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Dinastia Shang

Dinastia Shang

A Dinastia Shang (c.1600-1046 AC) foi a segunda dinastia da China que sucedeu à Dinastia Xia (c. 2700-1600 AC) após a derrubada do tirano Xia Jie pelo líder Shang, Tang. Como muitos historiadores questionam se a Dinastia Xia realmente existiu, a Dinastia Shang pode ter sido a primeira na China e a origem da cultura chinesa.

A estabilidade do país durante a Dinastia Shang levou a vários avanços culturais, como a fundição de bronze industrializado, o calendário, rituais religiosos e a escrita. O primeiro rei, Tang, imediatamente começou a trabalhar para o povo de seu país, em vez de para seu próprio prazer e luxo, e serviu de modelo para seus sucessores. Esses homens criaram um governo estável que continuaria por 600 anos, mas eventualmente, de acordo com os registros dos historiadores chineses, eles perderam o mandato do céu que os permitia governar.

Os Shang foram derrubados pelo Rei Wu de Zhou em 1046 AC, que fundou a Dinastia Zhou (1046-256 AC). O Zhou seria o último antes da Dinastia Qin (221-210 aC), que unificou a China e lhe deu seu nome. Na época das dinastias Zhou e Qin, a cultura chinesa já estava formada, então se alguém considerar a Dinastia Xia como uma fabricação politicamente motivada de historiadores posteriores, deve-se concluir que a Dinastia Shang é responsável pelos fundamentos da cultura e civilização chinesas. Se alguém aceita o Xia como realidade histórica, então ainda foi durante a Dinastia Shang que os aspectos mais importantes da cultura foram desenvolvidos.

Rei Tang de Shang

Tang governou o reino de Shang, um estado vassalo sob o domínio superior da Dinastia Xia. Seus anos de governo são disputados. O historiador Joshua J. Mark observa como "As datas popularmente atribuídas a ele (1675-1646 AEC) não correspondem de forma alguma aos eventos conhecidos dos quais ele participou e devem ser consideradas errôneas". O último imperador da Dinastia Xia, Jie, era um tirano que vivia para seu próprio prazer às custas de seu povo. Tang suportou esse tratamento o máximo que pôde por uma questão de harmonia e paz e porque, acima de tudo, acreditava-se que os Xia governavam de acordo com o mandato do céu, o princípio de que os deuses davam a certas pessoas o direito de governar outros. Por fim, Tang percebeu que o Xia havia perdido o mandato e liderado seu povo na revolta.

Tang aboliu as políticas tirânicas e os impostos excessivos de Jie e instituiu um novo governo que trabalhava para o povo em vez de contra ele.

Na Batalha de Mingtiao, travada em meio a uma grande tempestade de trovões e relâmpagos, Tang derrotou Jie. Jie saiu correndo do campo e buscou segurança no exílio, eventualmente morrendo de uma doença. Tang aboliu as políticas tirânicas e os impostos excessivos de Jie e instituiu um novo governo que trabalhava para o povo em vez de contra ele.

Embora Tang e seus sucessores mantivessem um exército permanente de cerca de 1.000 soldados de prontidão, ele reduziu o número de recrutas e a quantidade de tempo necessária para servir. Ele também iniciou programas sociais financiados pelo governo para os pobres. Um deles incluiu dar moedas de ouro especialmente marcadas para pessoas pobres que precisaram vender seus filhos para sobreviver à fome; a moeda foi emitida para que eles pudessem comprar seus filhos de volta. O país sofreu com a fome várias vezes durante o reinado de Tang, mas no geral foi muito próspero.

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Estabilidade e Economia

O historiador Justin Wintle observa que "a presença [em ambas as margens do Rio Amarelo] de grandes quantidades de loess - um sedimento aluvial excepcionalmente fértil" e o uso prudente desse solo pelos Shang, levaram à sua capacidade de "cultivar significativamente mais alimentos do que eles , ou seus dependentes, necessários, liberando assim mão-de-obra para empreendimentos como os túmulos de Shang, a Grande Muralha, o Grande Canal e a proliferação inicial de cidades "(6). Uma das razões pelas quais o lugar da dinastia Xia na história é questionado pelos historiadores modernos é que não há como realmente dizer se as cidades atribuídas aos Xia não são realmente Shang no início porque a Dinastia Shang construiu muitas.

O Shang iniciou a técnica de hangtu ('terra estampada') na construção dessas cidades. Wintle explica que hangtu "envolve a compactação do solo, geralmente com troncos ou vigas nas extremidades, em uma base dura que é então usada como uma plataforma sobre a qual erguer edifícios de madeira, ou construída usando o mesmo processo para formar paredes e muralhas. Sua aparência, especialmente em o norte da China, denota recursos de mão de obra consideráveis ​​"(11). O uso de hangtu, e os túmulos ornamentados e projetos de construção pública dos Shang, todos apontam para a estabilidade política e uma economia próspera que permitiu às pessoas a liberdade da agricultura de subsistência para participar de tais projetos. O melhor exemplo disso pode ser visto na cidade de Erligang, em Zhengzhou.

