Notícia

Fort Carillon

Fort Carillon

Em 1755, o governador-geral Vaudreuil da Nova França emitiu ordens para construir um forte na junção dos lagos George e Champlain. Em segundo lugar, os primeiros tiros da guerra francesa e indiana já haviam sido disparados em Great Meadows. Frédéric era incapaz de controlar o tráfego nos lagos e precisava de reforços.

A construção no novo local começou no outono, mas avançou lentamente. O lançamento da base e a limpeza do local foram realizados simultaneamente. Depois que a estrutura básica do forte foi estabelecida e as árvores derrubadas, descobriu-se que o local não oferecia cobertura de canhão na porção estreita do Lago Champlain. Em vez de começar de novo, os franceses construíram um pequeno reduto auxiliar em um local mais adequado.

O forte principal foi construído na configuração tradicional de estrela de cinco pontas. O espaço entre as paredes paralelas de madeira foi preenchido com lama e deixado para secar. Finalmente, um revestimento de pedra foi aplicado às paredes.

Em abril de 1757, o Marquês de Montcalm, comandante francês no incompleto Fort Carillon, esperava um grande ataque britânico, mas decidiu tomar a iniciativa e avançou diretamente contra a posição britânica no Fort William Henry. As forças de Montcalm prevaleceram, o que negou aos britânicos seu posto avançado mais ao norte.

Ferido pela perda do Fort William Henry, o general James Abercromby liderou uma força de 15.000 soldados britânicos contra os franceses no Fort Carillon em julho de 1758. Montcalm decidiu não defender a fortaleza. Ele ocupou uma posição próxima em terreno elevado. Abercromby imprudentemente ordenou ataques diretos contra os franceses, que eram protegidos por uma parede de toras construída às pressas. Uma batalha de um dia resultou em um grande número de baixas britânicas. Eles foram forçados a recuar para o sul. Seu esforço para vingar a perda anterior foi um fracasso total.

Um ano depois, em julho de 1759, uma grande ofensiva britânica foi lançada contra a Nova França. Uma das pontas, sob o comando de James Wolfe, foi enviada ao rio São Lourenço para sitiar Québec. Os franceses tentaram conter essa ameaça movendo Montcalm e a maior parte de seu exército de Fort Carillon para o Canadá. Jeffrey Amherst liderou o outro contingente britânico até Lake George, pretendendo eventualmente unir forças com Wolfe. O encontro nunca ocorreu, mas o exército de 2.000 homens de Amherst induziu a pequena força francesa restante a abandonar Carillon, deixando apenas um grupo atrasado para trás. Esses soldados detonaram o paiol de pólvora do forte, mas não tiveram tempo de destruir todo o forte antes da chegada dos britânicos. Amherst capturou Carillon com facilidade, sofreu perdas mínimas e rebatizou o prêmio de Forte Ticonderoga * - um nome que se acredita ser derivado de uma palavra iroquesa que significa "onde as águas se encontram" ou "águas barulhentas". A presença francesa se foi de Carillon e St. Frédéric, o que deixou os britânicos no controle dos lagos George e Champlain.


* Fort Ticonderoga mais tarde desempenharia um papel proeminente na luta das colônias americanas pela independência. Veja a Tabela de Horários das Guerras Indianas.


Tendo sofrido inúmeras derrotas na América do Norte em 1757, incluindo a captura e destruição do Fort William Henry, os britânicos buscaram renovar seus esforços no ano seguinte. Sob a orientação de William Pitt, foi desenvolvida uma nova estratégia que exigia ataques contra Louisbourg na Ilha do Cabo Breton, Fort Duquesne nas bifurcações do Ohio e Fort Carillon no Lago Champlain. Para liderar esta última campanha, Pitt desejava nomear Lord George Howe. Este movimento foi bloqueado devido a considerações políticas e o general James Abercrombie recebeu o comando com Howe como general de brigada.

Reunindo uma força de cerca de 15.000 regulares e provinciais, Abercrombie estabeleceu uma base no extremo sul do Lago George, perto do antigo local de Fort William Henry. Opondo-se aos esforços britânicos estava a guarnição de Fort Carillon de 3.500 homens liderada pelo coronel François-Charles de Bourlamaque. Em 30 de junho, ele foi acompanhado pelo comandante geral francês na América do Norte, Marquês Louis-Joseph de Montcalm. Chegando a Carillon, Montcalm descobriu que a guarnição era insuficiente para proteger a área ao redor do forte e possuía comida por apenas nove dias. Para ajudar na situação, Montcalm solicitou reforços de Montreal.


Fort Carillon

Construído pelos franceses em 1755-1758
General James Abercrombie
derrotado pelo
Marquês de Montcalm, 8 de julho de 1758
Capturado por Sir Jeffery Amherst
27 de julho de 1759
e renomeado
Fort Ticonderoga
Capturado por Ethan Allen
10 de maio de 1775
Capturado por Sir John Burgoyne
6 de julho de 1777
Coronel John Brown repeliu
pelo General Powell em 18 de setembro de 1777.

Erguido em 1933 pelo estado de Nova York.

Tópicos Este marcador histórico está listado nestas listas de tópicos: Fortes e castelos e touros Militares e lugares notáveis ​​de touros e guerra de touros, Guerra francesa e indígena e de touros, Revolucionário dos EUA. Um mês histórico significativo para esta entrada é maio de 1939.

Localização. 43 & deg 50.487 & # 8242 N, 73 & deg 23.296 & # 8242 W. Marker está em Ticonderoga, Nova York, no Condado de Essex. O marcador pode ser alcançado a partir de Sandy Redoubt, à direita ao viajar para o leste. O marcador está na parede oeste perto da entrada do Forte Ticonderoga. Toque para ver o mapa. O marcador está nesta área dos correios: Ticonderoga NY 12883, Estados Unidos da América. Toque para obter instruções.

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Veja também . . . Marco Histórico Nacional do Forte Ticonderoga. Entrada do site Fort (Enviado em 22 de julho de 2008, por Bill Coughlin de Woodland Park, Nova Jersey.)


Cidade baixa e alta de Carillon [editar | editar fonte]

Plano do Forte Carillon em 1758

Em 1756, as tropas canadenses e francesas desenvolveram “le Jardin du Roi” na planície arenosa abaixo das alturas. O objetivo era alimentar a guarnição de verão encarregada de construir o novo forte. & # 915 e # 93

Em 1758, Fort Carillon e seus arredores eram compostos por uma cidade baixa, uma cidade alta, dois hospitais, hangares e quartéis para os soldados. A própria cidade baixa assumiu a forma de um triângulo com o forte como sua ponta norte, e a cidade baixa, a parte sul do triângulo. Ali se localizavam tabernas com adegas para os soldados, padarias e nove fornos. & # 915 & # 93 Foi importante construir baterias para a cidade baixa, e a terra removida para a construção da cidade baixa foi levada para mais perto do forte. & # 916 e # 93

Em 22 de julho de 1759, quando foi dada a ordem de incendiar a cidade, os índios não podiam acreditar que franceses e canadenses abandonariam o que haviam trabalhado tanto para construir. Fumaça pesada subia dos dois hospitais, dos hangares da cidade baixa e alta e dos quartéis dos soldados. Tudo deveria ser abandonado ao avanço do exército britânico. & # 917 & # 93 Nenhum dos edifícios foi reconstruído como foi o caso em Louisbourg, Cape Breton.


O que aprendemos: com a Batalha de Carillon

No início de 5 de julho de 1758, 15.000 homens confiantes e bem armados embarcaram em barcos e começaram a remar para o norte sobre as águas plácidas do Lago George. Na vanguarda estavam 5.285 regulares britânicos, incluindo alguns dos regimentos mais orgulhosos do exército do rei. Atrás deles vieram mais de 9.000 recrutas americanos. Seu objetivo era Fort Carillon (mais tarde conhecido como Fort Ticonderoga), na faixa de terra entre o Lago George e o Lago Champlain - o único obstáculo para a conquista britânica do Canadá francês.

William Pitt, o novo primeiro-ministro britânico, persuadiu o Parlamento a enviar às 13 colônias britânicas grandes somas de dinheiro para pagar voluntários, e os americanos responderam com mais de 20.000 homens.

Pitt também enviou um novo general, um escocês baixo e gordo de 52 anos chamado James Abercrombie, que nunca ocupou um comando independente. O rei George III forçou esse trabalho árduo e pouco inspirador ao primeiro-ministro. Pitt rebateu nomeando o carismático segundo em comando do exército, Lord George Augustus Howe, de 33 anos, que se tornou "o ídolo do exército", nas palavras de um soldado americano. Ao contrário da maioria dos oficiais britânicos, Howe não desprezava os americanos de fato, admirava sua habilidade no combate na floresta e instava todos os regimentos britânicos a aprenderem com o major Robert Rogers e seus Rangers.

Os britânicos e americanos estavam enfrentando um desanimado exército francês de cerca de 3.000 homens. Eles e seu jovem general talentoso, Louis-Joseph de Montcalm-Gozon, sentiram que seu país os havia abandonado por não conseguir igualar as remessas de homens e dinheiro de Pitt para a América.

Ao meio-dia de 6 de julho, a vanguarda estava em terra na cabeceira do Lago George. Rogers liderou seu regimento de Rangers e infantaria leve britânica para limpar o caminho para Fort Carillon. Howe foi junto, e quando eles encontraram batedores franceses, um violento tiroteio estourou. Uma das primeiras balas francesas atingiu Howe na cabeça, matando-o instantaneamente.

A morte de Howe drenou todo o vigor do ataque. O general Abercrombie levou dois dias para desembarcar seu exército. Isso deu a Montcalm tempo para construir trincheiras e barricadas em frente ao Fort Carillon. Ele colocou a maior parte de seu exército nessas defesas. Eles poderiam ter sido despedaçados pelos 16 canhões, 11 morteiros e 13 morteiros da Abercrombie, mas o general, apaixonado por sua superioridade numérica, em vez disso ordenou ataques frontais de seus valiosos regimentos britânicos.

Gaitas de foles girando e batendo tambores, três fileiras de regulares de casacos vermelhos e escoceses com kilt avançaram, para serem atingidos por uma tempestade de balas do parapeito onde os homens de Montcalm se agacharam, atirando o mais rápido que podiam recarregar. A maioria dos atacantes estava presa em um labirinto de árvores caídas. Por mais de quatro horas, os regimentos repetiram esses ataques inúteis, enquanto Abercrombie ficava sentado sem noção na retaguarda, se agarrando ao plano. O Scottish Black Watch, no centro da linha de ataque, perdeu 674 homens, 65 por cento de sua força.

