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Massachusetts e a Revolução Americana

Massachusetts e a Revolução Americana

Massachusetts se tornou o ponto focal da oposição às políticas imperiais britânicas por duas razões. Primeiro, a grande área de Boston era um importante centro comercial e era naturalmente sensível a todos os esforços para regular o comércio. Em segundo lugar, a colônia era o lar de um grande número de radicais que iam do turbulento Samuel Adams ao intelectual John Adams.A primeira grande explosão de indignação colonial veio durante a crise da Lei do Selo em 1765, durante a qual se ouviu o grito de “não há tributação sem representação”. O silêncio que se seguiu foi quebrado pela resistência aos deveres de Townshend em 1767. Colonos radicais espalharam furor público após o Massacre de Boston em 1770 e planejaram a destruição de propriedades privadas no Boston Tea Party em 1773. As autoridades britânicas responderam fechando o porto de Boston em 1774. Hostilidades armadas eclodiram em abril de 1775 em Lexington e Concord, e continuaram em Bunker Hill. Grande parte da ação militar inicial ocorreu em Massachusetts até que o foco da guerra mais tarde mudou para Nova York, Pensilvânia e Nova Jersey.


Veja a linha do tempo da Revolução Americana.


Quem ganhou a Revolução Americana?

Guy Chet é professor de história americana na University of North Texas e autor de The Colonists & rsquo American Revolution: Preserving English Liberty, 1607-1783 (Wiley, 2019). Partes deste ensaio foram retiradas do livro, com permissão de Wiley & rsquos.

& quotThe Battle of Lexington, & quot Amos Doolittle, 1775, baseado nas entrevistas do Doolittle & # 39s com residentes da cidade e milicianos.

A Guerra da Independência Americana estourou neste dia (19 de abril) em 1775, quando 70 milicianos de Massachusetts confrontaram 700 soldados britânicos no gramado de Lexington. Seis anos depois, o último confronto da guerra terminou com a rendição de um exército britânico a George Washington e soldados continentais em Yorktown, Virgínia. O contraste entre os dois tipos de tropas americanas - os cidadãos-soldados das milícias e os soldados profissionais e uniformizados do Exército Continental - foi significativo para os americanos durante os anos de guerra e permaneceu importante desde então.

Os governos locais priorizaram suas próprias forças armadas (as milícias estaduais) sobre o Congresso Continental e o exército rsquos no que diz respeito ao provisionamento. Da mesma forma, os civis apoiavam mais a milícia (com provisões e hospitalidade) porque os milicianos eram locais, enquanto os continentais eram estrangeiros de estados distantes. Além disso, a milícia forneceu vários serviços para as comunidades locais - desde a defesa regional e da cidade até a supressão da oposição legalista - o que os Continentais não fizeram. Esses fatores explicam por que os civis tinham muito mais probabilidade de cumprir seu serviço militar na milícia - o que eles fizeram em grande número - do que no Exército Continental. Como resultado, o Exército Continental lutou para manter seus números e tornou-se cada vez mais povoado por americanos socialmente marginais & ndash homens nos degraus mais baixos da escada socioeconômica e na periferia da sociedade & ndash enquanto as milícias apresentavam uma seção transversal mais representativa do cidadania masculina.

Depois da guerra, os americanos deram um crédito esmagador à milícia pela vitória na guerra. Os milicianos não apenas serviram como combatentes ao lado dos Continentais, mas também lutaram em suas localidades contra milícias legalistas, aliados indianos da Grã-Bretanha e da Rússia, e grupos de caça e coleta britânicos. A milícia também foi a chave para o controle cívico dos Patriotas em inúmeras cidades americanas, o que permitiu aos Patriotas sustentar o Exército Continental com provisões e recrutas, enquanto negava esses recursos inestimáveis ​​ao Exército Britânico. No século XX, entretanto, os americanos transferiram os louros da vitória da milícia para o Exército Continental. Assim, quando historiadores e leigos agora consideram a Guerra Revolucionária, eles se concentram principalmente nas operações do exército nacional e geralmente desprezam as milícias. Isso se reflete nas histórias acadêmicas e populares, bem como em exposições em museus, documentários, literatura e cinema.

Esta visão moderna é apoiada pelo testemunho do próprio George Washington, que considerou os milicianos como soldados não confiáveis ​​& ndash & ldquomen recém-arrastados das delicadas cenas da vida doméstica & rdquo, desacostumados à vida militar e ao combate, e naturalmente & ldquotimid, e prontos para fugir de seus próprio Shadows. ”Washington também pensava que a mudança repentina na hospedagem dos milicianos gerava doenças físicas entre eles e“ desejo inconquistável de voltar para suas respectivas casas ”, resultando em altas taxas de deserção. & ldquoOs homens acostumados a uma liberdade ilimitada e sem controle não podem tolerar a restrição indispensável à boa ordem e ao governo de um exército. & rdquo

Esta pergunta & ndash se foi a milícia ou o exército que ganhou a guerra & ndash nunca foi puramente acadêmica. Em vez disso, essa questão histórica estava intimamente relacionada à maneira como os americanos organizaram suas vidas políticas em qualquer época desde a Revolução. A milícia e o exército são emblemas de sistemas administrativos adversários & ndash os governos estaduais e o governo nacional & ndash que competiram entre si por jurisdição e autoridade desde o nascimento da república. Nos séculos que se seguiram à Revolução, os americanos se envolveram em disputas ferozes pelos papéis, jurisdições e poderes adequados dos governos federal e estadual. As narrativas concorrentes sobre o Exército Continental e as milícias revolucionárias ilustraram os princípios políticos e administrativos que os americanos defenderam em seus vários debates contemporâneos sobre o poder federal e os direitos dos estados.

