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Adam Clayton Powell Rallies Congregation

Adam Clayton Powell Rallies Congregation

Em um sermão de 1967, Adam Clayton Powell Jr., pastor e congressista do Harlem, na cidade de Nova York, estende a mão para os oprimidos e deprimidos com seu slogan "mantenha a fé, baby".


Fato pouco conhecido sobre a história negra: Andrew Clayton Powell, Jr.

Neste dia de 1967, Adam Clayton Powell Jr. foi barrado de sua cadeira na Câmara dos Representantes dos EUA por alegações de corrupção e má conduta no escritório. Apoiadores do popular congressista de Nova York acreditaram que o ato foi devido à sua raça, bem como uma manobra para descarrilar o poder político de Powell & # 8217.

Powell, nascido em 29 de novembro de 1908 em New Haven, Connecticut, seguiu os passos de seu pai, o ativista e pregador Adam Clayton Powell Sr., mas mudou-se para a política em meados dos anos 40 & # 8217 a caminho de uma carreira estelar que se estendeu quase três décadas. Assumindo o cargo oficialmente em 1945, Powell ascendeu rapidamente, prometendo trazer os direitos civis aos nova-iorquinos negros. Ele também teve a capacidade de cruzar o corredor para seus colegas republicanos.

A carreira de Powell foi alterada por um escândalo após alegações de que ele usou fundos incorretamente para viagens pessoais e outras despesas, incluindo viajar com duas mulheres jovens. A Câmara votou de forma esmagadora para barrá-lo de sua cadeira, o que levou seus partidários a se unirem em torno dele e sugerir que o racismo estava por trás da mudança. Alegações semelhantes que pairaram sobre os membros brancos do Congresso nunca levaram à perda de seu assento.

Em uma eleição especial semanas depois, Powell retomou a cadeira, mas em vez de retornar ao Congresso, levou seu caso até a Suprema Corte. Em 1969, os juízes decidiram a favor de Powell, concordando que o Congresso não tinha o direito de remover Powell de uma cadeira para a qual ele foi votado. Apesar de sua vitória nos tribunais, Powell silenciosamente deixou a política e se retirou para as Bahamas.

Em abril de 1972, Powell morreu após sofrer de prostatite. Ele tinha apenas 63 anos. Ele tinha dois filhos que compartilhavam seu nome, III, que é um notável jornalista, e IV, que também se tornou político.


Calvin O. Butts: A linguagem da liderança é a linguagem do amor

O pastor da Igreja Batista Abissínia, uma das igrejas mais históricas do país, oferece conselhos de liderança para pastores que desejam fazer a diferença em suas comunidades.

O Rev. Dr. Calvin O. Butts é pastor da histórica Igreja Batista Abissínia desde 1989. Em seu tempo na igreja, ele foi um líder no bairro do Harlem e na cidade de Nova York, tanto como pastor como como um dos fundadores da Abyssinian Development Corporation.

A igreja foi fundada em 1808 e tem sido um centro da comunidade do Harlem desde que se mudou na década de 1920 para sua localização atual, onde sob a liderança de Adam Clayton Powell Sr. cresceu e se tornou o que era então a maior congregação batista do mundo . Powell foi sucedido por seu filho, Adam Clayton Powell Jr., o primeiro negro a ser eleito para o Congresso por Nova York.

Butts trabalhou com o sucessor de Powell, Samuel Proctor, e em 1989 ajudou a fundar a Abyssinian Development Corporation (ADC), que foi fundamental na criação de $ 600 milhões em moradias populares, negócios e escolas no Harlem.

Butts também é presidente da Faculdade da Universidade Estadual de Nova York (SUNY) em Old Westbury.

Ele falou com Faith & amp Leadership enquanto estava na Duke Divinity School para proferir a Palestra Gardner C. Taylor. A seguir está uma transcrição editada.

P: Você fez parte de uma instituição com uma história e tradição incríveis e, ainda assim, incentivou essa instituição a fazer coisas inovadoras em sua comunidade. Como você equilibra isso?

Bem, acho que fui abençoado, porque vim para uma congregação onde todos - pelo menos no século 20 - antes de mim eram tão inovadores. Adam Clayton Powell Sr. foi quem convenceu a igreja a se mudar de sua localização na 40th Street, no centro de Manhattan, para o Harlem.

Adam Clayton Powell Sr. construiu esta enorme megaigreja, que era nova. Ninguém nunca tinha visto isso antes, principalmente na comunidade afro-americana.

Seu filho [Adam Clayton Powell Jr.] veio com uma visão renovada, grande personalidade, novas ideias. Ele se tornou presidente do [Comitê] de Educação e Trabalho [da Câmara dos Representantes dos EUA]. Ele foi realmente o arquiteto da Grande Sociedade, ou um deles. E ele era pastor ao mesmo tempo.

Então, depois que ele saiu, o Dr. Samuel Proctor apareceu e foi um educador de primeira linha. Ele trouxe essa energia e impulso de dedicação e conhecimento. Então - novas ideias, conceitos, desenvolvimento da comunidade - essa é a natureza do Abissínio.

Tive a bênção de vir para uma congregação onde as pessoas estavam acostumadas a desafios e a seguir a liderança, e estavam acostumadas a ser visionárias - seguir uma visão e construir algo novo. Então, quando eu vim com a retórica dos anos 60 e o sonho do Dr. King e eu iria implementar o sonho, você sabe, as pessoas disseram: "OK, vamos lá."

Para congregações onde esse tipo de tradição não existe e é mais sóbrio, acho que é a capacidade do líder de transformar o ouvido em olho. O pregador tem que apresentar a palavra de Deus de forma tão vigorosa e dramática que as pessoas possam vê-la. Você realmente precisa investir para ajudar as pessoas a ver o que pode acontecer.

É assim sobre a nossa transição desta vida para a vida eterna. Você tem que ajudar as pessoas a ver o céu. Eles têm que ver isso não apenas com os olhos em suas cabeças, mas com os olhos do coração. Eles precisam ver as ruas pavimentadas com ouro ou água tão clara quanto cristal. Você tem que ver e sentir. Esse é o poder da Palavra, e esse é - é a pregação do evangelho que exala amor e votos de felicidade para as pessoas.

Você sabe, nós queremos o melhor para você não apenas nesta vida, mas na vida eterna, além desta vida. Queremos o melhor. Queremos que você seja salvo agora. Queremos que você entre na vida eterna agora, no reino agora, mas também para ver o que pode ser e então o que você pode fazer aqui. Você pode trazer beleza das cinzas. Você pode criar uma mesa, sabe, no deserto.

Você pode fazer o que quiser com Deus, então pode pegar uma casa velha que está se deteriorando e transformá-la em uma nova. Você pode construir instituições educacionais melhores. Você pode criar negócios para que as pessoas possam trabalhar, comer e ganhar a vida, e esse é o papel.

Então, se você tem uma congregação que é meio séria e a tradição diz que tudo o que eles fazem é adorar e então fechar a igreja e ir para casa, isso se torna a principal responsabilidade da pessoa de Deus que está naquele púlpito, através da proclamação da Palavra, que vê a necessidade que está ao seu redor, de começar a mover as pessoas, e você deve movê-las com amor. Você deve movê-los com amor.

A linguagem da liderança é a linguagem do amor. Amor a Deus, amor a si mesmos e ao próximo. Você sabe? E você pode fazer tudo o mais - você pode falar nas línguas dos homens e dos anjos, você pode dar seu corpo para ser queimado, você pode dar tudo aos pobres - mas se não for motivado pelo amor, vai demorar você em lugar nenhum. Não adianta nada.

É sua responsabilidade. Isso é o que Deus chamou você para fazer, para convencer as pessoas do amor de Deus e mostrar-lhes que sua fé, se não produzir obras, está morta. E quais são essas obras?

Bem, qual é a necessidade? E a necessidade - pode ser moradia, pode ser educação - essa é a verdadeira responsabilidade de um líder.

P: Uma de suas inovações é a criação da corporação de desenvolvimento comunitário. Como você teve esta ideia?

Como um pastor mais jovem, por volta dos 23 anos de idade, eu me reunia com os jovens do nosso quarteirão, 138th Street entre as avenidas Adam Clayton Powell Jr. e Malcom X, para jogar, dançar, se divertir. Nós jogaríamos basquete, stickball, skelly, qualquer coisa. Dançamos ao som da música de James Brown.

Geralmente, na sexta-feira, um dos membros de nossa igreja, Ernestine Brown, vinha até a janela. Ela morava no primeiro andar de um antigo cortiço e ligava para o jovem pregador - eu - e me presenteava com um pacote de papel alumínio. Dentro do pacote, haveria pescado fresco frito e pudim de pão. Eu pegava aquilo e me sentava nos degraus, na escada do prédio dela, e comia, e o peixe e o pão eram tão deliciosos, tão deliciosos, que se tornou um ritual e eu esperava isso.

Uma sexta-feira depois de um ano ou mais, Ernestine não estava em sua janela e eu me perguntei o que teria acontecido. Ela se mudou. Ela se mudou porque o proprietário parou de cuidar de seu prédio. Sem aquecimento, sem reparos, o encanamento estava quebrado. E então eu realmente percebi - não era apenas o prédio dela.

Soubemos que os proprietários estavam abandonando seus prédios. O plano deles era deixar os prédios cair para a lista de impostos. Em seguida, eles formariam corporações separadas e viriam e os comprariam de volta das listas de impostos sob outra identidade, e então, nessa época, o controle do aluguel teria sido suspenso e eles destruiriam alguns dos edifícios, construiriam moradias a preços de mercado e gentrificação iria começar.

Bem, quando descobrimos isso, dissemos: "Isso não é aceitável".

Claro - você tem que me perdoar - eu estava pensando no meu verdinho frito e pudim de pão. Mas em um nível muito mais sério, estávamos pensando nos membros de nossa igreja que estavam sendo deslocados, e muitos deles não seriam capazes de encontrar um lugar como Ernestine fez.

Então, falamos com nosso conselheiro municipal local, Frederick Samuel. Ele sabia o que estava acontecendo, por causa de sua posição na cidade, e ele fez parceria conosco. Compraríamos um prédio por um dólar, trabalharíamos com um incorporador, um construtor, renovaríamos o prédio e [criaríamos] moradias populares.

