Japan, most specifically over Tokyo. As a matter of fact, almost 90% of the bombs dropped in Japan’s capital were done by B-29s.

Of all the operations done against the city, the most intense happened in March 9-10, 1945. It was dubbed Operation Meetinghouse. This attack is considered the single most destructive bombing campaign ever.

About 1,700 tons of bombs were dropped into the city which destroyed 286,358 buildings and killed over 100,000 civilians with the explosions and the resulting firestorms.

If you add the 1,000,000 injured during the event, you could picture out how devastating and terrible those nights were in 1945 not just those but all those nights civilians had to crouch in fear for their lives as WWII raged on all around them.


Hispanic American Aviators in World War II

Hispanics served in ground and seabound combat units, but they also distinguished themselves as fighter pilots and as bombardiers.

A "flying ace" or fighter ace is a military aviator credited with shooting down five or more enemy aircraft during aerial combat. The term "ace in a day" is used to designate a fighter pilot who has shot down five or more enemy aircraft in a single day. Since World War I, a number of pilots have been honored as "Ace in a Day" however, the honor of being the last "Ace in a Day" for the United States in World War II belongs to First Lieutenant Oscar Francis Perdomo of the 464th Fighter Squadron, 507th Fighter Group.

First Lieutenant Perdomo, (1919&ndash1976), the son of Mexican parents, was born in El Paso, Texas. When the war broke out, Perdomo joined the United States Army Air Force (USAAF) as an aviation cadet and was trained to pilot the P-47 Thunderbolt. After receiving his pilot training, he was assigned to the 464th Fighter Squadron, which was part of the 507th Fighter Group that was sent to the Pacific Island of Ie Shima off the west coast of Okinawa.

The atomic bomb was dropped on Nagasaki, Japan on August 9, 1945, but while the Allies awaited Japan’s response to the demand to surrender, the war continued. On August 13, 1945, 1st Lt. Perdomo shot down four Nakajima Ki-43 "Oscar" fighters and one Yokosuka K5Y "Willow" Type 93 biplane trainer. This action took place near Keijo/Seoul, Korea when 38 Thunderbolts of the 507th Fighter Wing encountered approximately 50 enemy aircraft. This action was Lt. Perdomo’s tenth and final combat mission, and the five confirmed victories made him an "Ace in a Day" and earned him the distinction of being the last "Ace" of World War II. He was awarded the Distinguished Service Cross for extraordinary heroism in action and the Air Medal with one oak leaf cluster.

Other Hispanics served with distinction in aerial combat, among which are the following men whose names are placed in accordance to their ranks: Commander Eugene A. Valencia, Jr., Lieutenant Colonel Donald S. Lopez, Sr., Captain Michael Brezas, Captain Mihiel "Mike" Gilormini, Captain Alberto A. Nido, Captain Robert L. Cardenas, 2nd Lieutenant César Luis González, First Lieutenant Francisco Mercado, Jr, Lieutenant Richard Gomez Candelaria, Lieutenant José Antonio Muñiz, Lieutenant Arthur Van Haren, Jr., Technical Sergeant Clement Resto and Corporal Frank Medina.

Commander Eugene A. Valencia, Jr., United States Navy (USN) fighter ace, is credited with 23 air victories in the Pacific during World War II. Valencia’s decorations include the Navy Cross, five Distinguished Flying Crosses, and six Air Medals.

Lieutenant Colonel Donald S. Lopez, Sr., USAAF fighter ace was assigned to the 23rd Fighter Group under the command of General Claire Chennault. The mission of the fighter group (the "Flying Tigers") was to help defend Chinese nationals against Japanese invaders. During 1943&ndash1944, Lopez was credited with shooting down five Japanese fighters, four in a Curtiss P-40 and one in a North American P-51.