Assim, a ideia de uma milícia eficaz que foi a espinha dorsal do esforço de guerra serviu aos americanos no início da república como um testemunho da eficácia das instituições cívicas democráticas. Ensinava que os estados haviam liderado o esforço de guerra e vencido a guerra e, portanto, deveriam assumir a liderança na administração da vida pública na jovem república. Em contraste, a narrativa do século XX de uma milícia irresponsável e um exército forte foi um testemunho da necessidade de especialização profissional para administrar importantes órgãos executivos. Ensinou que o governo nacional havia vencido a guerra e que, portanto, deveria dirigir as políticas públicas.

O poder federal e os direitos dos estados foram questões intensamente contestadas no início da república, com os defensores dos direitos dos estados vencendo em grande parte a batalha ideológica, política e de relações públicas. Não deveria ser nenhuma surpresa, então, que os americanos na América Revolucionária e na república primitiva & ndash vivendo como viviam em uma república de direitos de estados & rsquo & ndash em grande parte julgaram as milícias favoravelmente, como o baluarte da independência norte-americana. Em contraste, durante a Era Progressiva (1890-1930) e cada vez mais desde então, os Estados Unidos se transformaram em um moderno Estado-nação, no qual os direitos dos estados retrocederam diante do poder federal. Faz sentido, portanto, que durante esse tempo, os americanos mudaram sua compreensão histórica da Guerra Revolucionária, determinando que o Exército Continental havia vencido a guerra, e não as milícias.


Petição contra a escravidão de Massachusetts

As ideias da Revolução Americana não puderam ser contidas - um fato deixado claro por esta petição de 1777 assinada pelo Príncipe Hall (ca. 1735-1807), um homem negro livre e sete outros afro-americanos em nome de pessoas em Massachusetts que permaneceram escravizadas . O apelo de Hall deixou claro sua consciência dos princípios centrais da Declaração da Independência: foi enviada à legislatura do estado menos de seis meses após a Declaração insistir que “todos os homens são criados iguais, que são dotados por seu Criador de certos direitos inalienáveis , ”E que“ para garantir esses direitos, os governos são instituídos por homens ”.

Embora a legislatura de Massachusetts tenha ignorado a petição, a inconsistência entre a escravidão e os princípios fundadores da América não passou despercebida. Vermont aboliu a escravidão em sua constituição de 1777, enquanto a estrutura de governo de New Hampshire de 1783 - que declarava que "todos os homens nascem iguais e independentes" com direitos naturais ao gozo e defesa da "vida e liberdade" - precedeu um declínio tão acentuado da escravidão que em 1800 apenas oito escravos foram contados no censo. Enquanto isso, um processo judicial em 1783 acabou com a escravidão em Massachusetts. A Pensilvânia adotou uma lei de emancipação gradual em 1780, assim como Connecticut e Rhode Island em 1784, Nova York em 1799 e Nova Jersey em 1804.

Em nível nacional, Thomas Jefferson propôs para a Portaria de 1784 uma cláusula proibindo a escravidão em todas as terras a oeste dos Apalaches e a leste do rio Mississippi. A disposição falhou por uma única votação no Congresso da Confederação, preparando o cenário para a eventual expansão da escravidão nos futuros estados de Kentucky, Tennessee, Alabama e Mississippi - e presumivelmente Louisiana, Missouri e Texas. “Assim, vemos o destino de milhões de não-nascidos pendurado na língua de um homem”, observou Jefferson, “e o céu ficou em silêncio naquele momento terrível.”

Fonte: “Ao Honorável Advogado e à Câmara dos Representantes do Estado de Massachusetts Bay no Tribunal Geral reunido,” Coleções da Sociedade Histórica de Massachusetts, 5º ser., 3 (1877): 436–37. https://babel.hathitrust.org/cgi/pt?id=njp.32101076467586view=1upseq=454

A petição de um grande número de negros detidos em estado de escravidão nas entranhas de um país livre e cristão mostra humildemente que seus peticionários apreendem que eles têm em comum com todos os outros homens um direito natural e inalienável à liberdade que o Grande Pai do Universo foi concedido igualmente a toda a humanidade e que eles nunca perderam por qualquer pacto ou acordo qualquer - mas eles foram injustamente arrastados pela mão do poder cruel de seus amigos mais queridos e alguns deles até mesmo arrancados dos abraços de seus ternos pais - de um país populoso, agradável e abundante, e em violação das leis da natureza e das nações e em desafio a todos os sentimentos ternos da humanidade trazidos aqui para serem vendidos como bestas de carga e como eles condenados à escravidão pelo resto da vida - entre um povo que professa a religião branda de Jesus, um povo insensível aos segredos do ser racional, nem sem espírito para se ressentir dos esforços injustos de outros para reduzi-los a um estado de f escravidão e sujeição. Vossas honras não precisam ser informadas de que uma vida de escravidão como a de seus peticionários, privada de todos os privilégios sociais, de todos os requisitos para tornar a vida tolerável, é muito pior do que a inexistência.

Imitando o louvável exemplo das boas pessoas desses estados, seus peticionários esperaram longa e pacientemente o evento de petição após petição por eles apresentada ao órgão legislativo deste estado e não podem, mas com pesar, refletir que seu sucesso foi muito semelhante . Eles não podem deixar de expressar seu espanto por nunca ter sido considerado que cada princípio a partir do qual a América agiu no curso de suas infelizes dificuldades com a Grã-Bretanha pleiteia mais do que mil argumentos em favor de seus peticionários. Eles, portanto, humildemente suplicam suas honras para dar a esta petição seu devido peso e consideração e fazer com que um ato da legislatura seja aprovado por meio do qual eles possam ser restaurados ao gozo daquilo que é o direito natural de todos os homens - e de seus filhos que nasceram nesta terra de liberdade não podem ser mantidos como escravos depois de chegarem aos 21 anos. Então, podem os habitantes deste estado [ser] já não são acusados ​​de incoerência de desempenharem eles próprios a parte que condenam e opõem nos outros. Seja próspero na presente gloriosa luta pela liberdade….