Não antes das 17 horas Abercrombie ordenou uma retirada. O exército deixou muitos de seus feridos para trás, para serem eliminados pelos índios aliados da França. Também foi abandonado o equivalente a um mês de provisões. A maioria dos 551 mortos e 1.356 feridos eram regulares britânicos. As perdas francesas foram de 106 mortos e 266 feridos. Na noite de 9 de julho, o exército derrotado recuou para a extremidade sul do Lago George.MH

■ Selecione um líder capaz. Abercrombie conquistou seu cargo de general por meio de conexões políticas George III gostava dele.

■ A experiência de comando conta. O infeliz Abercrombie alcançou seu posto (veja acima) sem nunca ter um comando independente.

■ Cuidado com os habitantes locais. Howe, o segundo em comando, percebeu que os recrutas americanos como Rogers ’Rangers entendiam e eram adeptos da guerra na floresta.

■ Nunca subestime o inimigo. As forças francesas de Montcalm estavam em menor número e com pouca munição, mas ele era um líder astuto que apreciava as vantagens de uma defesa forte.

■ O azar pode mudar tudo. Howe era um bom soldado e líder carismático - mas foi morto na primeira ação.

■ Uma vez comprometido com a batalha, mova-se rapidamente. Abercrombie levou dois dias para desembarcar seu exército, dando a Montcalm bastante tempo para fortalecer suas defesas.

■ Os números contam, mas apenas quando implantados de maneira inteligente. Abercrombie usou seus melhores jogadores regulares em repetidos ataques frontais sangrentos.

■ Sempre tenha um plano B. Apesar da óbvia futilidade fatal de sua única tática, Abercrombie parecia não ter outras idéias sobre como tomar o Fort Carillon.

Publicado originalmente na edição de dezembro de 2008 de História Militar. Para se inscrever, clique aqui.


Três prisioneiros franceses fugiram a cavalo no lago congelado

O tenente John Stark e 20 Rangers correram para o norte para bloquear o inimigo. Rogers e 30 homens moveram-se para o sul ao longo da costa para interromper a retirada. O capitão Thomas Speakman permaneceu no centro com sua força para executar a emboscada e captura. Enquanto os trenós se aproximavam do setor de Speakman, Rogers observou com alarme o que estava aparecendo no lago. Mais oito trenós emergiam da névoa nebulosa e da chuva. Ele ordenou que dois runners avisassem Speakman e Stark para manterem suas posições até que toda a coluna francesa tivesse passado para a zona de emboscada Ranger. Os mensageiros sem fôlego deram a notícia para Speakman, mas foram incapazes de chegar a Stark a tempo.

Stark e seus homens seguiram o plano original e dispararam a armadilha. Rogers e Speakman então se juntaram ao ataque. Sete franceses rapidamente se tornaram prisioneiros, mas três conseguiram escapar saltando sobre os cavalos, cortando as pegadas dos cavalos e galopando de volta pelo lago congelado. Os Rangers correram a pé em sua perseguição, mas foram rapidamente superados pelo inimigo em fuga. Além disso, os trenós traseiros não puderam ser alcançados enquanto eles giravam e aceleravam de volta para Fort Carillon.

Rogers separou rapidamente os prisioneiros e os interrogou. Os franceses deram-lhe informações assustadoras. Duzentos canadenses e 45 Abenaki e Algonkins chegaram a Fort Carillon e esperava-se que 50 membros da tribo Nipissing chegassem naquela noite. Além disso, a guarnição tinha 350 regulares franceses. Os prisioneiros também relataram que havia outros seiscentos inimigos no Forte St. Frederick.

Rogers enfrentou a triste percepção de que o comandante francês no Fort Carillon logo seria informado da presença do Arqueiro em sua vizinhança - e que o inimigo se moveria rapidamente para interceptar sua retirada para o Fort William Henry. Rogers considerou suas opções. Seu instinto de sobrevivência e a tática de Ranger que ele havia estabelecido exigiam um retorno do território inimigo por uma rota diferente. Mas isso implicaria na travessia do lago congelado e no retorno para Fort William Henry no lado oriental. Infelizmente, essa escolha exporia os Rangers a uma possível observação por batedores inimigos. Outro curso de ação seria evitar a exposição no lago aberto e retornar por uma rota diferente no lado oeste. Mas isso exigiria a tarefa exaustiva e demorada de abrir uma nova trilha em neve profunda e úmida. Rogers tomou a difícil decisão de recuar pela mesma rota que os Rangers usaram para se infiltrar na área controlada pelo inimigo. Esse curso de ação era mais arriscado, mas ele achava que proporcionava o retorno mais rápido à segurança das linhas amigas. Assim, Rogers acenou para que os Rangers voltassem para a névoa sombria da floresta coberta de neve. Os homens correram com sapatos de neve de volta ao último acampamento, onde pararam para fazer fogueiras ocultas e secar as pederneiras.

Enquanto isso, o capitão Paul Louis Lusignon, comandante do Fort Carillon, foi notificado no final da manhã da emboscada do Ranger de seus trenós de suprimentos para o Fort St. Frederick. Ele imediatamente ordenou que o alferes Charles-Michel Mouct de Langlade e seus canadenses e indianos interceptassem a força de Rogers.

Langlade conhecia bem as lutas de Northwoods. De herança francesa e indiana, ele era um lenhador habilidoso e líder guerrilheiro. Na verdade, ele havia sido um dos líderes na emboscada e massacre da força de Braddock perto de Fort Duquesne em 9 de julho de 1755. Lusignon também ordenou a saída de seus regulares franceses, que seguido pouco tempo depois. Eles eram comandados pelos capitães De Basserode e Granville, juntamente com o tenente D’Astrat.


Em Ticonderoga, o Lago George derrama suas águas para o norte no Lago Champlain e, por mais de um século, quem controlou os estreitos controlou a porta de entrada para um continente. Viajar pelas densas florestas americanas era, na melhor das hipóteses, árduo, impossível quando era preciso levar suprimentos e mercadorias comerciais. Se contrabandistas, comerciantes ou exércitos desejassem passar entre os domínios da Grã-Bretanha e da França, entre Nova York e Montreal, eles tinham que ir por água.

Assim, desde a primeira colonização, o vale do Hudson-Champlain uniu duas civilizações rivais. Na década de 1750, quando negociações desanimadoras estavam falhando e a guerra entre a França e a Grã-Bretanha era iminente (eles já estavam atirando nas colônias), os franceses ocuparam uma ponta de terra na cabeceira do Lago George, e um forte começou a tomar forma no região selvagem. Eles lhe deram o lindo nome de Carillon, e o nome mais rochoso do terreno em que se erguia era Ticonderoga. O forte bloqueou o caminho de qualquer invasão britânica, as tropas inglesas não poderiam mover-se para o norte em direção a Montreal sem passar por seus canhões. Foi assim que políticos e generais em Londres e Paris se preocuparam com um pequeno posto avançado perdido nas florestas cegas do Novo Mundo.

5 de julho de 1758 tinha menos de quatro horas quando um exército começou a se mover ao longo das margens do Lago George. Tosses, xingamentos, murmúrios e o barulho de equipamentos soaram na escuridão decrescente. Os cinturões cruzados brancos de 6.300 soldados regulares britânicos captaram a luz fraca enquanto os homens erguiam suas tendas e avançavam em fila para o lago. Bem no mar, centenas de bateaux rangiam e gorgolejavam enquanto os regulares subiam. Milícias provinciais - dez mil homens fortes e esguios da Pensilvânia, Massachusetts e Nova York - circulavam atrás dos regulares. A primeira claridade do amanhecer deixou o céu pálido, mas as árvores ainda se erguiam pretas atrás do exército embarcado. No campo da praia, os canhões brilhavam fracamente enquanto eram transportados para as barcaças. O punhado de índios amigáveis ​​se ocupou em amarrar trapos vermelhos em volta dos canos de seus mosquetes para distingui-los dos hostis, caso fosse necessário.

Em meio ao clamor crescente, pilhas de equipamentos cresceram na costa enquanto os homens recebiam ordens de aliviar as mochilas para a expedição. Os policiais deixaram suas faixas, malhas (só poderiam levar uma), cobertores extras e peles de urso. As cores do regimento foram deixadas para trás. Algumas tropas foram obrigadas a praticar tiro ao alvo, a fim de mantê-las ocupadas, e os tiros aumentaram o ar marcial do processo. Por volta das seis horas, o acampamento estava desolado, e dezesseis mil homens em mais de mil barcos balançaram no lago enquanto o sol nascia como um império acima da Montanha Francesa.

Por fim, após meses de confusão e demora, uma poderosa força britânica estava se movendo contra Ticonderoga.

Houve comemorações no lago naquele dia e, pela primeira vez em anos, parecia haver motivo para comemorações.Desde o início, quatro anos antes, o andamento da guerra britânica na América do Norte fora marcado por uma série de frustrações e derrotas nas mãos dos franceses. As colônias, geralmente desmoralizadas e duvidosas do esforço de guerra, discutiam entre si. A ganância, a inveja e os interesses privados impediam qualquer ação comum eficaz contra os franceses. Quando a milícia foi convocada, os homens tendiam a ser mal-humorados e indisciplinados. Os regulares britânicos não eram muito melhores, e os generais britânicos consistentemente perdiam grandes batalhas e desperdiçavam pequenas vantagens.

Agora, porém, a situação parecia estar mudando. William Pitt assumiu o poder no verão anterior e comprometeu o governo com uma política de guerra total. Ele providenciou o armamento e o pagamento de tropas provinciais americanas pelo governo, convocou 25 mil milícias e libertou o vacilante conde de Loudon do comando das forças britânicas na América. Loudon foi substituído por um soldado profissional chamado James Abercromby.

No inverno de 1757-58, Pitt completou seus planos de operações contra os franceses. Jeffrey Amherst tomaria Louisbourg, John Forbes vingaria a derrota de Braddock em Fort Duquesne e Abercromby invadiria o Canadá após capturar Ticonderoga.