Conseguimos construir 2.000 unidades habitacionais populares. Conseguimos construir um supermercado. É difícil imaginar que as pessoas possam viver em uma comunidade nos séculos 20 e 21 e não ter um supermercado.

A maioria das pessoas vivia em uma economia de bem-estar. Ou seja, você paga mais por um litro de leite, você paga mais por um pão. E você estava preso, porque não podia viajar para lugares onde havia supermercados, alimentos mais frescos, preços mais baixos. Nós construímos um.

Se você constrói casas onde as famílias podem se mudar, você constrói supermercados, tem que desenvolver outros negócios comerciais, porque as pessoas precisam de farmácias. Eles precisam de oficinas de conserto de sapatos. As pessoas precisam de lojas de meias. Bem, se você tem famílias e estabelecimentos comerciais, a outra coisa que você realmente precisa para a família são escolas, e as escolas estavam em mau estado.

Por causa de nossa longa história, por causa da defesa de um de nossos pastores, Adam Clayton Powell Jr., e da tradição iniciada por Adam Clayton Powell Sênior, pudemos trabalhar com o sindicato de professores em Nova York e o Departamento de Educação para desenvolver uma nova escola, um novo modelo, e essa é a Thurgood Marshall Academy. É uma escola primária, secundária e secundária. Foi a primeira nova escola secundária construída no Harlem em mais de 50 anos.

Foi o resultado de uma visão de uma comunidade melhor, uma organização baseada na comunidade, baseada na fé que poderia implementar a visão, e o resultado da influência de uma organização baseada na comunidade e na fé dentro da cidade que poderia negociar com governo e indústria privada.

P: Que conselho você daria aos pastores que estão interessados ​​no desenvolvimento da comunidade?

A Igreja Batista Abissínia é a primeira megaigreja do mundo. Adam Clayton Powell Sênior transformou Abyssinian na maior congregação protestante do mundo. E embora não rivalize hoje com as igrejas de 10.000 e 20.000 e 40.000 membros que existem em todo o país, ainda tem uma congregação muito grande.

Com uma grande congregação, você tem muitas pessoas talentosas - advogados, médicos, contadores, desenvolvedores. Os recursos humanos que temos em nossa congregação nos permitiram ter muita ajuda em espécie. Trazer esses educadores - professores universitários, professores - ao redor da mesa e discutir alguns dos problemas que enfrentamos na comunidade também ajudou a construir nossa corporação de desenvolvimento.

A igreja assumiu a liderança. Implementamos a visão e ela valeu muito a pena. Houve alguns desafios ao longo do caminho e estamos enfrentando alguns desafios agora como resultado da recessão e outras coisas, mas ainda somos fortes, ainda estamos negociando e temos sido um modelo, porque antes de nós, realmente não havia organizações religiosas deste tamanho.

P: Quais foram os desafios conforme você aumentou?

Certifique-se de ter dentro de sua congregação os recursos humanos que podem ajudá-lo. Se você não tem os recursos humanos nesse nível, certifique-se de ter os recursos materiais para pagar as pessoas que podem ajudá-lo.

Porque uma vez que você passa de uma operação menor para uma operação mais complexa, uma vez que você começa a trazer dólares públicos e privados, você vai ter que ter a contabilidade, porque nem todas as organizações sem fins lucrativos estão operando de forma ética, e os cães de guarda estão ansiosos.

Estou defendendo que as igrejas individuais tenham muito cuidado ao não ir longe demais, porque é extremamente difícil navegar e manter uma grande operação sem os recursos.

Eu aprendi isso da maneira mais difícil. Eu estava procurando e falando desde o início sobre ter fontes de receita além dos esforços individuais de arrecadação de fundos para apoiar sua operação, mas se você não tiver essas fontes de receita, você descobrirá que está constantemente tentando levantar fundos para manter organização em crescimento.

Freqüentemente, é melhor que várias igrejas se unam para formar uma organização de desenvolvimento comunitário que não seja dirigida por nenhum pastor. Eu aprendi isso da pior maneira.

Você sempre encontrará, nessas organizações de desenvolvimento comunitário, desafios éticos e emocionais. [Por exemplo,] é um projeto de habitação a preços acessíveis, mas uma família ainda tem dificuldade em pagar o aluguel. O que você faz com pessoas que não podem pagar aluguel? Bem, eles devem ser despejados até que possamos encontrar uma maneira. Bem, você não quer que o pastor os despeje. Você não quer estar nesse tipo de dilema. E existem outros tipos de desafios que surgirão.

P: Você mencionou aprender as coisas da maneira mais difícil e certamente percorreu um longo caminho desde que estava sentado na varanda comendo peixe frito. Como você se adaptou como líder?

Em primeiro lugar, tive de compreender mais completamente os sistemas de governo com os quais tinha de lidar. Tive que entender como funcionava o governo municipal ou o governo estadual e o governo federal. Então, tive que expandir meu conhecimento.

Tive de negociar meu papel de profeta com meu papel de estadista. Há um pequeno compromisso nisso. Eu tive que levar mais a sério a posição delicada em termos de exposição da organização baseada na fé, da organização religiosa, a ataques potenciais do mundo. Em outras palavras, tive que aumentar toda a armadura de Deus.

Uma coisa que preguei para outros ministros de forma dogmática no início foi dizer a eles: "Não se torne o presidente do conselho. Não se torne o diretor executivo. Deixe isso para os homens e mulheres, leigos. Você deixa isso de lado para que sua voz profética não seja comprometida. ”

Então, perto da celebração do nosso bicentenário na Igreja Abissínia, fui abordado e eles disseram: “Bem, você sabe, a igreja vai fazer 200 anos. Você é o fundador da corporação de desenvolvimento, por que não se torna presidente do conselho por apenas um ano ou mais? ” Eu disse ok. Para fins de marketing, OK. ” E depois que o ano acabou, eu deveria ter saído, e não fui.

E o que isso fez foi me colocar em uma posição em que os compromissos e as posições de negociação que eu sabia que estavam chegando - porque eu já havia dito isso, tantas vezes - me confrontaram. E me tornei mais um estadista, eu acho, do que um profeta. Tornei-me mais suscetível a transigir do que expor o que considerava ser a posição forte do Senhor e, de repente, fui eu quem respondeu aos clamores da comunidade e às perguntas sobre por que fizemos isso, por que fizemos aquilo .

Isso me colocou em uma posição incomum que não me permitiu exercer o tipo de liderança que deu origem à corporação de desenvolvimento, porque isso teria ameaçado os fluxos de receita.

Agora, eu diria aos ministros que estão - que precisam estar em uma posição profética o tempo todo, capazes de falar a verdade ao poder: "Vocês não precisam ser acorrentados pelas restrições que virão como vocês fizeram para negociar o mundo secular nestas situações. Você precisa ser livre para exercer sua liderança plena, inspirado pelo Espírito Santo, e esse é um dos desafios do desenvolvimento da comunidade. ”

P: Você tem falado sobre a tensão entre as arenas secular e espiritual de liderança, e eu sei que tem havido especulações sobre se você concorreria a um cargo público.

Bem, havia - e acho que ainda há - alguma tensão dentro de mim sobre se deveria ou não concorrer a um cargo público. Cheguei quase a convocar uma reunião da igreja um ano para descobrir o que a congregação pensava, e ela foi dividida quase ao meio, entre jovens e velhos.

Uma das razões pelas quais foi dividido é porque muitas pessoas viram a carreira de Adam Clayton Powell Jr. como ele era pastor de Abyssinian, e seus últimos anos foram muito difíceis. Ainda acho que ele estava certo. Ele foi justificado pelo Congresso, embora nunca tenha retornado à sua presidência. Mas os mais velhos disseram: "Olha, não precisamos ver outro de nossos ministros passar por algo assim."

Os mais jovens diziam: “Sim, vamos lá, estamos prontos”. Mas quando você tem uma congregação dividida como essa, você sabe, a melhor coisa a fazer é simplesmente deixar pra lá e eu vou embora. Eu disse: “Não, não vou fugir”.


A ascensão de Adam Clayton Powell, Jr.

Em 10 de maio de 1931, a Igreja Batista Abissínia no Harlem, como de costume, estava lotada. Houve um burburinho na multidão. Adam Clayton Powell, Sr., o pastor, estava doente. Seu filho, Adam Jr., faria o sermão. O púlpito dificilmente assustou Adam Júnior. Ele foi criado nesta igreja. As mulheres na plateia o conheciam desde que ele era criança, viram-no dar o primeiro passo, encheram seu quarto com presentes lindamente embrulhados em ocasiões especiais: ele era deles. Mas alguns dos diáconos mais velhos desconfiavam do jovem Powell. Para eles, ele era um menino mau, um assobiador no escuro. Ele havia sido expulso da faculdade por passar muito tempo com garotas, e até se gabava disso. Mesmo agora ele estava namorando uma showgirl. Alguns domingos, ele faltava à igreja para remar.

A poetisa Alice Dunbar-Nelson estava na plateia naquele domingo. Depois do sermão, ela enviou uma nota sobre o jovem Powell a uma amiga. "O menino é bonito, gracioso e tem uma personalidade maravilhosa e controle da enorme congregação. Apenas 22 ou 23. Ordenado sem nenhum treinamento em divindade. Mas ele pode lidar com as pessoas."

A igreja ficava na rua 138, enorme e de design grego. No início da década de 1930, a congregação contava com mais de 10.000. Havia enfermeiras com luvas brancas para administrar sal cheiroso aos que desmaiavam durante os serviços. Adam Sênior era um dos clérigos mais respeitados da América. O Harlem estava cheio de charlatães religiosos na época. Alguns tinham boas intenções, todos eram estranhos. O Pai Divino, um homem baixo com uma formação misteriosa, apareceu no Harlem proclamando-se Deus. Ele encontrou seguidores e deu-lhes nomes como "Wonderful Love" e "Sunshine Bright". Sufi Hamid posicionou-se nas esquinas do Harlem, vestido com trajes de tropa de choque e pregou sobre a necessidade de boicotar lojas que não contratassem negros. Marcus Garvey cavalgou pelas ruas do Harlem, em um conversível aberto, vestindo um belo traje militar e um chapéu emplumado, incentivando os negros a deixar a América e ir para a África com ele. Uma publicação se referiu a ele como um "Jackass jamaicano". "Se eu morrer em Atlanta, meu trabalho só começará", Garvey escreveu a seus seguidores da penitenciária federal de Atlanta no inverno de 1925. Ele havia sido condenado por fraude postal. O presidente Calvin Coolidge comutou sua sentença em 1927, e Garvey partiu da América, para nunca mais ser visto no Harlem.