Perguntas de estudo

A. Qual foi o argumento central desta petição? Quais foram seus principais pontos de apoio? Quem era seu público-alvo? Quão bem seus autores elaboraram este documento para atrair seu público?

B. Como o argumento desta petição é semelhante e diferente do rascunho de Jefferson da Declaração de Independência?


Declaração de independência (1775-76)

Quando o Segundo Congresso Continental se reuniu na Filadélfia, os delegados & # x2013 incluindo novas adições Benjamin Franklin e Thomas Jefferson & # x2013 votaram para formar um Exército Continental, com Washington como seu comandante-chefe. Em 17 de junho, na primeira grande batalha da Revolução & # x2019s, as forças coloniais infligiram pesadas baixas ao regimento britânico do General William Howe em Breed & # x2019s Hill em Boston. O combate, conhecido como Batalha de Bunker Hill, terminou com a vitória britânica, mas serviu de incentivo à causa revolucionária. & # XA0

Durante todo aquele outono e inverno, as forças de Washington & # x2019s lutaram para manter os britânicos contidos em Boston, mas a artilharia capturada no Forte Ticonderoga em Nova York ajudou a mudar o equilíbrio dessa luta no final do inverno. Os britânicos evacuaram a cidade em março de 1776, com Howe e seus homens retirando-se para o Canadá para preparar uma grande invasão a Nova York.

Em junho de 1776, com a Guerra Revolucionária em pleno andamento, uma crescente maioria dos colonos passou a favorecer a independência da Grã-Bretanha. Em 4 de julho, o Congresso Continental votou pela adoção da Declaração de Independência, elaborada por um comitê de cinco homens, incluindo Franklin e John Adams, mas escrita principalmente por Jefferson. Naquele mesmo mês, determinado a esmagar a rebelião, o governo britânico enviou uma grande frota, junto com mais de 34.000 soldados, para Nova York. Em agosto, Howe & # x2019s Redcoats derrotaram o Exército Continental em Long Island Washington foi forçado a evacuar suas tropas da cidade de Nova York em setembro. Empurrado para o outro lado do rio Delaware, Washington lutou com um ataque surpresa em Trenton, New Jersey, na noite de Natal e ganhou outra vitória em Princeton para reviver os rebeldes e perder as esperanças antes de fazer quartéis de inverno em Morristown.


Por que a Revolução Americana é importante

A Revolução Americana foi moldada por altos e baixos princípios, pela política imperial, rivalidades dinásticas, ambição, ganância, lealdades pessoais, patriotismo, crescimento demográfico, mudanças sociais e econômicas, desenvolvimentos culturais, intransigência britânica e ansiedades americanas. Foi moldado por interesses conflitantes entre a Grã-Bretanha e a América, entre regiões dentro da América, entre famílias e entre indivíduos. Foi moldado pela religião, etnia e raça, bem como pelas tensões entre ricos e pobres. Foi moldado, talvez acima de tudo, pelas aspirações das pessoas comuns de ter uma vida gratificante para si mesmas e suas famílias, para estarem seguras em suas posses, seguras em suas casas, livres para adorar como desejassem e para melhorar suas vidas valendo-se de se de oportunidades que pareciam estar ao seu alcance.

Nenhum desses fatores, nem qualquer combinação específica deles, pode ser considerado como tendo causou a Revolução Americana. Um evento tão vasto como a Revolução Americana é simplesmente muito complexo para atribuí-lo claramente a causas específicas. Embora nunca possamos saber o causas da Revolução Americana com precisão, podemos ver muito claramente o mais importante consequências da Revolução. Eles são simplesmente muito grandes e importantes para serem perdidos, e tão claramente relacionados à Revolução que não podem ser atribuídos a nenhuma outra seqüência de eventos. Todo americano educado deve entendê-los e apreciá-los.

Primeiro, a Revolução Americana garantiu o independência dos Estados Unidos do domínio da Grã-Bretanha e separou-o do Império Britânico. Embora seja totalmente possível que as treze colônias tivessem se tornado independentes durante o século XIX ou XX, como outras colônias britânicas fizeram, a nação resultante certamente teria sido muito diferente daquela que emergiu, independente, da Guerra Revolucionária. Os Estados Unidos foram a primeira nação dos tempos modernos a alcançar sua independência em uma guerra de libertação nacional e a primeira a explicar suas razões e seus objetivos em uma declaração de independência, um modelo adotado por movimentos de libertação nacional em dezenas de países no último 250 anos.

Em segundo lugar, a Revolução Americana estabeleceu um república, com um governo dedicado aos interesses das pessoas comuns e não aos interesses de reis e aristocratas. Os Estados Unidos foram a primeira grande república desde a antiguidade e a primeira a emergir das revoluções que abalaram o mundo atlântico, da América do Sul ao Leste Europeu, em meados do século XIX. A Revolução Americana influenciou, em vários graus, todas as revoluções atlânticas subsequentes, muitas das quais levaram ao estabelecimento de governos republicanos, embora algumas dessas repúblicas não tenham durado. A república americana perdurou, em parte devido à resiliência da Constituição Federal, fruto de mais de uma década de debates sobre os princípios fundamentais do governo republicano. Hoje, a maioria das nações do mundo são repúblicas pelo menos nominais, em grande parte devido ao sucesso da república americana.

