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Ctesiphon

Ctesiphon

Ctesiphon era uma cidade antiga e centro comercial na margem leste do rio Tigre, fundada durante o reinado de Mitrídates I (o Grande, 171-132 AEC). É mais conhecido nos dias modernos pelo arco de um só vão, Taq Kasra, que é o aspecto mais impressionante das ruínas da cidade. Foi a capital do Império Parta (247 aC - 224 dC) antes de ser destruída por Roma e foi restaurada para se tornar novamente a capital do Império Sassânida (224-651 dC). O rei sassânida Ardashir I (r. 224-240 EC) reconstruiu a cidade e foi coroado lá, como seus sucessores também seriam.

A cidade tornou-se um importante centro de comércio ao longo da Rota da Seda. As caravanas paravam em Ctesiphon com mercadorias da China e essas mercadorias transportadas através do Tigre para a cidade de Selêucida (fundada durante o Império Selêucida, 312-63 aC) para serem comercializados e depois continuar de lá. Ctesiphon, portanto, ficou conhecido como o término de uma das muitas ramificações da Rota da Seda.

Foi conquistada pelos romanos três vezes e foi o local da Batalha de Ctesifonte entre Ardashir I e Alexandre Severo de Roma (r. 222-235 CE) em 233 CE. A cidade foi adicionada pelos sucessores de Ardashir I e permaneceu um importante centro cultural e econômico até que caiu devido à invasão dos árabes muçulmanos em 637 EC, que a saquearam. Posteriormente, tijolos e outros materiais de Ctesiphon foram usados ​​para construir a cidade de Bagdá. As ruínas de Ctesiphon estão atualmente em um estado de lenta deterioração no vilarejo de Salman Pak, Iraque, um subúrbio de Bagdá.

Fundação e Império Parta

A cidade era conhecida como Tisfun para os persas, Ktesiphon para os gregos, e é mais conhecido por sua designação latina, Ctesiphon; o significado do nome é desconhecido. Foi fundado na margem oriental do rio Tigre, em frente à cidade de Selêucia, como um acampamento militar, possivelmente (de acordo com Estrabão Geografia 16.1.16), porque o exército parta não queria ser guarnecido em Selêucia e tinha que se misturar com os residentes gregos lá. Plínio (l. 23-79 dC), no entanto, afirma que a cidade foi propositalmente fundada para ser mais grandiosa do que Selêucia e atrair os habitantes daquela cidade do outro lado do rio para o novo local, tornando Selêucia obsoleta (História Natural VI.122). É possível que houvesse alguma comunidade lá antes dessa época - possivelmente uma pequena vila comercial - que teria atraído a atenção de Mitrídates I para o local ou poderia simplesmente ter sido escolhida por sua proximidade com Selêucia, se aceitarmos a afirmação de Plínio para sua fundação .

Ctesiphon tornou-se um importante centro político e comercial e tornou-se capital da Pártia durante o governo de Orodes II.

O muito anterior Império Aquemênida (c. 550-330 AEC) caiu para os exércitos de Alexandre, o Grande em 330 AEC, e o general de Alexandre Seleuco I Nicator (r. 305-281 AEC) assumiu o controle da região após a morte de Alexandre em 323 AEC. . Seleuco I governou a parte ocidental de seu império de Antioquia (no rio Orontes) e estabeleceu a cidade de Selêucia para seu filho, Antíoco I Sóter (co-governo 291-281, r. 281-261 aC), para governar o regiões orientais.

Nenhuma despesa, portanto, foi poupada em Selêucia, e é possível - senão provável - que Plínio esteja correto ao dizer que Mitrídates I teria desejado uma cidade parta estabelecida nas proximidades, que ofuscaria o trabalho do grego e encorajaria as pessoas a abandonar a cidade velha por seu visão nova e muito mais grandiosa na Ctesiphon. O Império Selêucida estava em declínio há anos - e havia perdido a maior parte de seu território para Roma - antes de finalmente cair nas mãos dos partos, e faz sentido que um rei parta quisesse mostrar o poder de seu império por meio de uma nova cidade que ofuscou os esforços Selêucidas.

História de amor?

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A cidade tornou-se um importante centro político e comercial com o reinado do rei parta Godarz I (91-80 AEC) e tornou-se capital da Pártia sob Orodes II (r. 58-57 AEC). A cidade foi reformada e ampliada durante o reinado de Vologases I (51-80 dC), que incentivou ainda mais o comércio, tornando Ctesiphon um dos centros comerciais mais importantes da região. Pouco se sabe de Ctesiphon parta por causa da falta de registros que foram destruídos, junto com a cidade, por um exército romano invasor.

A cidade foi tomada pelo imperador romano Trajano c. 115 dC, pouco antes de queimar Selêucia (que mais tarde foi destruída por Avidius Cassius em 165 dC depois que ele conquistou Ctesifonte em 164 dC). Os avanços romanos contra a cidade continuaram sob o governo de Septimus Severus, que saqueou a cidade em 197 EC e vendeu os habitantes como escravos como uma demonstração de força. Ctesiphon ficou mais ou menos deserta depois disso e, como o Império Parta estava se desintegrando, nenhum esforço foi feito para reconstruir ou repovoar a cidade.

Império Sassânida e Batalha de Ctesiphon

Ardashir I tinha sido um general do exército parta que liderou a revolta que derrubou o império. Ele então fundou o Império Sassânida e iniciou uma série de projetos de construção que incluíam a restauração da cidade que tornou sua capital. De Ctesifonte, Ardashir I emitiu seu famoso ultimato a Roma exigindo que todos os territórios que outrora pertenceram ao Império Aquemênida que agora estavam em posse de Roma, fossem devolvidos a ele, seu legítimo proprietário.

Ardashir I não esperou por uma resposta, mas marchou para a Mesopotâmia junto com seu filho Shapur I (r. 240-270 EC), tomou de volta a Síria e expulsou os romanos da região em 229 EC. Alexandre Severus exigiu que ele se retirasse e, em resposta, Ardashir I tomou a Capadócia. Severo respondeu prendendo 400 delegados que Ardashir I havia enviado a Roma e os condenando a trabalho escravo em fazendas antes de lançar um ataque em três frentes contra os sassânidas em 231 EC.

O primeiro exército veio em direção a Ctesiphon do norte, o segundo do sul e o terceiro em linha reta entre os dois. Os três exércitos encontraram resistência, mas nenhuma eles levaram muito a sério, sem saber que a parte principal das forças sassânidas - incluindo a famosa cavalaria fortemente armada dos Cavaleiros Savaran - estava esperando por eles.

O ataque em três frentes parecia bom em teoria, mas, na prática, tudo o que Ardashir eu tive que fazer foi monitorar cada avanço, enviar uma força de ataque onde ele sentiu que causaria o maior dano sem alarmar seriamente os romanos, e então continuar esta estratégia até que as forças romanas foram levadas a pensar que os sassânidas não eram uma ameaça real. Isso é precisamente o que ele fez para que, na época em que os romanos alcançaram Ctesiphon, estivessem despreparados para o tamanho da força disposta contra eles ou para as táticas então usadas. O erudito Kaveh Farrokh cita a descrição da batalha do historiador Herodian:

O rei persa atacou o exército [romano] com toda a sua força [de cavalaria fortemente blindada e arqueiros a cavalo], pegando-os de surpresa e cercando-os em uma armadilha. Sob o fogo de todos os lados, os soldados romanos foram destruídos ... no final, todos foram lançados em massa ... bombardeados de todas as direções ... os persas prenderam os romanos como peixes em uma rede; atirando suas flechas de todos os lados contra os soldados cercados, os persas massacraram todo o exército ... eles foram todos destruídos ... este terrível desastre, que ninguém se importa em lembrar, foi um revés para os romanos, já que um vasto exército havia sido destruído . (185)

Severo, obviamente, estava menos inclinado a relembrar a derrota e assim reescreveu o evento em seu discurso de vitória para o Senado Romano em setembro de 233 EC, alegando que havia derrotado completamente o rei sassânida e "destruído 218 elefantes, 1.800 carruagens com foice e 120.000 de sua cavalaria [sassânida] ”(Farrokh, 186). Farrokh - e muitos estudiosos antes dele - notaram os números inflados que Severus cita que não poderiam ser precisos, mas todo o seu “discurso de vitória” foi uma invenção, então números exagerados dificilmente deveriam ser uma surpresa.