Não havia nada de estranho em Adam Clayton Powell, Sr. Ele tinha credenciais. Os membros da igreja foram rápidos em apontar que ele era um homem de Yale. "Você sabe que o velho Powell foi para Yale, não é?", Eles lembram, até hoje. Adam Sênior nunca foi aluno em tempo integral em Yale. Ele estudou, como aluno de extensão, na Yale Divinity School em 1895. Um diploma nunca foi conferido. Ainda assim, para a congregação abissínia, havia apenas uma Yale, e seu ministro tinha estado lá, e as pessoas de Yale faziam coisas, coisas importantes, eram escritas sobre os jornais, lideravam movimentos.

Adam Sênior era um republicano Hoover. O acidente de 1929 o pegou desprevenido, assim como a maioria dos americanos. O Harlem deu início a um giro desagradável na agonia da pobreza, longe em um curto espaço de tempo da doce música da Renascença do Harlem dos anos 1920. Adam Sênior fez 65 anos em 1930. A igreja teria que assumir um papel mais amplo na comunidade. Ainda não havia chegado o momento de ele renunciar, pois ainda havia fogo na alma, mas seria prudente começar a preparar um sucessor.

Após uma passagem competente como gerente de negócios da igreja, Adam Junior foi nomeado pastor assistente em 1932. Ele rapidamente se distinguiu por começar aulas de educação de adultos, uma creche, uma linha de alimentos. Daniel Crosby, um colega de classe de Adam Junior na Colgate, se lembra de ter recebido uma carta de um amigo que dizia: "Você ouviu falar de Adam, no Harlem, alimentando os famintos?" Ainda assim, se o jovem Powell sonhava em assumir o controle da igreja algum dia, ele estava fazendo isso de uma maneira estranha. Em 1933 ficou noivo de Isabel Washington, dançarina e atriz. Os diáconos mais velhos recuaram, assim como seu pai. As dançarinas ficavam fora até tarde, dançavam com gângsteres, bebiam gim. Adam Junior sabia melhor. Houve ameaças veladas de que seu pai não lhe daria dinheiro. "Pegue seu dinheiro", disse Powell a seu pai, do lado de fora da igreja, certo dia.

À medida que a data do casamento se aproximava, Isabel Washington se tornou a atriz mais comentada da Broadway. Ela diz que ela e o noivo tinham planos alternativos caso Powell Sênior não aprovasse o casamento. Eles iriam sair em turnê. Ele fazia discursos e ela cantava depois, uma espécie de show na estrada com Isabel e Adam. Afinal, ela diz: "Eu era uma atriz de sucesso quando o conheci. Ele era apenas um pregador de baixo escalão". A ideia de um road show era espirituosa, mas nunca chegou a isso. O casal se casou em 15 de março de 1933 em uma grande cerimônia na igreja. “Não era possível pegar um táxi em Nova York”, lembra Isabel Powell. "Tínhamos detetives na platéia. Uma mulher maluca me ameaçou." Eles passaram a lua de mel na Virgínia, na fazenda de um amigo. Depois, de volta ao Harlem, onde a Depressão se estendeu como um tapete, mas não à sua porta. Powell Sênior havia acumulado uma pequena fortuna com imóveis com os quais os novos noivos não se preocupavam. Isabel Powell desistiu de sua carreira no show business, embora mais de uma vez tenha pensado seriamente em uma oferta de um produtor que colocaria ela e seu marido no palco como Romeu e Julieta. "Adam finalmente me disse que não poderia fazer isso. Ele estava muito ocupado."

Um dos primeiros confrontos públicos de Adam Junior aconteceu contra o Harlem General Hospital em 1933. Foi relatado que as condições do hospital eram sujas e um número significativo de enfermeiras estava com tuberculose. Adam Junior liderou uma multidão até a prefeitura, exigindo melhores condições. Autoridades da cidade ordenaram uma investigação. As condições dificilmente mudariam da noite para o dia, mas pelo menos era um começo. Mais de 50% dos moradores do Harlem estavam desempregados em 1933. A miséria se aprofundou e coisas estranhas aconteceram. Em 21 de junho daquele ano, um homem empunhando uma faca irrompeu pelas portas da igreja da Abissínia procurando por Adam Junior, que não estava lá. O homem bateu em outro pastor, tirando sangue. O pastor encontrou um cachimbo e atingiu o agressor na cabeça. O agressor morreu uma semana depois em Bellevue. O laudo médico o caracterizou como "louco".

A primeira incursão de Adam Junior na política foi um desastre. Seu pai havia puxado as cordas para conseguir uma posição na campanha para prefeito de Joseph V. McKee, que estava concorrendo contra Fiorello La Guardia. Powell foi coordenador da campanha do Harlem. Ele estava oprimido e outfoxed. Ele foi acusado de monopolizar os holofotes para si mesmo, de transformar o movimento McKee em "um movimento Powell", como disse um editorial. Mas se foi uma experiência ruim para o jovem Powell, diz David Licorish, que estava em cena com Powell na época, ele pelo menos "provou o bom fruto" da batalha política.

Em sua juventude, Adam Sênior havia viajado extensivamente ao redor do mundo e por toda a América. Ele tinha pele clara o suficiente para, à distância, se passar por branco. Ele espiaria grupos de linchamento sendo formados no sul. Aos domingos, ele pregava sobre os males que havia visto. Ele pensou que viajar seria bom para seu filho. Adam Junior não era bobo na estrada. Uma vez, sentado em um trem, alguém gritou: "Tem um negro neste trem". "Onde?" Powell perguntou.

Certa manhã, Adam Junior chegou ao campus da Virginia Union University para fazer um discurso. Samuel Proctor, um estudante, foi seu acompanhante. “Eu tinha lido muito sobre ele”, lembra Proctor. Neste fim de semana em particular, o discurso de Powell foi sobre "fraternidade e justiça e as falácias da supremacia branca. Isso foi antes de ganharmos qualquer vitória pelos direitos civis", disse Proctor. "Como estudantes universitários, ficamos impressionados. No Sul não ouvíamos muitos discursos como esse." Se Powell suscitou elogios, também havia suspeitas. “Ele parecia tão diferente dos negros. Eles viviam em cidades pequenas”, diz Proctor sobre os alunos da Virginia Union. "Eles podem ter ficado intimidados com sua retórica. Eles não podiam conceber um homem negro que falasse com tanta ousadia."

A viagem e os estudos posteriores em Columbia haviam começado a posicionar Adam Junior para ocupar a cadeira de seu pai. Os diáconos mais velhos ainda podem objetar, mas eles não perceberam o estrondo emocional dos jovens dentro da igreja. Em 1935, pelo menos um terço da congregação tinha menos de 30 anos. Eles gostavam de Adam Junior e raciocinaram que, se ele andava com comunistas, bem, isso era problema dele. Olivia Stokes foi um dos membros mais jovens do Abyssinian há 50 anos. Ela andou em piquetes com Adam Junior, uma característica que ele aprendeu com Sufi Hamid, o homem que usava traje de soldado de assalto. Deslumbrado com a astúcia de Adam Junior como ela poderia ter sido, Stokes permaneceria, por anos, desconfiado do que ela chamava de falta de "liderança moral" de Adam Junior. Ela achava que as diferenças entre Adam Sênior e Adam Junior eram enormes. "Seu pai o chamou para pregar", diz ela sobre Adam Junior, "não o senhor."

Caminhando de seu escritório ao púlpito, seu manto esvoaçante, seus passos maravilhosos, as mulheres diziam de Adam Júnior: "Aí vem meu senhor e mestre."

Em 22 de outubro de 1937, Adam Junior foi "unanimemente" aprovado pela junta de diáconos para suceder seu pai como pastor da Abissínia. Adam Sênior juraria que não teve nada a ver com a votação. Um bando de dignitários da cidade seria convidado para o evento.

“Você assumiu grandes responsabilidades aqui”, disse um ancião da igreja a Powell, agora com 29 anos. "Pregue o evangelho e diga a verdade. Se eles pedirem sua renúncia, dê a eles e diga-lhes que você lhes disse a verdade." Durante a cerimônia, o Powell mais velho agarrou seu filho, seu único filho, pela mão, olhou-o nos olhos e disse simplesmente: "Desejo-lhe tudo de bom". Assim, foi predito que "uma nova era" havia amanhecido em Abyssinian, que o novo pastor, que se descrevia como um "modernista", era alguém em quem se devia ficar de olho. Os diáconos mais velhos considerariam seu dever fazer exatamente isso.

Adam Junior aumentou a frequência à igreja. Os paroquianos tiveram de ser rejeitados e ele instalou alto-falantes do lado de fora para que seus sermões pudessem ser ouvidos. Ele tinha aliados - Franklin D. Roosevelt Jr., Robert Wagner - que falam na igreja. Ele desafiou aqueles que discordavam dele em qualquer coisa a virem debatê-lo na igreja, à vista da congregação, frente a frente. Quem entraria na cova de um leão? Seus detratores diminuíram. "Que covardes!" Powell diria sobre eles para a congregação. Ele se precipitou primeiro nos eventos da comunidade. Ele fez piquete no Amsterdam News com funcionários do jornal quando houve reclamações sobre as condições de trabalho. As tiradas de Powell tornaram-se tão veementes que o jornal decidiu fazer algo a respeito dele: contratá-lo como colunista. O jornal proclamou sua chegada: "Adam Clayton Powell, Jr., jovem ministro militante, pastor da Igreja Batista da Abissínia e graduado pela Universidade Colgate, se juntará à equipe editorial como colunista, investigando problemas sociais e econômicos. Campeão liberal dos humildes e oprimidos. "

"Negros", escreveu Powell em uma coluna de 11 de abril de 1936, "estamos numa encruzilhada. Esquerda ou direita. Liberdade ou opressão. Quo Vadis?" De seu palanque, Powell fez campanha por uma lei anti-linchamento, por empregos, por um boicote às Olimpíadas de 1936. Ele não foi o único novo líder surgindo no Harlem. Roy Wilkins havia chegado de Minneapolis. Ele era jovem e inteligente e escrevia colunas para o Amsterdam News.