Terceiro, a Revolução Americana criou identidade nacional, um senso de comunidade baseado na história e cultura compartilhadas, experiência mútua e crença em um destino comum. A Revolução reuniu as treze colônias, cada uma com sua própria história e identidade individual, primeiro em resistência aos novos regulamentos e impostos imperiais, depois em rebelião e, finalmente, em uma luta compartilhada pela independência. Os americanos inevitavelmente reduziram as experiências complexas, caóticas e violentas da Revolução em uma narrativa de origens nacionais, uma história com heróis e vilões, de lutas épicas e sacrifícios pessoais. Esta narrativa não é adequadamente descrita como um mito nacional, porque os personagens e eventos nela, ao contrário das figuras míticas e eventos imaginários celebrados por culturas mais antigas, eram em sua maioria reais. Alguns dos feitos atribuídos a esses personagens foram exagerados e outros foram fabricados, geralmente para ilustrar alguma qualidade muito real pela qual o tema era admirado e apresentado para emulação. Os próprios revolucionários, cientes de seu papel como fundadores da nação, ajudaram a criar essa narrativa comum, bem como símbolos para representar os ideais e aspirações nacionais.

A identidade nacional americana foi expandida e enriquecida pelas experiências compartilhadas de dois séculos de vida nacional, mas essas experiências foram moldadas pelo legado da Revolução e são em sua maioria incompreensíveis sem referência à Revolução. O movimento sem precedentes de pessoas, dinheiro e informações no mundo moderno criou um mercado global de bens, serviços e ideias que diluiu o domínio da identidade nacional em muitas pessoas, mas nenhuma identidade global surgiu para substituí-la, nem isso parece provável que aconteça a qualquer momento no futuro previsível.

Quarto, a Revolução Americana comprometeu a nova nação a ideais de liberdade, igualdade, direitos naturais e civis e cidadania responsável e os tornou a base de uma nova ordem política. Nenhum desses ideais era novo ou originado nos americanos. Todas estavam enraizadas na filosofia da Grécia e Roma antigas e haviam sido discutidas, debatidas e ampliadas por pensadores políticos criativos a partir da Renascença. Os escritores e filósofos políticos do Iluminismo do século XVIII discordavam sobre muitas coisas, mas todos eles imaginavam que uma ordem política justa seria baseada nesses ideais. O que esses escritores e filósofos imaginaram, a Revolução Americana criou - uma nação na qual os ideais de liberdade, igualdade, direitos naturais e civis e cidadania responsável são a base da lei e o fundamento de uma sociedade livre.

A geração revolucionária não completou o trabalho de criar uma sociedade verdadeiramente livre, o que requer a superação de camadas de injustiça social, exploração e outras formas de opressão institucionalizada que se acumularam ao longo de muitos séculos, bem como eliminar a ignorância, o fanatismo e a ganância que os sustentam . Um dos desafios fundamentais de uma ordem política baseada em princípios de direito universal é que ela empodera pessoas ignorantes, fanáticas, insensíveis, egoístas e gananciosas da mesma forma que empodera sábios e virtuosos. Por essa razão, o progresso político em sociedades livres pode ser dolorosa e frustrantemente lento, com períodos de mudança energética intercalados com períodos de inação ou mesmo recuo. O mais sábio de nossos revolucionários entendeu isso e previu que a criação de uma sociedade verdadeiramente livre levaria muitas gerações. A falha não está em nosso início revolucionário ou em nossos ideais revolucionários, mas na natureza humana. Perseverança sozinha é a resposta.

Nossa independência, nossa república, nossa identidade nacional e nosso compromisso com os altos ideais que formam a base de nossa ordem política não são simplesmente as consequências da Revolução, a serem embalsamadas em nossos livros de história. Eles são legados vivos da Revolução, mais importante agora, enquanto enfrentamos os desafios de um mundo que exige mudanças, como nunca antes. Sem compreendê-los, achamos nossa história incompreensível, nosso presente confuso e nosso futuro sombrio. Compreendendo-os, reconhecemos nossas origens comuns, apreciamos nossos desafios atuais e podemos defender com sucesso os ideais revolucionários que são a única base para a felicidade futura do mundo.

Acima: Detalhe de Liberdade por um artista americano não identificado, ca. 1800-1820, Galeria Nacional de Arte.


Coisas para fazer em Boston: museus e história revolucionária

Com tanta história, não é de admirar que os museus representem muitos dos melhores coisas para fazer em Boston. Se você deseja explorar a história revolucionária da cidade, desfrutar de uma tarde de belas artes ou aprender sobre ciência, há algo para todos na extensa cultura de museus de Boston. Aqui estão alguns dos museus mais notáveis ​​da cidade perto de sua pousada em Boston.

Paul Revere House
19 North Square
Boston, MA 02113
(617) 523-2338
www.paulreverehouse.org

A única casa do século 17 no bairro, você pode visitar este local histórico para testemunhar o local de onde Paul Revere começou sua jornada da meia-noite. Junto com a Pierce / Hichborn House, que está localizada ao lado, o visitante recebe uma visão fascinante da vida cotidiana dos habitantes de Boston durante a Revolução Americana, e ela está localizada a apenas uma curta viagem de sua pousada em Boston.

Nova Inglaterra Histórica
141 Cambridge Street
Boston, MA 02114
(617) 227-3956
www.historicnewengland.org

35 casas-museus, todas preservadas e restauradas, compõem este local impressionante e autêntico que oferece ao visitante uma visão em primeira mão de algumas das famílias e do passado que fizeram da Nova Inglaterra e de Boston o que são hoje.

Este edifício foi o lar dos debates de Samuel Adams, John Hancock e John Adams enquanto eles procuravam definir o futuro das colônias britânicas. Foi a partir das varandas deste edifício que a Declaração da Independência foi proclamada em 1776. Depois de um capítulo de curta duração como uma casa de estado para a nova Comunidade de Massachusetts, bem como um correio, galeria comercial e prefeitura, o edifício foi um museu desde 1881. Dois andares de exposições que incluem chá do Boston Tea Party e o trabalho do casaco de John Hancock para contar a história deste edifício que desempenhou um papel vital na Revolução Americana.