Após a batalha, Ardashir I retirou-se da guerra persa e encorajou seu filho a assumir maior responsabilidade e controle. Em algum momento, seja antes ou depois da batalha, Ardashir I iniciou a política de trazer sacerdotes zoroastrianos à capital para recitar os versos do Avesta (escritura do Zoroastrismo) e faça com que sejam escritos. Esta prática continuaria sob Shapur I, mas só seria concluída sob Shapur II (r. 309-379 CE) e Kosrau I (r. 531-579 CE). Ctesiphon, portanto, foi fundamental na preservação e desenvolvimento da teologia zoroastriana. Embora houvesse um templo do fogo (local de culto zoroastriano) na cidade, não era um dos Grandes fogos do culto zoroastriano para o qual as pessoas fariam peregrinação.

Desenvolvimentos adicionais e Taq Kasra

A cidade floresceu sob Shapur I para se tornar um importante centro cultural e o coração do Império Sassânida. O decreto para a fundação da Academia de Gundeshapur, o principal centro intelectual da região e o primeiro hospital universitário, teria sido emitido por Ctesiphon. Projetos de construção e planos iniciados por Ardashir I, e grandemente expandidos sob Shapur I e seus sucessores, aumentaram a cidade em todas as direções criando cidades menores e subúrbios na área circundante e até mesmo ao longo da margem oposta do Tigre.

Ardashir I estabeleceu o modelo para esta expansão com sua cidade de Weh-Ardashir (chamada de Nova Selêucia pelos gregos), onde construiu seu palácio e introduziu elementos da antiga arte e arquitetura persa, como o minarete e a cúpula. Mais tarde, monarcas sassânidas seguiriam o exemplo com edifícios elaborados ornamentados com frisos decorativos, pisos de mármore, mosaicos e pátios em torno de jardins exuberantes. Comentários de Farrokh:

A cidade se fundiu com Selêucia e outros assentamentos próximos em uma vasta e extensa metrópole urbana, que os árabes chamaram al-Mada'in (literalmente, “as cidades”). Muitos dos estilos arquitetônicos e artes da “Grande Ctesiphon” influenciaram (e foram influenciados por) o oeste bizantino. Após sua queda para os árabes no século 7 dC, Ctesiphon deveria exercer um poderoso legado nas artes e na arquitetura do mundo islâmico. (125)

Entre as estruturas mais impressionantes da cidade estava o grande arco conhecido como Taq Kasra (ou Arco de Ctesiphon) construído por Shapur I ou Kosrau I. Taq Kasra é o maior arco abobadado de alvenaria não reforçada do mundo. nos dias atuais, e foi construída como a entrada do palácio imperial e da sala do trono. Nisto, como em todos os aspectos da arquitetura sassânida, os construtores se basearam nos modelos dos impérios aquemênida e parta, mas também emprestaram generosamente da engenharia, design e técnica romanos.

Uma característica definidora da cultura sassânida - seja na arquitetura ou em qualquer outra coisa - é seu talento para se basear no passado e nas realizações de outras pessoas em uma determinada área e aprimorá-las. Taq Kasra está entre os melhores exemplos dessa prática, pois era inigualável por qualquer outra cultura da época e assim permanece.

O palácio imperial para o qual o arco levava era a casa do rei, mas, ao redor dele, ficavam os escritórios administrativos. Os sassânidas rotineiramente modelaram seu império no dos aquemênidas e centralizaram o governo persa em Ctesifonte. Para manter a prática aquemênida, entretanto (e simplesmente por uma questão de pragmatismo), eles usavam Ctesiphon apenas como sua residência de inverno, mudando-se para alojamentos de verão nas terras altas nos meses mais quentes. O governo continuou a operar a partir de Ctesiphon nessas ocasiões, entretanto, conforme descrito pelo estudioso Homa Katouzian:

A administração do estado foi centralizada ao longo das linhas aquemênidas. Alguns estados vassalos permaneceram, as províncias restantes sendo administradas não por sátrapas, mas por governadores-gerais ou marzbans, que desempenhou um papel importante, especialmente nas províncias fronteiriças, na manutenção da paz e na gestão das suas regiões. Secretários, administradores ou escribas formavam os chefes da burocracia [na Ctesiphon] e dirigiam o divãs, ou ministérios, incluindo questões relativas a finanças, justiça e guerra. (47)

De Ctesiphon, esses administradores burocráticos arrecadavam e arrecadavam impostos, emitiam chamadas para o alistamento militar e, de outra forma, mantinham o Império Sassânida. Eles também regulamentaram o comércio e, como observado, Ctesiphon tornou-se um terminal para mercadorias vindas da China e que se dirigiam para o oeste, enriquecendo cada vez mais com o comércio. Ctesiphon continuaria como a maior e mais importante cidade do império até sua queda para os árabes muçulmanos no século 7 EC.

Queda de Ctesiphon

Embora as forças romanas tenham se aproximado ou mesmo atacado a cidade em vários momentos durante o período sassânida, ela resistiu a qualquer tentativa de tomá-la até a invasão árabe muçulmana de 636/637 dC. Os árabes haviam feito incursões em terras persas antes do reinado do último rei sassânida, Yazdegerd III (632-651 dC) e ele pretendia detê-los. Ele enviou seu general Rostam Farrokhzad (falecido em 636 EC) contra eles, comandando uma grande força, e os encontrou fora da pequena cidade de al-Qadisiyyah em 636 EC.

Com a ascensão da vizinha Bagdá, Ctesiphon ficou deserta e caiu em ruínas.

Rostam exigiu sua rendição, mas a resposta voltou que os sassânidas tinham apenas duas opções: submeter-se aos árabes muçulmanos e tornar-se seus escravos ou morrer pela espada; Farrokhzad escolheu a batalha até a morte. A Batalha de al-Qadisiyya (636 EC) começou com um avanço sassânida. As forças de Rostam superavam em número os exércitos árabes, mas as táticas superiores dos árabes e seu uso de camelos em unidades de cavalaria que eram mais eficazes em terreno arenoso romperam as linhas sassânidas. Rostam foi morto e seu exército espalhado.

Posteriormente, o comandante árabe, Sa'd ibn Abi Waqqas (l. 595-674 CE), avançou suas forças na metrópole de Ctesiphon. As cidades vizinhas se renderam e fizeram as pazes enquanto o povo de Ctesiphon, incluindo a família nobre, os burocratas e a guarnição, abandonou a cidade e fugiu. Quando os árabes chegaram, a cidade estava vazia e eles a saquearam sem oposição, esvaziando o tesouro e levando todos os objetos de valor que pudessem carregar. O palácio imperial foi posteriormente transformado em mesquita por um tempo, mas, com a ascensão da vizinha Bagdá - construída em grande parte com materiais retirados de Ctesiphon - a cidade ficou deserta e caiu em ruínas.

Conclusão

Ctesiphon foi esquecido por séculos depois, até que exploradores europeus o redescobriram no século 19 EC. Nenhuma tentativa de escavação ou restauração foi feita, no entanto, e em 1888 CE as margens do Tigre transbordaram durante uma enchente e levaram embora grandes partes da estrutura restante (o palácio imperial e a sala do trono adjacente a Taq Kasra). Desenhos do local do século XIX dC mostram o edifício central e o arco praticamente intactos antes da enchente, embora tenham sido significativamente danificados depois.

O governo iraquiano sob Saddam Hussein iniciou esforços de restauração na década de 1980 EC como parte de sua política para reconstruir sítios antigos (como a Babilônia) em homenagem ao passado e atrair turismo para o país, mas esses esforços foram interrompidos pela Guerra do Golfo Pérsico de 1991 CE. Os esforços de restauração não foram continuados até c. 2004 CE que resultou na reconstrução e estabilização da seção norte do palácio e Taq Kasra. Uma empresa tcheca chamada Avers foi contratada para restaurar o local e concluiu seu trabalho em 2017 CE, mas, dois anos depois, seu trabalho ruiu, danificando ainda mais Taq Kasra.

