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As memórias do general Ulysses S. Grant

As memórias do general Ulysses S. Grant

No início da manhã de 8 de maio, quando Palo Alto foi se aproximando, um exército, certamente superando nossa pequena força, foi visto, formado em linha de batalha bem em frente à madeira. Suas baionetas e pontas de lança brilhavam à luz do sol de maneira formidável. A força era composta em grande parte por cavalaria armada com lanças. Onde estávamos, a grama era alta, atingindo quase os ombros dos homens, muito rígida, e cada coronha era pontiaguda para o topo e era dura e quase tão afiada quanto uma agulha de cerzir. O general Taylor deteve seu exército antes que o chefe da coluna chegasse ao alcance da artilharia dos mexicanos. Ele então formou uma linha de batalha, enfrentando o inimigo. Sua artilharia, duas baterias e dois canhões de ferro de dezoito libras, puxados por bois, foram posicionados em intervalos ao longo da linha. Um batalhão foi lançado para a retaguarda, comandado pelo Tenente-Coronel Childs, da artilharia, como reserva. Terminados os preparativos, deu-se ordem a um pelotão de cada companhia para empilhar armas e dirigir-se a um ribeiro à direita do comando, para encher os seus refeitórios e também os das restantes companhias das respectivas companhias. Quando os homens voltaram aos seus lugares na fila, foi dada a ordem de avançar. Ao olhar para aquela longa fila de cerca de três mil homens armados, avançando em direção a uma força maior também armada, pensei na terrível responsabilidade que o General Taylor deve sentir, comandando um exército tão distante de amigos. Os mexicanos imediatamente abriram fogo contra nós, primeiro com artilharia e depois com infantaria. A princípio, os tiros não chegaram até nós, e o avanço foi continuado. À medida que nos aproximávamos, as balas de canhão começaram a passar pelas fileiras. Eles não machucaram ninguém durante esse avanço, porque atingiriam o solo muito antes de alcançar nossa linha e ricochetearam na grama alta tão lentamente que os homens os veriam e abririam fileiras e os deixariam passar. Quando chegamos a um ponto em que a artilharia poderia ser usada com efeito, uma parada foi chamada e a batalha começou em ambos os lados.

A infantaria comandada pelo general Taylor estava armada com mosquetes de pederneira e cartuchos de papel carregados com pólvora, balas e balas. À distância de algumas centenas de metros, um homem pode atirar em você o dia todo sem que você descubra. A artilharia era geralmente de canhões de latão de seis libras, lançando apenas tiros sólidos; mas o general Taylor tinha consigo três ou quatro obuseiros de doze libras lançando projéteis, além dos dezoito libras dos quais já falamos, que tinham um longo alcance. Isso fez um armamento poderoso. Os mexicanos estavam armados como nós, no que dizia respeito à infantaria, mas sua artilharia só disparou um tiro certeiro. Tínhamos grande vantagem neste braço.

A artilharia avançou uma ou duas barras à frente da linha e abriu fogo. A infantaria permaneceu em ordem como espectadores, observando o efeito de nossos disparos sobre o inimigo e observando seus disparos para se desviar de seu caminho. Podia ser visto que os canhões de dezoito libras e os obuseiros executaram bastante. Do nosso lado, houve pouca ou nenhuma perda enquanto ocupávamos esta posição. Durante a batalha, o major Ringgold, um oficial de artilharia talentoso e valente, foi mortalmente ferido, e o tenente Lutero, também da artilharia, foi atingido. Durante o dia, vários avanços foram feitos, e apenas ao anoitecer tornou-se evidente que os mexicanos estavam recuando. Avançamos novamente e ocupamos no final da batalha substancialmente o terreno mantido pelo inimigo no início. Neste último movimento, houve um fogo rápido contra nossas tropas e algumas execuções foram feitas. Uma bala de canhão passou por nossas fileiras, não muito longe de mim. Ele arrancou a cabeça de um homem alistado e a mandíbula do capitão Page do meu regimento, enquanto os estilhaços do mosquete do soldado morto e seus cérebros e ossos derrubaram dois ou três outros, incluindo um oficial, o tenente Wallen, - ferindo-os mais ou menos. Nossas baixas naquele dia foram nove mortos e quarenta e sete feridos.

Ao raiar do dia 9, o exército comandado por Taylor estava pronto para renovar a batalha; mas um avanço mostrou que o inimigo havia deixado inteiramente nossa frente durante a noite. O chaparral diante de nós era impenetrável, exceto onde havia estradas ou trilhas, ocasionalmente com manchas claras ou nuas de pequenas dimensões. Um corpo de homens que o penetre pode facilmente sofrer uma emboscada. Era melhor ter alguns homens apanhados dessa maneira do que todo o exército, mas era necessário que a guarnição do rio fosse substituída. Para chegar até eles, o chaparral teve que ser passado. Assim, presumo que o General Taylor tenha raciocinado. Ele deteve o exército não muito antes do terreno ocupado pelos mexicanos no dia anterior, e selecionou o capitão CF Smith, da artilharia, e o capitão McCall, de minha companhia, para levar 150 homens escolhidos cada um e descobrir onde os inimigo tinha ido. Isso me deixou no comando da empresa, uma honra e responsabilidade que achei muito grande.

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