Old South Meeting House
310 Washington Street
Boston, MA 02108
(617) 482-6439
www.oldsouthmeetinghouse.org

Creditado como o local onde o Boston Tea Party começou, este edifício foi originalmente construído para ser uma casa de reunião puritana em 1729. Serviu como um ponto de encontro para muitos debates históricos, incluindo os debates sobre o imposto do chá que prepararam o palco para a Revolução Americana.

Museu da Comunidade
220 Morrissey Blvd.
Boston, MA 02125
(617) 727-9268
www.commonwealthmuseum.org

BBonline recomenda uma parada neste museu estadual, mostrando a história e o povo de Massachusetts. Esta é uma ótima cartilha para obter uma boa visão geral da história variada e colorida da cidade, do estado e da região.

museu bela-Artes
465 Huntington Avenue
Boston, MA 02115
(617) 267-9300
www.mfa.org

Com uma coleção impressionante de peças de arte raras e importantes, este é um museu imperdível para qualquer amante da arte. Completo com 450.000 peças, os pergaminhos asiáticos e múmias egípcias do museu são particularmente notáveis, bem como a coleção considerável de pinturas de mestres de todo o mundo.

Biblioteca e Museu Presidencial John F Kennedy
Columbia Point
Boston, MA 02125
(866) JFK.1960
www.jfklibrary.org

Neste memorial oficial do presidente John F. Kennedy, cenários de época e 3 teatros ajudam a preparar o cenário para os eventos históricos de sua presidência e de sua vida. Uma obra-prima arquitetônica fenomenal, o parque de 10 acres à beira-mar onde fica o museu oferece uma excelente localização para desfrutar de uma foto panorâmica do horizonte de Boston e do porto de Boston.

Boston Museu da Criança
308 Congress Street
Boston MA 02210
(617) 426-6500
www.bostonkids.org

BBonline sugere que as famílias com crianças pequenas escapem para este lugar divertido de aprendizagem durante a tarde. Com uma mistura de atividades e exposições de arte a ciência, há algo aqui para cada criança. Este é um ótimo lugar para levar as crianças para uma primeira experiência em um museu, e há muitos programas especiais ao longo do ano destacando ciências, artes, cultura e meio ambiente.


Bandas de trem da milícia [editar | editar fonte]

O termo milícia aplicava-se a toda a população masculina, com idades entre 16 e 60 anos, da Província de Massachusetts. Cada homem era obrigado por lei a portar sua própria arma de fogo com munição e acessórios apropriados. Ele deveria ser inscrito na companhia de sua cidade. Esse miliciano deveria se apresentar quatro vezes por ano à sua empresa para treinamento. Isso gerou o termo Trainband freqüentemente encontrados nos registros genealógicos. A milícia era apenas para defesa e, portanto, com a eclosão da guerra com os franceses em 1754, arranjos tiveram que ser feitos para organizar regimentos voluntários para lutar fora da província (como para invadir o Canadá). Muitos milicianos ganharam experiência de combate nessa guerra.


Primeiros tiros da guerra, 1775

Por alguns meses, as pessoas nas colônias reuniram armas e pólvora e treinaram para lutar contra os britânicos, se necessário, a qualquer momento. O Congresso Continental aprovou os preparativos para o combate defensivo, caso os britânicos fizessem um movimento agressivo. Mas o general Thomas Gage, comandante das tropas britânicas em Boston, foi cauteloso. Ele achou seu exército muito pequeno para agir sem reforços. Por outro lado, seus oficiais desprezavam os colonos como guerreiros, pensando que fugiriam com qualquer demonstração de força britânica.

Gage recebeu ordens para prender Sam Adams e John Hancock, supostamente perto de Lexington. Quando Gage soube que os colonos tinham estocados de armas e pólvora em Concord, ele decidiu agir. Na noite de 18 de abril de 1775, ele despachou quase 1.000 soldados de Boston. Ele esperava pegar os colonos de surpresa e, assim, evitar o derramamento de sangue. Mas todas as atividades britânicas eram cuidadosamente observadas pelos patriotas, e William Dawes e Paul Revere cavalgaram para avisar as pessoas no campo que os britânicos estavam chegando.

Quando os regulares britânicos (conhecidos como casacas vermelhas por causa de seus casacos de uniforme) chegaram a Lexington na manhã seguinte, encontraram várias dúzias de minutemen esperando por eles no parque da cidade. Alguém atirou - ninguém sabe quem atirou primeiro - e oito homens foram mortos e mais uma dúzia ficaram feridos. Então os britânicos marcharam sobre Concord e destruíram o que restava do estoque de armas e pólvora, a maioria das quais tinha sido removida às pressas pelos patriotas. Durante toda a marcha dos casacas vermelhas de volta a Boston, os homens dos minutemen os assediaram, atirando de trás de cercas, casas, árvores e pedras. No final do dia, os casacas vermelhas sofreram três vezes mais baixas do que os colonos.

Qualquer que fosse a verdade sobre quem disparou o primeiro tiro, os patriotas foram os primeiros a divulgar sua versão dos eventos ao público americano. O efeito foi reunir centenas, senão milhares, de colonos para a rebelião. Quando o Segundo Congresso Continental se reuniu três semanas depois - a reunião estava marcada desde outubro - concordou em apoiar Massachusetts no conflito. Mesmo assim, muitos representantes discordaram entre si sobre o propósito da luta.