Um jovem cantor de ópera que se tornou organizador sindical com o nome de A. Philip Randolph estava lá. Muitos previram seu futuro brilhante e disseram que se o Harlem algum dia conseguisse um congressista, ele seria a escolha perfeita.

Lloyd Dickens viera para o Harlem vindo de Oklahoma, onde seu pai havia trabalhado na política. Dickens foi um dos primeiros a imaginar uma carreira política para Powell. Foi Dickens quem instou Powell a concorrer ao conselho municipal em 1940. Dickens lembra que Powell primeiro descartou isso, pensando que seus deveres na igreja interfeririam em uma tentativa de política. Dickens, no entanto, persistiu, e Powell estava convencido de que deveria fugir. “As pessoas ficavam loucas por ele”, diz Dickens. Powell obteve endossos rapidamente: os partidos trabalhistas americanos, Fusion e Democrata o endossaram. Seus sermões nas manhãs de domingo tornaram-se discursos políticos. Acy Lennon foi contratado como assistente de campanha, guarda-costas, na verdade. Lennon era da Carolina do Norte, um menino de fazenda que pesava 135 quilos. Ele carregava uma pistola para proteger Powell. Lennon se lembra daquela campanha do conselho como emocionante. “Tomamos a cidade de assalto”, diz ele. “Nós tínhamos tudo organizado. Não podíamos perder. Todos os dias colocamos uma placa que dizia 'Adam Clayton Powell falará aqui esta noite.' Tínhamos música no movimento. Um homem no saxofone, um homem no clarinete, um homem na bateria. Apenas o suficiente para fazer algum barulho. " Powell alcançou a vitória do conselho municipal, sendo empossado pelo prefeito La Guardia em 1941. Ele recebeu atribuições para comitês - construção, trabalho, habitação - mas o conselho municipal rapidamente se tornou enfadonho. Era um trabalho de empurrar papel. Alguém poderia ficar louco de preocupação com o lixo e as luzes da rua. Além disso, estava longe das manchetes. E agora, as manchetes estavam se concentrando no fato de que um distrito congressional, o 22º, estava prestes a ser criado para o Harlem.

Em 1942, junto com três outros investidores, Powell fundou um jornal semanal, a Voz do Povo. Era uma espécie de Village Voice, artístico e radical e um centavo por cópia. Powell deu a si mesmo uma coluna, sua foto acima da coluna, a plataforma perfeita para alguém que está considerando uma corrida a um cargo elevado. "Sou só eu", disse Powell uma vez quando questionado sobre o jornal. "É apenas um reflexo de mim. É assim que sou. Estou interessado no teatro, nos livros, nos esportes, na religião e nas grandes questões da época. O jornal reflete isso." Powell recrutou uma equipe inebriante e o nepotismo era bom para ele. Fredi Washington, sua cunhada e atriz, foi nomeada editora de entretenimento. Ollie Harrington, formado em Yale, era editor de arte. “Era bastante óbvio que ele estava usando o jornal para seus próprios fins”, diz Harrington, que agora mora em Berlim Oriental. "Mas ninguém se importou. Era para isso que servia o jornal." Harrington se divertiu com Powell, que, segundo ele, sempre foi "extravagantemente feliz". Nem todo mundo achou graça. "Muitos o consideravam um vigarista, mas um vigarista superior", diz Harrington. "Ele entendia as pessoas rapidamente, depois as avaliou e começou a subjugá-las."

Quando a Segunda Guerra Mundial estourou, Powell estava em uma posição única com seu jornal e posto na câmara municipal. Ele se reuniu contra Hitler. Ele queria que os negros recebessem tratamento igual nas forças armadas. "Esta é uma guerra de homem branco?" ele perguntou. Ele falou sobre as políticas de Roosevelt e a administração da nação. Quando o People's Voice não conseguiu cumprir sua folha de pagamento uma semana, Powell enviou um telegrama para Eleanor Roosevelt, instando-a a enviar dinheiro, rápido, para que ele pudesse manter o jornal à tona, continuar elogiando as políticas de seu marido, pelo amor de Deus, mantenha o país indo. A primeira-dama disse não. Todo mundo estava escrevendo e pedindo dinheiro, um editor de jornal novato dificilmente estava no topo da lista para ajudar. Powell conseguiu tirar o jornal de qualquer maneira.

Em meados de 1942, em um Freedom Rally no Madison Square Garden, Powell anunciou que estava concorrendo ao Congresso. Mesmo que faltasse um ano e meio para a eleição, havia muito trabalho a ser feito, e o madrugador poderia obter leite e mel. Foi uma grande campanha para o Congresso. Os amigos de Powell da comunidade artística ajudaram. Lionel Hampton contribuiu com mil dólares. O poeta Langston Hughes escreveu uma canção de campanha. Sara Speaks, oponente de Powell para a nova cadeira no Congresso, pintou-o como um moscardo. Mas Speaks foi claramente derrotado. Ela não tinha uma Igreja Batista Abissínia. Powell falou em todos os lugares. Seu pai ofereceu conselhos sábios, a política de repente parecia boa quão alta a lua? Se eleito para o Congresso, prometeu Powell, a primeira coisa que faria seria pressionar pela aprovação de "um Omnibus Bill para os direitos civis". Ele disse que não teria seu assento negado no Congresso, nem sofreria novamente o que acontecera dois anos antes, quando, durante uma marcha no Capitólio, foi impedido, "sob a mira de uma arma", de entrar nas câmaras da Câmara.

Foi uma grande vitória, com Powell conquistando o voto do Partido Trabalhista Americano, do Partido Republicano e do Partido Democrata. Ele brincou e disse que não sabia em qual grupo escolheria se sentar. Finalmente, ele decidiu se sentar como um democrata, tornando-se o primeiro negro do Nordeste a ter assento na Câmara dos Deputados.

Havia um pequeno negócio a resolver antes de partir para Washington.

Hazel Scott era uma cantora líder na época. Ela tinha um show regular no Cafe Society, um clube de vanguarda no Village. Frank Sinatra e Lillian Hellman e Heywood Broun e Adam Clayton Powell Jr. estavam por lá. Powell conheceu Scott no clube, começou um caso e acabou na coluna de fofocas de Walter Winchell. Finalmente Isabel Powell teve que fazer algo. Ela foi ao tribunal e processou. "Fiquei sabendo", disse ela no processo, "que meu marido havia perdido o interesse em nosso casamento por causa de sua paixão por outra mulher. Essa mulher é dançarina de boate." A turbulência de curta duração no Harlem não significou nada para Powell. "Eu pensei que você fosse um homem do tecido", alguém perguntou a ele. "Eu sou", disse Powell, "seda".


Explorações na História Batista: Adam Clayton Powell Sênior

A Igreja Batista Abissínia certamente está entre as grandes congregações que se levantaram e ministraram às multidões urbanas na história das igrejas da cidade de Nova York.

Entre seus ex-ministros, Adam Clayton Powell Sênior está entre os mais visionários.

Ele levou a igreja a se mudar para o Harlem para replantar a congregação em meio a bairros que mudavam rapidamente com o influxo de afro-americanos que se mudaram para a cidade como parte da grande migração no início do século 20.

Entre os influenciados por Powell estava um jovem Dietrich Bonhoeffer, cuja visão de mundo foi remodelada ao ouvir os sermões de Powell & # 8217 e vivenciar o ministério de Abissínio durante sua breve estada nos EUA.

Certamente, muitos biógrafos relacionam Powell como o principal motivador da decisão de Bonhoeffer & # 8217 de voltar para casa na Alemanha como parte da resistência a Hitler e à Alemanha nazista.

Powell não estava sem seus detratores, no entanto.

Em seu livro premiado, & # 8220The New Abolition: WEB DuBois and the Black Social Gospel & # 8221 (Yale University Press, 2015), o historiador Gary L. Dorrien relembra os desafios de Powell & # 8217s dentro da congregação e entre seus conterrâneos afro-americanos Clero batista.

No início, ele lidou com uma facção da igreja que queria trazer de volta seu predecessor. A igreja também resistiu à sua visão de realocar a igreja do centro de Manhattan, mesmo quando Powell previu corretamente as mudanças da população afro-americana da cidade para o Harlem.

Como parte do movimento do evangelho social de sua época, Powell imaginou a igreja muito mais engajada na comunidade e lidando com as necessidades e desafios sociais.

Realizando uma reunião para interessados ​​em potencial, Powell encontrou forte resistência entre os 100 líderes batistas negros, observa Dorrien, incluindo & # 8220 um ministro [que] proferiu um discurso de 15 minutos contra a ideia de um centro comunitário antes de perguntar o que era. & # 8221

A visão de Powell & # 8217 de & # 8220 um lugar onde as pessoas da comunidade pudessem aprender coisas e estar juntas & # 8221 não combinava com a visão de muitos clérigos da igreja como um lugar somente para evangelismo.

Todos, exceto oito dos pastores afro-americanos visitantes, recusaram mais envolvimento com este projeto, deixando Powell principalmente dependente da parceria com a organização predominantemente euro-americana, a Baptist New York City Mission (atualmente conhecida como American Baptist Churches of Metropolitan New York, uma das regiões mais diversas do ABC-USA & # 8217s).

Powell fundaria uma despensa de alimentos, criaria programas e aumentaria a presença dos Abissínios no Harlem em todo o seu ministério.

Mesmo assim, a falta de apoio de seus companheiros pastores deve ter sido dolorosa. Ele não buscou mais contato com seus colegas negros da igreja nos 11 anos seguintes, relata Dorrien.

Embora o evangelho social seja frequentemente associado entre os batistas com o corpo de escritos de Walter Rauschenbusch, Powell encarnou os preceitos de um ministério progressista e evangelizador em seus muitos anos na Abissínia.

Examinando o site da Abyssinian & # 8217s atuais ministérios e missão, o legado de Adam Clayton Powell Sênior é bem evidente.