Atualmente, as ruínas de Ctesiphon emergem de um pequeno oásis no vilarejo de Salman Pak, 35 km a sudeste de Bagdá. Não houve segurança ou qualquer tipo de agência oficial regularmente no local desde o início da década de 1990, então o vandalismo, assim como os visitantes que escalaram o Taq Kasra para tirar “selfies”, danificaram ainda mais o local. Taq Kasra agora se ergue sobre a concha vazia da outrora opulenta sala do trono de pisos de mármore, tapetes e frisos e toda a ruína continua a se deteriorar, sem planos implementados atualmente para reverter esse curso.


Cidades antigas que se perderam no tempo

Ao longo da história, grandes cidades surgiram e caíram e, para alguns, não há muitas evidências que mostrem que elas existiram. Outros, no entanto, deixaram mais pistas. As razões pelas quais as civilizações desaparecem para sempre podem ser baseadas em mudanças climáticas, guerras e desastres naturais. Eles estão aparentemente perdidos no tempo - até que sejam descobertos artefatos que os trarão de volta à vida. Aprender sobre essas civilizações antigas e as pessoas que as habitavam pode ser muito fascinante. Aqui estão cinco deles.


Ctesiphon

Ctesiphon era uma cidade antiga e centro comercial na margem leste do rio Tigre, fundada durante o reinado de Mitrídates I (o Grande, 171-132 AEC). É mais conhecido nos dias modernos pelo arco de um só vão, Taq Kasra, que é o aspecto mais impressionante das ruínas da cidade. Foi a capital do Império Parta (247 aC - 224 dC) antes de ser destruída por Roma e foi restaurada para se tornar novamente a capital do Império Sassânida (224-651 dC). O rei sassânida Ardashir I (r. 224-240 EC) reconstruiu a cidade e foi coroado lá, como seus sucessores também seriam.

A cidade se tornou um importante centro de comércio ao longo da Rota da Seda. As caravanas parariam em Ctesiphon com mercadorias da China e essas mercadorias transportadas através do Tigre para a cidade de Selêucida (fundada durante o Império Selêucida, 312-63 aC) para serem comercializados e, então, continuar de lá. Ctesiphon, portanto, ficou conhecido como o término de uma das muitas ramificações da Rota da Seda.

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Foi conquistada pelos romanos três vezes e foi o local da Batalha de Ctesifonte entre Ardashir I e Alexandre Severo de Roma (r. 222-235 CE) em 233 CE. A cidade foi adicionada pelos sucessores de Ardashir I e permaneceu um importante centro cultural e econômico até que caiu devido à invasão dos árabes muçulmanos em 637 EC, que a saquearam. Posteriormente, tijolos e outros materiais de Ctesiphon foram usados ​​para construir a cidade de Bagdá. As ruínas de Ctesiphon estão atualmente em um estado de lenta deterioração na vila de Salman Pak, Iraque, um subúrbio de Bagdá.

Fundação e Império Parta

A cidade era conhecida como Tisfun para os persas, Ktesiphon para os gregos, e é mais conhecido por sua designação latina, Ctesiphon, o significado do nome é desconhecido. Foi fundado na margem oriental do rio Tigre, em frente à cidade de Selêucia, como um acampamento militar, possivelmente (de acordo com Estrabão Geografia 16.1.16), porque o exército parta não queria ser guarnecido em Selêucia e tinha que se misturar com os residentes gregos lá. Plínio (l. 23-79 dC), no entanto, afirma que a cidade foi propositalmente fundada para ser mais grandiosa do que Selêucia e atrair os habitantes da cidade do outro lado do rio para o novo local, tornando Selêucia obsoleta (História Natural VI.122). É possível que houvesse alguma comunidade lá antes dessa época - possivelmente uma pequena vila comercial - que teria atraído a atenção de Mitrídates I para o local ou poderia simplesmente ter sido escolhida por sua proximidade com Selêucia, se aceitarmos a afirmação de Plínio para sua fundação .

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O Império Aquemênida muito anterior (c. 550-330 AEC) caiu para os exércitos de Alexandre, o Grande em 330 AEC, e o general de Alexandre Seleuco I Nicator (r. 305-281 AEC) assumiu o controle da região após a morte de Alexandre em 323 AEC. . Seleuco I governou a parte ocidental de seu império de Antioquia (no rio Orontes) e estabeleceu a cidade de Selêucia para seu filho, Antíoco I Sóter (co-governo 291-281, r. 281-261 aC), para governar o regiões orientais.

Nenhuma despesa, portanto, foi poupada em Selêucia, e é possível - senão provável - que Plínio esteja correto ao dizer que Mitrídates I teria desejado uma cidade parta estabelecida nas proximidades, que ofuscaria o trabalho do grego e encorajaria as pessoas a abandonar a cidade velha por seu visão nova e muito mais grandiosa na Ctesiphon. O Império Selêucida estava em declínio há anos - e havia perdido a maior parte de seu território para Roma - antes de finalmente cair nas mãos dos partos, e faz sentido que um rei parta quisesse mostrar o poder de seu império por meio de uma nova cidade que ofuscou os esforços selêucidas.

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A cidade tornou-se um importante centro político e comercial com o reinado do rei parta Godarz I (91-80 AEC) e tornou-se capital da Pártia sob Orodes II (r. 58-57 AEC). A cidade foi reformada e ampliada durante o reinado de Vologases I (51-80 dC), que incentivou ainda mais o comércio, tornando Ctesiphon um dos centros comerciais mais importantes da região. Pouco se sabe de Ctesiphon parta por causa da falta de registros que foram destruídos, junto com a cidade, por um exército romano invasor.

A cidade foi tomada pelo imperador romano Trajano c. 115 DC, pouco antes de queimar Selêucia (que mais tarde foi destruída por Avidius Cassius em 165 DC depois que ele conquistou Ctesifonte em 164 DC). Os avanços romanos contra a cidade continuaram sob o governo de Septimus Severus, que saqueou a cidade em 197 EC e vendeu os habitantes como escravos como uma demonstração de força. Ctesiphon ficou mais ou menos deserta depois disso e, como o Império Parta estava se desintegrando, nenhum esforço foi feito para reconstruir ou repovoar a cidade.

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Império Sassânida e Batalha de Ctesiphon

Ardashir I tinha sido um general do exército parta que liderou a revolta que derrubou o império. Ele então fundou o Império Sassânida e iniciou uma série de projetos de construção que incluíam a restauração da cidade que tornou sua capital. De Ctesiphon, Ardashir I emitiu seu famoso ultimato a Roma exigindo que todos os territórios que outrora pertenceram ao Império Aquemênida que agora estavam em posse de Roma fossem devolvidos a ele, seu legítimo proprietário.

Ardashir I não esperou por uma resposta, mas marchou para a Mesopotâmia junto com seu filho Shapur I (r. 240-270 EC), tomou de volta a Síria e expulsou os romanos da região em 229 EC. Alexandre Severus exigiu que ele se retirasse e, em resposta, Ardashir I tomou a Capadócia. Severo respondeu prendendo 400 delegados que Ardashir I havia enviado a Roma e os condenando a trabalho escravo em fazendas antes de lançar um ataque em três frentes contra os sassânidas em 231 EC.

O primeiro exército veio em direção a Ctesiphon do norte, o segundo do sul e o terceiro em linha reta entre os dois. Os três exércitos encontraram resistência, mas nenhuma eles levaram muito a sério, sem saber que a parte principal das forças sassânidas - incluindo a famosa cavalaria fortemente armada dos Cavaleiros Savaran - estava esperando por eles.