Em uma extremidade do continuum de opinião estavam homens como Sam e John Adams, de Massachusetts, e Richard Henry Lee, da Virgínia, que já defendiam a independência. Na outra extremidade desse continuum estavam homens como John Dickinson, da Pensilvânia, que esperava um acordo rápido e uma reconciliação com a Grã-Bretanha. A maioria dos delegados, como a maioria dos colonos, eram moderados com opiniões em algum lugar no meio desse continuum. Durante o próximo ano de conflito, os desastrados legisladores britânicos tentaram recrutar índios, escravos e mercenários estrangeiros, bloquearam portos coloniais e rejeitaram todos os esforços de conciliação. Essas ações levaram mais e mais colonos a favorecer a independência.


Massachusetts e a Revolução Americana - História

Antes da chegada dos europeus, a terra que hoje é o estado de Massachusetts era habitada por várias tribos nativas americanas. Essas tribos falavam a língua algonquina e incluíam os povos Massachusett, Wampanoag, Nauset, Nipmuc e Moicanos. Algumas das pessoas viviam em moradias em cúpula chamadas cabanas, enquanto outras viviam em grandes casas para várias famílias chamadas casas compridas.


Boston por desconhecido

Os primeiros exploradores visitaram a costa de Massachusetts, incluindo John Cabot em 1497. Os europeus trouxeram doenças com eles. Doenças como a varíola mataram cerca de 90% dos nativos americanos que viviam em Massachusetts.

Os ingleses estabeleceram o primeiro assentamento permanente em 1620, com a chegada dos peregrinos a Plymouth. Os peregrinos eram puritanos na esperança de encontrar liberdade religiosa no Novo Mundo. With the help of the local Indians including Squanto, the Pilgrims survived the initial harsh winter. Once Plymouth was established, more colonists arrived. The Massachusetts Bay Colony was founded at Boston in 1629.

As more people moved in, tensions between the Indian tribes and the colonials turned to violence. A number of battles occurred between 1675 and 1676 called King Philip's War. The majority of the Indians were defeated. In 1691, the Plymouth Colony and the Massachusetts Bay Colony combined to form the Province of Massachusetts.

Protesting British Taxes

As the colony of Massachusetts began to grow, the people became more independent minded. In 1764, Britain passed the Stamp Act to tax the colonies in order to help pay for the military. The center for the protests against the act took place in Boston, Massachusetts. During one protest in 1770, British soldiers fired on the colonists, killing five people. This day was called the Boston Massacre. A few years later, the Bostonians once again protested by dumping tea into the Boston Harbor in what would later be called the Boston Tea Party.


festa do Chá de Boston by Nathaniel Currier

It was in Massachusetts where the American Revolution began. In 1775, the British army arrived in Boston. Paul Revere rode through the night to warn the colonists. On April 19, 1775 the Revolutionary War began with the Battles of Lexington and Concord. The state of Massachusetts would play an important role during the war with leaders and Founding Fathers such as Samuel Adams, John Adams, and John Hancock.


Battle of Lexington por desconhecido

Massachusetts became the sixth state to join the United States on February 6, 1788. John Adams from Boston became the first Vice President and the second President of the United States.


Massachusetts and the American Revolution - History

Prelude to Revolution
1763 to 1775

1763 - The Proclamation of 1763 , signed by King George III of England, prohibits any English settlement west of the Appalachian mountains and requires those already settled in those regions to return east in an attempt to ease tensions with Native Americans.

1764 - The Sugar Act is passed by the English Parliament to offset the war debt brought on by the French and Indian War and to help pay for the expenses of running the colonies and newly acquired territories. This act increases the duties on imported sugar and other items such as textiles, coffee, wines and indigo (dye). It doubles the duties on foreign goods reshipped from England to the colonies and also forbids the import of foreign rum and French wines.

1764 - The English Parliament passes a measure to reorganize the American customs system to better enforce British trade laws, which have often been ignored in the past. A court is established in Halifax, Nova Scotia, that will have jurisdiction over all of the American colonies in trade matters.

1764 - The Currency Act prohibits the colonists from issuing any legal tender paper money. This act threatens to destabilize the entire colonial economy of both the industrial North and agricultural South, thus uniting the colonists against it.

1764 - In May, at a town meeting in Boston, James Otis raises the issue of taxation without representation and urges a united response to the recent acts imposed by England. In July, Otis publishes "The Rights of the British Colonies Asserted and Proved." In August, Boston merchants begin a boycott of British luxury goods.

1765 - In March, the Stamp Act is passed by the English Parliament imposing the first direct tax on the American colonies, to offset the high costs of the British military organization in America. Thus for the first time in the 150 year old history of the British colonies in America, the Americans will pay tax not to their own local legislatures in America, but directly to England.

Under the Stamp Act, all printed materials are taxed, including newspapers, pamphlets, bills, legal documents, licenses, almanacs, dice and playing cards. The American colonists quickly unite in opposition, led by the most influential segments of colonial society - lawyers, publishers, land owners, ship builders and merchants - who are most affected by the Act, which is scheduled to go into effect on November 1.

1765 - Also in March, the Quartering Act requires colonists to house British troops and supply them with food.

1765 - In May, in Virginia, Patrick Henry presents seven Virginia Resolutions to the House of Burgesses claiming that only the Virginia assembly can legally tax Virginia residents, saying, "If this be treason, make the most of it." Also in May, the first medical school in America is founded, in Philadelphia.

1765 - In July, the Sons of Liberty , an underground organization opposed to the Stamp Act, is formed in a number of colonial towns. Its members use violence and intimidation to eventually force all of the British stamp agents to resign and also stop many American merchants from ordering British trade goods.

1765 - August 26, a mob in Boston attacks the home of Thomas Hutchinson, Chief Justice of Massachusetts, as Hutchinson and his family narrowly escape.

1765 - In October, the Stamp Act Congress convenes in New York City, with representatives from nine of the colonies. The Congress prepares a resolution to be sent to King George III and the English Parliament. The petition requests the repeal of the Stamp Act and the Acts of 1764. The petition asserts that only colonial legislatures can tax colonial residents and that taxation without representation violates the colonists' basic civil rights.

