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Scipio Africanus Jones

Scipio Africanus Jones

Scipio Africanus Jones nasceu como escravo em 3 de agosto de 1863. Sua maior fama deriva de seu papel nos apelos dos doze homens condenados à morte em Arkansas após os motins de corrida de Elaine em 1919.


Scipio Africanus

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Scipio Africanus, também chamado Cipião Africano, o Velho, Latim Cipião Africano Maior, na íntegra Publius Cornelius Scipio Africanus, (nascido em 236 AC - falecido em 183 AC, Liternum, Campânia [agora Patria, Itália]), general romano conhecido por sua vitória sobre o líder cartaginês Aníbal na grande Batalha de Zama (202 AC), encerrando a Segunda Guerra Púnica. Por sua vitória ele ganhou o sobrenome Africanus (201 aC).


Análise de Liderança Negra

Scipio Africanus Jones nasceu no Condado de Dallas, Arkansas, filho de pai branco e mãe negra em 1863. Ele foi educado no Smith College e no Shorter College em Little Rock Arkansas. Ele se tornou advogado em 1889.

Jones como membro de várias organizações. Ele ingressou na Wonder State Bar Association, onde conseguiu se relacionar com proeminentes advogados brancos. Jones também se juntou à National Negro Business League de Booker T. Washington e fundou o Black Lawyers Auxiliary. Em 1926, o Auxiliar dos Advogados Negros se separou e tornou-se Ordem dos Advogados Negros. Jones foi o primeiro tesoureiro.

Jones foi politicamente ativo durante toda a sua vida. Em 1902, Jones formou um partido independente e candidatou-se a cargos no condado. Ele foi eleito para o conselho da escola de Little Rock em 1903. Arkansas tentou impedir que os negros votassem decretando requisitos educacionais para votar. Em resposta, Jones formou a Negro State Suffrage League em 1911 e impediu a aprovação das leis.

Arkansas tem Convenções Republicanas Negras em 1914 e 1916 que foram organizadas por Jones. Ele organizou uma manifestação para a convenção estadual do Partido Republicano de 1920 porque era em um hotel segregado. Mesmo com todo o ativismo de Jones, o GOP o respeitava muito. Ele serviu como delegado do Partido Republicano em 1912, 1928 e 1940.

Uma das primeiras vitórias na integração escolar veio de Jones. Em 1941, um estudante negro de direito entrou com uma petição na Universidade de Arkansas para obter ajuda nas mensalidades. Ele ganhou o caso porque não havia faculdades de direito para negros no Arkansas na época. Infelizmente, o dinheiro para financiar a educação em direito foi retirado do dinheiro alocado para a única faculdade técnica negra em Arkansas.

As informações para esta seção são um resumo de “Evanescence The Elaine Massacre de J. Chester Johnson.”

Ao longo da carreira de advogado de Jones, ele lutou pela expansão e solidificação da décima quarta emenda. O primeiro caso em que ele usou a Décima Quarta Emenda como defesa foi em 1901. O caso em 1901 era para revogar uma condenação criminal. Jones perdeu o caso, mas nunca perdeu a fé no poder da emenda.

Para aqueles que não conhecem a Décima Quarta Emenda, a Seção 1 diz o seguinte.

Todas as pessoas nascidas ou naturalizadas nos Estados Unidos, e sujeitas à jurisdição deste, são cidadãos dos Estados Unidos e do estado em que residem. Nenhum estado deve fazer ou fazer cumprir qualquer lei que restrinja os privilégios ou imunidades dos cidadãos dos Estados Unidos, nem qualquer estado deve privar qualquer pessoa da vida, liberdade ou propriedade, sem o devido processo legal, nem negar a qualquer pessoa dentro de sua jurisdição o proteção igual das leis.

A frase que Jones citava continuamente era "sem o devido processo legal". No Sul, durante a reconstrução e Jim Crow, muitos negros tiveram o acesso negado a um julgamento justo. Freqüentemente, os júris não tinham membros negros no júri quando a raça era um problema no julgamento. Além disso, os negros foram torturados para confessar ou testemunhar contra outros negros.

O caso Moore v. Dempsey foi o resultado de processos criminais decorrentes do Massacre de Elaine. O massacre de Elaine causou a morte de 250 a 850 negros. O massacre foi conduzido para impedir a formação do Sindicato dos Fazendeiros e Trabalhadores Domésticos Progressivos da América, um sindicato totalmente negro. 250 homens negros foram presos.

O governador do Arkansas, Charles Brough, queria um fim rápido para o julgamento. O primeiro motivo foi não impedir a próxima colheita do algodão. Ele precisava que todos sentissem que as tensões raciais haviam diminuído para que os negros viessem colher o algodão. Ele também não queria atenção do governo federal e da imprensa nacional. Quando os homens foram presos em 2 de outubro de 1919, os brancos formaram uma turba para fazer outro linchamento em massa em frente ao tribunal. Vários oficiais do condado disseram à turba para se dispersar e que os tribunais serviriam para fazer justiça aos homens.

Os homens foram presos por conspiração para cometer assassinato. Os homens ricos da cidade não queriam que os negros formassem um sindicato para receber um pagamento justo. Os plutocratas então criaram um boato de que o sindicato era uma fachada para uma insurreição negra. Uma “lista de alvos” foi supostamente escrita por um sindicalista. A história completa do Massacre de Elaine pode ser vista neste blog sob a análise do líder de Robert Hill.

O governador nomeou um Comitê de Sete composto por juízes do condado, prefeito da vizinha Helena e vários ricos proprietários de fazendas de algodão para conduzir uma investigação. O comitê determinou que a patrulha policial original estava desarmada e na área para investigar o contrabando. A patrulha policial foi emboscada e desconhecia a reunião sindical. Quando a segunda patrulha entrou em Elaine para prender os homens que emboscaram a primeira patrulha, a segunda patrulha foi emboscada. Uma investigação policial posterior revelou a “lista de alvos” de fazendeiros e apenas quatorze negros foram mortos durante a prisão dos 285 homens.

Outro comitê nomeado pelo governador, que incluía negros e brancos influentes, verificou o relatório do Comitê dos Sete & # 8217s. Muitos da elite negra do Arkansas estavam dispostos a cumprir o relatório obviamente falho. Alguns analistas dizem que a elite negra envolvida neste comitê só queria aumentar sua influência política se aproximando do governador. Outros analistas dizem temer retaliação de um governador que recentemente ordenou que tropas federais atacassem civis. A motivação da elite negra envolvida no comitê de supervisão nunca será conhecida. [2]

Durante a investigação, muitas testemunhas contra a defesa eram prisioneiros capturados durante o massacre. Esses homens foram torturados até concordarem com a história do Comitê dos Sete. O Comitê dos Sete escolheu os promotores, e o juiz escolheu os advogados de defesa. Doze homens foram escolhidos para a primeira rodada de testes. O júri não foi composto por negros e brancos que participaram do massacre. O julgamento resultou em deliberações do júri de menos de dois minutos. Todos os doze foram condenados à morte.

Houve um pequeno problema com o julgamento. Seis dos homens foram indiciados com a frase. “Nós, o Júri, consideramos os réus culpados conforme acusados ​​na acusação.” a frase deveria ter sido: “Nós, o Júri, consideramos os réus culpados de homicídio em primeiro grau, conforme acusado na acusação”. [3] Os outros seis tiveram a frase correta usada. Os seis condenados com a frase incorreta serão conhecidos como Ware 6 tiveram seu caso revertido e tiveram que voltar à Philips Co para um novo julgamento. Os outros seis, chamados de Moore 6, tiveram seu caso apelado para a Suprema Corte do Estado e perderam. O Moore 6 teve sua data de execução adiada até que o Ware 6 recebesse um novo julgamento. Os seis Moore foram Frank Moore, Ed Hicks, Frank Hicks, J. C. Knox, Ed Coleman, Paul Hall. Os Ware Six eram Ed Ware, Alf Banks, J. Martin, Joe Fox, Will Wordlaw, Albert Giles.

