Notícia

Infantaria alemã descarrega suprimentos do vagão, 1914

Infantaria alemã descarrega suprimentos do vagão, 1914

Infantaria alemã descarrega suprimentos do vagão, 1914

Esta imagem de aparência bastante pacífica mostra a infantaria alemã descarregando alimentos e munições de uma carroça, enquanto crianças amigáveis ​​assistem, sugerindo que a foto foi tirada em algum lugar na Alemanha.


BATTLEFILM: Filmes da Grande Guerra

Um jovem tenente do Serviço Aéreo com o nome de Rickenbacker gira e vira seu avião de perseguição Spad em um combate aéreo mortal com o "Hun" a 10.000 pés.

Navios de guerra da Marinha dos EUA navegam em alto mar para proteger um comboio de transportes que viajam lentamente através do Atlântico tempestuoso dos mortais submarinos alemães.

Essas cenas de ação da Primeira Guerra Mundial, e milhares de outras como elas, existem hoje no cinema mudo em preto e branco. Ao contrário de algumas crenças amplamente difundidas, caixas grandes e pesadas de madeira com lentes de vidro revestidas de latão rudimentar, manivelas de metal e tripés desajeitados estavam, de fato, filmando os eventos da Grande Guerra. Na verdade, milhões de pés de filme de 35 mm foram expostos por todos os principais combatentes.

Infelizmente, apenas uma porcentagem relativamente pequena dessa filmagem original pode ser encontrada no mundo hoje. A degradação do filme e o descarte arbitrário são fatores ligados à sua raridade. Para a América, esses filmes foram filmados em locações, conforme a história acontecia, por soldados-cinegrafistas dedicados e corajosos do US Army Signal Corps.

Os filmes que encontraram seu caminho de volta com o Exército dos EUA, junto com alguns da Grã-Bretanha, França, Itália, Canadá e Alemanha, são considerados registros oficiais do governo dos EUA e são preservados no National Archives and Records Administration (NARA) como parte do que é uma das maiores coleções de filmes do mundo, com mais de 360.000 rolos de filme. A maioria, mas não todos, os títulos da Primeira Guerra Mundial estão catalogados como parte dos Registros do Escritório do Oficial Chefe de Sinalização, Grupo de Registro (RG) 111, localizado nos Arquivos Nacionais em College Park, Maryland.

Você já se perguntou como esses filmes históricos chegaram ao NARA? Esta é uma breve história sobre as origens e a disposição dessas imagens clássicas de guerra e as ajudas de descoberta disponíveis para os interessados ​​na época.

Três meses depois que os Estados Unidos declararam guerra em abril de 1917, o US Army Signal Corps foi designado como a agência responsável por obter cobertura fotográfica da participação dos Estados Unidos na guerra. O propósito declarado da documentação de filmes estáticos e cinematográficos era para uso em propaganda e em reconhecimento científico e militar, mas era principalmente para a produção de uma história pictórica do conflito.

Durante julho de 1917, a Seção Fotográfica foi estabelecida dentro do Corpo de Sinalização para fornecer e controlar todas as atividades fotográficas dentro do Exército. Em um esforço para colocar a unidade em funcionamento o mais rápido possível, um oficial fotográfico acompanhou o general John J. "Black Jack" Pershing à Europa para estudar os métodos e equipamentos dos departamentos fotográficos dos exércitos aliados. No final do mês, um laboratório foi contratado em Paris, França, para revelar e imprimir imagens em movimento e estáticas. Este laboratório funcionou até fevereiro de 1918, quando as operações fotográficas foram transferidas para um local maior em Vincennes.

Começando com 25 homens, a Seção Fotográfica ligada à Força Expedicionária Americana (AEF) cresceu em força para 92 oficiais e 498 homens alistados na época do Armistício em novembro de 1918. Uma unidade fotográfica operacional consistia em um cinegrafista e um fotógrafo de fotos, com um número adequado de assistentes. Uma unidade fotográfica foi atribuída a cada uma das divisões do Exército americano, bem como a outras unidades vinculadas a quartéis-generais superiores do Exército, serviços especiais e organizações de bem-estar público, como a Cruz Vermelha e o Exército de Salvação. No geral, os cinegrafistas da AEF Signal Corps filmaram cerca de 590.000 pés de filme, enquanto as unidades de cinema localizadas nos Estados Unidos filmaram cerca de 280.000 pés de cenas domésticas.

Um sistema bastante complicado foi desenvolvido pela Seção Fotográfica para garantir a identificação precisa da tomada do filme. Cada cinegrafista recebeu um grupo de números de cena consecutivos. Esses números foram perfurados no filme líder de cada cena à medida que era desenvolvido no laboratório de Paris. Ao mesmo tempo, foi criado um arquivo de índice contendo o número de identificação da cena e a descrição fornecida pelo cinegrafista. O pessoal do laboratório organizou as cenas fornecidas pelos cinegrafistas em 1.099 temas (coletivamente chamados de série AEF) em ordem cronológica, totalmente editados e legendados, e os enviou para a Divisão de Planos de Guerra no Army War College em Carlisle, Pensilvânia. No War College, as legendas foram verificadas e um índice detalhado de assuntos foi preparado. Um procedimento semelhante foi usado com as filmagens feitas nos Estados Unidos, exceto que esses filmes foram colocados nas séries "Diversos" e "Domésticas".