1765 - On November 1, most daily business and legal transactions in the colonies cease as the Stamp Act goes into effect with nearly all of the colonists refusing to use the stamps. In New York City, violence breaks out as a mob burns the royal governor in effigy, harasses British troops, then loots houses.

1765 - In December, British General Thomas Gage, commander of all English military forces in America, asks the New York assembly to make colonists comply with the Quartering Act and house and supply his troops. Also in December, the American boycott of English imports spreads, as over 200 Boston merchants join the movement.

1766 - In January, the New York assembly refuses to completely comply with Gen. Gage's request to enforce the Quartering Act.

1766 - In March, King George III signs a bill repealing the Stamp Act after much debate in the English Parliament, which included an appearance by Ben Franklin arguing for repeal and warning of a possible revolution in the American colonies if the Stamp Act was enforced by the British military.

1766 - On the same day it repealed the Stamp Act, the English Parliament passes the Declaratory Act stating that the British government has total power to legislate any laws governing the American colonies in all cases whatsoever.

1766 - In April, news of the repeal of the Stamp Act results in celebrations in the colonies and a relaxation of the boycott of imported English trade goods.

1766 - In August, violence breaks out in New York between British soldiers and armed colonists, including Sons of Liberty members. The violence erupts as a result of the continuing refusal of New York colonists to comply with the Quartering Act. In December, the New York legislature is suspended by the English Crown after once again voting to refuse to comply with the Act.

1767 - In June, The English Parliament passes the Townshend Revenue Acts , imposing a new series of taxes on the colonists to offset the costs of administering and protecting the American colonies. Items taxed include imports such as paper, tea, glass, lead and paints. The Act also establishes a colonial board of customs commissioners in Boston. In October, Bostonians decide to reinstate a boycott of English luxury items.

1768 - In February, Samuel Adams of Massachusetts writes a Circular Letter opposing taxation without representation and calling for the colonists to unite in their actions against the British government. The letter is sent to assemblies throughout the colonies and also instructs them on the methods the Massachusetts general court is using to oppose the Townshend Acts.

1768 - In April, England's Secretary of State for the Colonies, Lord Hillsborough, orders colonial governors to stop their own assemblies from endorsing Adams' circular letter. Hillsborough also orders the governor of Massachusetts to dissolve the general court if the Massachusetts assembly does not revoke the letter. By month's end, the assemblies of New Hampshire, Connecticut and New Jersey have endorsed the letter.

1768 - In May, a British warship armed with 50 cannons sails into Boston harbor after a call for help from custom commissioners who are constantly being harassed by Boston agitators. In June, a customs official is locked up in the cabin of the Liberty, a sloop owned by John Hancock. Imported wine is then unloaded illegally into Boston without payment of duties. Following this incident, customs officials seize Hancock's sloop. After threats of violence from Bostonians, the customs officials escape to an island off Boston, then request the intervention of British troops.

1768 - In July, the governor of Massachusetts dissolves the general court after the legislature defies his order to revoke Adams' circular letter. In August, in Boston and New York, merchants agree to boycott most British goods until the Townshend Acts are repealed. In September, at a town meeting in Boston, residents are urged to arm themselves. Later in September, English warships sail into Boston Harbor, then two regiments of English infantry land in Boston and set up permanent residence to keep order.

1769 - In March, merchants in Philadelphia join the boycott of British trade goods. In May, a set of resolutions written by George Mason is presented by George Washington to the Virginia House of Burgesses. The Virginia Resolves oppose taxation without representation, the British opposition to the circular letters, and British plans to possibly send American agitators to England for trial. Ten days later, the Royal governor of Virginia dissolves the House of Burgesses. However, its members meet the next day in a Williamsburg tavern and agree to a boycott of British trade goods, luxury items and slaves.

1769 - In July, in the territory of California, San Diego is founded by Franciscan Friar Juniper Serra. In October, the boycott of English goods spreads to New Jersey, Rhode Island, and then North Carolina.

1770 - The population of the American colonies reaches 2,210,000 persons.

1770 - Violence erupts in January between members of the Sons of Liberty in New York and 40 British soldiers over the posting of broadsheets by the British. Several men are seriously wounded.

March 5, 1770 - The Boston Massacre occurs as a mob harasses British soldiers who then fire their muskets pointblank into the crowd, killing three instantly, mortally wounding two others and injuring six. After the incident, the new Royal Governor of Massachusetts, Thomas Hutchinson, at the insistence of Sam Adams, withdraws British troops out of Boston to nearby harbor islands. The captain of the British soldiers, Thomas Preston, is then arrested along with eight of his men and charged with murder.

1770 - In April, the Townshend Acts are repealed by the British. All duties on imports into the colonies are eliminated except for tea. Also, the Quartering Act is not renewed.

1770 - In October, trial begins for the British soldiers arrested after the Boston Massacre. Colonial lawyers John Adams and Josiah Quincy successfully defend Captain Preston and six of his men, who are acquitted. Two other soldiers are found guilty of manslaughter, branded, then released.

1772 - In June, a British customs schooner, the Gaspee, runs aground off Rhode Island in Narragansett Bay. Colonists from Providence row out to the schooner and attack it, set the British crew ashore, then burn the ship. In September, a 500 pound reward is offered by the English Crown for the capture of those colonists, who would then be sent to England for trial. The announcement that they would be sent to England further upsets many American colonists.

1772 - In November, a Boston town meeting assembles, called by Sam Adams. During the meeting, a 21 member committee of correspondence is appointed to communicate with other towns and colonies. A few weeks later, the town meeting endorses three radical proclamations asserting the rights of the colonies to self-rule.