Powell creditou seu ministério e paixão pastoral à experiência de crescer em circunstâncias difíceis, explica Dorrien.

Aos 19 anos, Powell estava vivendo muito e jogando muito como um mineiro em Rendville, Ohio. Um encontro casual com um poderoso pregador em uma manhã de domingo & # 8220 enviou uma flecha de convicção a seu coração. & # 8221

Ele creditou sua redescoberta da fé como um elemento-chave para se levantar de um jovem problemático e se tornar pastor.

Particularmente, Powell creditou a orientação de G.M.P. King, presidente do Wayland Seminary and College (mais tarde conhecido como Virginia Union University).

Sob a influência de King & # 8217s, Powell lembrou, & # 8220Para mim, [King] possuía o magnetismo da estrela polar. Sua vida irradiava beleza, bondade, coragem, honestidade, verdade e amor. Essas virtudes não podem ser ensinadas por palavras. Eles só podem ser transmitidos por uma vida que os possui em abundância. & # 8221

Explorando a vida e o legado de Adam Clayton Powell Sênior, descobrimos como um bom mentor ajudou um jovem a se conectar com as maneiras que movem muitos, não apenas um, adiante.

Influenciado por essa & # 8220polestar & # 8221 Powell multiplicou a mensagem do evangelho por meio de muitos ministérios vindos da Abissínia e para os bairros ao redor do Harlem e muito mais além.

Jerrod H. Hugenot é ministro executivo associado da American Baptist Churches of New York State. Seus escritos também podem ser encontrados em seu blog, Pregação e Ponderação, onde um versão deste artigo apareceu pela primeira vez. É usado com permissão.


Explorações na história batista: Adam Clayton Powell Sênior

Rev Dr. Adam Clayton Powell, Sr.
(1865-1953)
Na história das igrejas da cidade de Nova York, certamente a Igreja Batista Abissínia está entre as grandes congregações que se levantam e ministram às multidões urbanas. Entre seus ex-ministros, o Rev. Adam Clayton Powell, Sr. está entre os mais visionários, levando a igreja a se mudar para o Harlem para replantar a congregação no meio dos bairros, mudando rapidamente com o influxo de afro-americanos se mudando para a cidade conforme parte da Grande Migração no início do século XX.

Entre os influenciados por Powell estava um jovem Dietrich Bonhoeffer, cuja visão de mundo foi remodelada ao ouvir os sermões de Powell e vivenciar o ministério de Abissínio durante sua breve estada nos Estados Unidos. Certamente, muitos biógrafos relacionam Powell como o principal motivador da decisão de Bonhoeffer de voltar para casa na Alemanha como parte da resistência a Hitler e à Alemanha nazista. [Um estudo mais aprofundado da conexão Bonhoeffer / Abissínio é encontrado em Reggie L. Williams ' O Jesus Negro de Bonhoeffer: Teologia do Renascimento do Harlem e uma ética de resistência (Baylor University Press, 2014).]

Powell não estava sem seus detratores. Em seu livro premiado A Nova Abolição: WEB DuBois e o Evangelho Social Negro (Yale University Press, 2015), o historiador Gary L. Dorrien relembra os desafios de Powell dentro da congregação e entre seus colegas clérigos batistas afro-americanos. No início, ele lidou com uma facção da igreja que queria trazer de volta seu predecessor, indo tão longe a ponto de garantir que a moradia fornecida para o clero fosse em um prédio em frente à igreja e com um bordel em funcionamento no apartamento acima. A igreja resistiu à sua visão de realocar a igreja para fora do centro de Manhattan, mesmo quando Powell previu corretamente as mudanças da população afro-americana da cidade para o Harlem.

Como parte do movimento do evangelho social de sua época, Powell imaginou a igreja muito mais engajada na comunidade e lidando com as necessidades e desafios sociais. Realizando uma reunião para interessados ​​em potencial, Powell encontrou forte resistência entre os cem líderes batistas negros, incluindo "um ministro [que] proferiu um discurso de quinze minutos contra a ideia de um centro comunitário antes de perguntar o que era" (Dorrien, 438) . A visão de Powell de "um lugar onde as pessoas da comunidade pudessem aprender coisas e estar juntas" não combinava com a visão de muitos clérigos da igreja como um lugar apenas para evangelismo. Todos, exceto oito dos pastores afro-americanos visitantes, recusaram mais envolvimento com este projeto, deixando Powell principalmente dependente da parceria com a organização então predominantemente euro-americana, a Baptist New York City Mission (atualmente conhecida como American Baptist Churches of Metropolitan New York, uma das regiões mais diversas da ABCUSA).

Powell fundaria uma despensa de alimentos, criaria programas e aumentaria a presença de Abyssinian no Harlem em todo o seu ministério. Mesmo assim, a falta de apoio de seus companheiros pastores deve ter sido dolorosa. Ele não buscou mais contato com seus colegas negros da igreja pelos onze anos seguintes (Dorrien, 438).

Embora o evangelho social seja freqüentemente associado entre os batistas com o corpo de escritos de Walter Rauschenbusch, Powell encarnou os preceitos de um ministério progressista e evangelizador em seus muitos anos na Abissínia. Observando o site dos ministérios e missão dos dias atuais de Abyssinian, o legado de Adam Clayton Powell, Sr., é bem evidente (www.abyssian.org).

Powell creditou seu ministério e paixão pastoral à experiência de crescer em circunstâncias difíceis. Aos dezenove anos, Powell estava vivendo muito e jogando muito como um mineiro em Rendville, Ohio. Um encontro casual com um poderoso pregador em uma manhã de domingo "enviou uma flecha de convicção ao seu coração" (Dorrien, 426). Ele creditou sua redescoberta da fé como um elemento-chave para se levantar de um jovem problemático e se tornar pastor.

Particularmente, Powell creditou a orientação de G. M. P. King, presidente do Wayland Seminary and College (mais tarde conhecido como Virginia Union University). Sob a influência de King, Powell lembrou:

"Para mim, [King] possuía o magnetismo da estrela polar. Sua vida irradiava beleza, bondade, coragem, honestidade, verdade e amor. Essas virtudes não podem ser ensinadas por palavras. Elas só podem ser transmitidas por uma vida que as possui em abundância . " (citado por Dorrien, p. 427).

Explorando a vida e o legado de Adam Clayton Powell Sênior, descobrimos como um bom mentor ajudou um jovem a se conectar com as maneiras que movem muitos, não apenas um, adiante. Influenciado por tal "estrela polar", Powell multiplicou a mensagem do evangelho por meio de muitos ministérios vindos da Abissínia para os bairros ao redor do Harlem e muito mais além.


ADAM CLAYTON POWELL COLORIDO, CONTROLADOR

Pareceria exagero rotular Adam Clayton Powell Jr. como um dos heróis da história negra. O segundo homem negro a ser eleito para o Congresso praticamente admitiu que era um vigarista, oferecendo a defesa de que não roubou mais do que seus colegas. Ele também defendeu os infratores, reclamando que os corredores de números negros não recebiam um tratamento justo dos policiais de Nova York, que favoreciam os mafiosos brancos. Ele esfaqueou nas costas outros líderes negros de sua época e se ressentiu amargamente da atenção dispensada a Martin Luther King Jr.

Powell acabou sendo excluído do Congresso - uma ação que a Suprema Corte julgaria injusta - por não pagar uma sentença de difamação imputada contra ele por chamar um de seus constituintes de bagwoman para a máfia. Ele acabou vivendo seus últimos anos no exílio virtual em Bimini.

No entanto, Powell é uma das figuras públicas negras mais importantes a surgir em meados do século 20, um corretor do poder no Congresso e autor de dezenas de projetos de lei para ajudar os pobres e negros, bem como o campeão da frase da moda, & quotVamos meu povo vai. & quot

Os pontos positivos e negativos de Powell - há muitos de cada um - são narrados em Keep the Faith, baby. O filme Showtime se esforça fortemente para camuflar as manchas do personagem de Powell em um esforço para torná-lo cativante para o público. Portanto, embora o filme a cabo seja uma história duvidosa, é um retrato divertido de um líder controverso e colorido do movimento pelos direitos civis.

Harry Lennix é uma presença marcante como Powell, um ministro que sucedeu seu pai como chefe da Igreja Batista Abissínia do Harlem. O jovem Powell torna-se tão envolvido na vida secular de sua congregação quanto em seu bem-estar espiritual. Ele lidera greves de aluguel, ajuda a intermediar o fim de uma contenciosa greve de trânsito em Nova York e enfrenta o celebrado prefeito Fiorello LaGuardia, que também é descrito como um indivíduo suspeito.

Tudo isso leva ao primeiro degrau de Powell na escada política, a eleição para a Câmara Municipal de Nova York. Uma cadeira recém-criada no Congresso, aparentemente destinada ao líder trabalhista A. Philip Randolph, em seguida acena Powell, que descaradamente a arranca debaixo do nariz de Randolph. (Curiosamente, a Showtime tem um filme favorável sobre Randolph na próxima semana, e este episódio está ausente.) No que diz respeito ao impetuoso jovem Powell, é & quotMinha cidade de Nova York, meu reino do Harlem & quot.

Sua vida privada também está repleta de escândalos. Ele corteja publicamente uma diva do jazz, Hazel Scott, enquanto ainda casado, e quando ela se recusa a participar de um relacionamento adúltero, deixa sua esposa para se casar com seu novo amor. Por mais que ame Scott, interpretado por Vanessa Williams, ele a usa também em sua busca por igualdade racial e maior glória para si mesmo. Ele encoraja sua esposa a pedir permissão para se apresentar no Washington's Constitution Hall, sabendo que ela será rejeitada pelas fanáticas Filhas da Revolução Americana, que controlam as instalações. Ele então usa a afronta para incitar o presidente Truman a apoiar uma legislação que proíbe a discriminação em qualquer local apoiado pelo contribuinte.

Powell é descarado em sua afeição pelos holofotes. Na cena mais engraçada do filme, uma reconstituição de um evento real, ele persegue um legislador sulista racista que se recusa a sentar-se ao lado de um homem negro, de cadeira em cadeira, pelos corredores do Congresso. Em um contexto muito mais sério, Powell também enfurece colegas preconceituosos ao integrar pessoalmente a sala de jantar do Congresso.