Jones sabia como libertar os homens de que precisava para trabalhar com muitos brancos a fim de derrubar essas convicções. Ele se juntou a um ex-soldado confederado, coronel George Murphy, para ajudar na defesa do Elaine 12. O novo julgamento do Ware 6 pelo condado resultou em muitas testemunhas negras retratando sua história e admitindo terem sido torturadas. Infelizmente, a pista levou à nova condenação do Ware 6. Jones, no entanto, armou uma armadilha para o tribunal do condado que permitiu apelar para a Suprema Corte de Arkansas (ARSC). O ARSC invalidou a segunda condenação do Ware 6.

No caso de invalidar a segunda condenação, a ARSC afirmou que não é inconstitucional ter um júri totalmente branco. No entanto, é inconstitucional discriminar ativamente os negros que poderiam fazer parte de um júri. [3]

Em 1921, um novo governador, Thomas McRae, assume o comando e quer separar a execução do Ware 6 e do Moore 6. O Moore 6 agora estava programado para ser executado em 10 de junho de 1921, e o juiz do condado decidiu não se pronunciar sobre o Ware 6 até o Moore 6 foram executados.

A execução iminente do Moore 6 força Jones a correr contra o relógio. Ele encontra um juiz do Arkansas para suspender a execução de Moore 6. O Procurador Geral da AR apelou da decisão ao ARSC. O ARSC realizou uma audiência no final da semana que resultou na permissão do governador para definir uma nova data de execução. A proibição foi anulada porque veio do Chancery Court do condado de Pulaski e o juiz não tinha jurisdição no condado de Phillips. [3] O governador decidiu mudar a data de execução para 23 de setembro de 1921.

O acréscimo de mais três meses permitiu que Jones apelasse ao Tribunal do Distrito Federal. A morte do coronel Murphy, parceiro de Jones, no início do ano fez com que Jones se tornasse parceiro de outro advogado branco, Edgar McHaney. Trabalhando com este advogado branco, dois dos policiais brancos no primeiro julgamento retrataram suas histórias. O estado de Arkansas contestou, alegando que o juiz federal não tinha jurisdição sobre o caso. [3] O caso foi então enviado à Suprema Corte dos Estados Unidos nos trinta dias seguintes.

Jones conseguiu levar o caso ao USSC. Nesse ponto, o Estado de Arkansas contestou os fatos do caso na corte inferior. Omitir os fatos significa que o Arkansas não poderia defender sua investigação. O USSC decidiu 6 & # 8211 2 em favor de Moore. O estado de Arkansas não deu a Moore um julgamento justo.

Como afirmado anteriormente, os outros 273 presos no massacre de Elaine alegam homicídio de segundo grau. Todos eles estavam na turma de trabalho na Cummins State Farm. Em outubro de 1922, todos menos 15 foram libertados da prisão.

Neste ponto, os réus não estavam em liberdade e o USSC decidiu que eles tinham um julgamento injusto. Jones fez uma petição ao ARSC para mudar o local para o condado de Lee e venceu. [3] No Arkansas, se um caso não for julgado com ele em dois termos do tribunal de circuito, o julgamento é arquivado. O caso do Ware seis foi adiado por dois mandatos. Portanto, o Ware 6 foi lançado em 1923. [3]

Um terceiro julgamento no condado resultará na tentativa do condado de assumir a Suprema Corte ou o Tribunal do condado libertando o Moore 6. Jones reuniu assinaturas suficientes para solicitar ao governador que concedesse perdão aos vinte e um prisioneiros restantes. Ao mesmo tempo, Jones fez uma petição aos funcionários do condado de Phillips, incluindo o Comitê dos Sete, para comutar a sentença dos prisioneiros restantes para o tempo cumprido. Jones finalmente cria o último acordo para o Moore 6. Os réus não tiveram que se declarar culpados, mas suas sentenças foram comutadas para o tempo cumprido. O governador prometeu libertá-los dentro de doze meses.

O governador McRae libertou os últimos sete dos prisioneiros assassinos de segundo grau em 1924. Os 6 Moore ainda estavam na prisão depois que o acordo original entre Jones foi gravado. O governador finalmente libertou os prisioneiros em seu último dia de mandato, em 1924, após a data do acordo original sobre licenças por tempo indeterminado.

O caso Moore v Dempsey foi importante porque tornou o Governo Federal o determinante final da justiça de um julgamento local. A ampliação da autoridade dos Tribunais Federais foi fundamental no movimento dos Direitos Civis. Agora, quando os manifestantes e líderes dos direitos civis eram julgados, eles podiam apelar para os tribunais federais que não se importavam com o preconceito local. Moore v Dempsey foi sem dúvida a mais importante vitória do século no tribunal.

Nenhum registro dos sentimentos de Jones sobre raça foi encontrado. Todas as informações sobre Jones eram específicas de um caso. Até que mais informações sejam encontradas, Jones será considerado Blue Meme. Ele está fortemente comprometido com a Constituição. A Constituição é um documento fundador que ele não teve nenhuma contribuição pessoal na criação - ele está exibindo os valores do Blue Meme ao usá-lo.


Scipio A. Jones House

A Casa Scipio A. Jones é uma residência em estilo artesão de 1928 na Cross Street em Little Rock (condado de Pulaski) que foi a casa de Scipio Africanus Jones, um renomado advogado afro-americano, e sua segunda esposa, Lillie. Ele foi listado no Registro Nacional de Locais Históricos em 28 de maio de 1999.

Jones nasceu escravo em 1863 perto de Tulip (Condado de Dallas). Mudando-se para Little Rock por volta de 1881, ele frequentou o Walden Seminary (agora Philander Smith College) em Little Rock e o Bethel Institute (agora Shorter College) em North Little Rock (Pulaski County) antes de passar pela ordem em 1889.

Jones exerceria a advocacia em Little Rock pelo resto de sua vida, com seu caso mais notável sendo a defesa da chamada Elaine Twelve, composta por homens afro-americanos que foram condenados por assassinato no Massacre de Elaine de 1919 e sentenciados a morte, ele conseguiu que todos os doze homens fossem finalmente libertados. Líder da comunidade negra de Little Rock, Jones também era ativo nos negócios e na política do Partido Republicano.

Jones viveu em várias casas de Little Rock quando era solteiro, mas mudou-se para uma em 1808 Ringo Street depois de se casar com Carrie Edwards em 1896. Depois que ela morreu em 1908, ele e sua filha Hazel se mudaram para uma casa em 1822 Ringo. Em 1917, ele se casou com Lillie Jackson de Pine Bluff (Condado de Jefferson), e eles se mudaram para uma casa em 1911 na Pulaski Street em Little Rock.

Em 1928, Jones mandou construir uma elaborada casa de estilo artesão em 1872 Cross Street. A estrutura incluía tijolo, estuque, ladrilho e granito, além de uma empena recortada no segundo andar e as caudas de caibro expostas que distinguem o estilo do artesão. A historiadora da arquitetura Cheryl Griffith Nichols observou que "a variedade e qualidade dos materiais usados ​​na construção da casa - tijolo, estuque, azulejo, granito - a distingue de seus vizinhos e indica que foi construída para uma pessoa com recursos acima da média."

Jones morreu na casa em 28 de março de 1943, assim como sua esposa alguns anos depois. A casa foi comprada por uma família cujos membros ainda a possuíam quando foi adicionada ao Registro Nacional em 1999. No final de 2010, no entanto, a Casa de Scipio A. Jones estava desocupada por vários anos e estava em sérios problemas de manutenção. Preserve Arkansas, uma organização sem fins lucrativos de preservação histórica em todo o estado, listou-a entre os locais históricos mais ameaçados de Arkansas em 2019. A casa foi danificada por um incêndio no início de 2020.

Para obter informações adicionais:
Jenkins, Cary. “History at Risk: Scipio A. Jones House Is in Danger of Demolition.” Arkansas Democrat-Gazette, 27 de maio de 2019, p. 1D.

Nichols, Cheryl Griffiths. Propriedades historicamente negras no bairro escolar de Dunbar em Little Rock. Little Rock: Arkansas Historic Preservation Program, 1999. Online em http://www.arkansaspreservation.com/News-and-Events/publications (acessado em 13 de novembro de 2019).