Durante 1936 e 1937, os filmes das séries AEF, Miscellaneous e Domestic foram selecionados e reeditados pelo Exército para combiná-los em uma única série de assuntos. O resultado foi a série "histórica" ​​de filmes com números de catálogo entre H-1100 e H-1558.

Ao mesmo tempo, uma nova série de filmes "Diversos" foi estabelecida, contendo as histórias fotográficas das numerosas divisões da AEF, filmes especiais como "Flashes de Ação" e outros assuntos que não se encaixavam adequadamente na série Histórica.

Logo depois que os Arquivos Nacionais foram criados em 1934, as agências federais foram instruídas a depositar seus registros arquivísticos lá. O Exército obedeceu. Como resultado, os filmes históricos e diversos recentemente reeditados foram transferidos para os acervos de filmes do Arquivo Nacional. Hoje, essas imagens em movimento baseadas em celulóide são divididas em quase 500 títulos, contidos em cerca de 1.000 grandes rolos de filme, e consistem em dezenas de milhares de cenas individuais.

Para facilitar o uso desses filmes por historiadores, pesquisadores, produtores de documentários e o público em geral da Primeira Guerra Mundial, um auxílio para encontrar marcos foi compilado por um jovem arquivista do Arquivo Nacional chamado K. Jack Bauer. Seu trabalho foi intitulado Lista Especial Número 14: Lista de Filmes do Corpo de Sinalização da Primeira Guerra Mundial (Grupo de registro [RG] 111). O National Archives and Records Service, como era conhecido na época, publicou-o em 1957. Este livreto de 68 páginas, formato 8 por 10 polegadas e capa verde tornou-se o principal guia para RG 111, e assim permaneceu por mais mais de 50 anos. Ainda é recomendado pela equipe do NARA para os interessados ​​neste período de tempo e também é citado em 2.428 páginas, três volumes, abrangente Guia de registros federais nos arquivos nacionais dos Estados Unidos (1995). Desde o Lista está esgotado há mais de 45 anos, cópias desta publicação são muito difíceis de encontrar.

Eu me familiarizei com o Lista enquanto fazia pesquisas para o meu livro War Wings: Filmes da Primeira Guerra Aérea e descobri que é um excelente ponto de partida para minha pesquisa aprofundada.

Detectando um senso de interesse renovado no período da Primeira Guerra Mundial por parte dos historiadores, do público em geral e de Hollywood, pareceu apropriado encontrar uma maneira de republicar esta excelente ferramenta de pesquisa. No entanto, quando comecei a trabalhar no projeto, descobri-me adicionando mais e mais informações às descrições dos filmes com base nos roteiros originais da década de 1920 e nas fichas de catálogo preparadas em conexão com a reedição dos filmes pelo Exército durante 1936 e 1937. Mais adiante a pesquisa no local nos Arquivos Nacionais, em última análise, mais do que dobrou o número de páginas de informações e acrescentou 58 títulos ao projeto. Publicado em 2007, Battlefilm: Filmes do Corpo de Sinalização do Exército dos EUA da Grande Guerra foi o resultado.

Escalando uma parede em Camp Wadsworth, Carolina do Sul, 1918. As cenas de tropas do Exército dos EUA em treinamento estão em filmes como Treinamento da 83ª Divisão, Camp Sherman, Ohio. (165-WW-151B (8))

Uma pequena amostra representativa dos 467 títulos da Primeira Guerra Mundial encontrados no RG 111 incluem:

  • SEGUNDO CENTRO DE INSTRUÇÃO DE AVIAÇÃO (PASSEIOS)Carretel 1: Panorama de aviões de treinamento e hangares em Tours, França, fuselagem de um Nieuport é reparado - câmeras são montadas em um avião Sopwith, voando cadetes, tiram fotos do trem dos pilotos com metralhadoras montadas, atiram em um intervalo e posicionam os sinais do painel. Carretel 2: Os alunos pousam um avião Sopwith naufragado O coronel Spaatz inspeciona aviadores e os aviões mecânicos são inspecionados pelo Secretário de Guerra Baker, Chefe do Serviço Aéreo John D. Ryan, e os bombeiros dos generais Bliss, Harbord e Pershing respondem a um alerta de prática.
  • ST. MIHIEL OFENSIVE, SETEMBRO 10-25, 1918, 42ª DIVISÃOCaixas de artilharia, ambulâncias e trens de suprimentos se movem através de Ansauville e Seicheprey 167. Os soldados de infantaria e os tanques avançam sob o apoio da artilharia em Seicheprey 117. Os engenheiros cavam trincheiras e amarram arame farpado em St. Benoit. feridos são levados a um posto de socorro em Ansauville. 23º. Os engenheiros derrubam paredes de edifícios em ruínas e juntam destroços em Menil la Tour. Prisioneiros alemães consertam estradas em Seicheprey.
  • DER MAGISCHE GURTEL, 1917-1918
    Carretel 1: U-boat alemão de guerra submarina move-se para o mar no navio a vapor britânico Parkgate é atingido, a tripulação é apanhada e o capitão interrogado. Carretel 2: o Parkgate é afundado o vapor espanhol Asurrca está parado e revistou o navio grego Índia está parado e afundou o vaporizador italiano Stromboli é abordado. Carretel 3: o Stromboli Jornais britânicos afundados deploram a atividade de submarinos a vapor britânicos Patagônia e Rio enabsirB são capitães britânicos afundados no U-boat, o U-boat de retorno é recebido pelo cruzador austro-húngaro Helgoland.
  • MARCHA PARA A ALEMANHA, NOV - DEZ DE 1918, 1ª DIVISÃO
    Carretel 1: General Parker observa as 26ª tropas de infantaria cruzarem a Linha de Armistício para Lorraine em Etain as unidades de artilharia de campanha 5, 6 e 7 marcham através de Montzeville 16ª e 18ª tropas de infantaria entram em Bouligny e Aumetz 16ª tropas de infantaria entram em Esch e são decoradas e revisadas por Generais McGlachlin e Parker em Mertert, Luxemburgo General Marshall revê a 28ª. Tropas de Infantaria entram em Winchrenger, Alemanha. 18ª Tropas de Infantaria cruzam uma ponte em Grevenman, Luxemburgo, e entram em Temmels, Alemanha. Carretel 2: o general Parker observa as tropas cruzarem uma ponte sobre os vagões de suprimentos de Mosela, a 6ª Artilharia de campanha e as tropas da 16ª Infantaria desfilam por Trier 18ª. Tropas de infantaria cruzam uma ponte para os generais Kunz Parker e McGlachlin posam com seus assessores. 18ª tropas de infantaria entram em Klender- Muhl 6ª unidades de artilharia de campanha marcham através de Hetzerath 28ª tropas de infantaria são saudadas por alemães em Alf General Marshall analisa a 28ª infantaria em Treis 7ª unidades de artilharia de campanha cruzam o Mosela em uma balsa. Carretel 3: 26ª tropas de infantaria ocupam os generais de Boppard McGlachlin, Marshall e o coronel Theodore Roosevelt, Jr., posam para a câmera as crianças observam as 18ª tropas de infantaria marcharem para os alojamentos em uma escola Coblenz, os 5º e 6º Field Artillery entram em Coblenz. 1os engenheiros avançam perto Wirges, os homens do 2º Batalhão de Sinalização de Campo comem em cozinhas rolantes em uma estrada para Neuhausel.

Os soldados da AEF têm um canhão de infantaria francês Mle 1916 de 37 mm instalado em posição de tiro em 26 de junho de 1918. Filmes como St. Mihiel Drive mostram o Exército Americano em combate. (111-SC-19753)

  • SEÇÃO BASE NO. 1 (ST. NAZAIRE), EMBARQUE DE TROPAS PARA OS EUA, ABRIL E MAIO DE 1919
    Carretel 1: tropas da 88ª Divisão embarcam no Orizaba, Artemis, Dakotan, Texano, Éolo, Mercúrio, Pocahontas, e Rijndam 15ª Tropa de Cavalaria, o Panamá e 317º Batalhão de Metralhadoras, o Roanoke o forro Matsonia, com tropas da 81ª Divisão a bordo, passa pelas eclusas 649º Membros do Esquadrão Aeronáutico a bordo do Santa Paula e o General Johnston e as tropas da 91ª Divisão, o Lulas o navio hospital Misericórdia passa pelas fechaduras. Carretel 2: o Santa Paula parte de tropas casuais a bordo do Virgínia General Wright posa no DeKalb a carne é içada do porão do navio DeKalb entra nas eclusas e sai a vapor para o mar 113 e 138. Tropas de infantaria embarcam no Éolo 111ª Infantaria, a Mercúrio 112ª Infantaria, o Pocahontas 103º Engenheiros, o Finlândia 109ª Infantaria, o cargueiro Maui General Price e tropas da 28ª Divisão, o Mongólia 110ª Infantaria, e a Santa oliver. Carretel 3: o Iowan e a Paysandu entrar nas eclusas, famílias das tropas a bordo do Manchúria 105º Engenheiros e tropas casuais, os Zeelandia 110ª tropa de infantaria, o Luckenbach.
  • RESPOSTA DA AMÉRICA
    Também conhecido como "Resposta da América ao Hun" ou "Resposta da América: Seguindo a Frota para a França". Este foi um dos três principais filmes de propaganda produzidos pelo Comitê de Informação Pública durante a guerra. Carretel 1: Presidente Wilson e General Pershing, um comboio escoltado por contratorpedeiro Engenheiros dragam um pântano e constroem cais em Brest, desembarque de tropas na França. Carretel 2: Prisioneiros de guerra austro-húngaros descarregam suprimentos Engenheiros cortam árvores e troncos de cobra de uma floresta, uma planta de refrigeração é erguida e abastecida. Carretel 3: As locomotivas são descarregadas em Bordéus, os caminhões são carregados com suprimentos, o pão é assado. Mulheres francesas costuram camuflagem em uma lona que é camuflada com tinta. Carretel 4: Tropas camufladas no campo, uma pequena represa é construída, sapatos, arreios e selas são consertados, roupas são lavadas em um Depósito Quartermaster. Carretel 5: Mulheres francesas costuram roupas, cavalos de artilharia são descarregados de um cargueiro - soldados atiram dados, enfermeiras consolam feridos em um hospital de base YMCA e mulheres do Exército de Salvação distribuem refrigerantes para as tropas. Carretel 6: A infantaria avança pela lama em direção à frente. A comida é carregada de uma cozinha de campo para as trincheiras. Os comboios de artilharia passam por aldeias danificadas. Carretel 7: Armas antiaéreas são disparadas. Bombas alemãs explodem perto de cenas de um carro de comando em um hospital de base. Carretel 8: Um Memorial Day Service (1918) em um cemitério General Edwards e Major Theodore Roosevelt, Jr., decorar as tropas de artilharia é puxado para a posição de tiro. Carretel 9: Fuzileiros navais aguardam ordens para avançar Cantigny é bombardeado pela infantaria.