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O ataque em três frentes parecia bom em teoria, mas, na prática, tudo o que Ardashir eu tive que fazer foi monitorar cada avanço, enviar uma força de ataque onde ele sentiu que causaria o maior dano sem alarmar seriamente os romanos, e então continuar esta estratégia até que as forças romanas foram levadas a pensar que os sassânidas não eram uma ameaça real. Isso é precisamente o que ele fez para que, na época em que os romanos alcançaram Ctesiphon, estivessem despreparados para o tamanho da força disposta contra eles ou para as táticas então usadas. O erudito Kaveh Farrokh cita a descrição da batalha do historiador Herodian:

O rei persa atacou o exército [romano] com toda a sua força [de cavalaria fortemente blindada e arqueiros a cavalo], pegando-os de surpresa e cercando-os em uma armadilha. Sob fogo de todos os lados, os soldados romanos foram destruídos ... no final, todos foram levados para uma massa ... bombardeados de todas as direções ... os persas prenderam os romanos como peixes em uma rede disparando suas flechas de todos os lados contra os soldados cercados, os Os persas massacraram todo o exército ... todos foram destruídos ... esse terrível desastre, que ninguém se importa em lembrar, foi um revés para os romanos, já que um vasto exército havia sido destruído. (185)

Severo, obviamente, estava menos inclinado a relembrar a derrota e assim reescreveu o evento em seu discurso de vitória para o Senado Romano em setembro de 233 EC, alegando que havia derrotado completamente o rei sassânida e “destruído 218 elefantes, 1.800 carruagens com foice e 120.000 de sua cavalaria [sassânida] ”(Farrokh, 186). Farrokh - e muitos estudiosos antes dele - notaram os números inflados que Severus cita, que não poderiam ser precisos, mas todo o seu “discurso de vitória” foi uma invenção, então números exagerados dificilmente deveriam ser uma surpresa.

Após a batalha, Ardashir I retirou-se da guerra persa e encorajou seu filho a assumir maior responsabilidade e controle. Em algum momento, seja antes ou depois da batalha, Ardashir I iniciou a política de trazer sacerdotes zoroastrianos à capital para recitar os versos do Avesta (escritura do Zoroastrismo) e faça com que sejam escritos. Esta prática continuaria sob Shapur I, mas só seria concluída sob Shapur II (r. 309-379 CE) e Kosrau I (r. 531-579 CE). Ctesiphon, portanto, foi fundamental na preservação e desenvolvimento da teologia zoroastriana. Embora houvesse um templo do fogo (local de culto zoroastriano) na cidade, não era um dos Grandes fogos do culto zoroastriano para o qual as pessoas fariam peregrinação.

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Desenvolvimentos adicionais e Taq Kasra

A cidade floresceu sob Shapur I para se tornar um importante centro cultural e o coração do Império Sassânida. O decreto para a fundação da Academia de Gundeshapur, o principal centro intelectual da região e o primeiro hospital universitário, teria sido emitido por Ctesiphon. Projetos de construção e planos iniciados por Ardashir I, e grandemente expandidos sob Shapur I e seus sucessores, aumentaram a cidade em todas as direções criando cidades menores e subúrbios na área circundante e até mesmo ao longo da margem oposta do Tigre.

Ardashir I estabeleceu o modelo para esta expansão com sua cidade de Weh-Ardashir (chamada de Nova Seleucia pelos gregos), onde construiu seu palácio e introduziu elementos da antiga arte e arquitetura persa, como o minarete e a cúpula. Mais tarde, monarcas sassânidas seguiriam o exemplo com edifícios elaborados ornamentados com frisos decorativos, pisos de mármore, mosaicos e pátios em torno de jardins exuberantes. Comentários de Farrokh:

A cidade se fundiu com Selêucia e outros assentamentos próximos em uma vasta metrópole urbana extensa, que os árabes chamaram al-Mada'in (literalmente, “as cidades”). Muitos dos estilos arquitetônicos e artes da “Grande Ctesiphon” influenciaram (e foram influenciados por) o oeste bizantino. Após sua queda para os árabes no século 7 dC, Ctesiphon deveria exercer um poderoso legado nas artes e na arquitetura do mundo islâmico. (125)

Entre as estruturas mais impressionantes da cidade estava o grande arco conhecido como Taq Kasra (ou Arco de Ctesiphon) construído por Shapur I ou Kosrau I. Taq Kasra é o maior arco abobadado de alvenaria não reforçada do mundo. nos dias atuais, e foi construída como a entrada do palácio imperial e da sala do trono. Nisto, como em todos os aspectos da arquitetura sassânida, os construtores se basearam nos modelos dos impérios aquemênida e parta, mas também emprestaram generosamente da engenharia, design e técnica romanos.

Uma característica definidora da cultura sassânida - seja na arquitetura ou em qualquer outra coisa - é seu talento para se basear no passado e nas realizações de outras pessoas em uma determinada área e aprimorá-las. Taq Kasra está entre os melhores exemplos dessa prática, pois era inigualável por qualquer outra cultura da época e assim permanece.

O palácio imperial para o qual o arco levava era a casa do rei, mas, ao redor dele, ficavam os escritórios administrativos. Os sassânidas rotineiramente modelaram seu império no dos aquemênidas e centralizaram o governo persa em Ctesifonte. Para manter a prática aquemênida, entretanto (e simplesmente por uma questão de pragmatismo), eles usavam Ctesiphon apenas como sua residência de inverno, mudando-se para alojamentos de verão nas terras altas nos meses mais quentes. O governo continuou a operar a partir de Ctesiphon nessas ocasiões, entretanto, conforme descrito pelo estudioso Homa Katouzian:

A administração do estado foi centralizada ao longo das linhas aquemênidas. Alguns estados vassalos permaneceram, as províncias restantes sendo administradas não por sátrapas, mas por governadores-gerais ou marzbans, que desempenhou um papel importante, especialmente nas províncias de fronteira, na manutenção da paz e na gestão de suas regiões. Secretários, administradores ou escribas formavam os chefes da burocracia [na Ctesiphon] e dirigiam o divãs, ou ministérios, incluindo questões relativas a finanças, justiça e guerra. (47)

De Ctesiphon, esses administradores burocráticos arrecadavam e arrecadavam impostos, emitiam chamadas para o alistamento militar e, de outra forma, mantinham o Império Sassânida. Eles também regulamentaram o comércio e, como observado, Ctesiphon tornou-se um terminal para mercadorias vindas da China e que se dirigiam para o oeste, enriquecendo cada vez mais com o comércio. Ctesiphon continuaria como a maior e mais importante cidade do império até sua queda para os árabes muçulmanos no século 7 EC.

Queda de Ctesiphon

Embora as forças romanas tenham se aproximado ou mesmo atacado a cidade em vários momentos durante o período sassânida, ela resistiu a qualquer tentativa de tomá-la até a invasão árabe muçulmana de 636/637 dC. Os árabes faziam incursões nas terras persas antes do reinado do último rei sassânida, Yazdegerd III (632-651 dC) e ele pretendia detê-los. Ele enviou seu general Rostam Farrokhzad (falecido em 636 EC) contra eles, comandando uma grande força, e os encontrou fora da pequena cidade de al-Qadisiyyah em 636 EC.

Rostam exigiu sua rendição, mas a resposta veio de que os sassânidas tinham apenas duas opções: submeter-se aos árabes muçulmanos e se tornar seus escravos ou morrer pela espada. Farrokhzad escolheu a batalha até a morte. A Batalha de al-Qadisiyya (636 EC) começou com um avanço sassânida. As forças de Rostam superavam em número os exércitos árabes, mas as táticas superiores dos árabes e seu uso de camelos em unidades de cavalaria que eram mais eficazes em terreno arenoso romperam as linhas sassânidas. Rostam foi morto e seu exército espalhado.

Posteriormente, o comandante árabe, Sa'd ibn Abi Waqqas (l. 595-674 CE), avançou suas forças na metrópole de Ctesiphon. As cidades vizinhas se renderam e fizeram as pazes enquanto o povo de Ctesiphon, incluindo a família nobre, os burocratas e a guarnição, abandonou a cidade e fugiu. Quando os árabes chegaram, a cidade estava vazia, e eles a saquearam sem oposição, esvaziando o tesouro e levando todos os objetos de valor que pudessem carregar. O palácio imperial foi posteriormente transformado em mesquita por um tempo, mas, com a ascensão da vizinha Bagdá - construída em grande parte com materiais retirados de Ctesiphon - a cidade ficou deserta e caiu em ruínas.