Erligang

Em 1952 EC, as ruínas de uma vasta cidade da Dinastia Shang foram descobertas perto da moderna cidade de Zhengzhou. Esta cidade tinha paredes de 32 pés (10 m) de altura e incríveis 65 pés (20 m) de espessura que se estendiam por mais de quatro milhas (7 km) para encerrar uma área de mais de uma milha quadrada (3 km²). Wintle observa que "nada de magnitude comparável pertencente ao mesmo período foi detectado em outro lugar no leste da Ásia e calcula-se que para construir Erligang teria levado 12.000 homens dez anos" (16). As escavações também descobriram fundições de bronze que foram usadas para fabricar armas e estátuas. As armas dos militares Shang eram todas de bronze e os achados em escavações mostraram que eles estavam bem armados. Ainda assim, as artes eram tão importantes para os Shang quanto as campanhas militares. As estátuas de bronze encontradas em Erligang são muito superiores em tamanho e artesanato às encontradas em qualquer outro lugar da mesma época.

Além do bronze, os artesãos da Dinastia Shang também eram especialistas em cantaria, especialmente em jade. Túmulos de objetos de jade muito ornamentados foram encontrados, incluindo corpos cobertos por telhas de jade, como placas de armadura. Em têxteis, os artistas eram igualmente qualificados. O trabalho em seda e outros materiais tecidos era de altíssima qualidade, o que fica claro pelas roupas dos corpos cuidadosamente preservados dos túmulos da dinastia Shang.

Oficinas de ossos também foram descobertas em Erligang. As oficinas de ossos na China antiga eram centros industriais onde os artesãos criavam objetos de osso e pedra para fins cerimoniais ou decorativos, e sua presença em Erligang, junto com as fundições e artefatos de bronze, indica uma enorme riqueza. No início da história chinesa, os artesãos geralmente trabalhavam em casas rurais para fazer suas peças em osso ou pedra; um complexo industrial do tamanho de Erligang significaria que a cidade poderia atrair artesãos qualificados de outras áreas para viver e trabalhar na cidade.

Religião

A prosperidade e estabilidade da Dinastia Shang não apenas produziram uma economia próspera e grandes obras de arte, mas também permitiram o desenvolvimento do pensamento religioso e do ritual. Mark escreve:

Antes do Shang, o povo adorava muitos deuses com um deus supremo, Shangti, como chefe do panteão. Shangti era considerado 'o grande ancestral' que presidia à vitória na guerra, na agricultura, no clima e no bom governo. Por estar tão distante e tão ocupado, entretanto, as pessoas parecem ter exigido intercessores mais imediatos para suas necessidades e então a prática da adoração aos antepassados ​​começou.

A Dinastia Shang não apenas desenvolveu a adoração aos ancestrais, mas também a ligação entre o povo e o rei e o rei e os deuses. Isso levou a uma compreensão completamente harmoniosa da vida, onde os planos do divino e do humano, os governantes e os governados, estavam entrelaçados. O pensamento religioso não pode se desenvolver quando alguém está preocupado com a segurança de sua família e, portanto, esta é mais uma prova da estabilidade da Dinastia Shang e da validade dos registros posteriores afirmando que foi um tempo de grande felicidade e prosperidade para o povo.

Pensa-se que o taoísmo se desenvolveu durante este tempo e a religião popular (incluindo a adoração aos ancestrais) que cresceu a partir dos ensinamentos taoístas. Esses desenvolvimentos religiosos incluíam a crença na vida após a morte e permitiam que alguém chamasse os ancestrais para obter ajuda em sua vida. Também significava que o rei que governava a terra não governava por acaso ou capricho, mas pela vontade dos deuses todo-poderosos e em harmonia com os ancestrais. Joshua J. Mark comenta sobre isso:

Quando alguém morria, pensava-se, eles alcançavam poderes divinos e podiam ser chamados para obter ajuda em momentos de necessidade. Essa prática levou a rituais altamente sofisticados, dedicados a apaziguar os espíritos dos ancestrais, que eventualmente incluíam sepulturas ornamentadas em grandes tumbas cheias de tudo o que fosse necessário para desfrutar de uma vida após a morte confortável. O rei, além de seus deveres seculares, servia como principal oficiante e mediador entre os vivos e os mortos e seu governo era considerado ordenado pela lei divina. Embora o famoso Mandato do Céu tenha sido desenvolvido no final da Dinastia Zhou, a ideia de ligar um governante justo à vontade divina tem suas raízes nas crenças promovidas pelos Shang.

O Calendário, Escrita e Música

O calendário tradicional chinês era lunar, baseado na lua, mas os fazendeiros precisavam de um calendário solar para que pudessem saber quando era a melhor época para plantar e colher suas safras. Durante a Dinastia Shang, um homem chamado Wan-Nien mediu o tempo no período de um ano medindo as sombras ao longo do dia usando um relógio de sol e de água. Ele estabeleceu os dois solstícios do ano e, depois disso, os dois equinócios e assim criou o calendário conhecido como Wan-lien-li ou "calendário perpétuo". Antes de Wan-Nien, os chineses acreditavam que havia 354 dias em um ano, mas Wan-Nien provou que há 365.

A data exata da obra de Wan-Nien é desconhecida, mas quando se trata da invenção da escrita, há um pouco mais de certeza. A escrita desenvolveu-se na China gradualmente com o uso de ossos de oráculo. Ossos de oráculo eram conchas de tartarugas ou ossos de animais usados ​​na adivinhação. Se uma pessoa quisesse saber seu futuro, ela iria a uma cartomante que faria uma pergunta em um osso ou concha. Se alguém quisesse saber se iria ao casamento de um amigo, a cartomante escreveria "Eu irei ao casamento do meu amigo" em uma parte da concha e "Não irei ao casamento do meu amigo" em outra parte. Não eram necessariamente palavras, mas poderiam ser símbolos, pictogramas. A concha ou osso seria então colocado no fogo até que rachou. A cartomante interpretaria aquela rachadura para responder à pergunta.