Surpreendentemente, em vista desses planos ambiciosos, Abercromby foi lento, sem imaginação. Agora um homem bastante doente com seus cinquenta e poucos anos, ele estava no exército desde sua infância, e na América do Norte como o segundo em comando desde 1756. Durante sua estada nada espetacular nas colônias, ele não fizera amigos nem inimigos reais. Nem teve oportunidade de demonstrar sua incapacidade para o alto comando. As influências políticas desempenharam o papel principal em sua promoção, mas Pitt, que tinha pouca confiança nele, tomou medidas para garantir que Abercromby fosse apenas o comandante nominal da expedição. Abercromby foi gentilmente levado a entender que a verdadeira autoridade caberia a seu segundo em comando, um homem que Pitt descreveu como "um personagem dos tempos antigos, um modelo completo de virtude militar".

Aos 34 anos, George Augustus, terceiro visconde Howe, era um dos generais brigadeiros mais jovens do exército britânico e certamente o mais popular. Mesmo antes do início da guerra, havia pessoas que o chamavam de melhor soldado da Inglaterra. Ele estava na América há um ano e, desdenhando a política do exército, decidiu aprender o máximo que pudesse sobre a luta na selva. Robert Rogers, o Ranger, ensinou-lhe seus métodos e iria acompanhar a expedição a Ticonderoga [ver “Americans as Guerrilla Fighters”, A MERICAN H ERITAGE, agosto de 1971].

Howe havia aprendido bem e, por meio de seus esforços, o exército que marcharia contra os franceses não se pareceria com nenhum outro exército britânico que já tivesse entrado em campo. Durante os meses anteriores à campanha, Howe fez com que seus soldados tornassem a mochila mais leve, aparassem os cabelos e carregassem provisões suficientes para ficarem independentes dos trens de suprimentos por semanas. Um de seus oficiais escreveu: “Você riria de ver a figura engraçada que todos nós fazemos. Os regulares, bem como os provincianos, cortaram os casacos de modo que mal chegam à cintura. Nenhum oficial ou soldado está autorizado a carregar mais de um cobertor e pele de urso. (…) Nenhuma mulher segue o acampamento para lavar nossa roupa. Lord Howe já deu o exemplo indo ao riacho e lavando o seu próprio. ” A imagem de um aristocrata e oficial britânico do século XVIII lavando suas próprias roupas ajuda a explicar a enorme popularidade de Howe. Em uma época em que os oficiais tendiam a desprezar os soldados rasos, Howe saiu de seu caminho para se familiarizar com soldados regulares e provincianos e desprezava qualquer luxo que seus homens não pudessem compartilhar.

Howe e Abercromby se complementavam muito bem, e não havia razão para acreditar que a campanha não seria um sucesso.

Pitt, na esperança de pegar o Fort Carillon com sua guarnição de inverno, havia planejado a expedição para o início de maio, mas havia atrasos. A milícia, que deveria se reunir com as tropas regulares ao longo do alto Hudson antes de marchar para a cabeceira do Lago George, chegou atrasada. Um homem de Massachusetts chamado Archelaus Fuller estava com os provincianos quando eles finalmente começaram. Seu diário fornece um relato semi-analfabeto, mas vívido da campanha, uma entrada pode servir para descrever a marcha para o Lago George: “Marchamos pela manhã sobre três mils, furamos e comemos breforst. Marchamos em torno de mils dianteiros, whear furado nós encontramos. Marchou. Et pensou e a chuva foi forte. … Marchou e teve má viagem. ”

Mas, finalmente, depois de todos os atrasos e “má viagem”, o exército estava junto e nos barcos com destino a Ticonderoga.

Foi uma bela vista, e os homens que navegaram no Lago George naquele dia nunca a esqueceram. Havia novecentos bateaux, 135 baleeiras e chatas inclinando-se sob a artilharia. Rogers e seus Rangers e o tenente-coronel Thomas Gage com a infantaria leve comandavam a frota nas baleeiras. Atrás deles estavam as grossas massas vermelhas de regulares de Howe e os Highlanders da lendária Black Watch. É relatado que seu major, Duncan Campbell de Inverawe, estava sombrio naquele dia com a premonição de sua morte. Campbell é o tema de uma lenda familiar persistente: anos antes, em seu castelo nas Highlands ocidentais da Escócia, ele teria sido confrontado por uma aparição de seu primo assassinado, que se despediu dele até que se encontrassem novamente em um lugar chamado Ticonderoga. O estranho nome não significava nada para Campbell até anos mais tarde na América, quando ele ficou horrorizado ao saber do destino de Abercromby.

Mas se Campbell estava sombrio naquele dia, ele tinha pouca companhia. Os britânicos se sentiam alegres e invencíveis, cercados como estavam pelas enormes filas de barcos. Botões e armas brilhavam no dia claro, e as colinas ecoavam com o barulho feroz e desconhecido das gaitas de fole. Quando os barcos entraram no estreito naquela manhã, eles formaram uma procissão de seis milhas de comprimento, da frente à retaguarda. Um oficial escreveu mais tarde que "nunca tinha visto uma perspectiva tão encantadora".

Toda essa pompa deve ter sido uma visão do fim do mundo para um guerrilheiro francês chamado Langy, que, olhando da margem na cabeceira do lago naquela tarde, viu as filas intermináveis ​​de bateaux e ouviu as gaitas de fole voando, finas e distantes no ar do verão . Ele correu de volta para Fort Carillon e relatou a chegada dos ingleses a seu comandante, general Louis Joseph, marquês de Montcalm de Saint-Véran.

Montcalm foi um dos melhores soldados de sua época. Ele havia entrado no exército francês aos doze anos e era capitão aos vinte. Em 1756 foi nomeado comandante-chefe das forças francesas na América do Norte e, naquele mesmo verão, capturou o importante posto britânico de Oswego. No ano seguinte, ele liderou um exército no Lago George e incendiou o Forte William Henry. Apesar do atrito constante com o Marquês de Vaudreuil, o vaidoso e ciumento governador do Canadá, a carreira de Montcalm na América foi um sucesso ininterrupto. Mesmo assim, a primavera de 1758 encontrou o homem brilhante cheio de dúvidas.

Os franceses, embora ainda tivessem vantagem sobre os britânicos, enfrentavam sérias dificuldades. Durante o longo inverno, os soldados foram alojados em casas de fazenda ao redor de Montreal e Quebec. Com uniformes inadequados e comida pobre, eles tiveram uma temporada de frio e fome. Vaudreuil estava traçando planos ambiciosos para expedições de primavera no Lago George e contra Albany, mas seus exércitos não podiam se mover até que pudessem ser alimentados adequadamente. Havia pouca comida, com duas colheitas ruins e a captura de dezesseis navios de abastecimento da França. Os soldados em torno de Quebec estavam se contentando com 120 gramas de pão e um pedaço de carne de porco salgada por dia agora, mesmo aquela ração escassa teria que ser cortada pela metade. Em maio, um deprimido Montcalm escreveu em seu diário que “a colônia está quase perdida”. Mais tarde naquele mês, porém, os poucos mercantes que sobreviveram às tempestades e evitaram a marinha britânica começaram a aparecer com carne de porco, farinha, bacalhau e milho. Todos reclamaram que não havia o suficiente, mas pelo menos as tropas finalmente puderam se mover.

Em 24 de junho, Montcalm partiu para o lago Champlain para iniciar sua campanha. Ele estava com uma raiva pessimista. Suas instruções de Vaudreuil, disse ele, eram "ridículas, obscuras e insidiosas". Nem ficou animado quando, ao chegar a Ticonderoga, se viu chefe de uma guarnição severamente reduzida com oito fracos batalhões de 2.970 homens, provisões para nove dias e alguns índios descontentes. Os índios, incomodados por não receberem seus presentes habituais, matavam gado e roubavam barris de vinho do comissariado. “Que país! Que guerra! ” escreveu Montcalm.

Naquela noite, ele recebeu de alguns Rangers britânicos capturados a terrível palavra de que o Forte Carillon logo seria atacado por 25 ou 30 mil homens. Ele enviou despachos a Vaudreuil implorando por reforços, ordenou que destacamentos avancassem para patrulhar ao longo do lago e começou a planejar sua defesa aparentemente sem esperança.

Enquanto Montealm inspecionava o forte com seus engenheiros militares, ele deve ter ficado cada vez mais preocupado. A saliência rochosa que se projetava sobre as quedas e corredeiras entre o Lago George e o Lago Champlain realmente comandava a passagem completamente. Fort Carillon, no entanto, não. De Lotbinière, o engenheiro canadense que enriquecera construindo o forte e agora enriquecia administrando sua cantina, localizou as obras muito longe dos estreitos para cobri-las com suas armas. Um pequeno reduto fora construído próximo aos estreitos algum tempo depois, mas isso não compensou o erro inicial. O forte em si era robusto o suficiente, mas a mil metros de distância, as encostas de Rattlesnake Hill (agora Mount Defiance) o tornavam vulnerável a qualquer um que pudesse puxar um canhão. Poucos dias antes da batalha, um infeliz engenheiro militar francês concluiu um levantamento do forte com as palavras “A partir desta descrição, será visto quão pouco suscetível de defesa é este forte ainda, é a única obra que cobre o Lago Champlain e, conseqüentemente , esta Colônia. Se eu fosse encarregado do cerco, exigiria apenas seis morteiros e dois canhões. ” Abercromby tinha quarenta peças de artilharia.

Houve outros problemas. Montcalm tinha menos de três mil homens - não o suficiente para enfrentar os britânicos em campo aberto, mas dez vezes mais do que caberia dentro do Fort Carillon, mesmo que o Fort Carillon fosse defensável. Pensou em recuar, mas se convenceu de que recuar só o colocaria em ação em algum lugar possivelmente ainda menos favorável. Finalmente ele decidiu lutar onde estava. Assim, quando Langy apareceu em 5 de julho com a notícia de avistar a armada britânica, Montcalm ordenou que seus homens fossem ao terreno elevado da península a partir do forte. Eles começaram a cavar valas e derrubar árvores.

Na manhã de 6 de julho, Abercromby e seus dezesseis mil homens desembarcaram de sua esplêndida flotilha. Eles pousaram na margem oeste do Lago George, perto da estrada portage que levava a Ticonderoga. Uma guarda francesa de trezentos ou quatrocentos homens observou os britânicos se aproximando, mas desapareceu na floresta quando eles começaram a chegar à costa. Os ingleses pousaram sem oposição.