Conclusão

Ctesiphon foi esquecido por séculos depois, até que exploradores europeus o redescobriram no século 19 EC. Nenhuma tentativa de escavação ou restauração foi feita, no entanto, e em 1888 EC as margens do Tigre transbordaram durante uma enchente e levaram embora grandes partes da estrutura restante (o palácio imperial e a sala do trono adjacente a Taq Kasra). Desenhos do local do século 19 dC mostram o edifício central e o arco em grande parte intactos antes da enchente, mas foram significativamente danificados depois.

The Iraqi government under Saddam Hussein began restoration efforts in the 1980's CE as part of their policy to rebuild ancient sites (such as Babylon) in honor of the past and to attract tourism to the country but these efforts were stopped by the Persian Gulf War of 1991 CE. Restoration efforts were not continued until c. 2004 CE which resulted in the reconstruction and stabilization of the northern section of the palace and Taq Kasra. A Czech company by the name of Avers was contracted to restore the site and completed their work in 2017 CE but, two years later, their work collapsed, damaging Taq Kasra further.

Presently, the ruins of Ctesiphon rise from a small oasis in the village of Salman Pak, 22 miles (35 km) southeast of Baghdad. There has been no security or any kind of authoritative agency regularly on site since the early 1990's CE so vandalism, as well as visitors climbing on Taq Kasra to take “selfies”, have damaged the site further. Taq Kasra now rises over the empty shell of the formerly opulent throne room of marble floors, carpets, and friezes and the entire ruin continues to deteriorate with no plans presently implemented to reverse this course.


Istorie [ modificare | modificare sursă ]

Conform tradiției, orașul Ctesiphon a fost fondat pe malul estic al râului Tigru de către Mitriade I (195-138 î.Hr), regele parților. În timpul domniei lui Gotarzes I (91-87 î.Hr), Ctesiphon ajunge un important centru politic și comercial. Orașul a devenit capitala Imperiului Part în anul 58 î.Hr. Treptat, Ctesiphon se unește cu vechea cetate elenistică Seleucia, aflată pe malul opus al Tigrului, devenind o metropolă cosmopolită cunoscută și sub denumirea de Seleucia-Ctesiphon.

Datorită mărimii și importanței sale, Ctesiphon a fost un obiectiv major pentru Imperiul Roman în timpul războaielor și campaniilor sale militare din Orient. Împăratul Traian (98-117) a reușit să cucerească orașul în anul 116 d.Hr, dar succesorul său Hadrian (117-138) va returna orașul parților în anul 117 în urma unui acord de pace semnat între cele două imperii. După acest eveniment, romanii au reușit să cucerească orașul de două ori: în anul 164 și în 197.

Începând cu anul 226, Ctesiphon a intrat în posesia Imperiului Sasanid, după ce sasanizii au pus capăt dominației parților asupra Persiei. Sub patronajul lor, orașul a prosperat devenind capitală a imperiului. În partea de est a râului Tigru, se afla cea mai veche parte a metropolei cunoscută în scrierile arabe sub denumirea de Madina Al-Atiqa (Orașul Vechi), unde se afla reședința membrilor dinastiei sasanide numită Palatul Alb. Partea de sud al aceleași zone, cunoscută sub denumirea de Aspanbar, era celebră pentru sălile de jocuri și bogățiile sale. Malul opus al râului Tigru, în partea de vest, era cunoscut în limba persană ca Veh-Ardashir (Bunul Oraș al lui Ardashir), Ardashir I (224-242) fiind fondatorul Imperiului Sasanid. În această zonă a orașului locuiau evreii bogați și tot aici avea să fie stabilită mai târziu Patriarhia Nestoriană. Partea de sud a zonei Veh-Ardashir se numea Valashabad.

În anii ce au urmat, orașul Ctesiphon a rămas câmpul de bătălie al celor două mari imperii: Imperiul Roman și Imperiul Sasanid. Alexandru Sever (222-235) a avansat spre Ctesiphon cu o armată, dar a suferit o înfrângere umilitoare din partea șahului Ardashir I. În anul 283, împăratul Carus (282-283) a reușit să cucerească orașul pentru scurt timp și să-l jefuiască într-o perioadă de revolte civile. În anul 295, Galerius (293-305) (pe atunci tetrah sub Dioclețian) a fost învins în apropierea Ctesiphonului, dar s-a întors cu o mare armată în anul 299 reușind să-l cucerească, aceasta fiind ultima dată când romanii cuceresc orașul. Acesta a fost însă înapoiat șahului Narseh (293-302) în schimbul cedării Armeniei și a vestului Mesopotamiei. De asemenea, împăratul Iulian Apostatul (361-363) a fost ucis în urma unei bătăli din apropierea orașului împotriva șahului Shapur al II-lea (309-379).

În anul 410, șahul Yazdegerd I (399-420) a dat un edict prin care acorda libertate de cult creștinilor din imperiu. Tot în acest an a avut loc la Ctesiphon un conciliu bisericesc ce a stabilit înființarea Arhiepiscopiei mitropolitane de Seleucia-Ctesiphon, întemeiată tradițional în anul 280. După Conciliul de la Efes din anul 431, creștinii din Imperiul Sasanid s-au separat definitiv de cei din Imperiul Roman, adoptând nestorianismul. Atunci, arhiepiscopia de la Ctesiphon a devenit Patriarhie a Bisericii Răsăritului (o altă denumire a Bisericii Nestoriene). De asemenea, pe lângă creștini și evrei, în Ctesiphon exista o puternică comunitate maniheistă, acest oraș fiind locul unde s-a născut fondatorul acestei religii, Profetul Mani (216-274).

După cucerirea Antiohiei în anul 541, șahul Khosrau I (531-579) a construit un nou oraș lângă Ctesiphon pentru a-l popula cu prizonieri aduși din Antiohia. El a numit acest oraș Weh Antiok Khusrau care înseamnă Khosrau l-a construit mai bine decât Antiohia. Localnicii din zonă au numit orașul Rumagan (Orașul Romanilor), iar arabii i-au spus Al-Rumiyya. Acest oraș a fost unul dintre multele fortificații construite de către Khosrau I pentru a proteja capitala. De asemenea, Khosrau I a construit o nouă reședință regală la Ctesiphon, Palatul Taq Kasra.

În anul 590, un membru al Casei de Mihran, Bahram Chobin s-a răsculat împotriva noului șah, Khosrau al II-lea, înlăturându-l de la putere și cucerind regiunea Ctesiphonului. Un an mai târziu, în 591, Khosrau al II-lea a reușit să-și recupereze domeniul cu ajutor de la Imperiul Bizantin. În timpul domniei sale (591-628), faima orașului a decăzut, datorită popularității tot mai mari a reședinței sale de iarnă, orașul Dastagerd. În anul 627, armata bizantină a împăratului Heraclius I (610-641) a înconjurat orașul și a anulat asediul abia după ce perșii au acceptat condițiile sale de pace. În 628, o epidemie mortală a lovit Ctesiphonul, printre victime fiind și fiul și urmașul la tron al lui Khosrau al II-lea, Kavadh al II-lea. În anul 629, orașul a fost condus pentru câteva luni de către Shahrbaraz, un alt membru al dinastiei mihranide, dar a fost asasinat de către partizanii lui Boran, fiica lui Khosrau al II-lea. În anii ce au urmat, s-a dus o lungă bătălie între aristocratul Piruz Khosrow și membrii Casei de Ispahbudhan pentru controlul capitalei și automat al imperiului.

În anul 636, arabii musulmani, care au invadat teritoriile Imperiului Sasanid încă din anul 633, i-au învins pe aceștia în marea bătălie de la al-Qādisiyyah. Arabii au atacat apoi Ctesiphonul, ofițerul musulman Khalid ibn 'Urfuta ocupând imediat zona cunoscută sub numele de Valashabad. Acesta a făcut un tratat de pace cu locuitorii din partea vestică a Ctesiphonului, numită Veh-Ardashir și cu cei din orașul Weh Antiok Khusrau, aflat în apropiere. Tratatul prevedea că locuitorii puteau părăsi zona când doresc, dar dacă nu, trebuiau să recunoască autoritatea musulmană și să plătească o taxa (Jizya) Când ofițerul Sa`d ibn Abi Waqqas a ajuns la Ctesiphon a constatat că familia sasanidă, nobilii și trupele persane au părăsit orașul, dar musulmanii au reușit totuși să captureze o parte din armată și să confiște bogățiile din trezoreria imperială. Mai mult, sala tronului din Taq Kasra a fost folosită temporar drept moschee.