———. “Scipio A. Jones House.” Formulário de inscrição do Registro Nacional de Locais Históricos. Arquivo no Programa de Preservação Histórica de Arkansas, Little Rock, Arkansas. Online em http://www.arkansaspreservation.com/National-Register-Listings/PDF/PU9832.nr.pdf (acessado em 13 de novembro de 2019).

“Sete para salvar: a lista de 2019 dos lugares históricos mais ameaçados do Arkansas.” Preserve Arkansas. https://preservearkansas.org/wp-content/uploads/2016/05/MEP-Press-Packet-2019-compressed.pdf (acessado em 13 de novembro de 2019).

Mark K. Christ
Sistema de Biblioteca Central de Arkansas


Minuto da História: Scipio Jones

Scipio Africanus Jones
foi um líder no civil
comunidade de direitos em Arkansas
no final de 1800 e
início de 1900. Seu trabalho como um
advogado não só salvou inocentes
homens de serem executados
mas ganhou importante
ganhos legais para minorias em
o Estado.
Jones nasceu em Dallas
Condado no sul
alcances do estado durante
a guerra civil. No entanto, o seu
data de nascimento é incerta e
geralmente acreditado por biógrafos
ser 1863 ou
1864. Sua mãe tinha sido
um escravo enquanto seu pai, um
médico branco proeminente
na área, possuía seu
mãe.
Jones era um enérgico
aluno e frequentou o
escolas segregadas no
área como uma criança. Em sua adolescência
anos, ele se mudou para Little
Rocha onde ele empreendeu
a faculdade preparatória
cursos em Philander Smith
Faculdade e, em seguida, ganhou um
bacharelado em Bethel
Instituto em North Little
Rock em 1885.
Ele desenvolveu uma paixão
para a lei e queria
para se tornar um advogado. Contudo,
nenhuma faculdade de direito existia em
Arkansas naquela época, muito
menos para afro-americanos.
Como era costume de muitos
aspirantes a advogados na época,
Jones se tornou aprendiz
para vários advogados de Little Rock
& # 8211 todo branco em uma era de
hostilidade racial & # 8212 quem o deixou
ler seus livros de direito e
aprender sobre práticas jurídicas.
Enquanto Jones estudava para se tornar
um advogado, ele fez
termina atendendo trabalhando como
um professor de escola. Em 1889,
ele foi admitido no bar
e começou a praticar a lei
por conta própria.
Ele foi franco sobre
questões de direitos civis. Ele e
outros advogados negros em Arkansas
organizado para parar
a legislatura estadual de
aprovando leis segregacionistas.
Jones também treinou vários
outros advogados afro-americanos
no estado durante o seu
carreira. Em 1909, ele se tornou
um membro fundador e
tesoureiro do Nacional
Negro Bar Association.
Seus direitos civis trabalham em
os tribunais eram extensos.
Em pelo menos cinco ocasiões,
ele tinha condenações criminais
de afro-americanos derrubados
com o fundamento de que os
os júris eram todos brancos.
Em 1905, ele ganhou um caso em
nome dos condenados que eram
alugado para um fazendeiro que
mais tarde abusou deles. o
resultados do caso levaram a
mudanças no convictlease
sistema antes de ser
mais tarde totalmente abolido.
Em 1919, ele representou
dezenas de afro-americanos
acusado de assassinato
durante a sangrenta Elaine
Disturbios raciais. A morte exata
o número de mortos nos distúrbios de Elaine é desconhecido.
Alguns estudiosos estimam
que até 200
negros morreram nas mãos de
mobs brancos. Nenhum deles
foram condenados ou mesmo
indiciado. Cinco brancos morreram,
e doze negros foram condenados
em suas mortes com
quase nenhuma evidência apresentada
contra eles. Elas
foram condenados à morte,
mas Jones argumentou que o
o julgamento foi injusto. Pela
Esforços de Jones e # 8217s, todas as convicções
foram derrubados por
1925.
Ele ganhou muito respeito
por seu trabalho. Em 1915 e
1924, ele serviu como um especial
juiz por uma série de
casos em Little Rock. Ele
acredita-se estar entre
os primeiros afro-americanos
em Arkansas para servir como um
juiz. Em 1928, North Little
Rock nomeou seu segregado
colégio depois de Jones em
honra de seu trabalho.
Ele continuou lutando
pelos direitos civis até o fim.
Em 1941, ele lutou pela
admissão de um estudante negro
na Universidade de
Escola de pós-graduação em Arkansas.
No entanto, ele foi incapaz de
ganhar admissão, mas foi capaz
para fazer com que o estado financie
a educação do aluno
em outro lugar. No início de 1943, ele
liderou um processo por
Professores afro-americanos
em Little Rock exigente
salário igual com professores brancos.
Scipio Jones morreu em
Little Rock em março de 1943,
pouco antes de os tribunais decidirem
em favor dos professores.


Cipião, Aemilianus (Africanus Numantius)

Este extraordinário general romano nasceu em 185 aC e foi mais tarde adotado por Publius Cornelius Scipio. É preciso ter cuidado para evitar confusão, porque tanto o avô adotivo Publius quanto nosso sujeito foram apelidados de ‘Africanus’ pelo mesmo motivo! O neto Aemilianus recebeu o tributo por destruir Cartago durante a 3ª Guerra Púnica, e Publius apenas por derrotando Cartago na 2ª Guerra Púnica. O avô adotivo, nascido em 236 AC, era na verdade chamado de ‘Africanus Major’.

Aemilianus juntou-se ao exército romano jovem, e rapidamente se estabeleceu como um oficial excelente e engenhoso, subindo em alta velocidade em direção ao seu generalato. Ele capturou Numantia à frente de suas forças e, assim, ganhou seu primeiro apelido - "Numantius".

Por volta do ano 147, com a idade de 38 anos, ele tinha o comando total do exército na África, bloqueando Cartago, um inimigo quase hereditário de Roma. Ele certamente estava indo para coisas maiores quando de repente caiu morto em 129. Havia uma suspeita distinta de assassinato, e sua morte com apenas 56 anos nunca foi explicada. Pode ter sido veneno, mas os teóricos do suicídio devem estar doentes da cabeça, pois Aemilianus Scipio tinha tudo a seu favor e poderia, dada sua posição entre os patrícios e sua liderança na guerra, e de um grupo intelectual chamado de 'Scipionic Circle 'se tornou o primeiro cônsul.

Como soldado, Cipião foi um dos principais contribuintes para a manutenção e extensão do poder romano no mundo então conhecido. Ele foi notável por vinte anos, mas todos os homens notáveis ​​têm muitos inimigos, e Cipião não foi exceção. O historiador Políbio, membro do Círculo Scipiônico, afirmou que uma das duas mulheres na vida de Cipião pode ter usado veneno nele. Eles são Sempronia, sua esposa, e Cornelia, sua sogra. Não há prova de que qualquer uma das duas o pôs fim, mas a história romana está repleta de casos comprovados de assassinato por veneno cometido por esposas, amantes e sogras.

Como homem, Cipião era severo, justo e conservador. Ele era viciado nas virtudes tradicionais de Roma, que ele lembrava que outros estavam sendo minadas, então ele era um tradicionalista completo no que diz respeito aos padrões de moralidade pública e privada - não é de admirar que ele tivesse inimigos. Mas ele também tinha amigos, incluindo o já mencionado historiador Políbio, e outro, Laelius, assim como o poeta Terence, o satírico Lucillius e o filósofo estóico Panaetius.

Foi Cipião quem encorajou os avanços na literatura romana e também a fusão da filosofia grega e romana. Na verdade, ele tentou adaptar as idéias estóicas às necessidades de Roma. Cicerólater o descreveu como o cidadão e estadista romano ideal, que personificava os dias mais dourados da República.

Volumes padrão para pesquisa são Astin's Scipio Amaelianus (1967), e Scullard's Scipio Amaelianus and Roman Politics Journal of Roman Studies (1960).