As coisas pareciam estar indo bem para as forças de Abercromby. Os homens estavam de alto astral enquanto chapinhavam na praia atrás de Rogers e seus Rangers, que já haviam se mudado para a floresta para fazer um reconhecimento. Ao meio-dia, todos estavam fora dos barcos e se formando em fileiras sob um céu quente e claro. A artilharia de Abercromby, no entanto, permaneceu amarrada às jangadas que a trouxeram até o lago. Os homens se embaralharam e gritaram uns com os outros enquanto o dia passava do meio-dia. Às duas horas, comandos foram chamados, e o exército, em quatro colunas, avançou com confiança para o cinturão de floresta que o separava de Ticonderoga.

As coisas começaram a se desintegrar quase imediatamente. Abercromby escreveu mais tarde: “Sendo a madeira espessa, intransponível com qualquer regularidade para tal Corpo de Homens, e os Guias não qualificados, as tropas ficaram perplexas e as colunas quebraram, caindo umas sobre as outras.” Os soldados haviam passado da luz branca do sol para uma escuridão desconcertante e frondosa. As árvores antigas cresciam quase tronco a tronco, e pesados ​​galhos de verão curvavam-se ao redor do exército. A ordem de marcha desmoronou enquanto os homens avançavam sobre o solo esponjoso, piscando na luz verde fraca e nas inclinações aleatórias do sol.

E os britânicos não estavam sozinhos na floresta. Uma força de reconhecimento comandada por Langy, tentando retornar ao forte, também se perdeu. Os franceses estavam se movendo com cautela ao longo de um pequeno riacho quando um dos homens ouviu um barulho nos arbustos à sua frente. “Qui vive! Ele desafiou. “Français”, foi a resposta - mas inconfundivelmente com sotaque britânico. Os franceses atiraram.

Os britânicos, recuperando-se da surpresa inicial por terem os arbustos pulverizados contra eles, começaram a atirar de volta. “Tínhamos um ingagmen muito inteligente”, escreveu Archelaus Fuller. “O fogo foi tão forte por algum tempo que a Terra tremeu.” A floresta estava cheia de barulho e fumaça. Os britânicos, confusos e com medo de que todo o exército francês estivesse sobre eles, começaram a fugir da luta. À medida que as unidades recuavam, tropeçavam em outras que surgiam, e o caos se generalizou. O pânico final e o recuo, no entanto, foram evitados por Rogers e seus Rangers. Junto com alguns homens de Connecticut, eles estavam patrulhando bem à frente do corpo principal do exército quando ouviram as saraivadas sombrias atrás deles. Eles giraram, voltaram por entre as árvores, pegaram os franceses em um fogo cruzado e os derrotaram. Cem franceses foram mortos e 150 feitos prisioneiros. Os britânicos haviam perdido oitenta e sete homens mortos e mais de duas vezes mais feridos. Em relação ao tamanho de seu exército, suas baixas não teriam sido nada mais do que um problema no jogo - não fosse a morte de um homem de vital importância.

Lord Howe, em seu entusiasmo pela campanha, estava marchando com o major Israel Putnam na frente das unidades mais avançadas de seu exército quando a luta começou. Um dos homens com ele relatou que “quando começou o tiroteio em parte da Coluna da Esquerda, Lord Howe pensou que seria da maior Conseqüência vencer o Inimigo com as Tropas Ligeiras, para não impedir a marcha do Principal Corpo, subiu com eles, e tinha acabado de ganhar o Topo da Colina, onde estava a luta, quando foi morto. Never Ball teve uma direção mais mortal eu ... estava a cerca de seis metros dele, ele caiu de costas e nunca se moveu, apenas suas mãos tremeram por um instante. ”

A partir do momento da morte de Howe, a campanha britânica começou a adquirir uma aura de inépcia desconcertante e um tanto misteriosa. Howe foi, nas palavras de Abercromby, "muito merecidamente, universalmente amado e respeitado por todo o Exército, e é fácil conceber a Dor e a Consternação que sua queda prematura ocasionou".

Mas os efeitos da morte de Howe foram mais do que tristeza ou raiva. Uma lassidão peculiar caiu sobre o exército. Robert Rogers observou que “a queda deste nobre e bravo oficial pareceu produzir um langor e consternação quase geral em todo o exército”. Um soldado que escrevia na época disse que com a morte de Howe "a alma do exército do General Abercromby parecia expirar ... nem ordem nem disciplina foi observada, e um estranho tipo de paixão usurpou o lugar da resolução." Possivelmente, o julgamento mais preciso foi o de James Wolfe (que morreria em Quebec no ano seguinte), distante nas linhas de cerco que mordiscavam a vasta fortaleza rochosa de Louisbourg. “Se o relato [da morte de Howe] for verdadeiro”, disse ele, “essa expedição chega ao fim, pois ele era o espírito daquele exército”.

Assim, com o anoitecer, dezesseis mil homens ficaram atordoados e indecisos por causa de uma única morte. Abercromby e seu novo segundo em comando, o general Thomas Gage (que havia mostrado com Braddock em Monongahela dois anos antes que era inepto na guerra na floresta), estavam desesperadamente confusos. O corpo principal do exército continuou a trabalhar em direção à posição de Rogers quando, escreveu Fuller, "... Enquanto os Chefes das Colunas desciam por um terreno baixo, Um incêndio foi ouvido na frente ... [e então] um grito heidioso alto . ” Os homens começaram a se espalhar. ”... Nenhuma intratabilidade poderia prevalecer com os homens por algum tempo, mas em cerca de uma hora depois disso, descobrimos, o fogo que começou esta confusão na frente era de Nossos Eus ... a essa altura já estava quase escuro, nós éramos separados e tiveram alguma dificuldade para se juntar depois, mas de uma maneira muito irregular, os Reg'ts se misturaram uns com os outros, e como me pareceu em uma situação muito miserável. … ”

Abercromby, assustado e indeciso, chamou alguns dos homens de volta ao patamar e deixou alguns para dormir na floresta. O exército que havia partido naquela manhã com tambores e risos sob um céu benigno acomodou-se melancolicamente para a noite, os homens estúpidos de exaustão e medo da morte. Eles curvaram os ombros contra a escuridão e se perguntaram o que aconteceria no dia seguinte.

Nada aconteceu no dia seguinte, como se viu. Abercromby reagrupou seus homens no patamar, reconstruiu uma ponte que os franceses haviam destruído e rastejou para ocupar um acampamento que Montcalm havia abandonado recentemente. Ao cair da noite, dois dias se passaram desde que os ingleses desembarcaram. Não haviam feito nenhum movimento decisivo e a maior parte da artilharia ainda estava nas jangadas. Mas Montcalm estava ocupado.

“Temos provisões para apenas oito dias”, escreveu ele a um amigo de confiança em Quebec. “Não tenho canadenses nem índios. Os britânicos têm um exército muito forte. Pelos movimentos dos britânicos, posso ver que eles estão em dúvida. Se eles forem lentos o suficiente para me permitirem entrincheirar-me nas alturas de Ticonderoga, vou vencê-los. ” Essa afirmação positiva deve ter gerado muitos desejos nervosos por trás disso, mas, mesmo assim, ele estava entrincheirado.

A meia milha atrás do forte, a península de Ticonderoga se estreita em um cume com apenas quatrocentos metros de largura. A terra cai para o Lago Champlain de um lado e o Lago George do outro. Na manhã do dia sete, enquanto Abercromby estava desperdiçando sua vantagem no desembarque, Montcalm colocou todo o seu pequeno exército para trabalhar naquela estreita faixa de terra. Oficiais suados, em mangas de camisa, brandiam machados lado a lado com seus homens. Durante toda a manhã, eles fizeram incursões na floresta virgem à sua frente. Árvores, algumas delas com mais de um metro de diâmetro, caíram e foram empilhadas horizontalmente uma em cima da outra. Uma enorme parede de toras com brechas para mosquetes começou a se erguer do solo duro. Três mil homens empurraram a floresta cem metros para trás da parede. Na clareira, eles construíram um abatis de copas de árvores para servir como uma espécie de emaranhado de arame farpado primitivo. As pontas dos galhos foram talhadas em pontas e viradas para a direção de onde os britânicos viriam.Um oficial de Massachusetts que sobreviveu à campanha disse que os abatis pareciam uma floresta destruída por um furacão. Bem na frente da parede de toras, os galhos mais pesados ​​foram entrelaçados e afiados de modo que toda a barricada se eriçou com adagas letais de madeira.

À noite, o trabalho estava concluído. Os homens, exaustos com o dia de trabalho, deitaram atrás das toras cruas para cozinhar o jantar em chaleiras de ferro. Por volta dessa época, trezentos reforços saíram da floresta e disseram que pela manhã um dos melhores oficiais de Montcalm, o Chevalier de Lévis, chegaria com mais cem. Amanhã, Montcalm teria cerca de 3.600 homens. A oitocentos metros de distância, na floresta, dezesseis mil homens esperavam o nascer do sol e o início da luta.

Os exércitos acordaram na manhã do dia oito com um vasto dia azul. O sol estava subindo em um céu sem vento que estaria quente às nove horas. Abercromby, em sua tenda, planejava sua batalha. Ele convocou um de seus engenheiros, o tenente Matthew Clark, e ordenou-lhe que escalasse a colina da cascavel e avaliasse a força das defesas de Montcalm. Clark era um garoto que recebera sua comissão apenas seis meses antes e não tinha experiência em guerra. Abercromby tinha um excelente engenheiro militar com ele, um tenente-coronel William Eyre, mas os dois homens haviam disputado o comando do regimento de Eyre, e agora Abercromby se recusava a chamá-lo para obter ajuda. Clark olhou por cima da parede de toras de Montcalm e derrubou árvores, decidiu que eram lixo inofensivo e relatou a seu general que a posição poderia ser facilmente carregada por um ataque frontal.

Armado com a desinformação de Clark, Abercromby reuniu seus oficiais para um conselho de guerra. Depois de se preocupar tanto tempo antes, ele estava em pânico agora. Os prisioneiros tomados pelos britânicos durante a luta de dois dias antes contaram sobre seis mil soldados regulares no forte (embora seja difícil imaginar onde Montcalm os teria colocado) e milhares mais a caminho. Abercromby, assustado com esses regimentos fantasmas, explicou que os franceses deveriam ser atacados imediatamente e capturados com a ponta da baioneta.