Com o centenário do envolvimento dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial em menos de uma década, é importante para todos nós que compartilhamos mais do que um interesse casual pela história descobrir e explorar todos os recursos históricos disponíveis. Também é nossa obrigação, ao começarmos o processo de recontar, reescrever e revisualizar a Primeira Guerra Mundial para gerações de pessoas com pouco conhecimento dela, que incluamos o elemento de imagem em movimento. Os filmes localizados nos Registros do Escritório do Chief Signal Officer documentam uma fascinante história visual da primeira Guerra Mundial do século 20 - em terra, no oceano e no ar.

Você já viu Doughboys chegar ao topo e atacar "No Man's Land"? Que tal um Spad em combate aéreo mortal ou um comboio de navios cruzando o Atlântico com medo de U-boats? Você pode . . . em glorioso preto e branco!


Infantaria alemã descarrega suprimentos do vagão, 1914 - História

Rações Alemãs na Frente:
Um instantâneo do que o soldado alemão consumiu durante a Batalha do Bulge
Por Jeff Johannes editado e informações adicionais fornecidas por Doug Nash

Introdução
O objetivo deste artigo é examinar que tipo de alimento os soldados alemães comeram enquanto estavam na linha de frente na Segunda Guerra Mundial. Em vez de dar um quadro geral de quais rações de combate os soldados deveriam receber, este artigo descreverá, nas palavras de Soldaten, o que eles realmente comiam para se sustentar. Para auxiliar no estreitamento deste tópico, este artigo se concentrará em uma unidade durante uma campanha: a 352ª Divisão Volksgrenadier durante a Ofensiva Alemã nas Ardenas, conhecida nos Estados Unidos como a Batalha do Bulge.

Fundo
Em 16 de dezembro de 1944, a Wehrmacht lançou sua grande ofensiva, operação de codinome Wacht Am Rhein, contra o Primeiro Exército dos EUA organizado ao longo da fronteira centro-norte alemã. O foco da campanha foi a área da floresta de Ardennes ao longo da fronteira germano-belga. Um aspecto frequentemente esquecido da campanha foi o das ações ofensivas que ocorreram no norte de Luxemburgo. Para a maioria dos estudantes da história da Segunda Guerra Mundial, esta foi a área conhecida como ombro sul da Batalha do Bulge

Uma das divisões alemãs designadas para operações ofensivas no flanco sul era uma unidade veterana, a 352ª Divisão Volks-Grenadier (VGD). A 352ª VGD, anteriormente a 352ª Divisão de Infantaria, foi dizimada durante a Campanha da Normandia e foi enviada de volta à Alemanha para ser reformada e reconstruída. Em outubro de 1944, a 352ª Divisão de Infantaria, de acordo com a nova Kriegsst rkenachweisung, ou KstN (tabela de organização) estabelecida pelo Exército Alemão, foi renomeada para 352ª Divisão Volks-Granadeiro. A divisão foi reconstruída com recrutas da Kriegsmarine, Luftwaffe e recrutas alemães étnicos de terras ocupadas, como França, Polônia, etc. Os principais elementos de combate da divisão eram seus Regimentos de Granadeiros (GR), que consistiam em GRs 914 , 915 e 916. Curiosamente, as unidades de combate individuais do 352º VGD foram atualizadas e reequipadas até certo ponto com novos equipamentos de combate de última geração, para incluir macacões de inverno camuflados reversíveis de duas peças e MP- 44 rifles de assalto, conhecidos como Sturmgewehr.