Cipião Africano Maior

P Cornelius Scipio Cornelius Scipio, Africanus Major, era filho daquele P. Cornelius Scipio que foi derrotado por Hannibal em Ticinus. Se for verdade que aos dezessete anos Cipião lutou nessa batalha e resgatou seu pai ferido, ele deve ter nascido em a.C. 235. Ele estava na batalha de Cann & aelig (B.C. 216) como tribuno e estava entre os que, após a derrota, fugiram para Canusium. Aqui, o comando principal das tropas restantes foi unanimemente confiado a ele e a outro. Nessa ocasião, foi devido à sua presença de espírito que os remanescentes do exército romano não abandonaram a Itália em seu desespero.

Em B.C. 212, Cipião era curule & aeligdile, embora ainda não tivesse atingido a idade legítima. Os tribunos do povo esforçaram-se por impedir a sua eleição, mas foram obrigados a renunciar à oposição, pois o povo, que parece ter percebido as extraordinárias aptidões do jovem, o elegeu quase por unanimidade. Em B.C. 211 seu pai e seu tio morreram na Espanha, e os cartagineses novamente tomaram posse do país, que haviam perdido quase inteiramente. Quando Cápua voltou a cair em suas mãos e a Itália não mais exigia sua atenção exclusiva, os romanos decidiram agir com mais energia contra os cartagineses na Espanha. No dia da eleição, ninguém se aventurou a se apresentar para assumir o comando desta guerra. O jovem Cipião, então com apenas 24 anos de idade, finalmente se ofereceu para assumir o comando do exército na Espanha. O povo ficou pasmo de admiração com a coragem do jovem e deu-lhe o comando, com poder pró-consular, que depois foi prolongado a ele por vários anos (B.C. 210-206).

O extraordinário poder que o jovem Cipião exerceu sobre seus contemporâneos talvez se devesse em parte à superstição, pois se acreditava que ele era o favorito dos deuses. Desde que se tornou adulto, ele ia todas as manhãs ao Capitol, onde passava algumas horas em solidão e meditação. Conseqüentemente, tudo o que ele fez foi considerado pelo povo como o resultado de sua relação com os deuses. O próprio Cipião compartilhava dessa opinião e a apreciava, e o extraordinário sucesso de todos os seus empreendimentos deve ter fortalecido sua crença.

Perto do final do verão, em a.C. 210, ou, como diz Tito Lívio, no início da primavera, Cipião partiu para a Espanha com um exército de 11.000 homens, desembarcou na foz do Iberus e assumiu o comando de todas as forças romanas na Espanha. Ele estava acompanhado por seu amigo, L & aeliglius. Seu primeiro objetivo foi obter a posse de Nova Cartago, onde os cartagineses mantinham seus reféns espanhóis. Léeliglius fez o ataque com a frota do litoral, enquanto Cipião conduzia as operações em terra. A cidade logo caiu nas mãos dos romanos, e a generosidade com que Cipião tratou os reféns espanhóis conquistou um grande número de espanhóis. Os reféns daquelas tribos que se declararam aliadas dos romanos foram mandados para casa sem resgate. Também é relatado que uma donzela muito bonita tendo caído em seu quinhão especial na divisão do saque, Cipião a achando triste, indagou a causa e soube que ela estava noiva de um chefe vizinho, mandou buscar o amante e restaurou pessoalmente a empregada em toda a honra aos seus braços. Pouco tempo depois da conquista deste lugar, Cipião foi para Tarraco, onde recebeu embaixadas de várias tribos espanholas, que se ofereceram para se aliarem aos romanos ou para reconhecer sua supremacia.

Diz-se que Cipião não partiu contra Asdrúbal até o ano seguinte, mas dificilmente se pode conceber por que os cartagineses teriam estado inativos por tanto tempo, e é provável que a batalha com Asdrúbal, que Tito Lívio e Políbio atribuam ao ano AC 209, foi travada logo após a tomada de Nova Cartago. Nesta batalha, Cipião obteve uma grande vitória, 8.000 cartagineses foram mortos e 22.000, com seu acampamento, caíram nas mãos do vencedor. Muitos dos espanhóis agora desejavam proclamar Cipião seu rei, mas ele recusou a honra.

Asdrúbal fugiu com o resto do seu exército para o Tejo e os Pirineus. Cipião não o seguiu, em parte porque achava que seu inimigo estava enfraquecido demais para ser perigoso, e em parte porque temia se expor aos ataques combinados dos outros dois generais cartagineses, Magos e Asdrúbal, filho de Gisco. Asdrúbal Barcas, o general derrotado, no entanto, carregou consigo consideráveis ​​riquezas em sua fuga e, com esses meios, formou um exército na Espanha, para liderar a Itália em auxílio de seu irmão Aníbal, esperando assim levar a guerra a um terminar na Itália. Durante essas preparações de Asdrúbal, Cipião se engajou contra os outros dois generais cartagineses, um dos quais (Mago) foi derrotado, em a.C. 208, do proprietário Silanus, no país dos celtiberos, e Hanno, que veio com um exército auxiliar da África, foi feito prisioneiro. Depois deste sucesso do proprietário, Cipião uniu suas forças com as de Silano para atacar Asdrúbal, filho de Gisco. Mas como esse general havia se retirado para o sul da Espanha e distribuído seu exército nos lugares fortificados da B & aeligtis até Gades, Cipião (por meio de seu irmão Lúcio) apenas tomou a importante cidade de Oringis, e então retornou gradualmente através do Iberus. O poder dos cartagineses na Espanha, entretanto, já estava quebrado, e no ano seguinte (207 aC) Cipião obteve a posse de quase toda a Espanha por uma vitória, cujo lugar não está claramente determinado, alguns chamando de Silpia ou B & aeligcula, uns Hipa, outros Carmo.

Cipião, agora na posse quase indiscutível da Espanha, começou a voltar seus olhos para a África e, acompanhado de seu amigo Léeliglius, aventurou-se a visitar o rei Syphax, com quem Léeliglius já havia iniciado negociações. Diz-se que aqui Cipião conheceu Asdrúbal, filho de Gisco, e causou uma impressão muito favorável em Syphax, bem como em Asdrúbal. Depois de uma curta estadia na África, Cipião retornou à Espanha, onde primeiro puniu várias cidades por sua falta de fé e subjugou alguns dos chefes espanhóis que se aventuraram a reivindicar sua antiga independência. Durante essas ocupações Cipião foi atacado por uma doença grave, da qual, no entanto, se recuperou a tempo de reprimir uma insurreição de 8.000 soldados romanos, que estavam descontentes por não terem obtido de suas conquistas as vantagens que esperavam, e que se diz também por ter sido subornado pelos cartagineses. Entretanto, Mago retirou-se para as Ilhas Baleares e daí para a Ligúria. Gades, o último lugar que os cartagineses possuíam na Espanha, foi agora tomado deles e, assim, a guerra na Espanha havia terminado.

Perto do final do ano a.C. 206, Cipião entregou o comando das forças romanas na Espanha aos procônsules L. Lentulus e L. Manlius Acidinus, e retornou a Roma. Ele entregou ao aeligrário os imensos tesouros que trouxe da Espanha. Ele evidentemente desejava o triunfo, mas o senado não deu atenção aos seus desejos, pois ninguém jamais triunfou em Roma antes de ele ocupar o cargo de consulado. No ano a.C. 205, Cipião foi nomeado cônsul de P. Licinius Crasso, que era ao mesmo tempo pontifex maximus, e conseqüentemente não foi autorizado a deixar a Itália. Se, portanto, uma guerra fosse travada no exterior, o comando necessariamente cabia a Cipião. Seu desejo era navegar imediatamente com um exército para a África, mas os senadores mais cautelosos, e especialmente Q. Fabius, se opuseram decididamente ao seu plano, em parte porque Aníbal, enquanto esteve na Itália, parecia formidável demais para ser negligenciado, e em parte porque foram influenciados pelo ciúme.