Ele tinha uma série de outras opções abertas para ele. Rattlesnake Hill, onde Clark fez sua pesquisa fatal, assomava sobre o forte. Já havia preocupado os engenheiros franceses, e um oficial britânico mais tarde escreveu amargamente que "esses procedimentos devem, sem dúvida, parecer incrivelmente absurdos para as pessoas que estavam à distância, mas eles são ainda mais flagrantes para nós que estávamos no local e viram o disposição do terreno. Havia um morro em particular que parecia se oferecer como um aliado para nós, imediatamente comandou as linhas a partir daí dois pequenos canhões bem plantados devem ter expulsado os franceses em muito pouco tempo de seu parapeito, as consequências de o que teria sido que a maior parte deles deve ter se rendido ou se afogado no lago ... mas ... isso nunca foi pensado (alguém poderia imaginar) deve ter ocorrido a qualquer idiota que não estava absolutamente tão afundado no idiotismo a ponto de ser obrigado a usar babador e sinos ”. Burgoyne, na verdade, usou a Colina da Cascavel para tomar o forte duas décadas depois. Abercromby o ignorou.

Essa não era a única outra possibilidade. Ele poderia ter tomado parte de seu exército em torno da posição de Montcalm e cortado os suprimentos e reforços da retaguarda. Ou ele poderia ter precedido seu ataque frontal com fogo de artilharia, contra o qual a pesada parede de toras e os abatis teriam sido fracos. Os canhões estavam à mão, ainda nas jangadas. O capitão Loring, que ajudou a trazê-los para Ticonderoga, mais tarde insistiu que eles "jaziam muito contíguos no local de pouso e poderiam muito facilmente ter sido criados muito antes do ataque, se tivessem recebido ordens ... Acho que tivemos o melhor Treine para atacar as Linhas que já existiram na América. ”

Mas Abercromby, em sua súbita ânsia por uma ação decisiva, sentiu que não havia tempo para avançar com as armas. Possivelmente temia que os franceses, uma vez reforçados, atacassem seus homens na floresta. Mas é mais provável que, tendo finalmente estabelecido um plano, ele estivesse relutante em abandoná-lo, por mais rude que fosse. Trazer as armas daria aos franceses mais tempo, e Clark disse a ele que suas defesas eram fracas. Abercromby havia se decidido. A infantaria britânica em massa carregaria a posição de Montcalm com baionetas. Simples assim. Além disso, seus oficiais parecem não ter levantado objeções antes da luta. “Eu acredito”, escreveu um, “éramos um e todos apaixonados pela ideia de carregar todos os obstáculos por um mero golpe de mousquetene”. Howe teria sabido melhor.

Enquanto Abercromby formava seus regimentos em linha para o ataque, ele enviou Sir William Johnson com alguns índios iroqueses até a colina Rattlesnake. Por volta das nove horas, eles se posicionaram ao longo da encosta e começaram a disparar tiros aleatórios contra os franceses bem abaixo na barricada. Eles mantiveram esse estalo ineficaz o dia todo e conseguiram ferir um oficial francês.

Este primeiro disparo foi amplamente ignorado por Montcalm, que estava organizando suas tropas e supervisionando o trabalho final em sua parede. Por volta do meio-dia, houve forte tiroteio na floresta - tropas leves inglesas conduzindo nos piquetes franceses - e um canhão de sinalização francês fez um ruído estridente no ar pesado. Sete batalhões de franceses regulares com nomes de ferro - La Reine, Guyenne, Royal Roussillon, Beam, Languedoc, 1st Berry e La Sarre - ocuparam seus lugares ao longo da parede em uma fileira tripla. Homens espiando ao longo de três mil canos de mosquete observaram o ataque britânico sair da floresta.

Os soldados britânicos haviam esperado horas na cobertura do bosque, remexendo nervosamente as moedas da sorte, resmungando e reclamando, verificando seus mosquetes, desejando, sem dúvida, que o dia tivesse acabado e eles estivessem a salvo. Por volta do meio-dia e meia, a linha enrijeceu, os comandos dispararam para frente e para trás, e eles caminharam para a luz do sol.

As massas escarlates da infantaria entraram na clareira em longas filas com três profundidades. Os homens viram as estranhas colinas e árvores, um oceano distante das colinas e árvores que conheciam, e viram a parede de toras e o brilho hostil dos canos dos mosquetes. Acima do muro, as bandeiras do regimento pendiam no ar parado. Os soldados de Montcalm eram invisíveis, embora aqui e ali um boné aparecesse acima da barricada. As tropas britânicas apontaram as baionetas para o parapeito e avançaram para o abatis, onde as folhas já se enrolavam com o calor.

Uma voz distante em francês gritou alguma coisa, e a parede espirrou fumaça de uma ponta a outra. As balas chiaram no céu quente e os homens começaram a gritar e cair. Todos os soldados britânicos foram apanhados pelos abatis agora, lutando para avançar enquanto rajadas de mosquete afinavam suas linhas com terrível eficiência. Os homens nas primeiras filas foram empalados nas estacas de madeira enquanto os soldados atrás os empurravam para frente. As tropas das Terras Altas da Guarda Negra tentaram cortar galhos com suas espadas, mas eram péssimos machados. Alguns homens passaram e empurraram em direção à parede. Nenhum o alcançou. Por uma hora eles avançaram, alguns quase alcançando as posições francesas, a maioria apanhada nos abatis e atirados para trás por balas francesas para morrer pendurados nos galhos. Finalmente, tendo feito o máximo que os homens podiam, os britânicos começaram a recuar em direção à floresta, olhando estupidamente uns para os outros e balançando a cabeça diante da impossibilidade do ataque.

Quando a notícia desse fracasso chegou a Abercromby em sua sede a uma milha e meia de distância - não há registro de que ele tenha visto o terreno onde estava tão desesperadamente disposto a passar vidas - ele ficou com raiva e teimoso. Ele tinha se deixado claro. Se os homens não conseguiram romper as linhas francesas, eles devem tentar novamente. A ordem avançou pela floresta e novamente as linhas vermelhas se moveram em direção ao inimigo invisível. Novamente os homens ficaram emaranhados nas sarças e estacas afiadas. Alguns conseguiram morrer na parede, a maioria não. Os soldados amarrados nos galhos descobriram que não podiam ir para frente nem para trás e tiveram que esperar em um frenesi de raiva e medo que a morte inevitável os alcançasse. Eventualmente, este ataque, como o primeiro, derreteu.

No início da batalha, Abercromby fez uma tentativa indiferente de contornar o flanco esquerdo francês. Barcaças carregando canhões desciam o rio em direção a Ticonderoga. Pode ter funcionado, mas os barcos lentos tiveram que passar sob os canhões do Fort Carillon. Os canhões foram treinados e disparados, estilhaços zumbiram ao sol e dois dos barcos afundaram. Os outros se afastaram por segurança. Esta falha fortaleceu a determinação de Abercromby de que os franceses devem ser derrotados com a ponta da baioneta. Ele ordenou outro ataque.

Repetidas vezes, durante todo o dia, fileiras de homens subiam a colina barulhenta. Os homens lutaram para a frente com a mesma coragem trágica e mortal que as futuras gerações de soldados britânicos iriam mostrar em Balaclava e no Somme. Uma vez, no meio da tarde escaldante, um Rhode Islander chamado William Smith conseguiu arranhar os abatis. Ele se agachou ao pé da parede, despercebido na confusão da batalha, e começou a atirar nos franceses. Finalmente um deles viu Smith, inclinou-se sobre o parapeito e atirou nele. Smith foi gravemente ferido, mas ele ainda conseguiu escalar até o topo do parapeito e encabeçar um dos homens de Montcalm com sua machadinha. Um oficial britânico o viu furioso no topo do muro e ordenou que dois de seus homens avançassem para resgatá-lo, enquanto o restante mantinha os franceses abatidos com um forte tiro de cobertura. Eles trouxeram Smith de volta vivo.

Atrás da barricada, Montcalm estava em toda parte, correndo de uma ponta a outra da linha gritando ordens e encorajamentos ferozes. Ele sabia que as coisas estavam indo muito melhor do que ele jamais poderia ter esperado. Houve uma crise antes, quando o batalhão de Berry, que era composto em sua maioria por jovens recrutas, quebrou e fugiu da parede. Mas antes que os atacantes pudessem tirar vantagem disso, as companhias de reserva de granadeiros preencheram a lacuna. Agora toda a linha estava funcionando bem.

No patamar, o punhado de homens que haviam ficado para guardar a artilharia ouviu o estrondo distante da batalha e se perguntou quem estava vencendo e por que seus canhões não estavam sendo usados.

Abercromby, longe dos moribundos, ordenou um novo ataque assim que soube do fracasso do anterior. Arquelau Fuller escreveu em seu “relato doloroso dos quarenta dias” que “O ataque veio muito bem. Ele durou oito horas, uma sessão dolorosa de se ver. Os homens Ded e feridos jaziam no solo, alguns dos feridos com as pernas e os braços e outros Lims quebrados, outros baleados atiraram no corpo e ficaram mortalmente feridos. Ouvir ... thar cris e se thar bodis jaziam em sangue e a terra tremeu com o fier dos braços smol foi um [s] mornfulllly como eu sempre vi. ”

Perto do anoitecer, com o sol enfraquecido brilhando vermelho através da fumaça acumulada, a Guarda Negra atacou no último grande esforço do dia. Os Highlanders começaram a gritar por entre os galhos chamuscados. “Mesmo aqueles que foram mortalmente feridos”, escreveu um de seus oficiais, “clamaram a seus companheiros para que não perdessem um pensamento sobre eles, mas que seguissem seus oficiais e cuidassem da honra de seu país. Seu ardor era tal que era difícil tirá-los de lá. ” Campbell de Inverawe caiu com seu ferimento mortal profetizado, e vinte e quatro outros oficiais foram mortos. Amaldiçoando e avançando em direção às armas, os escoceses escaparam dos abatis e correram para a frente. O capitão John Campbell escalou a parede e saltou para dentro entre as baionetas francesas. Alguns homens o seguiram para morrer ao seu lado.

Os Highlanders recuaram, deixando metade de seu número entre os abatis e a parede. O ataque final falhou. Os tiros inconstantes aumentaram e diminuíram de ambos os lados enquanto os homens corriam agachados no campo medonho para trazer os feridos, mas a luta acabou.

Por um momento, os franceses ficaram olhando para o chão fumegante, observando o equipamento abandonado, os papéis das mochilas estouradas e os cadáveres pendurados nas árvores ao anoitecer. Eventualmente, tornou-se evidente que não haveria mais ataques, e sorrisos começaram a piscar em rostos negros como fumaça. Montcalm desceu a linha agradecendo aos soldados cansados ​​que haviam, no momento, salvado a Nova França. Cerveja e vinho começaram a aparecer. Os soldados beberam e aplaudiram seu general repetidas vezes.