Essa prática levou ao desenvolvimento da escrita, já que as pessoas tinham questões mais complexas para os ossos do oráculo do que ir a um casamento. Por c. A escrita de 1250 aC desenvolveu-se de forma reconhecível. Como Wintle coloca, "a primeira aparição inequívoca de uma escrita chinesa na forma de ossos de oráculo inscritos" vem da cidade de Anyang nessa época (17). A escrita encontrada nesses ossos é arcaica, mas definitivamente é uma escrita chinesa e pode ser lida.

A invenção da escrita auxiliou na disciplina da ciência, pois as observações podiam ser registradas com mais precisão. o Oracle Scripts são relatos de eclipses e outros eventos celestes escritos por astrônomos da época. Seus trabalhos também mostram avanços na matemática durante o mesmo período e o desenvolvimento de números pares e ímpares e princípios de contabilidade. o I-Ching (também conhecido como O Livro das Mutações) foi escrito ou compilado na mesma época (c. 1250-1150 AEC). o I-Ching é um livro de adivinhação com raízes que remontam aos videntes das áreas rurais e seus ossos oraculares.

Os instrumentos musicais também foram desenvolvidos pelos Shang. Em Yin Xu, perto de Angyang, as escavações revelaram instrumentos do período Shang, como a ocarina (um instrumento de sopro), tambores e pratos. Sinos, sinos e flautas de osso foram descobertos em outros lugares. A fundação da cidade de Angyang, que se tornaria a capital da Dinastia Shang, corresponde ao auge de seu poder.

Declínio e queda

A dinastia Shang pode ter passado por um breve declínio antes da fundação de Angyang, por volta de 1300 aC, quando estados separados sob o governo de Shang parecem ter rompido economicamente, se não politicamente. Os arqueólogos chegaram a essa conclusão por meio de um estudo do comércio da época, que indica um aumento na economia dos Estados independentes, mas não, como antes, de toda a região sob o controle Shang. Esta afirmação está em dúvida, entretanto, como a evidência física não é decisiva.

Os dois maiores imperadores depois de Tang foram Pan Geng, que mudou a capital para Yin (de modo que a dinastia às vezes é chamada de Yin Shang), e Wu Ding. Wu Ding é um dos únicos imperadores Shang cuja existência é corroborada pelas evidências físicas da arqueologia. Ele reinou por 58 anos de 1250-1192 aC e durante esse tempo o país desenvolveu muitos dos avanços mais importantes listados acima, bem como na medicina, odontologia e artes plásticas.

Após o reinado de Wu Ding, a dinastia começou a declinar até o último imperador, Zhou (também conhecido como Xin), que esqueceu seu dever para com seu povo e se concentrou em satisfazer seus próprios desejos. Ele passava a maior parte do tempo com sua concubina Daji e não apenas negligenciava seus deveres, mas fazia seu povo pagar por seus luxos e ociosidade. Ele se tornou um tirano pior do que Jie da dinastia Xia e foi finalmente derrubado pelo rei Wu, da província de Zhou, na Batalha de Muye em 1046 aC.

A Dinastia Shang foi substituída pela Dinastia Zhou (1046-256 AC), que começou a se dissolver em seus anos finais na fase conhecida como Período dos Reinos Combatentes (c.481-221 AC). Durante este tempo, os sete estados que estavam sob o controle de Zhou lutaram entre si pelo governo supremo do país. O estado de Qin (pronuncia-se 'chin') foi vitorioso e a China leva seu nome hoje da Dinastia Qin. Ao contrário dos Shang ou Zhou, os Qin começaram mal e só pioraram com o tempo até serem derrubados pelos Han. A Dinastia Shang, que foi responsável por tantos avanços importantes na cultura, foi vista como uma época de ouro de prosperidade e, em muitos aspectos, foi.


A dinastia Shang

Acredita-se que a dinastia Shang - a primeira dinastia chinesa a deixar registros históricos - governou de cerca de 1600 a 1046 AC. (Alguns estudiosos datam Shang de meados do século 18 ao final do século 12 aC). Deve-se, no entanto, distinguir Shang como um termo arqueológico de Shang como um termo dinástico. Erlitou, no centro-norte de Henan, por exemplo, foi inicialmente classificado arqueologicamente como Early Shang. Sua sequência de desenvolvimento de cerca de 2.400 a 1450 aC documenta os tipos de embarcações e os costumes de sepultamento que ligam a cultura Shang do início às culturas do Neolítico tardio do leste. Em termos dinásticos, entretanto, os períodos I e II de Erlitou (c. 1900 aC?) São agora considerados por muitos como representando um horizonte pré-Shang (e, portanto, talvez, Xia). Nesta vista, as duas fundações do palácio, os cemitérios de elite, as lâminas e cetros de jade cerimoniais, os machados de bronze e machados de adaga e os bronzes rituais simples - considerados os mais antigos já encontrados na China - de Erlitou III (c. 1700 –1600 AC?) Sinalizam o advento do dinástico Shang.