Um aspecto da divisão, e do Exército Alemão em geral, que não havia sido melhorado ou modernizado era o de sua ração ou sistema de abastecimento de alimentos. Na maior parte, o 352º VGD fornecia seus regimentos com rações de combate e refeições usando o mesmo sistema que o Exército Alemão usava desde a guerra iniciada seis anos antes. O sistema de abastecimento de alimentos em dezembro de 1944 ainda consistia principalmente em uma seção de cozinha de campo de uma empresa ou batalhão que preparava e cozinhava rações quentes diariamente, que eram então entregues à frente por vários meios, como cavalo, caminhão ou a pé.

Assim que as rações chegavam na frente, eram rapidamente distribuídas aos granadeiros encarregados de ir buscá-las na retaguarda, com a comida geralmente sendo depositada em kits de refeitório ou cantinas. Outros itens, como chocolate, bala, pão, cebola, café, etc., eram colocados em cobertores e enrolados para facilitar o transporte. Como se lerá neste artigo, você verá que esse sistema geralmente falhava em entregar a quantidade necessária de comida aos Landers nas linhas de frente durante a Batalha do Bulge, com o resultado de muitos dos homens passarem fome por dias em um tempo.Outro fator que determinou quando ou com que atraso as tropas de combate retiraram suas rações foi a distância quanto mais à frente uma unidade se movia ao atacar, mais se distanciava de sua seção de suprimentos, incluindo a cozinha de campo, fazendo a viagem para o grupo de rações que carregava o comida para a frente por muito mais tempo. Esses grupos de racionamento costumavam chegar tarde, se conseguissem encontrar suas unidades e, quando o faziam, a comida costumava estar fria.

Os alemães também tentaram desenvolver rações de combate individuais semelhantes às usadas pelo Exército dos EUA, como as rações C e K , mas nunca alcançaram o nível de perfeição das rações embaladas dos americanos (para informações adicionais sobre estas rações, consulte o artigo: & quotGerman Iron Rations & quot de Doug Nash ou & quotThe German Army K-Ration & quot de Eric Tobey publicado neste site). Este método de entrega de rações individuais não teve sucesso, devido a falhas no sistema de abastecimento para levar essas rações para o front, ou porque simplesmente não havia o suficiente disponível para distribuir às tropas regularmente quando o método normal de distribuição de alimentos quentes as rações falharam. De qualquer forma, o sistema alemão de abastecimento de alimentos era totalmente inadequado para sustentar adequadamente a energia de combate de que as tropas necessitavam para esta campanha ofensiva.

Assim, quando a campanha começou, o sistema alemão de abastecimento de alimentos, incluindo o do 352º VGD, já era incapaz de manter seus granadeiros adequadamente alimentados. À medida que a Batalha de Bulge se arrastava até janeiro, a falta de nutrição adequada, agravada por ter que viver ao ar livre durante um inverno atipicamente frio, afetou fisicamente e mentalmente o granadeiro médio. Cansado, com fome, com frio e forçado a procurar comida, só um super-homem poderia ter continuado a lutar com o mesmo entusiasmo e eficácia que as forças alemãs demonstraram no início da ofensiva.

O que se segue é um esboço, complementado por relatos de testemunhas oculares, do que os soldados alemães comeram durante esta campanha:

Hebert Brach, 6ª companhia, 2ª BN, GR916, disse o seguinte depois de finalmente receber suas primeiras rações alemãs em dias: Quando chegamos ao pé da colina, lá estava um soldado com um pão na mão, cortando fatia após fatia, que nossos homens praticamente arrancaram de sua mão, pois tínhamos esperado seis dias pelas rações, pois o trem de suprimentos não podia ser trazido para mais perto por causa do fogo inimigo. E esta fatia de pão era bem-vinda para nós, estávamos quase morrendo de fome, e este pão tinha um gosto maravilhoso.

Friedrich Schmaschke, 3ª Companhia, 1ª BN, GR 916, comentou sobre o que lhe foi distribuído como ração fria, O serviço de alimentação chegou no dia seguinte, e finalmente conseguimos comida quente novamente, uma mudança bem-vinda, pois nos últimos dias não tínhamos recebido nada além de comida fria, consistindo de pão do exército, manteiga rançosa ou margarina, além de mel artificial e geleia. Parece que Schmaschke se encaixava no molde de um soldado típico, pois ele fez várias observações importantes sobre as rações durante a Batalha do Protuberância. Por exemplo, Schmaschke também comentou sobre o reabastecimento, não só com rações, mas também com alguns itens diversos, Os bens que ele (empresa Spiess) traziam eram então distribuídos para a empresa. Eram cigarros, charutos, bebidas alcoólicas, sabonete, pentes, lâminas de barbear e chocolate. Voltei para Longsdorf para tentar encontrar algo para comer. Um soldado que conversou comigo me deu um conselho, suba a estrada até a casa da fazenda todo o equipamento dos feridos e mortos está no estábulo ali. Quando saí do estábulo depois de encontrar alguns pedaços de pão, três rações de ferro, mais dois pacotes de Schoka-Kola nas mochilas dos mortos e feridos, um dos homens do tanque que estava olhando para fora de sua escotilha de torre, perguntou: diga, garoto, você está com fome? E eu disse: “Sim, e como! Ele me jogou um pedaço de pão do exército.