Quando a notícia do ataque final chegou a Abercromby, ele sabia que havia falhado. A coragem peculiar que o manteve teimosamente jogando fora seus soldados durante toda a tarde fútil o abandonou. No espaço de poucas horas, ele havia perdido mais de 1.600 homens e, embora ainda houvesse milhares para continuar a luta, ele estava farto. Ele imediatamente ordenou a seus cansados ​​oficiais que convocassem uma retirada geral.

Na escuridão, com os gemidos dos feridos e a aglomeração de homens amedrontados e desorganizados, a retirada tornou-se uma derrota. Centenas de barris de provisões foram abandonados e soldados correndo em pânico pelo terreno pantanoso deixaram seus sapatos presos na lama. Fuller escreveu: “Marchamos do chão antes de escurecer para ... de onde saímos durante o dia. [Deite] para descansar, mas antes do dia vimos os homens marchando ... Nós marchamos atrás do exército, descemos para o patamar antes de o filho subir, passado por homens feridos durante todo o caminho. Eu estava muito bem e acabado. … ”Todos eles eram. O exército ainda mal podia acreditar no resultado daquele dia angustiante. Um soldado exausto resumiu a batalha em seu diário com um dístico inconsciente: “Em Ticonderoga, dia 18 de julho, por sete horas lutamos contra os franceses. Enquanto guardamos tudo em campo aberto e eles dentro de uma trincheira. ”

Os homens, chocados e desanimados, amontoaram-se no cais até o amanhecer, quando subiram nos barcos. Logo eles estavam voltando para o lago, uma paródia sombria do exército orgulhoso que havia passado na direção contrária alguns dias antes.

Apesar das comemorações, Montcalm estava inquieto. Certamente ele e seus homens fizeram um dia de trabalho corajoso, mas os ingleses ainda os superavam em número de quatro para um. Ele havia perdido 377 homens e o resto estava cansado. Nem mesmo Abercromby poderia atacar no dia seguinte sem artilharia. Mas quando o sol nasceu, não havia britânicos à vista. Logo um grupo de batedores voltou ao forte com a notícia de que Abercromby estava em plena retirada. Montcalm ergueu uma enorme cruz memorial de madeira no meio de sua barricada e escreveu para sua esposa com exagero extático: “Sem índios, quase sem canadenses ou tropas da colônia, —eu tinha apenas quatrocentos, -… [com] trinta e cem combates homens, venci um exército de vinte e cinco mil. (…) Este dia glorioso honra infinitamente a coragem de nossos batalhões. Não tenho tempo para escrever mais. Estou bem, minha querida, e abraço você. ”

Não houve mais tentativas de invadir o Canadá por meio dos lagos naquele ano. Abercromby - agora chamada de Sra. Nabbycromby por seus soldados enojados - foi chamado de volta à Inglaterra em setembro. “O General”, escreveu um de seus oficiais médicos, “retorna à Europa tão pouco arrependido quanto qualquer homem que já deixou a América. Ele não teve resolução, nenhuma vontade própria, foi intimidado para os favores que concedeu, fez poucos amigos com isso, criou alguns inimigos e, em suma, caiu no desprezo universal. ” Ele nunca mais viu o serviço ativo.

Vários dos homens que estavam com ele em sua sombria campanha tornaram-se famosos durante a Revolução, vinte anos depois. Robert Rogers, Israel Putnam e Charles Lee serviram à causa colonial, e o pobre Gage encerrou sua estada de vinte anos na América ao ordenar o desastroso ataque a Bunker Hill. Os dois irmãos mais novos de Howe, Richard e William, seguiram seus passos fantasmagóricos para a América do Norte, onde, apesar de suas simpatias, eles lutaram contra os colonos, um como almirante de uma frota britânica e o outro como general.

Os erros incríveis de Abercromby deram aos franceses mais um ano de graça na América do Norte, mas apenas isso. Mesmo enquanto os britânicos estavam falhando no muro de Montcalm, Amherst estava tomando Louisbourg e Forbes estava abrindo caminho em direção ao Fort Duquesne. No ano seguinte, Amherst tomaria Ticonderoga virtualmente sem baixas. Montcalm, desfrutando do maior triunfo de sua carreira, tinha pouco mais de um ano sobrando. Em setembro seguinte, nas planícies de Abraão antes de Quebec, seu exército seria derrotado, ele morreria e, com ele, a Nova França.

Mas para os homens que mancaram de volta da parede de toras na noite da batalha, Fort Carillon representou mais do que um pequeno revés. Foi para eles, e continua até hoje, o cenário de uma das batalhas mais sangrentas e fúteis já travadas em solo americano. Um jovem coronel de Massachusetts resumiu a campanha em uma acusação breve e sombria quando escreveu três dias depois da batalha: “Eu contei os fatos que você pode colocar os epítetos sobre eles. Em suma, com o cansaço, a falta de sono, o exercício da mente e a saída do local que fomos capturar, a melhor parte do exército está desequilibrada. Já lhe disse o suficiente para deixá-lo doente, se a relação atuar sobre você como os fatos afetam mim. ”


Sobre a batalha histórica

& # 8220Em julho de 1758, o exército britânico atacou os franceses em Carillon (Ticonderoga) tentando capturar o forte e assumir o controle do transporte entre o lago George e o lago Champlain. Em 5 de julho, a maior força militar já reunida na América do Norte embarcou em bateaux pelo Lago George & # 8221, disse Stuart Lilie, Diretor de Interpretação do Forte Ticonderoga.

& # 8220O exército de soldados britânicos e provinciais de Abercromby desembarcou na extremidade norte do Lago George, após uma longa noite embalada na frota de bateaux. Varrendo o vale de La Chute, o Brigadeiro General Lord Augustus Howe e a guarda avançada encontraram uma patrulha perdida de soldados franceses. Na confusa batalha que se seguiu em 6 de julho, Lord Howe foi baleado no peito e morto no local. A morte deste líder, conhecido como o queridinho do exército, atingiu um golpe no moral britânico e no comando tático. & # 8221

& # 8220Em 7 de julho, os franceses em Ticonderoga construíram uma parede de troncos de meia milha protegida na frente por um denso emaranhado de copas de árvores e galhos afiados para servir de barreira contra os atacantes britânicos. Esta fortificação era conhecida como Linhas Francesas. Em 8 de julho, os britânicos atacaram. Após sete horas de combate, os britânicos sofreram baixas de quase 2.000 homens mortos e feridos. Desanimados e consternados, os britânicos recuaram para seu acampamento no extremo sul do Lago George.

Os soldados em retirada trouxeram consigo a história dessa grande batalha, levando o nome Ticonderoga para casa em tavernas e jornais na América e na Grã-Bretanha. Essa luta pelas alturas de Carillon naquela época foi o dia mais sangrento da história americana e deu a Fort Carillon uma reputação formidável. A notícia dessa vitória milagrosa chegou à França no outono daquele ano e marcou a maior vitória da França na Guerra da França e da Índia (1754-1763). Em 1º de outubro de 1758, o exército francês encenou uma reconstituição da batalha, para acompanhar fogos de artifício para comemorar em frente à prefeitura de Paris. & # 8221

A reconstituição deste evento é possível graças ao generoso apoio financeiro do History Channel e de Peter S. Paine, Jr.


A Morte da Pedra e # 038 Maçonaria

No início do século 15, a morte de todas as fortificações de pedra e alvenaria nas Ilhas Britânicas havia sido predita por eventos na Escócia. Como Albert Manucy observou em seu Artillery Through the Ages, entre 1455 e 1513 os reis escoceses Stuart fizeram uso notável de seus canhões contra nobres superpoderosos. Escreveu Manucy, "O castelo de um barão foi facilmente destruído pelo príncipe que possuía, ou poderia pedir emprestado, algumas peças de artilharia pesada."

O francês Sebastien le Prestre, o Marquês de Vauban, levou a engenharia militar ao auge durante o reinado do rei Luís XIV. Para tentar compensar o poder destrutivo da artilharia, ele acrescentou defesas externas - bastiões - para proteger as fortificações principais. Dois grandes, de fato, foram incorporados à defesa do Forte Carillon. Pedra e alvenaria ainda se estilhaçariam sob o peso de pesadas balas de canhão de um trem de cerco de artilharia, então era costume construir muralhas de barro (não de toras) ou redutos mais distantes das linhas defensivas principais. Estes foram concebidos para manter a artilharia mais longe das paredes de pedra e também seriam mais defensáveis ​​contra a artilharia porque geralmente absorvem o tiro em vez de serem quebrados por ele. De fato, dada sua reputação, alguém se pergunta por que Montcalm não passou mais dos dois anos anteriores fazendo exatamente isso em Carillon.


Envolvimento de Adirondack na guerra francesa e indiana

A guerra francesa e indígena começou não oficialmente em 1754 com disputas territoriais entre franceses e britânicos, os quais queriam aumentar suas propriedades de terra e tirar vantagem do comércio de peles na América do Norte. A primeira batalha ocorreu quando o jovem George Washington, então coronel do exército britânico, construiu um pequeno forte no rio Ohio, na Pensilvânia, conhecido como Fort Necessity, e o defendeu contra um ataque surpresa dos franceses. Dois meses depois, Fort Necessity foi tomada pelos franceses e Washington renunciou temporariamente, retornando posteriormente como voluntário. Mais batalhas se seguiram entre as duas potências europeias e a guerra foi declarada oficialmente em maio de 1756.

Enquanto isso, nas Adirondacks, os britânicos começaram a construção do Fort William Henry, no extremo sul do Lago George. Isso desencadeou a ação dos franceses e, em setembro de 1755, os franceses e suas tropas nativas americanas se envolveram em várias batalhas contra as forças do coronel britânico William Johnson, conhecidas coletivamente como a Batalha do Lago George. A luta ocorreu no combate conhecido como "The Bloody Morning Scout", quando uma coluna britânica marchou para uma armadilha francesa que resultou em mortes substanciais de ambos os lados, incluindo o coronel britânico Ephraim Williams e o Mohawk King Hendrick. Perdas francesas significativas também ocorreram sob o fogo das forças do capitão britânico Folsom, durante as quais os corpos das tropas francesas mortas foram jogados em uma piscina de água, que até hoje é conhecida como Lagoa Sangrenta.

Embora a batalha tenha sido inconclusiva, ela inspirou as primeiras versões da canção "Yankee Doodle" e os britânicos concluíram a construção do Forte William Henry. Os franceses reagiram a esse movimento construindo o Forte Carillon (mais tarde renomeado como Forte Ticonderoga) na extremidade norte do lago.