A classificação arqueológica do Médio Shang é representada pelos vestígios encontrados em Erligang (c. 1600 aC) perto de Zhengzhou, cerca de 50 milhas (80 km) a leste de Erlitou. A enorme fortificação de taipa, com 118 pés (36 metros) de largura em sua base e abrangendo uma área de 1,2 milhas quadradas (3,2 km quadrados), teria levado 10.000 pessoas a mais de 12 anos para ser construída. Também foram encontrados bronzes rituais, incluindo quatro tetrápodes monumentais (o maior pesando 190 libras [86 kg], oficinas de fundações de palácio para fundição de bronze, fabricação de potes e sepulturas de trabalho com ossos e dois fragmentos inscritos de ossos de oráculo. Outra fortificação de taipa, cercando 450 acres (180 hectares) e também datado do período Erligang, foi encontrado em Yanshi, cerca de 3 milhas (5 km) a leste das fundações do palácio Erlitou III. Essas paredes e palácios foram identificados de várias maneiras por estudiosos modernos - a identificação agora favorecida é de Zhengzhou como Bo, a capital da dinastia Shang durante o reinado de Tang, o fundador da dinastia - e suas afiliações dinásticas ainda não foram firmemente estabelecidas. No entanto, a presença de duas grandes fortificações contemporâneas relativamente próximas em Zhengzhou e Yanshi indica a importância estratégica da área e considerável poder de mobilização de mão de obra.

Panlongcheng em Hubei, 280 milhas (450 km) ao sul de Zhengzhou, é um exemplo da expansão de Middle Shang para o noroeste, nordeste e sul. A muralha da cidade, as fundações do palácio, sepulturas com sacrifícios humanos, oficinas de bronze e bronzes mortuários do tipo Erligang formam um complexo que se duplica em uma escala menor de Zhengzhou. Um período de transição que abrange a lacuna entre a fase final de Erligang do meio Shang e a fase Yinxu do final de Shang indica uma ampla rede de locais culturais de Shang que estavam ligados por estilos uniformes de fundição de bronze e práticas mortuárias. Uma cultura relativamente homogênea uniu a elite da Idade do Bronze em grande parte da China por volta do século 14 aC.

O período final de Shang é mais bem representado por um agrupamento de locais focados na vila de Xiaotun, a oeste de Anyang, no norte de Henan. Conhecida na história como Yinxu, “as Ruínas de Yin” (Yin era o nome usado pela dinastia Zhou seguinte para os Shang), foi uma sede do poder real para os últimos nove reis Shang, de Wuding a Dixin. De acordo com a “curta cronologia” usada neste artigo, que é baseada em estudos modernos de registros de eclipses lunares e reinterpretações dos anais de Zhou, esses reis teriam reinado de cerca de 1250 a 1046 aC. (Uma versão da "longa cronologia" tradicional, baseada principalmente em uma fonte do século I a.C., colocaria os últimos 12 reis Shang, de Pangeng em diante, em Yinxu de 1398 a 1112 a.C.) Bronze sofisticado, cerâmica, pedra, e as indústrias de ossos foram alojadas em uma rede de assentamentos em torno do centro de culto sem muros em Xiaotun, que tinha fundações de templos e palácios de terra batida. E a própria Xiaotun ficava no centro de uma rede maior de sítios Shang tardios, como Xingtai ao norte e Xinxiang ao sul, no sul de Hebei e no norte de Henan.


Arte da Antiga Dinastia Shang

A Dinastia Shang é considerada a segunda dinastia a governar na China. Diz-se que sucedeu à Dinastia Xia, entretanto, os historiadores não têm certeza se Xia foi uma dinastia histórica ou mítica. Além disso, datas conflitantes são fornecidas para a Dinastia Shang, mas a maioria dos historiadores concorda que eles provavelmente governaram entre 1600 a.C. e 1046 a.C. A arte da Dinastia Shang vem principalmente na forma de objetos de bronze e ossos de oráculo. A arte da Dinastia Shang também era feita de pedra, cerâmica e materiais preciosos como o jade.

De acordo com estudiosos, o povo da Dinastia Shang provavelmente era um povo Huaxia que vivia ao redor do Rio Amarelo, onde a dinastia foi baseada. A agricultura e a criação de animais eram aspectos essenciais de sua civilização. A dinastia foi governada por reis hereditários que freqüentemente estavam em guerra com tribos nômades das estepes asiáticas. A arte da dinastia, particularmente seus ossos de oráculo (fragmentos de osso ou casco de tartaruga contendo a escrita Shang usada para fins de adivinhação) testemunham aspectos específicos da civilização, como seus rituais de sacrifício humano e adoração aos ancestrais.

Objetos que datam do período Shang fornecem muitas pistas sobre a cultura Shang. A fundição do bronze tornou-se mais sofisticada durante este período, assim como a fabricação de cerâmica. Itens de bronze e cerâmica freqüentemente apresentam os desenhos geométricos pelos quais os Shang são conhecidos. Os artesãos de Shang também inventaram instrumentos musicais, teceram seda e criaram artigos de laca. Objetos artisticamente representados muitas vezes tinham significado religioso, mas muitos itens eram simplesmente domésticos por natureza, como vasos de água e jarras de vinho.

