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A Vida de Antístenes de Atenas em Diógenes Laércio

A Vida de Antístenes de Atenas em Diógenes Laércio

Antístenes (c. 445-365 aC) foi um filósofo grego que fundou a Escola Cínica de Atenas. Ele era um seguidor de Sócrates e aparece no livro de Platão Fédon como um dos presentes na morte de Sócrates. Ele é um dos principais interlocutores nas obras de Xenofonte Memorabilia e Simpósio. Antístenes, como Críton, estava entre os alunos mais velhos de Sócrates, e Charles Kahn escreve que era considerado o seguidor mais importante de Sócrates. Ele acreditava que a virtude poderia ser ensinada e que apenas os virtuosos eram verdadeiramente nobres. É interessante notar, entretanto, que essa afirmação se opôs diretamente à visão de Sócrates dada por Platão. No diálogo de Platão do Eu não, Sócrates argumentou que a virtude não poderia ser ensinada (ou então os pais nobres teriam produzido filhos nobres e tal não era, empiricamente, o caso), mas Antístenes argumentou o contrário, pois ele havia aprendido a virtude de Sócrates e, portanto, a virtude claramente poderia ser ensinado.

Todos os alunos de Sócrates fundaram escolas filosóficas de um tipo ou de outro, e todas elas eram tão diversas que é um testemunho da qualidade expansiva da filosofia de Sócrates que tantos homens pudessem interpretar seus ensinamentos de maneiras tão diferentes. O filósofo hedonista Aristipo, por exemplo, afirmava estar seguindo o exemplo de Sócrates ao viver uma vida em busca do prazer, enquanto Platão afirmava que estava realizando a visão de Sócrates por meio de uma disciplina ascética da mente. Antístenes, também, afirmou que sua filosofia era baseada na visão original de Sócrates. Parece quase impossível que Aristipo, Platão e Antístenes pudessem ter o mesmo professor, tão diferentes são suas filosofias à primeira vista. Subjacente a todas as três, no entanto, está a mesma virtude que Sócrates considerava tão cara: a importância de ser livre para ser verdadeiro consigo mesmo e com suas próprias convicções na vida. A Escola Cínica que Antístenes fundou enfatizou a importância de prevalecer sobre a adversidade ao aceitá-la, que arete é o mesmo para as mulheres e para os homens, e que essa excelência pessoal se manifesta mais em atos do que em palavras. Esses mesmos valores, expressos de forma diferente, foram ensinados por Platão e Aristipo.

Antístenes morreu em Atenas de uma doença degenerativa que pode ter sido tuberculose. Diz-se que ele considerou sua doença e morte iminente com uma serenidade calma simplesmente outra parte da vida de que tanto desfrutou.

Fontes antigas afirmam que ele foi um escritor prolífico e também que nada escreveu. Essas fontes não existem mais, mas são preservadas na obra de Diógenes Laércio, As vidas e opiniões de filósofos eminentes (Século III dC), que fornece breves esboços biográficos dos pensadores gregos que Laércio considerava os mais importantes. Sua Vida de Antístenes de Atenas é apresentada a seguir. A tradução é de C.D. Yonge.

I. ANTISTHENES era um ateniense, filho de Antisthenes. E foi dito que ele não era um ateniense legítimo; em referência ao que ele disse a alguém que o estava censurando com a circunstância: "A mãe dos deuses também é frígia"; pois pensava-se que ele tinha uma mãe trácia. Por causa disso, como ele se portou bravamente na batalha de Tanagra, ele deu ocasião a Sócrates para dizer que o filho de dois atenienses não poderia ter sido tão bravo. E ele mesmo, ao desprezar os atenienses que se diziam grandiosos por terem nascido da própria terra, disse que não eram mais nobres do que caracóis e gafanhotos.