Orașul Ctesiphon a intrat într-un declin rapid, odată cu scăderea importanței sale economice și politice și cu întemeierea orașului Bagdad, capitala Califatului Abbasid. De asemenea, se spune că Al-Mansur (754-775), califul abbasid, a folosit materiale din ruinele Ctesiphonului pentru a construi Bagdadul. În scurt timp, Ctesiphon a fost depopulat devenind un oraș fantomă.

În anul 1915, Ctesiphon a fost câmpul de luptă pentru o importantă bătălie din cadrul Primului Război Mondial (1914-1918), când armta otomană a învins trupele britanice ce încercau să cucerească Bagdadul. În prezent, Ctesiphon este un sit arheologic extrem de important, stârnind interesul savanților din întreaga lume și este o atracție turistică importantă a Irakului.


Política

Yazdegerd II, the current Shah of West Persia

West Persia is a federal democracy and constitutional monarchy in which the power of the monarch, called the Shah, is limited to a ceremonial role, with no real political roles whatsoever. He is defined in the Constitution as "the symbol of the State, the People and the Religion". Executive power is instead wielded by the Prime Minister of West Persia and his democratically-elected Cabinet, whose sovereignty is officially vested in the people. The parliament is bicameral, with the Upper House having 200 seats and the Lower House 300 seats.

The Imperial Palace, Ctesiphon

The Capital of West Persia is the ancient city of Ctesiphon. Ctesiphon was founded in the late 120s BC. The city became the Empire's capital circa 58 BC during the reign of Orodes II. Gradually, the city merged with the old Hellenistic capital of Seleucia and other nearby settlements to form a cosmopolitan metropolis. The city was the glamorous center of the Second Sasanian Empire, which flourished in culture and arts. However, during the Perso-British War, the City was captured by British forces and sacked. The Imperial Palace, with one of the oldest intact arches in History was burned, and half of the city was reduced to ash. However, the city was rebuilt after the war, but it never recovered it's medieval glory.


Battles - The Battle of Ctesiphon, 1915

Following an extended run of good fortune at Basra, Qurna, Shaiba, Amara, Nasiriyeh and Kut within the space of a year, British forces finally ran out of luck in spectacular fashion at the Battle of Ctesiphon, which ran from 22-25 November 1915.

With the occupation of Kut in November 1915 regional British Commander-in-Chief Sir John Nixon ordered Sir Charles Townshend - commander of 6th Indian (Poona) Division - to further advance upon Baghdad.

Townshend argued against further extending the tenuous British supply line - already some 600km from the sea - without first consolidating supply lines from Basra, with specific requests for supplies of extra transport and trench warfare equipment. Nixon disagreed and instructed Townshend to proceed.

In this Nixon was backed with the eager support of the Indian government - who had appointed him in the first place - and, more reluctantly, by the British government in London, whose initial opposition was overcome when the extent of India's eagerness and confidence became apparent.

The Turks meanwhile, following further defeat at Kut, had retired to carefully prepared defence positions among the ancient ruins of Ctesiphon. This formed the Turks' forward defence of Baghdad, Nixon's real aim.

By the time Nixon gave the order to advance to Townshend the Turks - under Nur-Ud-Din - had constructed two lines of deep trenches either side of the River Tigris, defended by some 18,000 largely experienced troops.

Facing them Townshend brought approximately 11,000 Anglo-Indian troops, a force unlikely to be further boosted save for two Indian divisions promised from the Western Front for the purpose of occupying Baghdad.

The reality was that the British government were willing to be convinced of the possibility of a major victory on the Mesopotamian Front. While the capture of Baghdad had no great strategic value in its own right, it would nevertheless undoubtedly prove of great propaganda value, being one of the four great cities of Islam: a matter of some importance in the light of continuing failure at Gallipoli.

Thus Townshend's force, aided by Firefly (a newly-arrived monitor) plus a shallow-draft gunboat, initiated operations against Nur-Ud-Din on 22 November 1915. Aware of the impracticality of launching a dual attack on both sides of the river at once - not only due to shortage of men but also on account of poor ground conditions on one side - he decided to concentrate his attack on the east bank.

Specifically he chose to repeat his earlier success at Kut-al-Amara and issued orders for night-marching, his aim being to surprise the Turk defenders in a flank attack.

Unfortunately many of his force got lost in the dark, thus losing all element of surprise, and the British attack foundered while negotiating the Turkish second-line defences.

Townshend, unlike earlier encounters, was unable to call upon naval support given the Turks' extensive deployment of mines and artillery.

The following day, 23 November, Turkish forces launched a mild counter-attack intended at reclaiming their front-line positions although it failed Townshend's casualty rate was increasing at an alarming rate.

The British had suffered some 40% casualties, at around 4,500 and while Nur-Ud-Din had suffered more than twice that figure, at 9,600, he could readily call upon reserves from nearby Baghdad (a mere 25km away), a luxury not afforded to Townshend.

Even so Nur-Ud-Din ordered a general withdrawal upon hearing of impending British reserve forces this did not last however and the Turkish retreat was halted once the latter realised their mistake. Informed of the change in Turkish tactics by his sole reconnaissance aircraft Townshend himself authorised a British retreat.

Harried ceaselessly by both the Turks and marsh Arabs (hostile to Turk and Briton alike) Townshend's beleaguered force eventually wound its way back to Kut on 3 December, preceded by make-shift hospital craft operating in highly unsanitary conditions. Townshend also lost his warships during the retreat, sunk by Turkish shore batteries.

Once at Kut Townshend launched preparations for its defence, pending reinforcements from Basra. Shocked by the belated resilience of Ctesiphon's Turk defenders both British and Indian governments resolved to despatch reinforcements to Mesopotamia to provide assistance to Townshend, the former giving serious consideration to regarding both Mesopotamian and Palestine Fronts as a whole.

Click here to view a map charting operations in Mesopotamia through to 1917.


Ctesiphon was the capital of the Persian Empire. Basil Argyros had no illusions about his capability for defying Mirrane on her home turf. & # 911 e # 93

Ctesiphon was the Persian Imperial Capital but the King of Kings Khusro feared to enter it since it was prophesized that he would be destroyed if he did so. He did send the Banner of Kaviyan there for safe-keeping, having it hidden in the Imperial Palace. With the Romans reversing his previous successes, he was forced to enter the city to retrieve the banner since it would grant invincibility to an army flying it but was unable to find it. Khusro fled empty-handed and was eventually captured by his son and killed by slow torture thus fulfilling the prophesy.

Generations later, Shahin entered the sacked ruins of the city seeking the banner. He had been given advise from a descendant of one of Khusro's treasure-keepers and so sought the throne-room of the Imperial Palace. There he found the King of Kings' throne missing. It had been made of gold with jewels and ivory inlay and so stolen during the sack. However, three plain stone chairs in front of it remained. The one on the left, for the defeated Emperor of China, had a chunk from the back broken away and the one on the right, for the great klagan of the steppe nomads was overturned. The chair in the center, for the defeated Emperor of the Romans remained standing.

Shahin had been told the banner had been hidden under the central chair so he tried to push it to one side but it would not move. He studied it closely but the chair was flush with the marble floor with no room for anything to be pushed under it. In frustration, Shahin kicked it but he hurt his foot and not the chair. He sat on the floor and leaned against the chair for China to ease his foot. When he did so, the chair shifted under his weight. When he could, he stood up and examined the Roman chair once more. He noticed the legs of the chair went into the floor. He seized the seat of the chair and managed to lift it until it toppled over.

Shahin then examined the sockets the chair legs had fitted. Three had solid sides but the fourth had a small hole drilled into one side. He probed it with a finger and pushed a spring which released a catch. A cubit-square section of floor tilted on hinges revealing a cavity. Inside, was a folded cloth. Shahin spread it out on the floor revealing it as blue silk with a golden sun and silver moon embroidered on it it was the banner. He refolded it, took it out of the palace and put it into a saddlebag on his horse. He then led his horse out of the city where he mounted and rode off.