Além dos desenhos geométricos, as relíquias artísticas da era Shang também eram decoradas com rostos de animais conhecidos como motivos taotie. Os estudiosos não têm certeza sobre a importância religiosa dos desenhos dos animais ou se eram estritamente ornamentais. Os animais também figuravam com destaque nas esculturas de jade que foram produzidas durante a Dinastia Shang. Essas esculturas sofisticadas retratam dragões, tigres, pássaros e outros animais. Possuir discos de jade também indicava a posição de um indivíduo na sociedade Shang.

Os arqueólogos aprenderam muito sobre os Shang em seus enterros ornamentados, que exibiam uma decoração considerável e continham muitos itens artisticamente representados como armas, cerâmica e objetos de jade que se acreditava serem necessários na vida após a morte. A caligrafia dos Shang também foi extremamente bem desenvolvida para uma civilização tão antiga e frequentemente decorava tumbas e objetos artísticos. Bronzes rituais que datam da Dinastia Shang estão entre os objetos mais procurados da antiguidade. Antes do século XX, os historiadores não tinham certeza se os Shang eram uma dinastia real, mas os arqueólogos descobriram seu passado artístico, o que não apenas prova a existência dos Shang, mas também serviu para explicar esse antigo povo chinês.


Religião de Shang

A religião Shang era caracterizada por uma combinação de animismo, xamanismo, controle espiritual do mundo, adivinhação e respeito e adoração aos ancestrais mortos, inclusive por meio de sacrifícios.

Objetivos de aprendizado

Explique a fundação religiosa da cultura da Dinastia Shang

Pontos chave

  • Os Shang acreditavam no controle espiritual do mundo por vários deuses. Eles também praticavam a adoração aos ancestrais. Eles apelaram aos deuses, incluindo o deus supremo Shangdi, e consultaram seus ancestrais por meio de ossos do oráculo.
  • O Shang estabeleceu um calendário lunar usando meses de 29 dias e anos de 12 meses.
  • Parece ter havido uma crença na vida após a morte durante a Dinastia Shang, evidenciada por corpos humanos e animais e artefatos encontrados em tumbas.

Termos chave

  • animismo: A crença de que os espíritos habitam algumas ou todas as classes de objetos ou fenômenos naturais, e que uma força imaterial anima o universo.
  • xamanismo: Um xamã é uma pessoa que tem acesso e influência no mundo dos espíritos e que normalmente entra em estado de transe durante os rituais e pratica adivinhação e cura.
  • ossos do oráculo: Inscrições de registros de adivinhação em ossos ou conchas de animais, datando da Dinastia Shang, na China antiga.
  • adivinhação: A prática de buscar o conhecimento do futuro ou do desconhecido por meios sobrenaturais.

Religião de Shang

A religião Shang era caracterizada por uma combinação de animismo, xamanismo, controle espiritual do mundo, adivinhação e respeito e adoração aos ancestrais mortos, inclusive por meio de sacrifícios. Diferentes deuses representavam símbolos naturais e mitológicos, como a lua, o sol, o vento, a chuva, o dragão e a fênix. Os camponeses oravam a esses deuses por colheitas abundantes. Festivais para celebrar deuses também eram comuns. Em particular, os reis Shang, que se consideravam governantes divinos, consultaram o grande deus Shangdi (o & # 8220Ser Supremo & # 8221 que governou a humanidade e a natureza) para obter conselhos e sabedoria. Os Shang acreditavam que os ancestrais também podiam conferir boa sorte, então eles também consultavam os ancestrais por meio de ossos do oráculo a fim de buscar aprovação para qualquer decisão importante e aprender sobre o sucesso futuro na colheita, caça ou batalha.

Shangdi: Uma representação de Shangdi, o Ser Supremo que governou a humanidade e a natureza.

Ossos Oracle e Adivinhação

A forma mais antiga de escrita chinesa que sobreviveu são as inscrições de registros de adivinhação em ossos ou conchas de animais - os chamados ossos de oráculos. Ossos de oráculo eram pedaços de osso ou casco de tartaruga usados ​​pelos antigos chineses, especialmente reis chineses, na tentativa de prever o futuro. Os antigos reis inscreveriam seu nome e a data no osso junto com uma pergunta. Eles então aqueciam o osso até que ele rachasse e, então, interpretavam a forma da rachadura, que se acreditava forneceria uma resposta à sua pergunta.

Perguntas foram esculpidas nos ossos do oráculo, como, & # 8220Venceremos a próxima batalha? & # 8221 ou & # 8220Quantos soldados devemos nos comprometer na batalha? & # 8221 Os ossos revelam muito sobre o que era importante para Sociedade Shang. Muitos dos ossos do oráculo fazem perguntas sobre guerra, colheitas e partos.

Oracle Bone: Este oráculo da Dinastia Shang data do reinado do Rei Wu Ding.

A vida após a morte

Parece que havia crença na vida após a morte durante a Dinastia Shang. Os arqueólogos encontraram tumbas Shang rodeadas por crânios e corpos de sacrifícios humanos. Alguns deles contêm jade, que foi visto como uma proteção contra a decadência e confere a imortalidade. Os arqueólogos acreditavam que os túmulos Shang eram muito semelhantes aos encontrados nas pirâmides egípcias, pois enterravam os servos com eles. Arqueólogos chineses teorizam que os Shang, como os antigos egípcios, acreditavam que seus servos continuariam a servi-los na vida após a morte, então os servos dos aristocratas e # 8217 seriam mortos e enterrados com eles quando morressem. Outra interpretação é que esses eram guerreiros inimigos capturados em batalha.

