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David Lilienthal

David Lilienthal

David Lilienthal já havia desenvolvido uma reputação de lutador pelo interesse público quando se tornou um dos três diretores da recém-formada Tennessee Valley Authority (TVA) em 1933. Em 1946, ele se tornou o primeiro presidente da Comissão de Energia Atômica dos Estados Unidos .David Eli Lilienthal nasceu em 8 de julho de 1899, em uma família de imigrantes judeus da Tchecoslováquia, então parte do Império Austro-Húngaro. Ele se formou Phi Beta Kappa da DePauw University, em Greencastle, Indiana, quando ainda tinha 20 anos e se formou em direito pela Harvard Law School três anos depois.Lilienthal voltou ao Meio-Oeste para trabalhar em um escritório de advocacia em Chicago. Em 1930, ele ganhou destaque por litigar com sucesso o Smith v. Illinois Bell Telephone Company caso de tarifa telefônica perante a Suprema Corte dos EUA. O estado de Wisconsin o nomeou comissário de serviço público e, nessa qualidade, ele defendeu os interesses públicos contra corporações como American Telephone & Telegraph e Wisconsin Power and Light. Em 1933, o presidente Franklin D. Roosevelt pediu a Lilienthal que se tornasse um dos primeiros três diretores da TVA. Arthur Morgan, o primeiro presidente do conselho, queria fazer acordos com empresas privadas para distribuição de energia elétrica da TVA. Lilienthal, muito cético em relação aos serviços privados por meio de suas experiências de litígio, queria que a TVA entregasse seu próprio poder e o distribuísse pelos distritos de serviços públicos. Cansado dos conflitos em curso entre os diretores, Roosevelt resolveu a situação a favor de Lilienthal despedindo Arthur Morgan em 1938. Quando Harcourt Morgan renunciou em 1941, ele recomendou Lilienthal como seu sucessor e Roosevelt concordou. Durante a Segunda Guerra Mundial, Lilienthal supervisionou a construção de 12 instalações de geração de energia, que foram vistas como o maior projeto de engenharia e construção dos Estados Unidos. Uma vez ele descreveu a TVA como “o maior produtor de energia para a guerra no hemisfério ocidental.” Após o fim da guerra, o presidente Harry S. Truman pediu ao subsecretário de Estado, Dean Acheson, que preparasse um plano para o controle internacional da energia atômica. No início de 1946, eles anunciaram o Relatório Acheson-Lilienthal, que recomendava que todo o material físsil estivesse sob controle internacional. Suas sugestões, posteriormente modificadas por Bernard Baruch, foram apresentadas às Nações Unidas, mas a versão de Baruch foi rejeitada pela União Soviética por causa dos requisitos brandos para a redução de armas atômicas para os Estados Unidos.Quando a Comissão de Energia Atômica dos EUA foi criada para assumir o trabalho do Projeto Manhattan no final de 1946, Lilienthal se tornou seu primeiro presidente. Junto com J. Robert Oppenheimer, ele se opôs ao programa intensivo para desenvolver a Bomba de Hidrogênio. Ele recomendou, em vez disso, que os Estados Unidos se concentrassem em construir seu estoque de armas atômicas menos destrutivas, mas foi rejeitado por Eisenhower, que sentiu que era do interesse do país seguir o programa de choque. Em 1950, Lilienthal deixou o AEC em protesto contra o de Eisenhower. decisão e entrou em negócios privados. Ele morreu de ataque cardíaco em 14 de janeiro de 1981, na cidade de Nova York.