Tudo o que Cipião conseguiu foi que a Sicília fosse designada a ele como sua província, com trinta navios e permissão para navegar para a África, caso achasse isso vantajoso para a república. Mas ele não obteve permissão do Senado para convocar um exército e, portanto, pediu aos aliados italianos que lhe fornecessem tropas e outras coisas necessárias para continuar a guerra. Como todos estavam dispostos a apoiar o conquistador dos cartagineses na Espanha, ele logo pôde embarcar para a Sicília com quase sete mil voluntários e trinta navios. Logo após sua chegada à Sicília, ele enviou seu amigo Léeliglius com uma parte de sua frota para a África, em parte para manter a conexão que ele havia formado lá, em sua visita da Espanha, com Syphax e Massinissa (pois a este último Cipião havia enviado um sobrinho que havia sido feito prisioneiro na batalha de B & aeligcula), e em parte para mostrar a seus tímidos oponentes em Roma como seus temores eram infundados. Ele próprio empregou seu tempo na Sicília mais ativamente, preparando e disciplinando seu novo exército.

Massinissa, dissatisfied with the Carthaginians, was anxious for the arrival of Scipio in Africa, but Syphax had altered his policy, and again joined the Carthaginians. The enemies of Scipio at Rome at last got an opportunity of attacking him, and they nearly succeeded in depriving him of his post. Without being authorized by the Senate, Scipio had taken part in the conquest of Locri, in Southern Italy, and had left his legate, Q. Flaminius, as commander of the Roman garrison in that place. The legate treated the Locrians with such severity and cruelty that they sent an embassy to Rome to lay their complaints before the Senate. As Scipio, although acquainted with the conduct of Flaminius, had nevertheless left him in command, his enemies attacked him on this and other grounds, and Fabius Maximus even proposed that he should be recalled. A commission was sent out to inquire into the state of affairs and to bring Scipio home, if the charges against him were found true. Scipio proved that his army was in the best possible condition and the commissioners were so surprised at what they saw, that instead of recalling the consul, they bade him sail to Africa as soon as he might think it proper, and to adopt any measures that he might think useful.

Scipio, in consequence of this, sailed in B.C. 204 as proconsul, with a large army, from Lilybæum to Africa, and landed in the neighborhood of Utica. Here he made successful incursions into the neighboring country, and Hasdrubal, who attempted to prevent them, suffered a great defeat. But Scipio could not gain possession of Utica, which was of the greater importance to him and his fleet as the winter was approaching, and he was obliged to spend the season on a piece of land extending into the sea, which he fortified as well as he could. Toward the close of the winter the Carthaginians, united with Syphax, intended to make a general attack on Scipio's army and fleet, but being informed of their plans, he surprised the camps of Hasdrubal and Syphax in the night, and only a small number of the enemy escaped. Syphax withdrew into his own dominions, but was defeated by Massinissa and Lælius, and taken prisoner with his wife and one of his sons. Massinissa married Sophonisba, the wife of Syphax, who had formerly been engaged to him, but had been given to Syphax for political reasons. Scipio, fearing the influence she might have on Massinissa (for she was a Carthaginian), claimed her as a prisoner belonging to the Romans, and Massinissa poisoned her, to save her from the humiliation of captivity.

The fears and apprehensions of the Carthaginians now increased to such a degree that they thought it necessary to recall Hannibal from Italy, and at the same time they sued for peace. The terms which Scipio proposed would have concluded the war in a manner honorable to the Romans. The Carthaginians, however, whose only object was to gain time, made no objections to the conditions, but only concluded a truce of forty-five days, during which an embassy was to be sent to Rome. Before this truce was at an end, the Carthaginian populace plundered some Roman vessels with provisions, which were wrecked off Carthage, and even insulted the Roman envoys who came to demand reparation. Scipio did not resent this conduct and allowed the Carthaginian ambassadors, on their return from Rome, to pass on to Carthage unmolested. About this time (it was the autumn of the year B.C. 203) Hannibal arrived in Africa, and soon collected an army in numbers far exceeding that of Scipio. He first made a successful campaign against Massinissa. Scipio was at this time informed that the consul Tib. Claudius Nero would come with an army to cooperate with him against Hannibal.

Scipio, who wished to bring the war to a conclusion, and was unwilling to share the glory with anyone else, determined to bring Hannibal to a decisive battle. The Carthaginian at first avoided an engagement but when Scipio, in order to deceive the enemy, hastily retreated as if he intended to take to flight, Hannibal followed him with his cavalry and lost a battle in the neighborhood of Zama. A tribune of Scipio soon afterward cut off a large convoy of provisions which was on its way to the camp of Hannibal, and this suddenly threw him into such difficulties that he began to negotiate with Scipio for peace. The conditions, however, which Scipio now proposed were so humiliating, that the Carthaginians would not accept them. Hannibal, therefore, though he saw the impossibility of gaining any further advantages, was compelled to decide the affair by a last and desperate effort. In a personal interview between the two generals Scipio was inexorable as to the conditions. Hannibal's army was in a bad condition and in the ensuing battle, to the west of Zama, the victory of Scipio was complete. This defeat (in B.C. 202) was the death-blow to Carthage.

Scipio, on his return to Italy, was received with the greatest enthusiasm he entered Rome in triumph, and was henceforward distinguished by the name of Africanus. He now for several years continued to live at Rome, apparently without taking any part in public affairs. In B.C. 199 he obtained the office of censor with P. Ælius Pætus, and in B.C. 194 he was made consul a second time with Tib. Sempronius Longus, and princeps senatus, a distinction with which he had already been honored in B.C. 196, and which was conferred upon him for the third time in B.C. 190. In B.C. 193, during one of the disputes between the Carthaginians and Massinissa, Scipio was sent with two other commissioners to mediate between the parties but nothing was settled, though, as Livy observes, Scipio might easily have put an end to the disputes. Scipio was the only Roman who thought it unworthy of the republic to support those Carthaginians who persecuted Hannibal and there was a tradition that Scipio, in B.C. 193, was sent on an embassy to Antiochus, and that he met Hannibal in his exile, who in the conversation which took place, declared Scipio the greatest of all generals. Whether the story of the conversation be true or not, the judgment ascribed to Hannibal is just for Scipio as a general was second to none but Hannibal himself.

In the year B.C. 190, some discussions arose in the Senate as to what provinces should be assigned to the two consuls, Lælius and L. Cornelius Scipio, brother of the great Africanus. Africanus, although he was princeps senatus, offered to accompany his brother, as legate, if the Senate would give him Greece as his province, for this province conferred upon Lucius the command in the war against Antiochus. The offer was accepted, and the two brothers set out for Greece, and thence for Asia. Africanus took his son with him on this expedition, but by some unlucky chance the boy was taken prisoner, and sent to Antiochus. The king offered to restore him to freedom, and to give a considerable sum of money, if the father would interpose his influence to obtain favorable terms for the king. Africanus refused but the king, notwithstanding, soon after sent the boy back to his father, who just then was suffering from illness, and was absent from the camp. To show his gratitude, Africanus sent a message to Antiochus, advising him not to engage in a battle until he himself had returned to the Roman camp. After the great battle near Mount Sipylus, Antiochus again applied to Scipio for peace, and the latter now used his influence with his brother Lucius and the council of war, on behalf of the king. The conditions of the peace were tolerably mild, but they were afterward made much more severe when the peace was ratified at Rome.

The enemies of Africanus at Rome had now another charge against him. The peace with Antiochus, and the conditions proposed by Africanus and his brother Lucius, were regarded by the hostile party as the result of bribes from Antiochus, and of the liberation of the son of Africanus. A charge was therefore brought against the two brothers, on their return to Rome, of having accepted bribes of the king, and of having retained a part of the treasures which they ought to have delivered up to the ærarium. At the same time they were called upon to give an account of the sums of money they had taken from Antiochus. Lucius was ready to obey but his brother Africanus with indignation snatched the accounts from the hands of his brother and tore them to pieces before the Senate. The tribune of the people, C. Minucius Augurinus, however, fined Lucius and when he was going to be thrown into prison until he should pay the heavy fine, Africanus dragged him away and the tribune Tib. Gracchus, though disapproving of the violence of Africanus, liberated Lucius from imprisonment. Africanus himself was now summoned before the people by the tribune M. Nævius but instead of answering the charges he reminded the people that it was the anniversary of his victory at Zama, and bade them rather thank the gods for such citizens as he.