A cova funerária na tumba de Lady Fu Hao: Esta tumba está localizada nas ruínas da antiga capital da Dinastia Shang, Yin.

O Calendário Lunar

Os Shang também estabeleceram um calendário lunar que era usado para prever e registrar eventos, como colheitas, nascimentos e mortes (de governantes e camponeses). O sistema assumia um mês de 29 dias que começava e terminava com cada lua nova, doze meses lunares compreendendo um ano lunar. Padres e astrônomos foram treinados para recalcular o ano lunar e adicionar dias suficientes para que cada ano durasse 365 dias. Como o calendário era usado para cronometrar o plantio e a colheita, o rei teve que empregar astrônomos habilidosos para prever datas (e sucessos) das colheitas anuais, isso o ajudaria a manter o apoio do povo.


Cultura e religião da dinastia Shang

O aspecto singular da civilização Shang é a invenção da escrita. Quase todos os registros escritos dos Shang desapareceram, pois os registros do tribunal eram mantidos em tiras de bambu. No entanto, inscrições em bronze e nos ossos do oráculo ainda sobrevivem, então temos espécimes dos primeiros escritos chineses. O sistema de escrita era originalmente pictográfico, ou seja, as palavras eram representadas por imagens que se assemelhavam bastante ao significado da palavra. A imagem de & # 8220sun, & # 8221 por exemplo, parecia muito com o sol. Essa escrita pictográfica eventualmente se desenvolveu na escrita ideográfica mais complexa com a qual estamos mais familiarizados. A escrita chinesa é um dos únicos sistemas de escrita contemporâneos que ainda apresentam traços proeminentes de suas origens pictográficas.

Tumba Fu Hao YinXu. Fonte da imagem: Wikimedia

No palácio real escavado de Yinxu, grandes bases de pilares de pedra foram encontradas junto com fundações e plataformas de taipa, que de acordo com Fairbank, eram & # 8220 tão duras quanto cimento. Essas fundações, por sua vez, sustentavam originalmente 53 edifícios de construção com vigas e postes de madeira. Nas proximidades do complexo palaciano principal, havia fossos subterrâneos usados ​​para armazenamento, quartos de empregados e # 8217 e alojamentos. Na primavera de 1976, a descoberta da tumba em Yinxu revelou uma tumba que não estava apenas intacta, mas também uma das mais ricamente mobiliadas Tumbas Shang. Com mais de 200 vasos rituais de bronze e 109 inscrições do nome de Lady Fu Hao & # 8217s, os arqueólogos perceberam que encontraram a tumba do consorte militante do rei Wu Ding, conforme descrito em 170 a 180 ossos do oráculo Shang.

Os Shang adoravam uma figura que chamavam de & # 8220 Shang Ti & # 8221 ou & # 8220Lord on High. & # 8221 Este deus supremo governava sobre os deuses menores do sol, da lua, do vento, da chuva e de outras forças naturais e lugares. Shang-Ti também regulava os assuntos humanos, bem como governava o universo material. Esta dupla função seria, no Dinastia Zhou, ser atribuído a uma figura mais abstrata, & # 8220t & # 8217ien, & # 8221 ou & # 8220Heaven. & # 8221 Os Shang também acreditavam que seus ancestrais moravam no céu após sua morte e continuaram a mostrar interesse em sua família e descendentes . As obrigações dentro da família incluíam, portanto, os ancestrais. Deixar de cumprir seus deveres para com os ancestrais pode trazer todos os tipos de desastres para uma família. Todas essas figuras divinas e semidivinas, de Shang-Ti a ancestrais de uma família, foram sacrificadas. No entanto, sabemos pouco sobre a natureza ou a frequência desses sacrifícios. Na dinastia Zhou, apenas o rei podia sacrificar a Shang-Ti, é altamente provável que Shang-Ti fosse o & # 8220deus local & # 8221 dos reis Shang que foi posteriormente elevado para elevar os próprios Shang. O único fato perturbador do sacrifício Shang é que ele certamente envolvia escravos humanos e prisioneiros de guerra eram freqüentemente sacrificados às centenas quando um rei morria. Um número menor foi sacrificado na fundação de um palácio ou templo.


Imperadores da Dinastia Shang China

A Dinastia Shang é a primeira dinastia imperial chinesa para a qual temos evidências documentais reais. Como o Shang é muito antigo, as fontes não são claras. Não sabemos ao certo quando a Dinastia Shang começou a governar o Vale do Rio Amarelo, na China. Alguns historiadores acreditam que foi por volta do ano 1700 AEC, enquanto outros o colocam mais tarde, c. 1558 AC.

Em qualquer caso, a Dinastia Shang sucedeu à Dinastia Xia, que era uma família governante lendária de aproximadamente 2070 AC até cerca de 1600 AC. Não temos registros escritos sobreviventes dos Xia, embora eles provavelmente tivessem um sistema de escrita. Evidências arqueológicas dos sítios Erlitou dão suporte à ideia de que uma cultura complexa já havia surgido no norte da China nessa época.