II. Originalmente, ele foi aluno do retórico Górgias; por isso ele emprega o estilo retórico da linguagem em seus Diálogos, especialmente em sua Verdade e em suas Exortações. E Hermipo diz que originalmente pretendia em seu discurso na assembléia, por causa dos jogos ístmicos, atacar e também louvar os atenienses, os tebanos e os lacedemônios; mas que depois abandonou o desenho, ao ver que havia muitos espectadores vindos daquelas cidades. Posteriormente, ele se apegou a Sócrates, e fez tanto progresso na filosofia enquanto estava com ele, que aconselhou todos os seus próprios alunos a se tornarem seus colegas alunos na escola de Sócrates. E como ele vivia no Pireu, ele subia quarenta estádios para a cidade todos os dias, a fim de ouvir Sócrates, com quem aprendeu a arte de suportar e de ser indiferente às circunstâncias externas, e assim se tornou o fundador original da Escola cínica.

III. E ele costumava argumentar que o trabalho era uma coisa boa, apresentando os exemplos do grande Hércules e de Ciro, um dos quais ele derivou dos gregos e o outro dos bárbaros.

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4. Ele também foi a primeira pessoa a dar uma definição de discurso, dizendo: "Discurso é aquilo que mostra o que qualquer coisa é ou era." E ele costumava dizer continuamente: "Prefiro enlouquecer a sentir prazer." E, "Deve-se apegar-se a mulheres que vão agradecer por isso." Certa vez, ele disse a um jovem de Ponto que estava a ponto de vir até ele para ser seu aluno e perguntar o que ele queria: "Você quer um novo livro, uma nova caneta e uma nova tabuinha"; - significando uma nova mente. E a uma pessoa que lhe perguntou de que país seria melhor se casar com uma mulher, ele disse: "Se você se casar com uma mulher bonita, ela será comum; se for uma mulher feia, ela será um castigo para você." Foi-lhe dito uma vez que Platão falava mal dele, e ele respondeu: "É um privilégio real fazer o bem e ser mal criticado." Quando ele estava sendo iniciado nos mistérios de Orfeu, e o padre disse que aqueles que foram iniciados gostavam de muitas coisas boas nas sombras abaixo, "Por que, então", disse ele "você não morre?" Certa vez, acusado de não ser filho de dois cidadãos livres, ele disse: "E não sou filho de duas pessoas habilidosas na luta; no entanto, sou um lutador habilidoso". Em uma ocasião, ele foi questionado por que ele tinha apenas poucos discípulos e disse: "Porque eu os afastei com uma vara de prata." Quando lhe perguntaram por que reprovava seus alunos com linguagem amarga, ele disse: "Os médicos também usam remédios severos para seus pacientes". Uma vez ele viu um adúltero fugindo e disse: "Ó homem infeliz! Quanto perigo você poderia ter evitado por um obol!" Ele costumava dizer, como Hecaton nos diz em seus Apophthegms, "Que era melhor cair entre corvos do que entre bajuladores; pois eles só devoram os mortos, mas os outros devoram os vivos." Quando lhe perguntaram qual era o acontecimento mais feliz que poderia acontecer na vida humana, ele disse: "Morrer enquanto próspero".

Certa ocasião, um de seus amigos lamentou-se com ele por ter perdido seus memorandos, e ele lhe disse: "Você deveria tê-los escrito em sua mente, e não no papel." Uma frase favorita dele era: "Os invejosos foram devorados por sua própria disposição, assim como o ferro é pela ferrugem." Outra era: "Aqueles que desejam ser imortais devem viver piedosamente e com justiça." Ele costumava dizer também: "Que as cidades foram arruinadas quando foram incapazes de distinguir os cidadãos sem valor dos virtuosos."