Em agosto de 1757, Louis-Joseph de Montcalm, comandante-chefe das forças francesas, sitiou o Fort William Henry, forçando o tenente-coronel George Monro a se render e negociar os termos de uma retirada britânica segura para o Fort Edward. Quando os britânicos recuaram em 10 de agosto, eles foram atacados pelos nativos americanos que haviam lutado como aliados dos franceses. Ainda há muita especulação sobre por que o massacre ocorreu e quantas pessoas foram mortas, com relatos variando de algumas dezenas a mais de mil mortes. O massacre foi posteriormente dramatizado no livro de James Fenimore Cooper, O último dos Moicanos, e suas inúmeras adaptações para o cinema.

Os generais britânicos James Abercrombie e Lord Howe reuniram uma força de 16.000 homens em julho de 1758 - a maior força individual já implantada na América do Norte na época. As forças britânicas atacaram o Fort Carillon com planos para dominar o número significativamente menor de soldados franceses. Os franceses foram capazes de defender o forte fortemente fortificado, tendo muito menos baixas do que os britânicos. O dia terminou com a vitória dos franceses e foi a batalha mais sangrenta de toda a guerra francesa e indiana, com mais de 3.000 baixas sofridas.

As perdas francesas em outros lugares deixaram o Forte Carillon mal equipado, o que levou os franceses a destruí-lo e abandoná-lo em 1759. Os britânicos tomaram o forte, o consertaram e o renomearam como Forte Ticonderoga. A assinatura do Tratado de Paris em 10 de fevereiro de 1763 encerrou oficialmente a Guerra Francesa e Indígena (e a maior Guerra dos Sete Anos), deixando a área de Adirondack firmemente sob controle britânico.


Podcast da Revolução Americana

Nas últimas duas semanas, cobrimos os eventos do verão de 1758. Na semana passada, vimos os britânicos finalmente começando a mudar as coisas com uma vitória em Louisbourg e Frontenac. Mais importante, os britânicos finalmente convenceram a maioria dos indianos a ficar do lado da Grã-Bretanha ou pelo menos desistir de lutar pelos franceses. Ao mesmo tempo que tudo isso acontecia, o general Forbes avançava lentamente em direção ao Fort Duquesne.

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Gen. John Forbes
(do wordpress)
John Forbes nasceu na Escócia em 1707. Seu pai, também oficial do exército britânico, morreu antes de seu nascimento. Forbes começou sua carreira na medicina, mas decidiu que a vida como médico não era para ele.

Aos 28 anos, relativamente tarde, ele comprou uma comissão como Cornet no Exército Britânico. Forbes viu o combate em várias guerras, incluindo o esmagamento de seus companheiros escoceses na Batalha de Culloden. Na Guerra da Sucessão Austríaca, ele serviu como ajudante-de-ordens de Sir John Ligonier. Mais tarde, ele serviu como Intendente Geral para o exército do Duque de Cumberland & # 8217s. É quase certo que foi seu relacionamento com Ligonier, agora comandante de todas as forças armadas britânicas, que contribuiu para sua promoção a general e seu comando independente para tomar o Forte Duquesne em 1758.

O lento avanço para Fort Duquesne

O coronel Washington e outros tentaram encorajar a Forbes a considerar uma rota mais rápida saindo da Virgínia, ao longo do rio Monongahela, como o general Braddock havia feito três anos antes. Essa rota economizaria tempo, pois não exigiria a construção de uma nova estrada através de florestas e montanhas em um território repleto de índios hostis.

Estrada do General Forbes para Fort Duquesne
(da Wikipedia)
Forbes considerou esse conselho provincianismo. Ele pensava que as preocupações da Virgínia sobre seu curso eram que sua estrada ligaria o Vale do Ohio à Pensilvânia e ameaçaria as reivindicações de terras da Virgínia. Ele não estava errado neste ponto. A estrada que ele acabou cortando ajudou a proteger as reivindicações da Pensilvânia & # 8217s sobre as terras no extremo oeste de Pittsburgh. Sua estrada, mais tarde chamada de Forbes Road, tornou-se a principal rota do oeste para o Vale do Ohio. Seguiu aproximadamente o que eventualmente se tornou parte da Rodovia Lincoln no início do século XX.

Forbes não queria cometer os mesmos erros do general Braddock, cujas forças não puderam recuar facilmente com equipamento pesado após a derrota na Batalha de Monongahela. A estrada Forbes e # 8217 permitiu que os britânicos mantivessem suas linhas de abastecimento de volta ao leste para a Filadélfia. Se uma retirada fosse necessária, eles não precisariam abandonar seus equipamentos. Foi uma decisão mais lenta, mas segura.

Os virginianos estavam certos, entretanto, que a construção da estrada levaria o resto do ano. Depois que a Forbes atingiu as montanhas do oeste da Pensilvânia, o movimento para a frente ficou lento. Provavelmente não ajudou o fato de Forbes estar sofrendo de uma doença terrível e debilitante que estava tornando seu trabalho ainda mais miserável. Para proteger ainda mais as linhas de abastecimento de sua base em Carlisle, Forbes construiu uma cadeia de fortes ao longo de sua nova estrada: Littletown, Bedford e Ligonier a cerca de 40 milhas de distância. Forbes estabeleceu seu último forte, Ligonier, em agosto de 1758, a cerca de 50 milhas de Fort Duquesne. Os ataques indianos à linha de fortes britânicos e quaisquer trens de suprimentos que viajassem entre eles forçaram a ofensiva a ficar na defensiva e se acalmar.

Em setembro, a Forbes implantou 800 homens sob o comando do major James Grant em direção ao Fort Duquesne. Grant esperava realizar um ataque surpresa ou, pelo menos, obter mais informações sobre o site. Em vez disso, os franceses e seus aliados indianos receberam a notícia do avanço e emboscaram os britânicos. Os mortos feriram ou capturaram quase metade das forças britânicas, incluindo o major Grant, que foi feito prisioneiro. O restante fugiu de volta para Fort Ligonier com histórias horríveis da emboscada.

De volta ao Fort Ligonier, a Forbes tinha cerca de 6.000 homens, incluindo 2.000 regulares, para atacar o Fort Duquesne. Depois que Grant & # 8217s falhou na invasão, porém, ele estava relutante em tentar algo mais. Com tantos índios hostis, Forbes temia, com razão, que suas forças sofressem emboscadas fatais antes mesmo de chegarem ao forte. O verão se transformou em outono sem qualquer avanço, pois o general Forbes passou seu tempo tentando fazer uso de aliados indianos para melhorar suas chances de um ataque bem-sucedido.

Enquanto as tribos do Vale do Ohio e da Pensilvânia ainda estavam do lado dos franceses, a Forbes tentou trazer aliados dos Cherokee mais ao sul. Mais de 1000 guerreiros Cherokee se juntaram à Forbes na preparação para um ataque final ao Fort Duquesne. Forbes, no entanto, tentou tratar os Cherokee como subordinados, em vez de aliados. Os Cherokee não se submeteriam aos regulamentos militares ou mesmo receber ordens dos Regulares. Os índios lutaram como auxiliares aliados, ou não lutaram.

Forbes pensou que ele poderia fazer o Cherokee agir de outra forma. Em vez disso, quase todos os índios acabaram deixando Forbes, levando com eles as armas e munições que ele havia fornecido a eles. Quando os Cherokee armados voltaram para o sul, eles acabaram tendo mais problemas com os colonos, o que levou a ainda mais combates. Vamos dar uma olhada nisso em um próximo episódio.

Parecia que o avanço da Forbes & # 8217 havia parado por completo e que sua campanha para o ano seria um fracasso. Então, no final de outubro, a notícia do Tratado de Easton que discuti na semana passada, chegou ao oeste da Pensilvânia.

Quando a notícia dos acordos de Easton se espalhou para os índios ocidentais, as tribos locais aceitaram a mudança da noite para o dia. No início de novembro, todas as incursões indígenas locais haviam parado. Tribos mais distantes já haviam voltado para casa no final da temporada de verão. Ironicamente, o ataque de setembro ao major Grant proporcionou à maioria dos guerreiros o butim e as honras que buscavam, então eles fizeram as malas e foram para casa. Isso era exatamente o que mais frustrava os oficiais europeus em lidar com aliados indianos.

O comandante francês em Duquesne agora tinha seus suprimentos cortados dos Grandes Lagos. A maioria de seus aliados indianos o havia abandonado. Ele tinha apenas uma força simbólica no forte que não poderia oferecer uma defesa séria. Ele convenceu vários indianos leais a realizar um ataque final aos britânicos para levar seu gado. Forbes enviou o 1º Regimento da Virgínia sob o comando do Coronel Washington e o 2º Regimento da Virgínia sob o Tenente Coronel George Mercer. Washington pegou alguns dos invasores, mas então se chocou com Mercer ao anoitecer. Cada regimento confundiu o outro com o inimigo e abriu fogo, matando ou ferindo dois oficiais e 38 homens. Apesar do acidente, os prisioneiros capturados antes do tiroteio forneceram informações valiosas sobre as circunstâncias desesperadoras em Fort Duquesne.

Evacuação e Destruição de Fort Duquesne
(de uppercanadahistory.ca)

Com essa informação, Forbes iniciou seu avanço final sobre o forte. Eles estavam a cerca de 12 milhas do forte quando ouviu a explosão em 23 de novembro. O comandante francês havia removido todos os homens e suprimentos do forte. Ele então usou sua pólvora para explodir as paredes a fim de torná-la inútil para o inimigo. As poucas centenas de soldados franceses restantes viajaram rio acima até o Forte Machault para esperar o inverno.

Forbes agora assumiu o controle das ruínas fumegantes. Com os alistamentos da milícia e # 8217 programados para terminar em menos de uma semana. Forbes trabalhou para construir um novo forte para uma ocupação de inverno. Ele chamou o novo forte em homenagem a William PItt, o homem em Londres que estava no comando da guerra. E assim nasceu o Fort Pitt, que logo se chamaria Pittsburgh.

Infelizmente, os problemas médicos contínuos da Forbes e # 8217 só pioraram. Seu segundo em comando, o coronel Henry Bouquet, teve que administrar uma assembléia em 4 de dezembro com os chefes locais que lhes garantiu que suas terras seriam protegidas pelo Tratado de Easton. Forbes voltou para a Filadélfia para receber cuidados médicos. Ele morreu algumas semanas depois de chegar à Filadélfia, recebendo um funeral de herói. Seu legado duradouro seria a estrada Forbes, que seus homens haviam cortado pela Pensilvânia. Ele abriu o oeste para comércio e colonização.