Felizmente para nós, os Shang deixaram alguns registros um pouco mais claros do que os seus predecessores Xia. As fontes tradicionais da era Shang incluem o Bamboo Annals e a Registros do Grande Historiador por Sima Qian. Esses registros foram escritos muito, muito depois do período Shang, porém Sima Qian nem mesmo nasceu antes de 145 a 135 AEC. Como resultado, os historiadores modernos eram bastante céticos até mesmo sobre a existência da Dinastia Shang, até que a arqueologia milagrosamente forneceu algumas provas.

No início do século 20, os arqueólogos encontraram uma forma inicial de escrita chinesa que foi inscrita (ou em casos raros pintada) em cascos de tartaruga ou grandes ossos de animais achatados como as omoplatas de bois. Esses ossos eram então colocados no fogo, e as rachaduras que surgiam com o calor ajudariam um adivinho mágico a prever o futuro ou dizer ao cliente se suas preces seriam atendidas.

Chamados de ossos de oráculo, essas ferramentas mágicas de adivinhação nos forneceram a prova de que a Dinastia Shang realmente existiu. Alguns dos buscadores que faziam perguntas aos deuses por meio dos ossos do oráculo eram os próprios imperadores ou oficiais da corte, então até recebemos a confirmação de alguns de seus nomes, junto com datas aproximadas de quando eles estavam ativos.

In many cases, the evidence from the Shang Dynasty oracle bones matched quite closely with the recorded tradition about that time from the Bamboo Annals e a Registros do Grande Historiador. Still, it should not surprise anyone that there are still gaps and discrepancies in the imperial list below. After all, the Shang Dynasty ruled China a very, very long time ago.


Chinese historical legend: End of the Shang Dynasty

--Informant Info--
Nationality: Chinese
Idade: 23
Occupation: Student (Communications)
Residence: Shenzhen, China
Date of Performance/Collection: April 2012
Primary Language: Chinese
Other Language(s): English

“Zhou Xin, the last emperor of the Shang Dynasty, he loved women and drinking and his favorite concubine was a woman called Da Ji. We say she is hu li jing, a fox spirit that tricks men. Right, so Da Ji never smiled and the emperor wanted to see her smile, so he—oh wait, I have to tell you, in ancient China they had an alarm system set up, so if the emperor was in trouble, he’d have someone light a bonfire, and people further out would see the fire and light fires too and send armies to help, and then people even further out would see those fires and light their own and send armies, and so on. So Zhou Xin lit the alarm fire to try to make Da Ji smile, and a few days later, soldiers from all over China arrived at the palace, but there was nothing for them to do because it was just a joke, and Da Ji finally smiled. And because only this could make her smile, the emperor did it again and again, and finally the other towns got tired of having to send soldiers to the palace all the time, and they probably got tired of having to get new wood all the time too, so they just stopped sending soldiers when they saw the fire. And then when the palace was actually under attack, no one came, and that’s how the Shang Dynasty ended.”

My informant believes that he learned this story from his father, who has an interest in ancient Chinese history. Interestingly, my informant had never heard of “The Boy Who Cried Wolf,” which was the tale I immediately thought of after he told me this legend. Both the Boy and Zhou Xin waste others’ time and resources for their own amusement, and by the end, people no longer believe their cries for help. As a result, the Boy loses the sheep he was supposed to protect, and Zhou Xin loses the kingdom he was supposed to defend.

This legend takes place on a much larger scale and is set during a real historical period with real historical figures. Zhou Xin was the last emperor of the Shang Dynasty and is remembered in history as 商紂王, Shang Zhou Wang, a derogatory title applied posthumously to reflect his unsuitability to be emperor. This legend explains why the Shang Dynasty ended (Zhou Xin’s allies thought the alarm fires were another joke) and gives and example of something Zhou Xin did to earn his pejorative nickname.


From as early as the 4th century BC, Chinese records have sworn on the existence of a Shang dynasty. Sandwiched in time between the mythical Xia and tumultuous Zhou dynasties, the Shang was said to have floated from capital to capital until the great king Pan Geng established a permanent capital in modern-day Anyang, Henan province.

Up until the 20th century, however, these records seemed like mere stories. Then, in 1899, Chinese scholars noticed that the “dragon bones” being sold by local pharmacists and antiquarians were marked with strange characters, much different from the script they knew at the time. It seemed then that conclusive evidence for the Shang dynasty was just around the corner. Still, it wasn’t until 1928 that these “dragon bones” were finally dated to the Shang and traced back to a site near Anyang.

From that moment, the storied Shang dynasty could not hide any longer. Over and over, archaeological remains were dug up, and over and over, those remains were linked to the Shang. Bronze ceremonial tools, musical instruments, and tombs were all discovered, but the real key to the dynasty’s story lay in those first “dragon bones.”

The “dragon bones” were, of course, not dragon bones at all, but rather what one American missionary to China dubbed “oracle bones.” These bones, some actual scapula from oxen and others tortoise shells, had been inscribed with the direct ancestors of modern Chinese characters. Shang dynasty diviners would expose the bones to extreme heat, causing them to crack. The diviners would then interpret the cracks and use them to predict anything from the weather to warfare.

Inscriptions on the oracle bones have confirmed much of what the early historians had written about the Shang and greatly expanded understanding of Shang culture. They have shown that the Shang was a largely agricultural society that engaged in ancestor worship and human sacrifice. While the dynastic line was passed to males only, the Shang may have been more gender egalitarian than many of its succeeding dynasties. In fact, at least 180 oracle bones mention a woman named Fu Hao she was not only a consort of King Wu Ding but also a renowned military general. It is her tomb, near Anyang, that remained untouched by grave robbers and thus contains one of the richest assortments of Shang artifacts to date.