The Black Banner Hangs Over Ctesiphon

Vund, recently crowned as Khagan by the Huns, stood in front of the large mountain where they had buried the body of his father, the great king Dengizich. Once a minor tribal chieftain who ruled just one of the many Hunnic tribes dwelling in the Central Asian steppes to the north of the Sassanid Empire, Vund’s father Dengizich, in a timeframe of several decades, through a combination of political marriage, assassination, diplomacy, and more importantly war, had managed to accomplish the one thing no Hun was capable of doing in centuries: uniting the Huns under a single banner.

The news of Dengizich’s death hit Vund dearly. He and his close friend Balamir had just returned from a hunting trip when the messenger arrived with the news. They quickly rode back to the village, just in time for Vund to witness his father’s burial. He was devastated and mourned him in the way true Hunnic men mourned: no tears but with the blood of men. Vund and his father’s closest companions galloped in circles around the tent where old Dengizich had expired. They celebrated the man’s passing with a great feasting. Vund ordered the several hundred slaves that they had captured in their campaigns against their many enemies to divert a section of the closest river, bury the man, and then had them murdered to keep the location a secret from those who might desecrate it.

Vund was then crowned King of the Huns although there was a great uncertainty in the air.

In the weeks and months following Dengizich’s passing and burial, silence gripped the dominions of territories ruled by the Huns. For a single question loomed in the minds of everyone within the Hunnic kingdom, particularly in Vund’s court: does he have the capability to fit his father’s stirrups?

For thirty years, the official policy of the Huns was to follow whatever Dengizich said. His words would within minutes become official decree throughout the lands. Whatever the king wanted, it was to be done that was how things operated and it was accepted by everyone who he lorded over without much hesitation. There was no choice when it came to obeying the man’s orders. Defying them was grounds to be executed by archers.

The King’s word was the law of the land. It was as if Tengri himself came down to the ground and dictated his will to his children. The warriors had put their absolute trust in Dengizich as his path was always the correct one. Now that he has gone, for many, it seemed that it would be impossible for Vund to command that same respect. Vund was a competent commander out in the battlefield, being responsible for many of their recent victories since the Hunnic tribes had been pushed to this land by a rival people. No one doubted that the man was a good fighter but being a good king was more than just leading your men in the battlefield, it required skill in diplomacy with the other nations living in the steppes and beyond for war was not the answer to everything. It required political maneuvering when it comes to matters such as mediating disputes and dividing up the war booty fairly among his men.

The challenge for the new King of the Huns was truly daunting. Many wondered whether Vund or anyone was capable to take the old man’s place. How could one succeed a man like King Dengizich? Some along Vund’s court proposed the idea of elevating his late father into the status of godhood, as the living embodiment of the Sky Father who descended down from Heaven itself to reunite his children under one flag! One banner so that they would be strong enough to impose their will throughout the world! Deified!

To young Vund, it was all idle talk to him. He was the Khagan and as such, it was now his utmost responsibility to lead his people in these dark times. They had many enemies but no greater enemy than that of the Aorsi who constantly raided their lands in the days before Dengizich, when the Huns were divided, too busy fighting amongst themselves to unite against the much more united Aorsi [1]. When Dengizich became the undisputed ruler over all the Huns, he had took them down a notch and for thirty years, the Aorsi were wise not to upset the Huns. Now, there was the good chance that they would return to their old ways, attacking the Huns, confident of knowing that Dengizich was not around to smite them with sheer retribution and force. That was not to mention internal enemies, those who wished to usurp the throne from Vund and lead as Khagan themselves..

Tough times were surely ahead.
__________
[1] Aorsi - they are the Alans.


7. Taxila, Pakistan

Dharmarajika Stupa in Taxila, Pakistan. Image Credit: Sasha Isachenko / Commons.

Taxila in Northern Pakistan, connected the Indian subcontinent to the Silk Road. A diverse range of goods including sandalwood, spices and silver passed through the great city.

Beyond its commercial importance, Taxila was a great centre of learning. The ancient university based there from c. 500 BC is considered to one of the earliest universities in existence.

When Emperor Ashoka the Great of the Mauryan dynasty converted to Buddhism, Taxila’s monasteries and stupas attracted devotees from all over Asia. The remains of its great Dharmajika Stupa is still visible today.


Ctesiphon - History

The Imperial Capital of the Parthian and the Sasanian Dynasties

CTESIPHON ( Ṭ īsfūn), ancient city on the Tigris adjacent to the Hellenistic city of Seleucia, ca. 35 km south of the later site of Baghdad. The origin and meaning of the name is unknown (for the forms, see Honigmann, cols. 1102-03 Markwart, Provincial Capitals, pp. 60-61). In the Greek sources it appears as Ktēsiphôn, in Latin Ctesiphon/Ctesifon from the Greek and T(h)esifon or Et(h)esifon, reproducing lo cal forms. In the Aramaic Talmud (‘)q ṭ yspwn (in Syriac q ṭ yspwn) occurs. From Iranian texts of the Sasanian period Manichean Parthian tyspwn (or *tysfwn Henning, pp. 943-44), Pahlavi tyspwn, and Sogdian tyspwn (Sims-Williams, pp. 144, 147-49 Yoshida) are attested. In Arabic texts the name is usually Ṭ aysafūn. According to Yāqūt (III, p. 570, IV, p. 446), quoting Ḥ amza, the original form was Ṭ ūsfūn or Tūsfūn, which was arabicized as Ṭ aysafūn.

The history of the city has been reported and its ruins extensively described by scholars and travelers through the ages. M. Streck (1900-01, I, pp. 246ff. 1917, pp. 26ff.) was the first to collect and comment on these writings. Systematic topographical research in the region of Seleucia/Ctesiphon began with Ernst Herzfeld, who worked there from 1903 to 1911 (Sarre and Herzfeld, pp. 46ff.). In 1927 an American expe dition led by Leroy Waterman located and excavated Seleucia, on the west bank of the river, near modern Tell ‛Omar. German (1928-29) and German-Ameri can (1931-32) teams under Oscar Reuther and Ernst Kühnel respectively excavated sites on both banks and conducted surveys of the area. Since 1964 an Italian expedition under the direction of Giorgio Gullini and Antonio Invernizzi has carried on this work on the west bank. Its findings have helped to clarify the general topography of the site and to provide an initial stratig raphy. Because of the sprawling nature of the city and the complexity of the questions that it poses, however, many points still await further research, and some of the conclusions reached cannot be accepted without doubt (for a differing view, cf. von Gall).

Parthian Dynastic Period

Parthian Ctesiphon has been tentatively located on the east bank of the Tigris opposite Seleucia at a site now bisected by a loop in the Tigris several kilometers north of the Ayvān-e Kesrā (q.v.), an area that has not yet been systematically explored by archeologists. In the early Parthian period the metropolis of Seleucia/Ctesiphon was the administra tive center of Babylonia and also a center for the long- distance trade through the Persian Gulf (cf. Strabo, 16.1.16). When the Arsacids conquered the Mesopotamian lowlands, the capital was transferred to Ctesiphon from Hecatompylos, identified with Šahr-e Qūmes near Dām ḡ ān it thus also became the main terminus for the luxury trade along the Silk Route, as well as through the Persian Gulf. From the time of Mithradates I (ca. 171-38 b.c.e.) until the fall of the Arsacid dynasty in 224 c.e. it was the winter residence of the Arsacid kings (Strabo, 16.1.16 cf. Tacitus, Annals 6.42), though there was a functioning mint in Seleucia throughout the Parthian period (see arsacids iii, p. 540).

Modern knowledge about Parthian Ctesiphon is lim ited and drawn mainly from the accounts of Greek and Roman historians. According to Strabo (16.1.16), the city was founded as a camp for the Parthian armies because the Arsacids did not think it appropriate to admit their troops into the Greek city of Seleucia Pliny (Natural History 6.122), on the other hand, reported that Ctesiphon was founded to draw the population away from Seleucia. Artabanus II (q.v. d. 38 c.e.) was said to have been crowned in Ctesiphon in 10 or 11 c.e. (Josephus, Jewish Antiquities 18.48-50). According to Ammianus Marcellinus (23.6.23), the city was enlarged by immigration under Pacorus I around 39 b.c.e. and the same ruler built the city walls. In other sources, however, it is reported that the walls were built somewhat later (Pauly-Wissowa, Suppl., IV, col. 1110). Under Vologeses I (ca. 51-76 or 80 c.e. for further references, see balāš i) an important new commercial center called Vologesocerta was founded in the region of Seleucia-Ctesiphon, but its identification and precise location are still uncertain.