1773 - In March, the Virginia House of Burgesses appoints an eleven member committee of correspondence to communicate with the other colonies regarding common complaints against the British. Members of that committee include, Thomas Jefferson, Patrick Henry and Richard Henry Lee. Virginia is followed a few months later by New Hampshire, Rhode Island, Connecticut and South Carolina.

1773 - May 10, the Tea Act takes effect. It maintains a threepenny per pound import tax on tea arriving in the colonies, which had already been in effect for six years. It also gives the near bankrupt British East India Company a virtual tea monopoly by allowing it to sell directly to colonial agents, bypassing any middlemen, thus underselling American merchants. The East India Company had successfully lobbied Parliament for such a measure. In September, Parliament authorizes the company to ship half a million pounds of tea to a group of chosen tea agents.

1773 - In October, colonists hold a mass meeting in Philadelphia in opposition to the tea tax and the monopoly of the East India Company. A committee then forces British tea agents to resign their positions. In November, a town meeting is held in Boston endorsing the actions taken by Philadelphia colonists. Bostonians then try, but fail, to get their British tea agents to resign. A few weeks later, three ships bearing tea sail into Boston harbor.

1773 - November 29/30, two mass meetings occur in Boston over what to do about the tea aboard the three ships now docked in Boston harbor. Colonists decide to send the tea on the ship, Dartmouth, back to England without paying any import duties. The Royal Governor of Massachusetts, Hutchinson, is opposed to this and orders harbor officials not to let the ship sail out of the harbor unless the tea taxes have been paid.

December 16, 1773 - About 8000 Bostonians gather to hear Sam Adams tell them Royal Governor Hutchinson has repeated his command not to allow the ships out of the harbor until the tea taxes are paid. That night, the Boston Tea Party occurs as colonial activists disguise themselves as Mohawk Indians then board the ships and dump all 342 containers of tea into the harbor.

1774 - In March, an angry English Parliament passes the first of a series of Coercive Acts (called Intolerable Acts by Americans) in response to the rebellion in Massachusetts. The Boston Port Bill effectively shuts down all commercial shipping in Boston harbor until Massachusetts pays the taxes owed on the tea dumped in the harbor and also reimburses the East India Company for the loss of the tea.

1774 - May 12, Bostonians at a town meeting call for a boycott of British imports in response to the Boston Port Bill. May 13, General Thomas Gage, commander of all British military forces in the colonies, arrives in Boston and replaces Hutchinson as Royal governor, putting Massachusetts under military rule. He is followed by the arrival of four regiments of British troops.

1774 - May 17-23, colonists in Providence, New York and Philadelphia begin calling for an intercolonial congress to overcome the Coercive Acts and discuss a common course of action against the British.

1774 - May 20, The English Parliament enacts the next series of Coercive Acts, which include the Massachusetts Regulating Act and the Government Act virtually ending any self-rule by the colonists there. Instead, the English Crown and the Royal governor assume political power formerly exercised by colonists. Also enacted the Administration of Justice Act which protects royal officials in Massachusetts from being sued in colonial courts, and the Quebec Act establishing a centralized government in Canada controlled by the Crown and English Parliament. The Quebec Act greatly upsets American colonists by extending the southern boundary of Canada into territories claimed by Massachusetts, Connecticut and Virginia.

1774 - In June, a new version of the 1765 Quartering Act is enacted by the English Parliament requiring all of the American colonies to provide housing for British troops in occupied houses and taverns and in unoccupied buildings. In September, Massachusetts Governor Gage seizes that colony's arsenal of weapons at Charlestown.

1774 - September 5 to October 26, the First Continental Congress meets in Philadelphia with 56 delegates, representing every colony, except Georgia. Attendants include Patrick Henry, George Washington, Sam Adams and John Hancock.

On September 17, the Congress declares its opposition to the Coercive Acts, saying they are "not to be obeyed," and also promotes the formation of local militia units. On October 14, a Declaration and Resolves is adopted that opposes the Coercive Acts, the Quebec Act, and other measure taken by the British that undermine self-rule. The rights of the colonists are asserted, including the rights to "life, liberty and property." On October 20, the Congress adopts the Continental Association in which delegates agree to a boycott of English imports, effect an embargo of exports to Britain, and discontinue the slave trade.

1775 - February 1, in Cambridge, Mass., a provincial congress is held during which John Hancock and Joseph Warren begin defensive preparations for a state of war. February 9, the English Parliament declares Massachusetts to be in a state of rebellion. March 23, in Virginia, Patrick Henry delivers a speech against British rule, stating, "Give me liberty or give me death!" March 30, the New England Restraining Act is endorsed by King George III, requiring New England colonies to trade exclusively with England and also bans fishing in the North Atlantic.

1775 - In April, Massachusetts Governor Gage is ordered to enforce the Coercive Acts and suppress "open rebellion" among the colonists by all necessary force.

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The American Revolution

Massachusetts played a key role in the American Revolution. In December 1773, Boston was the site of the famous Boston Tea Party in reaction to the Tea Act that had been passed by the British. Parliament reacted by passing acts to control the colony, including a naval blockade of the harbor. The first Continental Congress was held in Philadelphia on September 5, 1774, and five men from Massachusetts attended: John Adams, Samuel Adams, Thomas Cushing, and Robert Treat Paine.

On April 19, 1775, Lexington and Concord, Massachusetts, were the sites of the first shots fired in the Revolutionary War. After this, the colonists laid siege to Boston, which the British troops held. The siege eventually ended when the British evacuated in March 1776. Signers of the Declaration of Independence from Massachusetts on July 4, 1776, were John Hancock, Samuel Adams, John Adams, Robert Treat Paine, and Elbridge Gerry. The war continued for seven more years with many Massachusetts volunteers fighting for the Continental Army.


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