While archaeological evidence of the Shang dynasty has been found as far south as Jiangxi province and as far west as Chengdu, the best place to get to know the Shang is, unsurprisingly, the former capital itself. Anyang is a fairly unremarkable city today, but its museums and tombs offer an unparalleled look into ancient China.


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The Shang Dynasty was the earliest well-documented dynasty in China and it ruled from about 1600-1046 BC. A dynasty is a society ruled by a line of kings from the same family. There was probably another dynasty, called the Xia, before the Shang, but archaeologists do not have very much information about it yet.

How do we know about the Shang Dynasty?

There is a wealth of evidence that can tell us about the Shang Dynasty. We know that they had a system of writing in symbols because we have found bones with writing carved into them from this time. These &lsquooracle bones&rsquo were used to ask questions to the gods about things that might happen or about decisions that needed to be made. They provide very useful information about what the Shang Dynasty was like.

There are also many surviving artefacts from the period, most of which have been discovered in tombs. People in the Shang Dynasty used to be buried along with their possessions, believing that they could take material goods with them to the afterlife. Weapons, cooking vessels, jewellery, chariots and even human skeletons have been found buried alongside the bodies of rich people from Shang times. From these artefacts, archaeologists have been able to piece together a picture of what life was like in the Shang Dynasty.

How was the Shang Dynasty established?

Historians believe that the Shang Dynasty was founded when King Tang rose up and overthrew the evil King Jie of the Xia Dynasty. Tang was a good and compassionate king and was well supported by his people. He lowered taxes and he taught people how to manage animals well. Because of his wisdom, the dynasty began to expand. People built settlements around the Yellow River valley and farmers grew crops to feed the people. Richer people, like priests, warriors and kings, would dwell in huge cities protected by earthen walls.

What was it like for people living in the Shang Dynasty?

The Shang Dynasty became thriving and successful, increasing in wealth and power over a few hundred years. People learned how to make bronze and this period was part of what historians call China&rsquos &lsquoBronze Age&rsquo. Bronze production helped the people of the Shang Dynasty increase their wealth and it provided the army with powerful weapons that they could use to conquer enemies and expand the Shang territory.

People would also build dirt roads to connect the cities and would trade in bronze and other high quality goods like jade. They also used tiny shells called cowrie shells as a form of currency. Rich people, like the famous Lady Fu Hao, would be buried with a tomb filled with treasures ready to take on to the afterlife.

The Shang people believed in a high god called Shangdi, who ruled over the nature gods like the gods of the sun, moon and rivers. They also worshipped their ancestors, believing that their dead relatives could intercede to Shangdi on their behalf and directly influence what happened in their daily lives. People would hold special festivals to honour their ancestors and would make sacrifices of food, wine, animals and even humans.

How did the Shang Dynasty come to an end?

When the final king of the Shang Dynasty, King Di Xin, was in power people started to become very unhappy. He was a cruel king who tortured people for fun. King Di Xin raised taxes to fund his own extravagant lifestyle and this made people very poor and resentful.

Around the same time, a tribe called the Zhou decided to attack the Shang Dynasty. The Shang army was away fighting another battle and King Di Xin called together an army from slaves, prisoners and peasants. However, his people were so resentful that many of them chose not to fight for him but to join the Zhou warriors instead. The Zhou king, King Wu, stormed the palace and declared the Shang Dynasty over, establishing the reign of the Zhou Dynasty instead.


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Due to the cruel rule of the Xia Dynasty, in 1600 BC, Tang defeated the army of The Xia Dynasty and established the second dynasty in Chinese history: the "Shang" Dynasty.

When Tang established the Shang Dynasty, although the social pattern did not change, the establishment of the Shang Dynasty injected new vitality into the society at that time and perfected the mechanism of the ancient class society. Therefore, many ancient Chinese books fully affirmed the establishment of the Shang Dynasty, and believed that it was the inevitable result of the development of the times. During the development of the Shang Dynasty, the oracle bone inscriptions that appeared,it was the earliest known mature scripts in China. In addition, bronze technology has also been rapidly developed, and people have produced many bronze production tools and living utensils.

Beginning with the tenth ruler Zhong Ding, the Shang royal family began to appear in chaos and Shang moved the capital many times. The twenty-second generation of ruler Wu Ding grew up in the countryside since he was a child, and understood the suffering of the people. He chose talented people to vigorously reform politics at the same time, he sent troops many times to quell the intrusion of nomads. Gradually the power of the Shang Dynasty developed to its peak. However, since the 24th generation of ruler Zu jia, social conflicts have intensified, and the Shang Dynasty has gradually declined. The twenty-seventh ruler Wu Yi practised tyranny, and was electrocuted to death while hunting in the river. By the time of the thirtieth ruler Zhou, the struggle between royal power and aristocratic power had reached its peak. Zhou was extravagant and torture indiscriminately, causing everyone to rebel. When the crisis deepened, Zhou also used large-scale external troops, expended a lot of manpower and material resources, and accelerated the demise of the Shang dynasty. Ji Fa, a leader of western region, took the opportunity to develop and destroyed the Shang Dynasty in about 1046 BC.

The Shang Dynasty was founded in about 1600 BC and died in about 1046 BC, lasting a total of about 554 years.


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