After these troubles he withdrew to his villa near Liternum, and it was owing to the interposition of Tib. Gracchus that he was not compelled to obey another summons. The estates of his brother Lucius, however, were confiscated (B.C. 187), but the sum produced by their sale did not make up the amount of the fine. His friends and clients not only offered to make up the sum, but their generosity would even have made him richer than he had been before but he refused to accept anything beyond what was absolutely necessary for his support. Africanus never returned from his voluntary exile, and he spent the last years of his life in quiet retirement at his villa. He is said to have wished to be buried on his estate but there was, as Livy says, a tradition that he died at Rome, and was buried in the tomb of his family near the Porta Capena, where statues of him, his brother Lucius, and their friend Q. Ennius, were erected. The year of his death is not quite certain for, according to Polybius, he died in the same year with Hannibal and Philop&oeligmen (B.C. 183) according to others, two years earlier (B.C. 185).

In judging of Scipio Africanus as a general, we may adopt the judgment ascribed to Hannibal but as a Roman citizen he is very far from deserving such praise. His pride and haughtiness were intolerable, and the laws of the constitution were set at nought whenever they opposed his own views and passions. As a statesman he scarcely did anything worth mentioning. By his wife Æmilia, daughter of Æmilius Paullus, he had two daughters, one of whom married P. Cornelius Scipio Nasica Corculum, the other, the celebrated Cornelia, married Tib. Sempronius Gracchus, and was the mother of the two Gracchi, the tribunes of the people.


Rome’s Craftiest General: Scipio Africanus

Publius Cornelius Scipio Africanus learned the art of war in the hardest and bloodiest of all forums—on the battlefield against Hannibal. As a 17-year-old, he followed his father, Roman consul Publius Cornelius Scipio, into Northern Italy on Rome’s first engagement against the Carthaginian military genius at the Ticinus River. Though it would be the first of Rome’s many defeats at Hannibal’s hands, Scipio personally distinguished himself by charging a superior force of the Carthaginian cavalry to save his father’s life. Over the next three years Scipio probably fought at both the Battles of Trebia and Lake Trasimene, where Hannibal annihilated two more Roman armies, and was certainly present to witness Rome’s greatest defeat at Cannae, where some 60,000 Romans perished in a single day’s fighting.

At the end of that horrific day Scipio found himself amid a body of survivors who had cut their way through the Carthaginian center and regrouped a few miles away at Canusium. Hearing that a group of young Roman patricians was planning to desert, 20-year-old Scipio burst into their meeting place. One by one, he forced the waverers, at sword-point, to swear an oath never to desert Rome. After that he exacted a second oath that they would kill anyone else attempting to forsake the empire.

Scipio had performed exactly as expected of him. Facing defeat, a Roman leader was expected neither to die gloriously with his troops nor to consider surrender. Instead, he was to reconstitute whatever forces could be salvaged from the fiasco and ready them for the next effort. There was no shame in defeat, only in giving up.

On the other side, Hannibal was being handed a lesson in Roman perseverance—one that should have been absorbed by his father during the First Punic War. Despite suffering three successive routs at Hannibal’s hands, Rome never considered surrender or a negotiated end to the Second Punic War. What’s more amazing, though Hannibal’s army continued to rampage through Italy for a dozen years and was to win several more major battles, Rome had the strategic wisdom to send many of its best legions to fight in other theaters. Roman legions’ presence in Macedonia and Sicily, for instance, ensured that Hannibal was unable to draw upon those regions for supplies or reinforcements. It was from Spain that Hannibal drew the core of his strength, so Rome concentrated its major foreign push there. If the legions could strip Spain away from Carthage, Hannibal would be cut off from the mines that financed his army and from his most reliable source of fresh troops.

Though Roman armies made steady progress in Spain for a half-dozen years after Cannae, the strategy ended abruptly in 211 bc when, on the eve of the Battle of the Upper Baetis, Rome’s Spanish allies deserted and went over to the enemy. The now overwhelming Carthaginian force nearly wiped out the Roman army, commanded by Scipio’s father. Both his father and uncle were killed. A remnant Roman force managed to hold out on a small patch of land in northeast Spain.

At this low ebb, the Roman senate called for a replacement to command the demoralized Roman force in Spain. As it was apart from the main theater facing Hannibal, and because Rome could not afford to send the Spanish legions much in the way of reinforcements, no senior Roman generals stepped forward. Finally, the senate called an assembly of the people to elect a proconsul for the “honor.” As Livy relates, “They [the Roman voters] looked round at the countenances of their most eminent men…and muttered bitterly that their affairs were in so ruinous a state that no one dared take command in Spain.” Spotting a unique opportunity, Scipio declared himself a candidate, though at 24 he was not officially old enough for the post. Age notwithstanding, he was unanimously elected.

Arriving in northern Spain the following year, Scipio learned of three Carthaginian armies operating in various regions, each of them larger than his own. Roman discipline and tactical ability still made it probable Scipio would defeat any single opposing force. But that could involve weeks of careful maneuvering, during which time his opponents would surely put aside their personal differences and join forces. So Scipio seized on the idea of striking at New Carthage, the main Punic base in Spain.

Defenses at New Carthage (modern-day Cartagena) were considered so strong that only a thousand Punic mercenaries had been left to guard the city. The closest reinforcements were two weeks away. It was a plum for the picking, but only if Scipio could keep his intentions secret. As he spent the winter preparing his army, Scipio shared his plans with only one trusted subordinate, Laelius. When he launched his campaign in early spring, neither the army nor its senior commanders had any idea of his plans. By force-marching south 40 miles a day, Scipio’s 25,000 infantry and 2,500 cavalry arrived in less than a week to confront the city’s stunned defenders. Simultaneously, Laelius arrived by sea with 35 Roman war galleys to blockade the port.

Just shy of the city walls, Scipio’s army stopped and began digging a fortified camp. While the Romans dug, the Carthaginians manned the walls and hastily armed 2,000 citizens as reinforcements. New Carthage was a natural strongpoint, surrounded on three sides by water, but the defenders knew they needed time to prepare. To stall, they sallied out with 2,000 men to disrupt Roman preparations. Refusing to meet the Carthaginian onrush, Scipio instead withdrew his pickets to lure the defenders closer to his camp. His intention was to isolate the Carthaginians’ best fighters far from the refuge of the city gates.

Scipio met the initial charge with his less experienced soldiers, but steadily fed in reserves to ensure there were fresh troops on the front line. Eventually, the consul sent the Triarii (battle-hardened men of the third line) into action. This proved too much for the Cartha­ginians, who broke in a rout. The Romans pursued and nearly forced the gates before they could be closed. Pressing the attack, the legionnaires began to scale the walls, but the defenders thwarted each attack. By midafternoon, Scipio ordered his exhausted troops back to camp to recoup.

The Carthaginians were at first elated, but as dusk arrived their joy turned to dismay when the legions advanced once again. It was time for Scipio’s masterstroke: He had learned that the ebb tide reduced water levels in the lagoon north of the city, making it fordable. As his main force began its assault, the consul sent 500 chosen men to march across the lagoon and attack an undefended section of the wall. By then, the defenders were hard-pressed to hold off the frontal assault. The chosen 500 scaled the wall unnoticed and quickly made their way to the main gate just as the legionnaires outside began smashing away at it with heavy axes. Attacked from both front and rear, the defenders panicked, and New Carthage fell.

Just one week after launching his first military campaign, Scipio had upset the balance of power in Spain. He had deprived the Carthaginians of their main supply base, captured almost 20 war galleys and now held a large part of the Carthaginian treasury. Just as important, he recovered more than 300 noble hostages the Carthaginians had taken from Spain’s most powerful tribes as a guarantee of good behavior. Despite the fact that many of these hostages had come from tribes that had betrayed his father, Scipio treated them honorably and allowed them to return home. That bit of wisdom, coupled with Scipio’s proven ability to win, brought more Spanish allies into the Roman camp. Scipio used them, but was never so foolish as to trust them.