Captain Michael Brezas, USAAF fighter ace, arrived in Lucera, Italy during the summer of 1944, joining the 48th Fighter Squadron of the 14th Fighter Group. Flying the P-38 aircraft, Lt. Brezas downed 12 enemy planes within two months. He received the Silver Star Medal, the Distinguished Flying Cross, and the Air Medal with eleven oak leaf clusters.

Captain Mihiel "Mike" Gilormini, Royal Air Force and USAAF, was a flight commander whose last combat mission was attacking the airfield at Milano, Italy. His last flight in Italy gave air cover for General George C. Marshall’s visit to Pisa. Gilormini was the recipient of the Silver Star Medal, five Distinguished Flying Crosses, and the Air Medal with four oak leaf clusters. Gilormini later founded the Puerto Rico Air National Guard and retired as Brigadier General.

Captain Alberto A. Nido, Royal Canadian Air Force, the British Royal Air Force and the USAAF. He flew missions as a bomber pilot for the RCAF and as a Supermarine Spitfire fighter pilot for the RAF. As member of the RAF, he belonged to 67th Reconnaissance Squadron who participated in 275 combat missions. Nido later transferred to the USAAF’s 67th Fighter Group as a P-51 Mustang fighter pilot. He was awarded the Distinguished Flying Cross with four oak leaf clusters and the Air Medal with four oak leaf clusters. Nido co-founded the Puerto Rico Air National Guard and, as Gilormini, retired a Brigadier General.

Captain Robert L. Cardenas, USAAF, served as a B-24 aircraft pilot in the European Theater of Operations with the 506th Bombardment Squadron. He was awarded the Air Medal and two oak leaf clusters for bombing missions before being shot down over Germany in March 1944. Despite head wounds from flak, he made his way back to Allied control. On October 14, 1947, Cardenas flew the B-29 launch aircraft that released the X-1 experimental rocket plane in which Charles E. Yeager became the first man to fly faster than the speed of sound. Cardenas retired as Brigadier General.

2nd Lieutenant César Luis González, USAAF, the co-pilot of a C-47, was the first Puerto Rican pilot in the United States Army Air Force. He was one of the inicial participants of the invasion of Sicily on July 10, 1943 also known as Operation Husky. During the invasion of Sicily, he flew on two night missions, the first on July 9, where his mission was to release paratroops of 82nd Airborne Division on the area of Gela and the second on July 11, when he dropped reinforcements in the area . His unit was awarded a "DUC" for carrying out this second mission in spite of bad weather and heavy attack by enemy ground and naval forces. González died on November 22, 1943, when his plane crashed during training off the end of the runway at Castelvetrano. He was posthumously promoted to First Lieutenant.

Lieutenant Richard Gomez Candelaria, USAAF, was a P-51 Mustang pilot from the 435th Fighter Squadron of the 479th Fighter Group. With six aerial victories to his credit, Candelaria was the only pilot in his squadron to make "ace". Most of his victories were achieved on a single mission on April 7, 1945, when he found himself the lone escort protecting a formation of USAAF B-24 Liberators. Candelaria defended the bombers from at least 15 German fighters, single-handedly destroying four before help arrived. He was also credited with a probable victory on an Me 262 during this engagement. Six days later, Candelaria was shot down by ground fire, and spent the rest of the war as a POW. After the war, Candelaria served in the Air National Guard, reaching the rank of Colonel prior to his retirement.

Lieutenant Francisco Mercado, Jr.,USAAF, flew 35 combat missions as a Bombardier over enemy occupied Continental Europe as a member of the 853rd Bomb Squadron, 491st Bomb Group, 8th Air Force. He was awarded the Air Medal with four Oak Leaf Cluster and the Distinguished Flying Cross. He flew ten missions as the Squadron Lead Bombardier, and one as the Group Lead Bombardier on December 30, 1944, on a mission to the Railroad Bridge at Altenahr, Germany. On July 21, 1944, he earned a membership into the exclusive "Caterpillar Club" after he parachuted over England while returning from a mission with a crippled B-24.