Rações capturadas
O único item alimentar mais procurado pelos soldados alemães durante a Batalha do Bulge foram as rações americanas capturadas. Antes do Bulge, os alemães ficavam pasmos e maravilhados com a quantidade de rações americanas e estavam igualmente satisfeitos com sua qualidade quando as abriram, encontrando um baú de tesouro virtual com alimentos. Hebert Brach, 6ª empresa, 2ª BN, GR 916, ficou muito satisfeito ao encontrar Rações dos EUA, Na própria aldeia (Bettendorf), nos apropriamos de um armazém americano de alimentos e roupas em um convento. Agora, para uma mudança agradável, tínhamos o suficiente para comer. Todo mundo festejou com as saborosas rações de campo dos EUA, e ninguém perguntou onde estava nossa cozinha de campo. Brach continuou com outro relato das rações dos EUA, Em Bettendorf, os granadeiros encheram seus bolsos, sacolas de comida e pacotes de assalto novamente com comida de um país não destruído despejo de ração. Na verdade, alguns deles tinham até mesmo recolhido carrinhos de bebê velhos e carrinhos de leite e os enchido de comida. Naquela noite, depois de vários dias, a cozinha de campo finalmente veio a Diekirch para nos fornecer comida quente, mas ninguém estava com fome, graças a as saborosas iguarias de rações americanas muito procuradas. O próprio chefe de suprimentos entrou em cena e ficou aborrecido por ter que levar o ensopado aguado novamente.

O sempre faminto Friedrich Schmaschke, 3ª Companhia, 1ª BN, GR 916 também tinha algo a dizer sobre as Rações dos EUA, Eu descobri pacotes de verde oliva, semelhantes aos pacotes navais, e os procuro com curiosidade. Saiu pequenas caixas marrons que tive dificuldade em abrir porque estavam cobertas de cera. Eles continham manteiga de amendoim, biscoitos, chocolate, chá, café em pó, goma de mascar, refrigerante em pó, barras de frutas, cigarros e outras coisas semelhantes.

Água
Para os homens do 352º VGD e muito provavelmente para todos os soldados alemães na Campanha das Ardenas, obter água e matar a sede não era apenas necessário para sobreviver, mas também poderia ser tão difícil de obter quanto comida. Unteroffizer Wilhelm Stetter, 3ª Companhia, 1ª BN, GR 915 falou em simplesmente obter água, Minha sede havia se tornado muito maior imaginei ter ouvido um riacho balbuciar . Saí do meu buraco e fui na direção onde pensei ter ouvido o som. É verdade que cheguei a uma ravina no fundo da qual corria um riacho (o Suessebaach). Bebi dois kits de refeitório cheios de água fria.

Friedrich Schmaschke, 3ª Companhia, 1ª BN, GR 916, lembrou que, às vezes, simplesmente trazer água era uma missão perigosa. Os carregadores de comida vinham todas as noites com comida quente em recipientes térmicos, nossa água potável tinha que ser buscada em uma cisterna no planalto. Foi atirado para cima e a água espirrou para fora dele, gorgolejando. Como era preciso correr 150 metros em um campo aberto para alcançá-lo, só podíamos buscar água à noite.

Havia outras maneiras de matar a sede. Gunter Bach, 15ª Companhia GR 916, tentou, por outros meios, satisfazer sua necessidade de água, mas isso trouxe consequências terríveis para um soldado em movimento, Eu estava constantemente incomodado com a sede. Então, rapidamente peguei algumas maçãs que estavam espalhadas por todo o lugar sob as árvores. Embora estivessem cobertos de geada e parcialmente congelados, comi dois ou três deles rapidamente para matar a sede. O resultado foi que eu tive fortes ataques de diarreia logo depois.

Rações obtidas localmente

Friedrich Schmaschke, 3ª Companhia, 1ª BN, GR 916, também lembrou de uma busca semelhante por comida, “Na cozinha da casa da fazenda”, a Hunger lentamente se deu a conhecer e tive a ideia de olhar através do enorme armário da cozinha. Encontrei café e, na gaveta de baixo, um longo pão branco.

Conclusão
Um dos mitos dos alemães durante a Batalha de Bulge era que eles eram uma máquina de guerra bem equipada com uma multidão de tanques King Tiger, caças a jato ME-262 e legiões de Waffen-SS e Panzergrenadiers bem equipados em busca de sangue. Como este breve artigo provou, a história real é que o Exército Alemão não conseguiu nem mesmo manter suas próprias tropas de combate da linha de frente alimentadas adequadamente durante a campanha.