Em certa ocasião, ele estava sendo elogiado por alguns homens perversos e disse: "Infelizmente, devo ter feito alguma coisa perversa." Uma de suas frases favoritas era: "Que a comunhão de irmãos de uma mesma mente era mais forte do que qualquer cidade fortificada." Ele costumava dizer: "Essas coisas eram as melhores para um homem fazer uma viagem, que flutuaria com ele se naufragasse." Certa vez, ele foi censurado por ser íntimo de homens ímpios, e disse: "Os médicos também vivem com os enfermos; no entanto, não pegam febres". Ele costumava dizer: "que era uma coisa absurda limpar o joio de um milharal e, na guerra, livrar-se de soldados ruins, mas não livrar-se de uma cidade de cidadãos perversos". Quando lhe perguntaram que vantagem havia tirado da filosofia, ele respondeu: "A vantagem de poder conversar comigo mesmo." Em uma festa com bebidas, um homem certa vez lhe disse: "Dê-nos uma música", e ele respondeu: "Você toca uma música para nós na flauta." Quando Diógenes lhe pediu uma túnica, ele pediu-lhe que dobrasse sua capa. Em uma ocasião, ele foi questionado sobre qual aprendizado era o mais necessário, e ele respondeu: "Para desaprender os próprios maus hábitos." E ele costumava exortar aqueles que se achavam mal falados, a suportar mais do que qualquer um que estivesse atirando pedras neles. Ele costumava rir de Platão como presunçoso; consequentemente, uma vez, quando havia uma bela procissão, vendo um cavalo relinchando, ele disse a Platão: "Acho que você também seria um cavalo muito brincalhão", e disse isso ainda mais porque Platão elogiava continuamente o cavalo. Em outra ocasião, ele foi vê-lo quando estava doente e, quando viu ali um prato em que Platão estava doente, disse: "Vejo sua bile ali, mas não vejo sua presunção". Ele costumava aconselhar os atenienses a aprovar a votação de que asnos eram cavalos; e, como eles achavam isso irracional, ele disse: "Ora, aqueles a quem você torna generais nunca aprenderam a ser realmente generais, eles apenas foram votados assim."

Um homem disse-lhe um dia: "Muitas pessoas o elogiam." "Ora, que mal", disse ele, "fiz eu?" Quando ele dobrou o rasgo de sua capa do lado de fora, Sócrates, vendo isso, disse a ele: "Vejo sua vaidade pelo buraco em sua capa." Em outra ocasião, alguém lhe perguntou, como relata Phanias, em seu tratado sobre os Filósofos da escola socrática, o que um homem poderia fazer para se mostrar um homem honrado e virtuoso; e ele respondeu: "Se você atender aqueles que entendem do assunto e aprender com eles que você deve evitar os maus hábitos que você tem." Alguém estava elogiando o luxo em sua audiência, e ele disse: "Que os filhos dos meus inimigos sejam luxuosos." Vendo um jovem colocar-se em uma atitude cuidadosamente estudada diante de um modelador, ele disse: "Diga-me, se o latão pudesse falar, de que se orgulharia?" E então o jovem respondeu: "Sobre sua beleza." "Você não fica então", disse ele, "envergonhado de se alegrar com a mesma coisa que uma peça inanimada de bronze?" Certa vez, um jovem de Ponto prometeu recolhê-lo se um navio de peixe salgado chegasse; e então ele o levou consigo e também um saco vazio, e foi a uma mulher que vendia farinha, e encheu seu saco e foi embora; e quando a mulher lhe pediu que pagasse, ele disse: "O jovem vai pagar a você, quando o vaso de peixe salgado chegar em casa."

Ele foi quem parece ter sido a causa do banimento de Anytus e da morte de Meleto. Por ter se encontrado com alguns jovens de Ponto, que tinham vindo a Atenas, por causa da reputação de Sócrates, ele os levou a Anytus dizendo-lhes que em filosofia moral ele era mais sábio do que Sócrates; e os que ali estavam indignaram-se com isso e o expulsaram. E sempre que ele via uma mulher lindamente adornada, ele ia para a casa dela e desejava que seu marido trouxesse seu cavalo e suas armas; e então, se ele tivesse tais coisas, ele lhe daria permissão para se entregar ao luxo, pois ele tinha os meios de se defender; mas se ele não os tivesse, então ele iria pedir-lhe que tirasse os ornamentos de sua esposa.