Lieutenant José Antonio Muñiz, USAAF, served with distinction in the China-Burma-India Theater. During his tour of duty he flew 20 combat mission against the Imperial Japanese Army Air Force and shot down a Mitsubishi A6M Zero. In 1960, Muñiz was flying a formation of F-86s celebrating the 4th of July festivities in Puerto Rico and upon take off his airplane flamed out and crashed. In 1963, the Air National Guard Base, at the San Juan International airport in Puerto Rico, was renamed "Muñiz Air National Guard Base" in his honor.

Lieutenant Arthur Van Haren, Jr., USN, was a fighter pilot who was considered the top fighter ace of World War II from Arizona. He was part of the infamous U.S. Navy Fighting Squadron Two (VF-2 "Rippers"). Based on the USS Hornet, a United States Navy aircraft carrier of the Essex class, Lt. Van Haren, Jr., flew the F6F Hellcat. He downed nine confirmed enemy planes during grueling combat in the Pacific Theater skies, and had three additional unconfirmed kills. Three of his nine kills occurred in the Marianas Turkey Shoot. Additionally, Van Haren, Jr. was awarded two Distinguished Flying Cross (United States) medals.

Technical Sergeant Clement Resto, USAAF, was not an "ace" but served with the 303rd Bomb Group and participated in numerous bombing raids over Germany. During a bombing mission over Duren, Germany, Resto’s plane, a B-17, was shot down. He was captured by the Gestapo and sent to Stalag XVII-B where he spent the rest of the war as a prisoner of war. Resto, who lost an eye during his last mission, was awarded a Purple Heart, a POW Medal and an Air Medal with one battle star after he was liberated from captivity.

Corporal Frank Medina, USAAF, was an air crew member on a B-24 that was shot down over Italy. He was the only crewmember to evade capture. Medina explained that his ability to speak Spanish had allowed him to communicate with friendly Italians who helped him avoid capture for eight months behind enemy lines.


Osama bin Laden: “Public Enemy #1″

In an attempt to protect himself from arrest and win even more recruits to al Qaeda’s deadly cause, bin Laden moved from Sudan to Afghanistan in 1996. Meanwhile, the scale of al Qaeda’s attacks continued to increase. On August 7, 1998, bombs exploded simultaneously at the U.S. Embassies in Nairobi, Kenya, where 213 people were killed and 4,500 were injured, and Dar-es-Salaam, Tanzania, where 11 people were killed and 85 were injured. Al Qaeda took credit for the bombings. Then, on October 12, 2000, a small boat loaded with explosives plowed into the hull of the U.S.S. Cole, an American naval destroyer docked off the coast of Yemen. 17 sailors were killed and 38 were injured. Bin Laden took credit for that incident as well.

A federal grand jury in the United States indicted bin Laden on charges related to the embassy bombings, but with no defendant there could be no trial. Meanwhile, al Qaeda operatives were busy planning the biggest attack of all: the September 11, 2001 attacks on the World Trade Center and the Pentagon.

Even in the frenzy of the post-September 11 “global war on terror,” bin Laden eluded capture. For almost ten years, he remained in hiding, issuing fatwas and taunts over radio and television, recruiting enthusiastic young jihadis to his cause and plotting new attacks. Meanwhile, the CIA and other intelligence officials searched in vain for his hiding place.

Finally, in August 2010, they traced bin Laden to a compound in Abbottabad, Pakistan, about 35 miles from Islamabad. For months, CIA agents watched the house while drones photographed it from the sky. Finally, it was time to move. On May 2, 2011 (May 1 in the United States), a team of Navy SEALs burst into the compound. They found the al Qaeda leader in an upstairs bedroom with a pistol and an assault rifle nearby and shot him in the head and chest, killing him instantly. “Justice,” said President Obama in a televised address to the nation that night, “has been done.”


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