Se estiver fazendo um estudo ou recriação desta campanha, com base em um instantâneo do 352º VGD, pode-se resumir o seguinte do que um soldado alemão comeu durante a Batalha do Bulge:

Rações emitidas: Pão, sopa, margarina / manteiga, Schoko-Kola, 1 ou 2 latas de Carne Ração de Ferro (no máximo).
Rações capturadas: Qualquer tipo de ração dos EUA emitida no noroeste da Europa em 1944, principalmente rações de C ou K , além de cigarros, mistura de café e chocolate quente.
Rações locais: Pão, batatas, carne seca, maçãs secas (esta fonte de rações parece ser a raridade, e não a norma).

Só podemos questionar sobre o resultado geral desta campanha, na qual não apenas as melhores condições climáticas e os reforços das Divisões Blindadas e de Infantaria dos EUA levaram à vitória dos Aliados, mas também a falta de comida para o Lander médio ajudou na derrota deste última grande ofensiva alemã da segunda guerra mundial.

Fontes:
- A Batalha do Bulge em Luxemburgo, Volume I: Os Alemães, de Roland Gaul, Schiffer Publishing Company, 1995


Reinado das Ferrovias

Na tarde de 30 de julho de 1914, os escritórios telegráficos do governo em São Petersburgo explodiram em conversas em staccato. Quase imediatamente, pátios ferroviários em Moscou, Gdansk, Smolensk e em todo o vasto Império Russo ganharam vida com atividade. Os guardas foram rapidamente despachados para as ferrovias e pontes ferroviárias. As locomotivas ao longo da fronteira polonesa eram chamadas de lar. As empresas ferroviárias alijaram cargas civis dos vagões e prepararam os vagões de passageiros para as massas de soldados, que marchariam para abordá-los a partir de pontos de concentração em toda a Rússia.

Em Viena, depois em Berlim, depois em Paris, telégrafos semelhantes se espalharam. Pedidos lacrados foram abertos, e pátios ferroviários em Colônia, Innsbruck, Rouen e inúmeras outras cidades começaram a implementar planos para mobilizações militares gerais. Nenhum francês ainda havia atirado em um alemão. Nenhum austríaco olhou para um russo com seu rifle. Mas a Primeira Guerra Mundial havia começado e sua primeira batalha seria uma corrida aos pátios ferroviários.

A velocidade da guerra mudou desde as grandes guerras nacionais de Napoleão, 100 anos antes. O advento de eficientes sistemas ferroviários e telegráficos conectando partes distantes de cada país acelerou a velocidade com que uma nação poderia enviar suas tropas para o campo de batalha. Quando os oficiais europeus voltaram para casa após observar a Guerra Civil Americana, eles trouxeram com eles uma caixa de Pandora de idéias que ajudaria a consumir uma geração de jovens meio século depois.

O potencial de uso do sistema ferroviário como ferramenta militar não era novo. O primeiro movimento de tropas em grande escala por ferrovia ocorreu em 1839, quando o exército britânico moveu seu 10º Regimento de Pé sobre a ferrovia de Liverpool e Manchester para suprimir uma ameaça de revolta em Manchester. As tropas chegaram rapidamente, intactas e sem se exaurir por uma longa marcha. Em 1850, a Áustria oprimiu a Prússia à submissão diplomática usando vagões para mover 75.000 soldados e 8.000 cavalos para a fronteira com a Silésia em três semanas, e em 1859 a França transferiu 130.000 soldados para Gênova de trem durante sua guerra com a Áustria.

O valor militar do "cavalo de ferro" não foi perdido na Prússia, a potência em ascensão do continente. Em 1843, um jovem Helmuth von Moltke escreveu: “Cada novo desenvolvimento ferroviário é um benefício militar e, para a defesa nacional, é muito mais lucrativo gastar alguns milhões na conclusão de nossas ferrovias do que em novas fortalezas”. Em 1860, von Moltke apoiou suas palavras como chefe do estado-maior geral prussiano, acrescentando uma seção ferroviária ao conselho militar. Um contemporâneo escreveria que von Moltke nunca tomou uma decisão importante sem consultar os horários das ferrovias alemãs.

Quatro anos depois, a Prússia fez uso esporádico de suas ferrovias na guerra contra a Dinamarca, movendo mais de 15.000 homens e 4.600 cavalos por 175 milhas em seis dias. No entanto, não foi até 1866, depois que os planejadores militares digeriram os relatórios do conflito nos EUA, que a Prússia estabeleceu suas primeiras unidades ferroviárias militares. Esses destacamentos de 200 homens, inspirados no Corpo de Construção dos EUA, eram comandados por engenheiros do exército, mas formados por funcionários da ferrovia do estado prussiano, que eram responsáveis ​​pela manutenção da ferrovia e pela destruição em tempo de guerra.

No verão de 1866, quando a guerra com a Áustria estourou, von Moltke usou trens para mover tropas para a fronteira com a Boêmia. Como as linhas ferroviárias prussianas geralmente irradiavam de Berlim, seu plano resultou em uma frente em forma de arco de cerca de 200 milhas, um arranjo que ficou conhecido como sua "estratégia de linhas externas". Ao todo, quase 200.000 soldados e 55.000 cavalos viajaram nos trilhos para a frente.