Apesar das vitórias de 1758 no Fort Louisbourg, Fort Frontenac e Fort Duquesne, a Grã-Bretanha chamou o general Abercromby naquele inverno. Seu fracasso em Fort Carillon gerou muitas críticas. Apesar de sua convocação, ele seria promovido a tenente-general em 1759 e acabaria ascendendo ao posto de general pleno. Ele também se tornou um membro do Parlamento e seria um forte defensor de medidas coercitivas contra as colônias.

O general Amherst, o herói de Louisbourg, assumiria o comando das forças britânicas na América do Norte. Ele implementaria a estratégia de Londres para a temporada de lutas de 1759.

Washington com sua nova família (de mountvernon.org)
Também no final da temporada de lutas de 1758, o coronel Washington voltou para casa, tendo finalmente cumprido seu objetivo de estabelecer o controle britânico do Vale do Ohio, depois de quase cinco anos. Em 6 de janeiro de 1759, aos 27 anos, Washington casou-se com a viúva Martha Custis, de 27 e 189 anos, uma jovem viúva que era bonita, rica e tinha enormes. extensões de terra, tornando-o instantaneamente um dos maiores e mais ricos proprietários de terras da Virgínia.

No verão de 1759, ele entrou para a política eleita como membro da Casa dos Burgesses da Virgínia. Washington continuaria sendo um oficial da milícia, mas estava deixando para trás seus anos de serviço militar ativo. Seu novo foco seria como proprietário de uma plantação e político, bem como pai de seus dois novos enteados.

British Take Fort Niagara

Os reveses militares e diplomáticos de 1758 agora colocam o ímpeto a favor da Grã-Bretanha. Os iroqueses deixaram para trás qualquer pretensão de neutralidade. O medo de que Delaware e Shawnee pudessem se unir em uma confederação independente contra os iroqueses os levou a se aliar totalmente aos britânicos. Durante o verão de 1759, os britânicos estavam construindo um grande forte e entreposto comercial em Fort Pitt, junto com um assentamento chamado Pittsburgh. Mais comércio começou a chegar da Pensilvânia. Os índios locais apreciavam os suprimentos e a capacidade de comércio, mas também estavam preocupados. Se vocês ingleses realmente vão deixar esta área como prometido, por que estão construindo este forte gigante e este grande assentamento inglês bem ao lado dele?

Os iroqueses disseram aos ingleses que havia o perigo de as tribos locais do vale do Ohio voltarem para os franceses, o que prejudicaria os interesses dos iroqueses e britânicos. Portanto, os iroqueses queriam ajudar no empurrão final para tirar os franceses do continente. Os franceses ainda ocupavam o Fort Carillon, onde o general Montcalm havia derrotado o general Abercromby no ano anterior. Os franceses também ocupavam o Fort Niagara. O comandante Gen. Amherst focou nesses dois alvos como as chaves para uma temporada de vitórias em 1759. Os franceses ainda controlavam Fort Machault ao norte de Fort Pitt e ao sul do Lago Erie, ameaçando o Vale do Ohio. Mas Amherst sabia que tomar Carillon e Niágara prejudicaria aqueles pequenos fortes da linha de frente sem esperança de suprimentos ou reforços. Também havia a cidade-fortaleza de Quebec para enfrentar, mas esse era um problema do general Wolfe & # 8217s, que discutirei na próxima semana.

Enquanto Amherst preparava suas forças para a temporada de combates do verão de 1759 em Albany. Ele recebeu mais de 20.000 milícias de várias colônias, ainda pagas com ouro britânico de Londres. Estes complementaram os mais de 8.000 frequentadores à sua disposição. O general Johnson também se apresentou com cerca de 1000 guerreiros iroqueses de todas as seis nações.

Mapa de ataque ao forte Niagara (de clements.umich.edu)

Amherst enviou o general John Prideaux com cerca de 3.000 regulares e 2.000 milícias, junto com Johnson e seus 1.000 iroqueses para tomar o Forte Niágara. Não foi uma tarefa fácil. O Forte foi um dos mais bem construídos no continente, com um engenheiro militar altamente capacitado, o Capitão Pierre Pouchot comandando as defesas com cerca de 3.000 soldados regulares franceses e milícias. Pouchot também tinha um relacionamento forte com o Sêneca local, que servia como vigia para qualquer ataque e aliados para auxiliar na defesa do forte.

Pouchot, no entanto, cometeu dois erros fatais. Primeiro, em meados do verão, ele percebeu que a ameaça a qualquer ataque havia passado. Ele raciocinou, corretamente, que a melhor época para um ataque era na primavera, antes que a guarnição de inverno menor fosse reforçada. O ataque não aconteceu até julho, depois que Pouchot despachou 2.500 de seus 3.000 defensores para Fort Machault para participar de uma ofensiva francesa para retomar o Vale do Ohio.

Em segundo lugar, ele presumiu que seus aliados de Sêneca o avisariam com bastante antecedência sobre qualquer ataque. seus aliados sênecas também eram membros da Confederação Iroquois, que ele não soube que decidira ficar do lado dos britânicos naquele ano. Pouchot tinha um bom relacionamento de trabalho com o Sêneca local, apesar de todas as tensões existentes entre o general Montcalm e as outras tribos. Era verdade que o Sêneca local permaneceu fiel a ele. O resto dos iroqueses, porém, agora apoiava os britânicos e não os avisou de que um ataque estava por vir.

Portanto, Pouchot ficou chocado quando soube que os britânicos desembarcaram a alguns quilômetros de seu forte em 6 de julho de 1759. Ele sabia que precisava ganhar tempo, pois os britânicos começaram a preparar trincheiras de artilharia para um cerco tradicional. Ele enviou o chefe do Seneca local sob uma bandeira de trégua para tentar fazer com que os 1000 iroqueses que marchavam com os britânicos abandonassem a luta. Mas os iroqueses sob o comando de Johnson foram inflexíveis de que isso tinha que ser feito. Para adoçar o negócio, Johnson prometeu a seus guerreiros a oportunidade de saquear o forte assim que ele fosse tomado. Por fim, após oito dias de negociação, o chefe sêneca decidiu remover os guerreiros das linhas francesas e seguir para o norte. Embora Pouchot se arrependesse de perdê-los, ele também não queria guerreiros em suas linhas de defesa que poderiam ter problemas em matar seus irmãos iroqueses do outro lado.

Sir William Johnson
Durante a trégua de oito dias, os britânicos não ficaram apenas parados. Eles continuaram a entrincheirar a artilharia agora a apenas 250 metros das paredes do forte. A única esperança de Pouchot e # 8217 era que os defensores que ele havia enviado a Machault recebessem sua mensagem de retorno e chegassem a tempo. Em 23 de julho, uma força de socorro avistou o forte. Os britânicos, porém, estavam prontos para eles.Os líderes dos iroqueses lutando com os britânicos se reuniram com os 1000 índios da força de socorro francesa e os convenceram de que a batalha apenas os mataria. Essas forças sabiamente se separaram e foram para casa.

Restavam apenas os regulares franceses e a milícia para tentar quebrar as linhas britânicas e entrar no forte. Algumas fontes dizem que eram cerca de 600 soldados. Outros dizem que foi por volta de 1100. Em qualquer caso, o alívio forçado enfrentou algo entre 2200 e 2900 soldados britânicos e milícias, junto com os cerca de 1000 auxiliares iroqueses lutando com eles. Os britânicos e os iroqueses eliminaram a força de socorro francesa, matando ou capturando a maioria, com o restante fugindo para a floresta.


Dois dias depois, em 25 de julho, o capitão Pouchot entregou o forte ao coronel Johnson. O comandante britânico General Prideaux infelizmente pisou na frente de um morteiro durante o cerco e perdeu sua cabeça, deixando o coronel Johnson no comando. Os britânicos fizeram prisioneiros da guarnição francesa e os enviaram de volta para Albany. Os iroqueses se contiveram de qualquer massacre e se contentaram em saquear o próprio forte.

Johnson voltou para o Fort Oswego, deixando um destacamento para guarnecer o Fort Niagara. Amherst logo enviaria o general Thomas Gage para lá para supervisionar o controle de toda a região oeste dos Grandes Lagos. Como Amherst previu, os franceses tiveram que abandonar seus três fortes remanescentes abaixo do Lago Erie, pois não podiam mais ser abastecidos ou reforçados. Assim, as forças francesas que haviam recuado de Fort Duquesne continuaram recuando até o Canadá.

Fort Carillon se torna Ticonderoga

Enquanto Prideaux e Johnson capturavam o Fort Niagara, Amherst liderou simultaneamente o ataque contra o Fort Carillon. Amherst liderou mais de 11.000 regulares e milícias lenta e metodicamente, construindo as defesas em Fort Edward, reconstruindo um novo Fort George perto do local de Fort William Henry na ponta sul do Lago George.

Em 22 de julho, Amherst chegou a Fort Carillon e começou a entrincheirar seu canhão de cerco. O comandante francês com sua guarnição de 400 homens, vendo que a força britânica de 11.000 estava conduzindo um cerco apropriado desta vez em vez de um ataque frontal temerário, explodiu o forte e recuou para o forte Saint-Frédéric. Quando Amherst avançou sobre Saint-Frédéric alguns dias depois, os franceses mais uma vez explodiram o forte e recuaram. Amherst relutou em perseguir os franceses até Montreal. Sem saber o que Wolfe estava fazendo em Quebec, ele temeu que pudesse tropeçar facilmente em uma força de socorro francesa. Portanto, ele concentrou sua atenção na reconstrução de dois novos fortes. O Fort Ticonderoga substituiu o Fort Carillon. O Fort Crown Point substituiu o Fort Saint-Frédéric.

Em agosto, Amherst já havia alcançado seus objetivos para o ano e não via razão para arriscar seus ganhos por meio de ofensivas contínuas sem boa inteligência. Melhor terminar o ano com várias grandes vitórias para os britânicos. Nesse ponto, ele se acomodou no quartel de inverno mais cedo e relatou as vitórias do ano & # 8217 a Londres.

Semana que vem: O general Wolfe leva Quebec.


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McLynn, Frank 1759: o ano em que a Grã-Bretanha se tornou a dona do mundo, Atlantic Monthly Press, 2005.


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