In the following centuries Ctesiphon was repeatedly conquered by the Romans. Trajan captured the city in the spring or summer of 116, receiving the title Parthicus in consequence (Din Cassius, 68.30.3 Arrian, Parthica, frag. 1 in Müller, Fragmenta III, pp. 587, 590) his booty included a daughter of the king Osroes and the golden Parthian throne (Dion Cassius, 68.80.3). In 117 he invested Parthamaspates with the royal Parthian diadem in Ctesiphon. The city was again invaded in December 165, during the reign of Vologeses IV (148 92/3 see balāš iv), by the Roman general Avidius Cassius, who demolished the royal palace (Dio Cassius, 71.2.3). In 198, in the reign of Vologeses V (ca. 190 or 193-208), Ctesiphon was conquered for a third time, by Septimius Severus, after hard fighting. The city was sacked, and part of its population was forcibly transported. Following the example of Trajan, Septimius took the title Parthicus Maximus (Dio Cassius, 75.9.2-5 “Severus,” in Historia Augusta 16.1 2).

After the Romans had withdrawn the city walls were rebuilt. The history of Parthian Ctesiphon ended with the defeat of Artabanus IV in 224 c.e. and the corona tion of the Sasanian king Ardašīr I at Ctesiphon in 226.

Sasanian Dynastic Period

Ctesiphon remained the capital and coronation city of the Sasanian empire from the accession of Ardašīr until the conquest by Muslim armies in 16/637. It was at once royal residence, imperial administrative center, and one of the most important cities of the rich agricultural province of Babylonia/Āsōristān (q.v.), which, with its network of waterways and fertile soils, supported a dense population, especially along the lower Dīāla basin on the east bank of the Tigris, and many large towns (Adams, pp. 69-70). Following ancient custom, the Sasanian kings used the palace at Ctesiphon only as a winter residence, spending the summers on the cooler highlands of the Persian plateau. Although situated in the heartland of the Sasa nian empire (del-e Ērānšahr), Ctesiphon and the surrounding area were inhabited mainly by Arameans, Syrians, and Arabs, who spoke Aramaic and were predominantly Christian or Jewish. Both the Jewish exilarch and the Nestorian catholicus resided in the city, and in 410 a Nestorian synod was held there (see Eilers, p. 499 Neusner pp. 917-18, 931). The Zoroastrian Persian ruling class, on the other hand, was in the minority. Curiously, none of the major fire temples was located in Sasanian Mesopotamia, though there were a few smaller ones, apparently including one at Ctesiphon its exact site has not been identified (Morony, p. 238). In the later Sasanian period it became customary for each king to make a pilgrimage to the venerated fire sanctuary of Ādur Gušnasp (q.v.) at Šīz (Ta ḵ t-e Solaymān) after the coronation ceremo nies. The capital was connected by a network of roads with all parts of the empire, and one of the most important routes led to Media, where the summer residence (Hamadān) and the great fire temple were located.

From the sources it seems that Parthian Ctesiphon continued to flourish throughout the Sasanian period. A royal palace, the “white palace” (al-qa ṣ r al-abyaż, abyaż al-Kesrā), as yet unidentified, was still standing there when Mesopotamia was conquered by the Arabs ( Ṭ abarī, p. 2440 Balā ḏ orī, Fotū ḥ , p. 262). During the Sasanian period Ctesiphon developed into a me tropolis, consisting of a series of cities and suburbs along both banks of the Tigris (for a topographical plan, see ayvān-e kesrā). It thus became known as “the cities” (Aram. Mā ḥ ōzē, Ar. al-Madā’en). The process began around 230, when Ardašīr I founded a new city at Ctesiphon it was called Weh-Ardašīr by the Persians, New Seleucia by the Greeks, and Kō ḵ ē by the Syrians. A cathedral church is known to have been located there (Streck, 1917, pp. 42-46). A circular walled city west of the Ayvān-e Kesrā has been identified by the Italians as Weh -Ardašīr (von Gall, pp. 81-84). Excavations have revealed part of the fortifications, artisans’ quarters, and residential areas. A late Sasanian church with a long prayer hall lined by two rows of piers and a tripartite choir was excavated by the German expedi tion in 1928-29 a fragmentary painted stucco figure found there may represent a saint (Kröger, pp. 47-48, pl. 12/3). Around the middle of the 5th century the course of the Tigris shifted and divided Weh-Ardašīr in two (Venco Ricciardi and Negro Ponzi Mancini, pp. 100-10). The ensuing severe flooding and other haz ards must have severely disrupted city life and led to a general decline of this town in the 6th century, when only patches of high ground (e.g., modern Tell Barūda) continued to be inhabited (Venco Ricciardi, 1977, pp. 11-14).

Perhaps owing to these changes or perhaps even earlier Asbānbar, or New Ctesiphon, developed, also on the east bank of the river, south of Parthian Ctesiphon. There stood the Sasanian royal palace, Ayvān-e Kesrā, with its enormous audience hall, still standing today. The German excavations revealed that this structure had been part of a larger complex, probably including a corresponding building on the east side of a large courtyard (Kröger, pp. 13-16). A palace or religious building may have stood on a terrace now called Ḥ aram Kesrā or Tell al- Ḏ abā’ī about 100 m to the south (Kröger, pp. 40-45). Only the remains of the terrace foundations and stucco fragments of hunting scenes, possibly from a continuous frieze with large busts of kings, were found (Kröger, p. 26). The main decorative features of the palace area were stucco disks decorated on each side with a rosette design. A square terrace known as Tell Ḏ ahab farther to the southeast yielded similar disks and must thus have had some connection with the palace city. The floors and walls of the palace were decorated with marble, opus sectile, mosaics, and stucco sculptures. It has been suggested that the complex was built by X osrow I Anōšīravān (r. 531-79) to commemorate his conquest of Antioch (q.v.) in Syria in 540 and that it was decorated with mosaics depicting the victory it is also possible that Byzantine craftsmen sent by the emperor Justinian were employed, which would indicate a probable date before his death in 565. To the north and east of the Ayvān-e Kesrā private houses, probably of the 6th century, have been excavated at the sites of Ma‛āre ḏ and Omm al-Sa‛āter in New Ctesiphon (Kröger, pp. 30-136). Their elaborate ground plans suggest that they belonged to members of the upper classes. Vaulted ayvāns set somewhat apart from the other living quarters contained elaborate ornamental or figural stucco reliefs with religious connotations. Mosaics were not used in these private houses, most of which seem to have been abandoned after the fall of Ctesiphon to the Arabs (Kröger, pp. 50ff.).

Another city, still unlocated, was founded at Ctesiphon by X osrow I for the population forcibly transported from Antioch in 540. It was called Weh- Antīōk X osrow/Rūmagān (Ar. Rūmīya) and was mod eled on the original plan of Antioch, with its own hippodrome and bath marble taken by X osrow on his Syrian campaigns is reported to have been used as a building material ( Ṭ abarī, I, pp. 898, 959 Nöldeke, Geschichte der Perser, pp. 165, 239-40 Dīnavarī, ed. Guirgass, p. 70 Ṯ a‛ālebī, Ḡ orar, pp. 612-13 Mas‛ūdī, Morūj, ed. Pellat, I, p. 307). In the late 6th century Weh-Antīōk had a population of about 30,000. In the opinion of the German excavators this city may have stood southeast of the Ayvān-e Kesrā in an area now known as Bostān Kesrā, where a rectangular section of an apparent city wall has survived (Kröger, p. 45). It is possible, however, that this section was part of some other wall, perhaps that of a garden. X osrow II Parvēz (r. 590, 591-628) also departed from the established pattern of summering in the Persian highlands and built his royal summer residence at Dastgerd, north east of Ctesiphon (Same and Herzfeld, pp. 76ff.).


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