O congressista de Nova York está tão encantado com seu status de político negro do ranking do país que, quando o Dr. King vem a Washington e faz seu lendário discurso & quotEu tenho um sonho & quot, reclama Powell & quotQuem dá a Martin Luther King o direito de falar por todos os negros ? Aquele gato está tentando tirar meu emprego. & Quot

Salvador ou canalha, o carismático Powell nunca foi enfadonho. Keep the Faith, Baby capta isso bem.


O congressista Adam Clayton Powell Jr. e seus inimigos: banco de dados on-line de fontes primárias

Adam Clayton Powell Jr., do Harlem, Nova York, foi uma figura poderosa e controversa cuja ascendência mestiça, estatura física elevada e confiante em sua aparência causou tanta controvérsia quanto sua luta política contra a segregação e discriminação racial, e sua ativismo para garantir o empoderamento econômico dos pobres.

Entre os diversos cargos que ocupou, estavam Ministro da Igreja Batista Abissínia, no Harlem, Deputado Federal da Câmara dos Representantes dos Estados Unidos, Organizador Comunitário e Ativista dos Direitos Civis. Em sua vida pessoal e profissional, ele foi um homem amado e respeitado por muitos, enquanto invejado e desprezado por outros.

Aqueles no Congresso que expressaram antipatia por Powell não o intimidaram. Ele se sentia no direito de estar em espaços brancos e confortável entre a maioria dos rostos brancos. Ao contrário de Powell, que nasceu em destaque, muitos dos homens que se tornaram inimigos surgiram em suas posições de destaque em famílias economicamente pobres.

É lógico que mesmo aqueles que podem tê-lo desprezado, respeitavam que ele era um homem que defendia os que não tinham voz e não tinha medo de lutar por leis que ele acreditava serem justas e justas.

Independentemente de sua mensagem ter sido na forma de um sermão proferido no púlpito da Igreja Batista Abissínia, ou por meio de um argumento apresentado no plenário do Congresso, ele falou com convicção e sem medo de represálias

Em 1945, como um distrito de pessoas economicamente pobres vivendo em uma América racialmente segregada e injusta, seus constituintes confiavam nele como um homem com quem podiam contar para ser corajoso e ousado o suficiente para representar suas preocupações, perante um Congresso de maioria branca e conservadora .

Eles confiavam nele porque haviam experimentado pessoalmente sua paixão por lutar pelos direitos das pessoas em sua comunidade, onde ele lutou contra práticas que discriminavam os negros.

Powell foi uma força a ser reconhecida muito antes de ser eleito para servir na Câmara dos Representantes e muito antes do Movimento pelos Direitos Civis.

Adam Clayton Powell Jr.Biografia

Em 1941, mais de uma década antes de Martin Luther King Jr. liderar o boicote aos ônibus em Montgomery, Alabama, em 1955, Powell já havia encenado um boicote bem-sucedido aos ônibus no Harlem.

Como Organizador Comunitário e Ativista dos Direitos Civis no Harlem, ele foi fundamental para erradicar a segregação em lojas de departamentos e abrir oportunidades de emprego para médicos negros no Hospital do Harlem.

Durante a segregação legalizada de Jim Crow, os proprietários brancos de lojas de departamentos se beneficiaram financeiramente com a venda de seus produtos a negros que eles não contratariam como empregados.

Ao organizar piquetes em frente às lojas, Powell conseguiu pressionar os donos das lojas a empregar negros. Como defesa contra práticas injustas de contratação, ele defendia que os negros não gastassem seu dinheiro em lojas que não os contratassem para trabalhar como empregados.

Como resultado, muitos organizaram e formaram piquetes em frente às lojas, onde marcharam com cartazes nas mãos que diziam & # 8220 Não compre onde você possa & # 8217t trabalhar. & # 8221

Enquanto o movimento pelos direitos civis estava em andamento, a presença de Powell & # 8217 no Congresso foi necessária e instrumental, pois ele desempenhou um papel muito maior na mudança do curso da história dos negros como congressista em Washington, DC, do que ele poderia ter desempenhado durante uma marcha, e encenação de protestos.

Como presidente do Comitê de Educação e Trabalho, Powell aprovou leis no Congresso que protegiam a vida dos negros não apenas no Harlem, mas em todo o país, como nós & # 8217ll. Mesmo aqueles que não eram seus constituintes lhe escreveram pedindo ajuda quando confrontado com injustiças. Ele foi verdadeiramente o congressista de & # 8220Todos os anos. As Emendas Powell são evidentes desse fato, já que ele usou sua presença no Congresso ajudou mais do que seus eleitores no Harlem.

No entanto, apesar do importante papel que ele desempenhou na sociedade ao ajudar a erradicar o racismo e a segregação nos Estados Unidos da América, seu nome não é tão conhecido pelos estudantes como o de Dr. Martin Luther King Jr.

Considerando o fato de que algumas escolas examinam as pessoas e os tópicos que os alunos têm permissão para estudar, é possível que seu estilo de vida muito escrutinado e sua carreira política controversa possam afetar sua presença nos materiais escolares, embora não devesse.

Durante períodos de sua vida, ele lutou contra muitas tempestades pessoais e políticas. Algumas pessoas tinham ciúme dele simplesmente pelo fato de que ele nasceu rico e viveu uma vida boa.

Ele também tinha a pele tão branca quanto a maioria de seus colegas congressistas e passou por ser branco quando se matriculou na faculdade. Junto com a cor de sua pele, ele tinha a confiança de fazer valer seu direito de agir como um homem negro igual a eles.

Ele ostentou sua posição no Congresso, sua boa aparência, seu Jaguar e sua capacidade de ser um cara a cara de seus colegas congressistas brancos. Como resultado, ele foi visto por alguns de seus colegas como um negro que não conhecia seu & # 8220 lugar. & # 8221

Sua autoconfiança em agir como um homem e não como um homem classificado como negro, junto com seu espírito desafiador, na luta pelos direitos humanos e civis dos negros, gerou inimigos para ele. Isso era especialmente verdadeiro para os congressistas republicanos do sul, afinal Powell se tornou um congressista durante a era Jim Crow.

Muitas fontes de informações sobre a vida e a carreira do Honorável Congressista, Adam Clayton Powell Jr. são oferecidas nesta série de Blogs. Espero que essas fontes primárias sejam úteis para despertar o interesse em pesquisar aspectos de sua vida pessoal e carreira política.

Pode-se argumentar que Powell, um homem de ascendência mestiça, como o presidente Barack Obama, tinha as qualificações, o compromisso expresso e o apoio político de muitos para se tornar o primeiro presidente afro-americano eleito dos Estados Unidos da América.

Conforme mencionado em um blog diferente, o tópico desta pesquisa & # 8220Adam Clayton Powell Jr. e seus inimigos & # 8221 foi sugerido pelo distinto professor Ross K. Baker, professor, Departamento de Ciência Política, Rutgers the State University.

Embora eu não tenha escrito um artigo sob sua orientação, as conversas com ele sobre a ideia do meu artigo e o tipo de fontes que deveria pesquisar moldaram exclusivamente o curso de minha pesquisa e influenciaram meus argumentos. O tempo passado com ele foi uma valiosa experiência de aprendizado que foi muito apreciada.

& # 8220 Quase destituído [& # 8230] Rep. Maury [Laverick?] D. de Texas, que disse ao House Lobbying Com. Na terça-feira, como ele quase caiu da cadeira quando ele [& # 8230] da muito discutida & # 8220 [& # 8230] votação & # 8221 elabora para o deputado John E. Rankin, D. of Miss., Que diz que o congresso deveria não adia agora ou na época do Natal. 06/07/35. & # 8221

& # 8220House Veterans & # 8217 líder do comitê e membro republicano de classificação. Washington, D.C., 25 de janeiro. Rep. John E. Rankin, presidente do Comitê de Veteranos da Câmara e Edith Hourse Rogers, Massachusetts & # 8217, congressista republicana de classificação, fotografada hoje na reunião do Comitê. A Sra. Rogers tem sido ativa em assuntos de veteranos & # 8217s por anos, 1-25-39 & # 8221

& # 8220 Juros de energia privados contra controle de inundação de administração e conta de energia, Rep. Rankin. Washington D.C. 28 de junho. Comparecendo hoje perante o Senado de Agricultura, Rep. John E.Rankin, do Mississippi, declarou que os interesses privados de energia estão se opondo ao controle de enchentes e à conta de energia do governo & # 8217s porque & # 8220 eles não querem dar eletricidade ao povo americano com o valor que ela vale & # 8221 Ele acrescentou & # 8220 eles sabem que controlaria inundações, melhor do que nunca, e melhoram a navegação, mas ainda assim se opõem ao projeto de lei & # 8221. 28/06/37 e # 8243

& # 8220Historic American Buildings Survey, E.F. Schrand, A. Hofmann, Photographers 20 de novembro de 1936 VIEW FROM SOUTHEAST. & # 8211 Dr. John Rankin House, Liberty Hill, Ripley, Brown County, OH & # 8221

& # 8220John E. Rankin, opositor da filiação dos direitos civis ao KKK. & # 8221

& # 8220Historic American Buildings Survey, E.F. Schrand, A. Hofmann, Photographers 20 de novembro de 1936 WEST ELEVATION (SIDE). & # 8211 Dr. John Rankin House, Liberty Hill, Ripley, Brown County, OH & # 8221

CONG. PORTA. FILE & # 8211 Bailey, Cleveland M. & # 8211W. Va. [Item] [P & ampP

William Dawson, retrato de cabeça e ombros, ligeiramente voltado para a direita

& # 8220Princípios da controvérsia das alterações das horas de trabalho. Washington, D.C., 25 de julho. Buscando uma ação rápida nesta sessão do Congresso, o Comitê de Regras da Câmara em uma sessão especial hoje concordou em tentar mais comprometer as propostas de facções opostas nas emendas propostas à lei de hora de trabalho. Da esquerda para a direita: administrador de horas de trabalho Elmer Andrews Rep. Graham A. Barden, democrata da Carolina do Norte Rep. Mary T. Norton, democrata de Nova Jersey e Rep. Adolph Sabath de Illinois, presidente em exercício do Comitê de Regras. Andrews, Rep. Norton e Rep. Barden compareceram perante o Comitê na região Executiva, 26/07/39 e # 8221