After consolidating his position at New Carthage, Scipio led his legions against the Carthaginian army under Hannibal’s brother, Hasdrubal, winning a marginal victory at the Battle of Baecula in 208 bc. Either as a result of this battle or according to an earlier plan, Hasdrubal soon left Spain and marched his army into Italy to reinforce his brother. The Carthaginians arrived in Italy only to be destroyed by a Roman force led by the consul Nero. Hannibal learned his reinforcements had been wiped out when his brother’s head was thrown over the wall of his camp.

Back in Spain, Scipio had only two armies to contend with, though by now they had combined forces. In 206 bc, with about 45,000 men—less than half of them well-disciplined legionnaires—Scipio marched against a Punic army nearly double that size, led by a different Hasdrubal and another of Hannibal’s brothers, Mago. The armies met near Ilipa, north of Seville. For the next few days the opponents sized each other up. For each of these demonstrations, Scipio put his best troops, his two legions and Latin allies, in the center, while his Spanish allies held the flanks. To match the Romans, the Carthaginian commanders put their best African troops in the center and their own Spanish allies on the flank.

After several days of such preliminary moves, Scipio suddenly reversed his formation, putting a legion on each flank and the Spaniards in the center. Before Hasdrubal and Mago could adjust their own lines, the legions began to advance, while Scipio held his Spanish allies back. Instead of moving in the more typical line formation, Scipio advanced in columns, which allowed him to close the distance with the Carthaginians at an unheard-of speed. Then, at the last moment, the legions wheeled into line and smashed the Carthaginian flank. The Spaniards soon broke and ran for safety.

Throughout this decisive stage of the battle, Hasdrubal was unable to maneuver his center to help his flanks because Scipio’s Spanish allies still menaced his front. Their flanks ultimately routed, the usually reliable African mercenaries in the center also ran for camp. That night, Hasdrubal’s Spanish allies deserted. What was left of the Carthaginian army tried to escape in darkness during a storm, but was pummeled by Roman pursuers.

With Spain secured, Scipio returned to Rome. After a bitter political battle with jealous rivals, he secured permission to lead a Roman army into Africa and attack the base of Carthaginian power. Permission was only grudgingly granted, however, and the senate refused to allow him to recruit for the expedition, limiting his force to the two legions already in Sicily. But they couldn’t prevent Scipio from enrolling eager volunteers. According to ancient historians, they came because “to fight under so brave and gallant a captain as Scipio was an adventure all good soldiers welcomed.” That said, one suspects the promise of rich plunder was at least as much of a draw.

By allowing him to take Legions V and VI, the senate didn’t think it was doing Scipio a service. These legions comprised survivors of Cannae. Following that rout, the defeated soldiers were sent to serve in exile—a degradation in direct contrast to the praise the senate bestowed on Cannae survivors of noble birth. These men keenly felt the stain of dishonor, and each year they petitioned the senate to allow them to return to Rome and prove their valor in battle against Hannibal. They were ignored.

Scipio understood such men and their desire for redemption. To him they were not simply the losers from Cannae. They were the men who by dint of sheer hard fighting had cut their way through an encircling army and re-formed to protect the Republic. He praised them and honored their service, and they in turn gave him utter devotion. Around this core of combat-hardened veterans Scipio spent a year training his volunteers and preparing the logistics required to support an invasion of Carthage’s home territories.

In 204 bc Scipio’s force sailed for North Africa and laid siege to the Carthaginian stronghold of Utica. The defenders held strong, their resistance buoyed by the promise of a large Carthaginian relief army. In time, Carthage did manage to assemble a large force, under the joint command of Hasdrubal and a local king, Syphax, who had previously pledged his support to Scipio. Despite overwhelming military superiority, however, Hasdrubal was reluctant to attack, perhaps recalling the drubbing he’d received at Ilipa.

Scipio took full advantage of the Carthaginian general’s indecision to suggest peace talks, an offer that was eagerly accepted. Over the next several days, Roman emissaries, accompanied by their slaves, made their way to the two enemy camps. As the emissaries negotiated, the slaves—actually Roman centurions—roved around the camp, noting its layout and defensive works. To maintain the illusion these spies were actually slaves, several of them submitted to public whippings for having wandered off without permission.

Their familiarity with the enemy camp emboldened Scipio to conduct the most dangerous of operations—a nighttime assault on a fortified enemy position. The consul was about to find out whether his faith in the disgraced legions was misplaced. They didn’t disappoint.

In a single night of brutality, Scipio’s army massacred upwards of 40,000 of the enemy (twice their own number) and sent the rest into flight. Incredibly, Hasdrubal managed to raise another army in only a month and marched once again to engage Scipio. But no army so hastily raised and organized was a match for battle-disciplined legions, which made short work of this new army. Faced with these twin disasters and no army left in North Africa that could oppose Scipio, Carthage was forced to recall Hannibal from Italy. For all practical purposes, Rome had won the Second Punic War. But there was still one great battle left to be fought.

At Zama, in 202 bc, Scipio and Hannibal finally met on the field of battle. Each had about 40,000 men at his disposal, but—unlike at Cannae—this time the Romans had the better mounted force, thanks to King Masinissa, who swung his superb Numidian cavalry out of the Carthaginian orbit over to the Roman side. Scipio, like Hannibal, placed this cavalry on the flanks, and each organized his infantry in three lines. But Scipio also made a major tactical change to the standard Roman formation by separating his maniples, opening wide lanes through his lines.

After some initial skirmishing, Hannibal sent his 80 war elephants forward. But this was a different Roman army than the one he had faced at Cannae—tougher and more disciplined, led by men accustomed to Hannibal’s tactics. Faced with the choice of smashing into the heavily armed legionnaires or running unimpeded through the gaps in their formations, most of the elephants took the path of least resistance and passed harmlessly through the Roman army. Others, frightened by the blasts of massed Roman trumpeters, ran down their own cavalry.

Noting the chaos, Laelius and Masinissa took the cavalry on each flank and charged the Carthaginian horsemen. These horsemen quickly retreated, with Roman and Numidian cavalry in close pursuit. As the cavalry departed, the legions crashed into the lead Carthaginian line, pressing the mercenaries hard until they turned to escape. But the second line refused to break formation, and as the Romans continued their advance, the Carthaginians began fighting each other. Ultimately, men in the second line also broke and ran for the rear, where they met a similar reception from the third line.

As the defeated first two lines skirted around the ends of Hannibal’s final line, Scipio recalled his troops to within bow shot of the Carthaginians. Before them stood Hannibal’s seasoned veterans, rested, unbowed and in numbers almost equal to his own. Scipio, rather than replace the exhausted legionnaires in his leading ranks, re-formed them into a tightly packed formation and moved the Triarii to each flank, intending to overlap the enemy line. In a testament to Roman discipline, the legions quickly negotiated these complex maneuvers in the face of an unbeaten enemy.

Given a short breather, the Romans came forward at a quickened pace, until at about 20 paces they let fly their throwing spears and drew their short swords. The advance became a rush as thousands of screaming Romans hurled themselves upon the Carthaginian line. For long minutes the issue remained in doubt, until at the peak of battle the Roman and Numidian cavalry returned to the battlefield and charged into the Carthaginian rear. With cavalry at the rear and the Triarii collapsing their flanks, Hannibal’s veterans finally did the unthinkable—they broke.

Though Hannibal himself escaped, his army was lost and Carthaginian military power broken. Rome was now the uncontested master of the Western Mediterranean. Scipio’s victories earned him tremendous popular support but also numerous enemies, envious of his popularity. Though he later accompanied his brother on a war of conquest in Asia Minor, he was never again to hold real power in Rome. Under constant legal attack, he ultimately went into a bitter retirement, dying at an early age.

How Rome treated its most victorious general was not lost on such future successful commanders as Marius, Sulla and Caesar. For them the overriding lesson of Scipio’s fall from grace was that if you wanted to rule, you needed to return home with your legions.

For further reading, James Lacey recommends: Scipio Africanus: Greater Than Napoleon, by B.H. Liddell Hart.

This article by James Lacey was originally published in the July/August 2007 issue of História Militar Revista. For more great articles, subscribe to História Militar revista hoje!