V. E as doutrinas que ele adotou foram essas. Ele costumava insistir que a virtude era algo que poderia ser ensinado; também, que os nobres nascidos e virtuosamente dispostos, eram as mesmas pessoas; pois essa virtude por si só era suficiente para a felicidade. E não precisava de nada, exceto da força de Sócrates. Ele também considerou a virtude como uma espécie de trabalho, não querendo muitos argumentos, ou muita instrução; e ele ensinou que o homem sábio era suficiente para si mesmo; para isso tudo o que pertencia a qualquer outra pessoa pertencia a ele. Ele considerava a obscuridade da fama uma coisa boa, e igualmente boa com o trabalho. E costumava dizer que o sábio regularia sua conduta de cidadão, não de acordo com as leis estabelecidas pelo Estado, mas de acordo com a lei da virtude. E que se casaria por ter filhos, escolhendo a mulher mais bonita para sua esposa. E que ele a amaria; pois só o homem sábio sabia quais objetos mereciam amor.

Diocles também atribui a ele os seguintes apotegmas. Para o sábio, nada é estranho e nada remoto. O homem virtuoso é digno de ser amado. Bons homens são amigos. É justo tornar os bravos e justos aliados. A virtude é uma arma da qual o homem não pode ser privado. É melhor lutar com alguns homens bons contra todos os maus, do que com muitos homens maus contra alguns homens bons. Deve-se cuidar dos inimigos, pois eles são as primeiras pessoas a detectar os erros. Deve-se considerar um homem justo como algo mais valioso do que um parente. A virtude é a mesma tanto no homem quanto na mulher. O que é bom é honrado e o que é mau é vergonhoso. Pense em tudo que é mau, estranho. A prudência é a fortificação mais segura; pois não pode cair aos pedaços nem ser traída. Deve-se preparar uma fortaleza em seus próprios pensamentos inexpugnáveis.

VI. Ele costumava dar palestras no Ginásio, chamado Cynosarges, não muito longe dos portões; e algumas pessoas dizem que é desse lugar que a seita ganhou o nome de cínicos. E ele mesmo era chamado de Haplocyon (cão puro).

VII. Ele foi o primeiro a definir a moda de dobrar o manto, como diz Diocles, e não usava outra vestimenta. E ele costumava carregar um pedaço de pau e uma carteira; mas Neanthes diz que foi a primeira pessoa a usar uma capa sem dobrá-la. Mas Sosicrates, no terceiro livro de suas Sucessões, diz que Diodoro, de Aspendos, deixava crescer a barba e carregava um cajado e uma carteira.

VIII. Ele é o único de todos os alunos de Sócrates, a quem Teopompo elogia e fala como inteligente, e capaz de persuadir quem ele quiser com a doçura de sua conversa. E isso é claro, tanto em seus próprios escritos quanto no Banquete de Xenofonte. Ele parece ter sido o fundador da escola estóica mais viril; por conta disso, Ateneu, o epigrammatista, fala assim deles:

Ó vós, que eruditos estão nas fábulas estóicas,
Vós que consignais a mais sábia de todas as doutrinas
Para seus livros mais sagrados; você diz que virtude
É o único bem; pois só isso pode salvar
A vida do homem e cidades fortemente cercadas.
Mas se alguma fantasia dá prazer ao seu melhor objetivo,
Uma das musas é quem os convenceu.

Ele foi a causa original da apatia de Diógenes, e da temperança de Crates, e da paciência de Zenão, tendo ele mesmo, por assim dizer, lançado as fundações da cidade que eles construíram posteriormente. E Xenofonte diz que em sua conversa e sociedade, ele era o mais encantador dos homens, e em todos os aspectos o mais moderado.

