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Fort William Henry “Massacre”

Fort William Henry “Massacre”

Na década de 1750, as potências imperiais europeias na América do Norte, França e Grã-Bretanha se enfrentaram como rivais na região do grande lago Champlain, uma área de valor econômico e estratégico para ambas. Fort Carillon, localizado entre os lagos Champlain e George (Lac du Saint Sacrement para os franceses) era o posto avançado mais ao sul da Nova França. A posição britânica mais próxima era o Fort Edward, nas margens do alto rio Hudson, a sudeste. Os britânicos aumentaram gradualmente sua presença na área do Lago George e em 1757 concluíram uma estrada através da densa floresta de Fort Edward. Os vencedores solidificaram sua posição construindo o Fort William Henry, com paredes de madeira, projetado para servir como base de operações para futuras campanhas contra as posições francesas ao norte.Durante 1756, ambos os lados aumentaram a força de suas tropas nos lagos e realizaram pequenos ataques um contra o outro. No ano seguinte, o comandante francês em Fort Carillon, o Marquês de Montcalm, decidiu encerrar o impasse e moveu-se contra William Henry. Os franceses haviam despertado o interesse dos índios com as promessas de grandes saques a serem obtidos na conquista. O general britânico Daniel Webb visitou o forte William Henry, mas retirou-se para os confins mais seguros do forte Edward depois de receber relatos do advento do grande exército francês. A modesta instalação podia acomodar apenas 500 pessoas, o que forçou o restante a cavar trincheiras fora dos muros. Montcalm chegou à área em agosto de 1757 e iniciou um ataque de artilharia prolongado; com o passar dos dias, os franceses lentamente estreitaram suas linhas ao redor do forte. No entanto, a vitória iminente de Montcalm foi ameaçada pela falta de munição e suprimentos. As forças britânicas que partiam acamparam do lado de fora e esperaram começar cedo no dia seguinte. A cooperação cavalheiresca entre os britânicos e os franceses foi destruída pelos índios, que estavam infelizes por não terem recebido o saque prometido. Também há um consenso geral de que Montcalm e outros oficiais franceses agiram com honra e arriscaram suas vidas ao tentar impedir o massacre.O que está aberto ao debate, entretanto, foi a extensão da matança. Armas, roupas e implementos também eram mais importantes para os nativos do que couro cabeludo e o número de mortes prováveis ​​variou entre 70 e 180. Depois que o "massacre" foi reprimido, os soldados franceses acompanharam os sobreviventes britânicos ao Forte Edward e depois voltaram ao Lago George queima o Fort William Henry até o chão.1757 foi outro ano ruim para a causa britânica na América do Norte. Não apenas sofreram uma derrota amarga no norte de Nova York, mas também no Vale do Ohio e na Nova Escócia.


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