Scipio Africanus

Definição: Scipio Africanus or Publius Cornelius Scipio Africanus Major won the Hannibalic War or Second Punic War for Rome by defeating Hannibal at Zama in 202 B.C.

Scipio Africanus came from the ancient Roman patrician family of the Cornelii and was the father of Cornelia, the famous mother of the social reforming brothers known as the Gracchi. He came into conflict with the somber Cato the Elder and was accused of corruption. Later, Scipio Africanus is a figure in the fictional "Dream of Scipio". In this surviving section of ​De re publica, by Cicero, the dead Punic War general tells his adoptive grandson, Publius Cornelius Scipio Aemilianus (185-129 B.C.), about the future of Rome and the constellations. Scipio Africanus' explanation worked its way into medieval cosmology.


Ultimately Disgraced – Scipio Africanus was One of Rome’s Greatest Generals

Publius Cornelius Scipio was born around 236 BC, the son of a Roman aristocrat. He grew up amid the privilege of the Roman elite and gained the self-confidence of a young man who knows he is destined for greatness. Smart and charismatic, he had the skills to ensure his success.

First Taste of War

Scipio was only 17 when the Second Punic War broke out in 218. His father was a consul and so led the Roman armies to Spain to fight the Carthaginians, then back into Italy to counter Hannibal’s invasion. The younger Scipio accompanied his father on these expeditions, gaining his first experience of war alongside many other young aristocrats. He stood out among them as a gifted officer who learned from the difficult experience.

In 216, Scipio’s father returned to Spain, while the son stayed in Italy. There, he survived Hannibal’s massacre of a numerically superior Roman force at Cannae. In the aftermath, he took control of the largest group of survivors and prevented a mass desertion. By the time the surviving consul arrived, he had rallied 10,000 men.

Second Punic War, Part of the Punic Wars.Mediterranean at 218 BC.Photo Goran tek-en CC BY-SA 4.0

Little is known for certain about what happened to Scipio over the next six years, but in 210 BC, the moment came that would make his reputation.

A Young Leader

In 211, the Romans in Spain faced a serious defeat at the hands of the Carthaginians. Scipio’s father and uncle were both killed in the fighting. With so many aristocrats already lost to the war, few were keen to take over the fight for Spain.

In this painting by Tiepolo, Scipio Africanus is shown releasing the nephew of the Prince of Nubia after he was captured by Roman soldiers. The Walters Art Museum.

In 210 BC, the Senate granted Scipio the position of proconsul and command of the troops fighting the Carthaginians in Spain. He was only 27 years old, unprecedentedly young for such a position, and brought with him only modest reinforcements. His army faced three Carthaginian forces of equal or larger size.

New Carthage

Scipio started his campaign by attacking a target of significance to the Carthaginians – the strategically important city of New Carthage.

Scipio camped close to the city. When the defenders launched a sortie, the Romans drove them off and then assaulted the walls at the front of the city. Despite repeated attacks using siege ladders, they were unable to overcome the defenses.

Top view of the archaeological remains of the Punic wall of Cartagena, Spain.Photo VIATOR IMPERI CC BY-SA 2.0

Then Scipio sent a force of 500 men across a lagoon at low tide. They caught the defenders by surprise, got into the city, and helped their comrades outside to break open the gates. New Carthage fell and was looted by the Romans.

The fall of New Carthage gave the Romans a safe base of operations, a source of supplies, and extra military resources. Over the next four years, they had a series of successes against the Carthaginians. But one of the enemy commanders, Hasdrubal Gisgo, refused to be drawn into battle and so robbed Scipio of final victory.

The Battle of Ilipa

In 206, Hasdrubal joined forces with Mago Barca. Their combined force was larger than Scipio’s and finally gave Hasdrubal the confidence to take on the young Roman.

The two armies met outside Ilipa. Several days of skirmishes and standoffs preceded the main battle, as the two commanders looked for the right time to fight.

Battle formation on previous days.Photo Citypeek CC BY-SA 3.0

At last, Scipio forced a confrontation, advancing his army across the plain towards the Carthaginians. He had changed his formation from previous occasions, placing his strongest troops on the ends of the line. He personally commanded one flank, with the other led by trusted lieutenants.

As they approached the Carthaginians, the Romans maneuvered to lap around the edges of the enemy line. The Carthaginians had some of their less reliable troops on the flanks. They broke before the Roman onslaught, leading to the collapse of the whole army.

Change of the Roman battle formation by Scipio and his attack on the Carthaginian flanks.Photo Citypeek CC BY-SA 3.0

Hasdrubal fled with the best of the surviving troops. The Carthaginian rule in Spain was effectively at an end.

Para a áfrica

In 205, in recognition of his remarkable achievements, Scipio was made a consul of Rome, despite being technically too young for the post. He used his new power to gather an army in Sicily and from there launch an invasion of North Africa, into the very heart of the Carthaginian Empire.

Scipio used cunning and careful intelligence gathering to give him the edge against the Carthaginians. By launching night attacks, he caught the first two armies sent against him by surprise, destroying both in their camps.

Publius Cornelius Scipio’s military campaign in Africa (204 – 203 B.C.).Photo Cristiano64 CC BY 3.0

At last, the Carthaginians were forced to recall Hannibal from his years-long rampage through Italy, summoning their finest general to face Rome’s best. The war climaxed not in a game of subtle maneuvers but in a brutal endurance battle at Zama, in which the Romans triumphed.

Still only in his early thirties, Scipio had defeated the greatest enemy Rome had ever faced.

Depois de

Following his successes in Africa, Scipio returned home to Rome. He adopted the name Africanus, a reminder to all of what he had achieved.

But the Roman system didn’t have a place for such a man. Designed to prevent any individual from gaining too much power, it limited the opportunities available to victorious commanders. Having peaked so young, there was nowhere left for Scipio to rise.

Meeting of Hannibal and Scipio at Zama.

He still found opportunities for service. He was elected consul for a second time in 194, during which he led armies against the Gauls in northern Italy.

In 190, he joined his younger brother Lucius on campaign in North Africa, to great success. In the aftermath, the two men were accused of misappropriating funds from the military. Unable to shake off the charges, embittered by Rome’s response to his years of service, Scipio left the city for a villa in the countryside. There he spent his last few years.

Bronze bust of Scipio Africanus in the the Naples National Archaeological Museum (Inv. No. 5634), dated mid 1st century BC, from the Villa of the Papyri in Herculaneum, modern Ercolano, Italy.Photo Miguel Hermoso Cuesta CC BY-SA 3.0

Scipio Africanus died in retirement in 184, still only in his early 50s. It was a sadly anticlimactic end for one of Rome’s Greatest Generals.


I have a new hero. His name was Scipio Jones and thanks to the always stellar writing time of the Sandra and Rich Wallace, I have learned his inspiring story. I have also learned for the first time about the tragedy of the Elaine Massacre in Arkansas in 1919, the more than 200 men, women and children killed in church and the 12 innocent men wrongly condemned to the electric chair. With the clock ticking, Scipio Jones risked his own life to fight to save the men, eventually taking the complex cas I have a new hero. His name was Scipio Jones and thanks to the always stellar writing time of the Sandra and Rich Wallace, I have learned his inspiring story. I have also learned for the first time about the tragedy of the Elaine Massacre in Arkansas in 1919, the more than 200 men, women and children killed in church and the 12 innocent men wrongly condemned to the electric chair. With the clock ticking, Scipio Jones risked his own life to fight to save the men, eventually taking the complex case to the Supreme Court. Dedicating his life, his wealth and his energy, Scipio Jone and this story is one that should be widely read!

As always the Wallaces write with clarity, carefully research, documenting their sources and citing the sources. This is a compelling and suspenseful story of the clock ticking and lives in the balance, including that of the lawyer himself. Short, powerful and totally memorable! . mais

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This is an excellent story about justice and determination. I love the photos and the author's note and references/additional readings at the end. This is a great introduction for young readers to learn about Black history and to make connections to BLM. The language, writing, and style are definitely suited for middle school readers, but all ages will enjoy this story. . mais