& # 8220Graham Arthur Barden, retrato de meio corpo, de pé, ligeiramente voltado para a esquerda 1956. & # 8221

& # 8220Congressional TVA Committee. Washington, D.C., 23 de novembro. Membros do Joint Congressional Committee Investigating Tennessee Valley Authority agora conduzindo audiências abertas no Capitólio dos Estados Unidos. Da esquerda para a direita & # 8211 Rep. Graham A. Barden, Democrata de NC, Senador HH Schwartz, Democrata de Wyoming, Presidente Vic Donahey, Democrata de Ohio, Senador eleito James Mead, Democrata de Nova York e Rep. Thomas A. Jenkins, Republicano de Ohio e # 8221

& # 8220John J. Sparkman, senador pelo Alabama, retrato de cabeça e ombros, de frente para & # 8221

O senador senador John J. Sparkman, retrato de meio corpo, sentado em sua mesa, de frente para 1969. & # 8221

& # 8220 Sólons do estado de Cotton apresentam demandas para a aprovação do programa agrícola ao presidente. Washington, DC, 5 de agosto. Liderada pelo senador Ellison D. & # 8220Cotton Ed & # 8221 Smith, da Carolina do Sul, uma delegação de congressistas dos estados do algodão visitou o presidente Roosevelt hoje e apresentou suas demandas para a aprovação de um programa agrícola antes do Congresso adiamento. Após a conferência, um porta-voz do grupo disse a repórteres que achava que o presidente faria empréstimos de estabilização sob os poderes discricionários existentes, provavelmente através da Commodity Credit Corporation, em todas as commodities básicas, se dadas & # 8220 garantias definidas & # 8221 de que um programa de controle de produção agrícola seria promulgada no início da próxima sessão. Na foto, da esquerda para a direita: Rep. William R. Poage, Texas Rep. John J. Sparkman, Ala. Senador Ellison D. Smith, S.C. Rep. Rene L. De Rouen, LA. Rep. Lyndon Johnson, Tex. Rep. Aaron Lane Ford, Miss. E Rep. Clyde Garrett, Texas, 8/5/37 & # 8243

Rep. John J. Sparkman de Ala. Maio de 1940

A vida de John Sparkman em comparação com Adam Clayton Powell Jr. & # 8220Sparkman foi o sétimo de onze filhos. Seu pai era um fazendeiro arrendatário. Ele passou a primeira infância em uma casa de toras de quatro cômodos perto da cidade de Hartselle, no vale do Tennessee, no norte do Alabama. & # 8221

& # 8220Presidencial indicado Adlai Stevenson na Convenção Nacional Democrata, Chicago, IL, julho de 1952. & # 8221

& # 8220Líder da maioria doméstica. Washington, D.C., 7 de novembro. Uma nova foto informal do Rep. Sam Rayburn, líder da maioria na Câmara. Ele é um democrata do Texas em 7 de novembro de 1939. & # 8221

& # 8220Em comparação com a vida de Adam Clayton Powell Jr., Sam Rayburn viveu primeiro no Tennessee e depois sua família se mudou para o Texas, onde ele cultivou em uma fazenda de algodão. & # 8221

& # 8220 Líderes domésticos. Washington, D.C., 3 de janeiro. Líderes da Câmara discutindo detalhes de último minuto sobre a convocação da sessão conjunta do congresso hoje para ouvir o presidente Roosevelt ler sua mensagem pessoalmente. Da esquerda para a direita: Rep. Bertrand Snell de Nova York, Presidente da minoria da Câmara, Presidente da Câmara, e Rep. Sam Rayburn do Texas, Líder da maioria da Câmara, 1/3/38 & # 8221

& # 8220Líder da maioria da casa se prepara para a abertura do Congresso. Washington, DC, 19 de outubro. Sam Rayburn, líder da maioria da Câmara, dá uma entrevista coletiva informal ao ar livre, Rayburn, um dos poucos líderes do Congresso a retornar a Washington antes do início das sessões, começa a trabalhar imediatamente para colocar o New Deal legislação através da Câmara. Ele é mostrado conversando com repórteres na escadaria do Capitólio, 19/10/38 e # 8221

& # 8220Líderes congregacionais conversam com o presidente sobre o projeto de lei da neutralidade. Washington, D.C., 5 de julho. O presidente Roosevelt convocou hoje os líderes da maioria da Câmara e do Senado para exortá-los a descartar a cláusula de embargo de armas do Projeto de Lei da Neutralidade que foi aprovado na Câmara na semana passada. A nova proposta do presidente para um programa de empréstimos de 3 bilhões também foi discutida. Saindo da Casa Branca e conversando com repórteres estão o Rep. Sam Rayburn, líder da maioria da Câmara, e o senador Alben Barkley, líder da maioria do Senado em 1939. & # 8221

& # 8220O presidente organiza uma campanha de preparação da bomba de $ 4.000.000.000. Washington, D.C., 11 de abril. O presidente Roosevelt reuniu-se hoje com seus assessores e assessores do Congresso para o comando pessoal de uma luta do novo governo para conter a recessão empresarial com uma campanha de injeção de combustível de US $ 4.000.000.000. O presidente subordinou todos os outros negócios da Casa Branca aos esforços para transformar seu programa de empréstimos e gastos em uma grande ofensiva do New Deal contra a recessão e o desemprego, da esquerda para a direita: Diretor de Orçamento Daniel Bell, Sen. James F. Byrnes, SC, Sen. Carter Glass de Va., Líder da maioria da Câmara Sen. Sam Rayburn de Tex., Sen Kenneth McKeller de Tenn., Sec. do Tesouro Henry Morgenthau e, na retaguarda, Rep. Edward Johnson, do Colorado, 11 de abril de 1938 & # 8221

& # 8220O Morgenthaus, um legado de serviço & # 8221

& # 8220No almoço Rayburn. Washington, D.C., 9 de janeiro. Sem dúvida, essa conversa foi sobre assuntos monetários: Jesse Jones, presidente do R.F.C. e J.F.T. O & # 8217Connor, Controlador da Moeda, enquanto compareciam ao almoço oferecido em homenagem ao Rep. Sam Rayburn, novo líder da maioria da Câmara. O Texas Club foi o anfitrião do National Press Club & # 8221

& # 8220Estátua de Sam Rayburn em frente à Biblioteca Sam Rayburn em Bonham, Texas 1946. & # 8221

& # 8220Emanuel Celler, retrato de três quartos, sentado, de frente para 1951. & # 8221

Emanuel Celler cresceu no Brooklyn. Sua vida, em comparação com a de Powell, foi uma luta, durante seus anos de faculdade, pois ambos os pais morreram.

& # 8220Big three of House Judiciary. Washington D.C. As grandes armas do Comitê Judiciário da Câmara ao estudar o pedido do presidente & # 8217 para aumentar o número de membros da Suprema Corte, após a reunião do Comitê hoje. Da esquerda para a direita: Representante dos EUA Guyer do Kansas, membro republicano do Comitê, Rep. Hatton W. Sumners, democrata do Texas e presidente do Comitê e Rep. Emanuel Celler, de Nova York e democrata do Comitê. & # 8221

& # 8220Campanha de livro vitorioso. Membros da Câmara dos Representantes exibem livros que contribuíram para a campanha do livro da vitória de 1943. Os livros da Holdig estão (da esquerda para a direita): Representante Aime J. Forand de Rhode Island Representante Ralph Church, Representante de Illinois Thomas D & # 8217Alessandro Jr., Representante de Maryland George Dondero, Representante de Michigan Allen D. Treadway de Massachusetts John Snyder, funcionário da Câmara O representante Emanuel Celler de Nova York John Murphy, Pensilvânia e o representante John McCormick, Massachusetts. 1943 e # 8221


E aqui está o que mais assistir esta semana:

Batwoman | Domingo, 20h, The CW.

Estreia da série. Kate Kane (Ruby Rose) nunca planejou ser a nova vigilante de Gotham, mas quando a gangue Alice e País das Maravilhas tem como alvo seu pai e sua empresa de segurança privada, ela não tem escolha. O Departamento de Polícia de Gotham City foi invadido e derrotado por gangues criminosas. Gotham está em desespero!

Riverdale | Quarta-feira, 20h, The CW.

Estreia da temporada. Enquanto Riverdale se prepara para o desfile de 4 de julho, Archie (KJ Apa) recebe uma ligação que mudará sua vida.

Um milhão de pequenas coisas | Quinta-feira, 21h, ABC.

Rome (Romany Malco) se reúne sobre o roteiro de seu filme com um velho amigo produtor. Desgastada por todos os adultos de sua vida, Delillah (Stephanie Szostak) sai com Andrew (James Tupper).

David Giuntoli estrela em & # 8220A Million Little Things. & # 8221 ABC

Bob Hearts Abishola | Segunda-feira, 20h30, CBS

Bob (Billy Gardell) tenta aprender mais sobre os costumes nigerianos enquanto Abishola (Folake Olowofoyeku) tem que lidar com a fofoca que se espalha no hospital sobre seu relacionamento com Bob.

El Camino: Um filme de última hora | Sexta-feira, Netflix.

Seguindo os passos da versão cinematográfica de “Downton Abbey”, temos um filme “Breaking Bad” estrelado por Aaron Paul como Jesse Pinkman, que deve construir um futuro para si mesmo.

Evil | Quinta-feira, 22h, CBS.

Depois que o comportamento de um produtor de teatro tenso muda de exigente para demoníaco, Kristen (Katja Herbers), David (Mike Colter) e Ben (Aasif Mandvi) são convocados para avaliar a situação. Além disso, Kristen desacredita seu inimigo, Leland Townsend (Michael Emerson), antes que ele possa arruinar um adolescente.

Nancy Drew | Quarta-feira, 21:00, The CW.

Estreia da série. Nancy Drew (Kennedy McMann) é uma detetive adolescente brilhante cujos planos de frequentar a faculdade foram frustrados pela morte de sua mãe. Devastada, Nancy jurou não ter resolvido o crime enquanto riscava os dias até que ela pudesse se inscrever novamente na faculdade. Mas quando uma socialite é assassinada, ela é a principal suspeita.