IX. Existem dez volumes de seus escritos. O primeiro volume é aquele em que se encontra o ensaio sobre Estilo, ou sobre Figuras de Fala; o Ajax, ou fala de Ajax; a Defesa, de Orestes ou o tratado dos Advogados; o Isographe, ou o Lysias e Isocrates; a resposta à obra de Isócrates, intitulada Ausência de Testemunhas. O segundo volume é aquele em que temos o tratado sobre a Natureza dos Animais; sobre a Pró-criação dos Filhos ou sobre o Matrimônio, ensaio de caráter amoroso; sobre os sofistas, ensaio de caráter fisionômico; sobre Justiça e virtude varonil, sendo três ensaios de caráter exortativo; dois tratados sobre Theognis. O terceiro volume contém um tratado sobre o Bem; em Coragem Manly; sobre Direito ou Constituições Políticas; na Lei, ou o que é Honroso e Justo; sobre liberdade e escravidão; na boa fé; em um Guardião, ou em Persuasão; on Victory, um ensaio econômico. O quarto volume contém o Ciro; o Grande Hércules, ou um tratado sobre a força. O quinto volume contém o Ciro, ou um tratado sobre o Poder do Rei; o Aspasia.

O sexto volume é aquele em que está o tratado Verdade; outro (um controverso) sobre Argumentação; a Sathon, ou na Contradição, em três partes; e um ensaio sobre dialeto. O sétimo contém um tratado sobre Educação, ou Nomes, em cinco livros; um sobre o uso de nomes, ou o homem contencioso; um em Perguntas e Respostas; um sobre Opinião e Conhecimento, em quatro livros; um em Morrer; um sobre Vida e Morte; um daqueles que estão nas Sombras abaixo; um sobre a Natureza, em dois livros; dois livros de perguntas na filosofia natural; um ensaio, intitulado Opiniões sobre o homem contencioso; um livro de Problemas, sobre o tema da Aprendizagem. O oitavo volume é aquele em que encontramos um tratado de música; um em Intérpretes; um em Homer; um sobre Injustiça e Impiedade; um em Calchas; um em um espião; um em Prazer. O nono livro contém um ensaio sobre a Odisséia; um na Varinha Mágica; a Minerva, ou um ensaio sobre Telêmaco; um ensaio sobre Helen e Penelope; um em Proteus; o Ciclope, um ensaio sobre Ulisses; um ensaio sobre o uso do vinho, ou sobre a embriaguez, ou sobre os ciclopes; um em Circe; um em Amphiaraus; um sobre Ulisses e Penélope, e também sobre o Cachorro de Ulisses. O décimo volume é ocupado pelos Hércules ou Medas; o Hércules, ou um Ensaio sobre Prudência ou Força; o Senhor ou o Amante; o Senhor ou os espiões; o Menexenus, ou um ensaio sobre Governar; os Alcibíades; o Arquelau, ou um ensaio sobre o Poder do Rei.

Esses então são os nomes de suas obras. E Timão, repreendendo-o por causa de seu grande número, chamou-o de tagarela universal.

X. Ele morreu de alguma doença; e enquanto ele estava doente, Diógenes foi visitá-lo e disse-lhe: "Você não precisa de um amigo?" Uma vez também ele foi vê-lo com uma espada na mão; e quando Antístenes disse: "Quem pode me livrar desse sofrimento?" ele, apontando para a espada, disse: "Esta pode;" Mas ele respondeu: "Eu disse do sofrimento, mas não da vida;" pois ele parecia suportar sua doença com mais calma por causa de seu amor pela vida. E há um epigrama sobre ele escrito por nós, que funciona assim:

Na vida você foi um cão amargo, Antístenes,
Nasceu para morder a mente das pessoas com provérbios afiados,
Não com seus dentes reais. Agora você está morto
Pela queda do consumo, os transeuntes podem dizer:
Por que não? Quer um guia para o Inferno.


Assista o vídeo: Diógenes natural de Sínope (Outubro 2021).