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Agricultura

Agricultura

As colônias americanas foram impulsionadas principalmente pela agricultura. A agricultura primitiva pode ser separada em duas categorias principais - agricultura de plantação com escravos e pequenos agricultores livres.

As plantações eram uma característica do Sul e se concentravam em duas safras, tabaco e algodão. O tabaco foi a primeira grande safra comercial nas colônias americanas, mas o preço era incerto e o tabaco é conhecido por desgastar o solo. O algodão se tornou o esteio da agricultura de plantation do sul após a invenção do descaroçador de algodão por Eli Whitney.

Depois que a Guerra Civil libertou os escravos, o sistema de plantation foi substituído por Sharecroppers, que não possuíam suas terras e pagavam "aluguel" na forma de uma parte da colheita.

Para que as cidades cresçam, os agricultores devem produzir um excedente de alimentos além do que o agricultor precisa para sustentar a si mesmo e a sua família. As revoluções industriais e de transporte do início do século 19 permitiram que os fazendeiros ocidentais, usando novas máquinas como a ceifeira McCormick, chegassem aos mercados orientais por meio de ferrovias e canais.

Os agricultores muitas vezes se sentiram vítimas de bancos, ferrovias e outros grandes interesses. Várias organizações cresceram ao longo dos anos, incluindo o movimento Granger após a Guerra Civil, para defender os agricultores.

O Congresso queria ver as terras do novo oeste assentadas e transformadas em fazendas, por isso aprovou uma série de Homestead Acts começando em 1860. A primeira Homestead Act oferecia a venda de terras aos fazendeiros por 25 centavos o acre, mas foi vetada pelo presidente Buchanan. Em 1862, com o avanço da Guerra Civil, o Congresso aprovou outra Lei de Homestead, assinada por Abraham Lincoln. Ele ofereceu a terra gratuitamente para aqueles que a cultivassem por um determinado período de tempo. A lei foi revisada várias vezes em congressos posteriores.

Os avanços na ciência da agricultura abriram as portas para os agricultores que aplicariam as novas técnicas em suas próprias fazendas, mas muitos resistiram e preferiram permanecer com seus métodos tradicionais. Escrevendo em Century Magazine em 1916, Carl Vrooman, secretário assistente da agricultura de Wilson, escreveu:

Nos últimos três anos, pela primeira vez em sua história, o Departamento da Agricultura teve à frente um economista. Sob a direção do Secretário Houston, ele alcançou um novo ponto de vista e uma nova concepção de sua missão. Por meio século, o departamento tem envidado todos os esforços para mostrar ao agricultor como combater o percevejo e o verme do exército, o carrapato do gado e o Hessian moscas e outras pragas de insetos, mas nem ao menos tentaram mostrar a ele como se proteger do pedágio inicial cobrado sobre os frutos da história por pragas humanas como o usurário, piratas comerciais se passando por legítimos meditadores e outros parasitas de negócios de o mundo agrícola.

Os fazendeiros não compartilhavam da prosperidade dos exuberantes anos 20. O pico da prosperidade da agricultura veio durante a Primeira Guerra Mundial, quando a demanda por alimentos durante a guerra aumentou fortemente os preços. Nos anos que se seguiram à guerra, os fazendeiros americanos foram atormentados pelo excesso de produção, à medida que os países europeus retomavam sua produção agrícola normal, e os preços caíram ao longo da década. Os maus tempos pioraram para os fazendeiros e outros americanos durante a Grande Depressão. Em um esforço para reverter o declínio, a Lei de Ajuste Agrícola foi aprovada pelo Congresso em 10 de maio de 1933. Seu objetivo era controlar a superprodução e aumentar os preços. Ao mesmo tempo, outra tendência estava causando preocupação. Desesperados, americanos estavam voltando às suas terras e tentando converter terras agrícolas falidas em agricultura produtiva. O secretário da Agricultura, Henry A. Wallace, alertaria que, "um número trágico de famílias da cidade está reocupando fazendas abandonadas, fazendas nas quais fazendeiros nascidos, qualificados, pacientes e acostumados a fazer com muito pouco, não conseguiram fazer nada. . Em conseqüência desse refluxo, há agora 32 milhões de pessoas nas fazendas dos Estados Unidos, o maior número já registrado em nossa história. Alguns dos que voltaram à agricultura encontrarão seu lugar lá, mas a maioria deles , Temo que não ”. Walter Lippmann, escrevendo em 1934, observou que a visão simplista de que a ajuda aos agricultores os suavizaria e prejudicaria sua autossuficiência estava desconectada da realidade. "Se as virtudes e os valores do individualismo e da autossuficiência devem ser preservados, não devemos colocar sobre o indivíduo fardos maiores do que ele pode carregar pela autossuficiência. Esta é a maneira mais segura de matar o individualismo: fazendo-o intolerável.


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