O legado misto de Adam Clayton Powell, Jr.

Nosso próximo assunto é Adam Clayton Powell, Jr., ministro, ativista e congressista de Nova York que viria para servir 12 mandatos na Câmara dos Representantes. Como um dos poucos congressistas afro-americanos durante a era dos direitos civis, ele desempenhou um papel importante como correlativo do movimento de protesto em massa, lutando contra a discriminação e Jim Crow por meio de legislação e ações de dentro do governo.

Adam Clayton Powell, Jr. nasceu em New Haven, Connecticut, em 29 de novembro de 1908, filho de Adam Clayton Powell, Sr. e Mattie Schaffer. Seu pai era um pregador batista e logo após seu nascimento a família se mudou para a cidade de Nova York quando seu pai assumiu como pastor na Igreja Batista Abissínia. Fundada por afro-americanos e marinheiros etíopes em 1809, é a terceira igreja batista mais antiga dos Estados Unidos. Sob a liderança de Powell, Sr., a congregação cresceu em tamanho e mudou-se para o Harlem, tornando-se uma instituição central para o bairro. Em 1930, Powell, Sr. tinha 13.000 membros e era uma instituição social e política vital em Nova York.

Depois de se formar no ensino médio, Powell freqüentou o City College of New York, antes de se transferir para a Colgate University. Por ter a pele muito clara, Powell optou por “passar” por um tempo durante a faculdade, evitando o conflito racial dirigido a seus pares mais morenos. Passar é um termo para a capacidade de ser considerado membro de um grupo de identidade diferente, que muitas vezes naquela época na América se referia a alguém de pele clara que permitia (ou encorajava) a si mesmo ser visto como branco. No entanto, quando os outros alunos negros descobriram, eles ficaram muito chateados, especialmente porque ele havia entrado para uma fraternidade totalmente branca. Graduando-se em 1930, ele continuou sua educação obtendo um mestrado em educação religiosa pela Universidade de Columbia.

Terminando seus estudos, Powell foi trabalhar com seu pai na Igreja Abissínia como ministro assistente e gerente de negócios. Ele aproveitou essa posição para se tornar um ativista: organizando piquetes e boicotes, bem como programas de ajuda humanitária em resposta à Grande Depressão. Em particular, ele se concentrou em fazer com que empresas de vários setores contratassem trabalhadores negros. Para a Feira Mundial de Nova York de 1939, ele organizou piquetes fora dos escritórios da Feira no Empire State Building, o que aumentou com sucesso o número de funcionários negros de 200 para 732. Reconhecendo a importância dos gastos do consumidor, ele também encorajou os membros da comunidade a comprar e gastar em lugares que contrataram trabalhadores negros. Por meio dessas ações e muito mais, ele se tornou um herói para a comunidade do Harlem, estabelecendo as bases para seu apoio político mais tarde.

Em 1937, Powell sucedeu a seu pai como pastor da igreja. Alguns anos depois, ele se ramificou na política, concorrendo e facilmente ganhando uma cadeira no Conselho da Cidade de Nova York - tornando-se o primeiro membro afro-americano do conselho. Com o início da Segunda Guerra Mundial, ele usou sua plataforma, que também incluía colunas semanais em A Voz do Povo e palestras, para defender melhores políticas raciais nas forças armadas.

Em 1944 ele concorreu ao congresso, apostando sua candidatura em questões de direitos civis. Sua campanha se concentrou em práticas justas de emprego e no fim das políticas de Jim Crow no Sul, como poll tax e linchamento. Com a Igreja Abissínia e a máquina política de Tammany Hall apoiando-o, ele ganhou a cadeira depois de vencer as primárias democratas e republicanas e concorrer sem oposição no geral (ele foi eleito democrata).

Powell chegou ao Congresso como um dos dois representantes negros na época, sendo o outro William Dawson de Illinois (que assumiu a cadeira de Oscar Priest De Stanton). Durante seu primeiro mês ele foi bastante reservado, mas logo depois ele se abriu, mostrando seu talento e talento para chamar a atenção. Ele não era estranho ao confronto, muitas vezes entrando em confronto com membros de seu próprio partido dos estados do sul. Ele introduziu uma legislação para proibir o linchamento e o poll tax, bem como uma legislação anti-discriminação para habitação, forças armadas, emprego e transporte. Ele trabalhou em estreita colaboração com a Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor na elaboração de estratégias para abordar questões de direitos civis. Um deles era o acréscimo de “Emendas Powell” a quase todos os projetos de lei, que negavam fundos federais para qualquer jurisdição que mantivesse a segregação. Durante uma reunião do Comitê de Educação e Trabalho em 1955, o democrata da Virgínia Ocidental, Cleveland Bailey, ficou tão enfurecido com a constante inclusão das Emendas de Powell que deu um soco no queixo de Powell.

Powell também usou estratégias informais para combater a discriminação, como trazer convidados negros para jantar com ele e ordenar que seus funcionários comessem no restaurante da casa, que era oficialmente “apenas para brancos”. Ele também teve sucesso em desagregar as galerias de imprensa. Quando o segregacionista declarado John Rankin, do Mississippi, deixou claro que evitava sentar-se perto dos membros negros, Powell fez o possível para sentar-se perto dele sempre que possível, comentando que “as únicas pessoas com as quais [Rankin] está qualificado para sentar-se são Hitler e Mussolini. ” Uma vez, Powell seguiu Rankin, movendo-se de assento em assento com ele cinco vezes. Depois que Rankin fez uma declaração anti-semita contra o jornalista Walter Winchell, Powell o defendeu dizendo: “Na semana passada, a democracia foi envergonhada pela condenação injustificada e infundada de uma das grandes minorias da América. Não sou membro dessa grande minoria, mas sempre me oponho a qualquer um que tente manchar qualquer grupo por causa de raça, credo ou cor. Vamos dar liderança a esta nação em termos de tolerância racial e religiosa e parar de brigas mesquinhas neste corpo. ”

Powell também estava interessado na situação dos pobres internacionalmente, especialmente africanos e asiáticos. Ele instou o presidente Dwight D. Eisenhower a assumir uma postura anticolonialista e dar mais atenção ao Terceiro Mundo. Como forma de contrabalançar a influência soviética na Guerra Fria, ele incentivou o Departamento de Estado a promover a cultura pop americana no exterior - especialmente o jazz - que se provou muito popular e bem-sucedida. Ele também fez discursos em comemoração à independência de novas nações no plenário da Câmara.

Powell exibiu uma independência fervorosa, apoiando a reeleição do presidente republicano Eisenhower sobre o candidato democrata Adlai Stevenson. Ele estava insatisfeito com a plataforma democrata em relação aos direitos civis e a escolha do senador do Alabama John Sparkman, um defensor da segregação, como companheiro de chapa de Stevenson. Como resultado, ele não recebeu certas presidências em comitês naquele ano.

Em 1961, Powell tornou-se presidente do Comitê de Educação e Trabalho. A partir dessa posição poderosa, ele deu passos importantes em direção aos seus direitos civis e objetivos econômicos. Sob sua liderança, o comitê aprovou mais de 50 programas federais, como aumento e expansão do salário mínimo, educação e assistência para surdos, merenda escolar, treinamento vocacional, abordando Medicaid, empréstimos estudantis e apoio a escolas e bibliotecas. Seu trabalho foi feito em parceria com as administrações presidenciais de John F. Kennedy e Lyndon B. Johnson e seus respectivos programas “New Frontier” e “Great Society”. Powell também conseguiu finalmente aprovar uma legislação anti-linchamento - uma meta que se provou ilusória para vários outros políticos afro-americanos durante décadas.

No entanto, a carreira de Powell também foi atormentada por uma infinidade de outros problemas. Em 1958, um grande júri indiciou-o por evasão do imposto de renda, cujo julgamento resultou em um júri empatado. Ele também fez muitas viagens ao exterior com o dinheiro do contribuinte e, como resultado, faltou a muitas sessões. Também havia problemas com a folha de pagamento em seu escritório e o orçamento em seu comitê. Além disso, ele se recusou a pagar uma multa imposta no julgamento de uma ação de difamação de 1963. Como resultado, ele teve que parar de passar tanto tempo em seu distrito para evitar a prisão por desacato civil.

Por um tempo, ele evitou com sucesso essas críticas, no entanto, em 1967, essas preocupações
começou a somar e o Congresso dos Democratas na Câmara o retirou de sua presidência. Eles também pediram ao Comitê Judiciário para conduzir uma investigação. O comitê recomendou que Powell fosse censurado, multado e privado de antiguidade. No entanto, a Câmara foi mais longe e, em vez disso, votou por sua exclusão. Na eleição especial para ocupar seu lugar, os constituintes do Harlem reafirmaram seu apoio a ele, dando-lhe 86% dos votos.

Ao mesmo tempo, ele havia entrado com uma ação contra sua exclusão, que foi julgada em Powell vs. McCormack pelo Supremo Tribunal em 1969.Afirmaram que os membros da Câmara agiram de forma inconstitucional, efetivamente devolvendo-o ao seu lugar. No entanto, a vitória durou pouco, pois em 1970 Charles Rangel emergiu como um desafiante no Partido Democrata. Rangel atacou Powell observando seu absenteísmo, que, junto com o distrito sendo redesenhado e os eleitores ficando fatigados com as travessuras de Powell, levou à sua derrota por 200 votos.

Powell lutou contra a decisão, mas a recontagem reiterou os resultados. Ele também foi diagnosticado com câncer e sua condição diminuiu significativamente após a perda. Ele se aposentou da Igreja Batista Abissínia e passou a maior parte de seu tempo restante nas Bahamas. Ele morreu em 4 de abril de 1972 em Miami.

Em última análise, Powell emerge como uma figura complexa. Por um lado, ele exibiu um comportamento questionável com relação às finanças e alavancagem de seu poder, o que é especialmente preocupante considerando que ele era um ministro. No entanto, é inegável que ele também foi um ativista sincero que fez avanços significativos no avanço das causas progressistas de seu tempo, especialmente os direitos civis. Apesar de suas impropriedades, ele praticou o que pregava quando disse que: “Se você acredita em uma causa, deve estar disposto a se colocar na linha por essa causa”.


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