Assim que eles chegaram lá, no entanto, o sistema quebrou. Os arranjos para descarregar suprimentos não estavam nem perto de serem tão bem planejados quanto para carregar suprimentos, então vagão após vagão partiu das ferrovias, forçando os soldados a procurar comida. Quatro anos depois, von Moltke usaria a mesma abordagem básica para se mobilizar contra a França. Ao contrário dos austríacos, no entanto, os franceses tinham um sistema ferroviário altamente eficiente que podia ser rapidamente adaptado às necessidades defensivas. A prática de distribuir aos soldados suas rações a bordo dos trens tornava as viagens muito mais rápidas do que o método alemão, que exigia que os trens parassem enquanto os soldados desembarcavam para tomar café e comer. Além disso, a França tinha menos grandes empresas ferroviárias, permitindo uma maior padronização de bitola. Ao contrário das linhas alemãs, quatro quintos da rede ferroviária francesa tinha via dupla, o que permitia que os trens circulassem de e para a fronteira sem a necessidade de encontrar um desvio ou construir corridas de volta em horários já complicados.

A importância dos horários das ferrovias remonta à experiência da Guerra Civil Americana. Então, a má coordenação entre os gerentes de ferrovias militares e civis na Confederação levou a incidentes terríveis de trens sendo enviados em direções erradas por comandantes locais. Linhas ferroviárias inteiras foram protegidas, enquanto funcionários ferroviários recrutados passavam dias ou até semanas localizando trens e removendo-os, um por um, até que todos os trens estivessem indo nas direções certas. Os Estados Unidos, menos preocupados em proteger os direitos de propriedade privada, agiram rapidamente para colocar as principais empresas ferroviárias sob controle seminacional, mas mesmo esse sistema deu convulsões aos comandantes, à medida que milhares de carros transportavam homens entre centenas de linhas frequentemente incompatíveis. Tanto o Norte quanto o Sul demoraram muito para perceber que os sistemas ferroviários interconectados que lidam com centenas de vagões não podem simplesmente mudar de direção por capricho de um comandante local.

A Prússia levou essas lições a sério. Temendo que os exércitos franceses vencessem as forças prussianas até a fronteira franco-alemã, von Moltke enviou suas unidades avançadas de trem para a fronteira o mais rápido possível. Enquanto isso, treze corpos se preparavam para avançar em direção à frente ao longo de nove ferrovias prussianas e alemãs. Uma comissão de oficiais militares e civis supervisionou cada uma das linhas. Seguindo cronogramas complicados e restringindo o tráfego civil, a Prússia transferiu quase meio milhão de homens, com cavalos, armas e equipamentos, para suas áreas de concentração em 11 dias.

Como na Guerra Austro-Prussiana, entretanto, a mobilização ultrapassou a oferta. Enviando homens à França para tomar a iniciativa, von Moltke criou uma lacuna entre seus soldados e seus depósitos ferroviários avançados que se alargou à medida que suas tropas avançavam. Os suprimentos não chegaram aos depósitos a tempo e o que chegou não foi processado rapidamente. Os suprimentos então tiveram que ser levados em carroças para as tropas que avançavam rapidamente. Na frente, o resultado final foi uma escassez significativa. Assim, como na Boêmia, as tropas da Prússia buscaram mantimentos.

Engenheiros prussianos tentaram avançar suas ferrovias para o oeste para facilitar a logística uma vez que os exércitos estivessem na França, mas as fortalezas em Toul, Metz, Rheims e outros locais estratégicos mantiveram linhas ferroviárias críticas sob armas francesas, evitando que os prussianos usassem essas linhas estendidas para o equilíbrio da guerra. Apesar dos melhores esforços dos engenheiros prussianos para colocar trilhos em torno das fortalezas francesas e consertar linhas destruídas pelo exército francês em retirada, o gado militar morria em vagões de carga ociosos e os trens de ambulância que voltavam para a Alemanha costumavam ficar esperando por períodos intoleráveis.

A única linha alemã indo para o leste da França, a linha Landau-Nancy, estava tão sobrecarregada que os trens demoravam dois dias para cobrir as primeiras 18 milhas, e um em cada sete trens enviados da Alemanha voltava sem nunca chegar a Nancy.

Do lado francês, o Husa (Leste) Railway - a principal linha de Paris ao Reno - junto com suas irmãs, a Nord (Norte) e as linhas Paris – Lyon– Méditerranée tiveram um desempenho admirável no início da guerra. Durante as primeiras três semanas do conflito, cerca de 300.000 homens, 65.000 cavalos e 6.600 armas foram transportados para a frente com apenas dois acidentes de trem - um recorde impressionante. No entanto, os oficiais militares franceses não conseguiram ter unidades prontas para embarcar em seus trens a tempo. Alguns saíram meio vazios, enquanto outros continham várias unidades diferentes amalgamadas que haviam desembarcado na hora errada. Do outro lado da linha, os comandantes franceses não conseguiram ter as ordens de destino prontas quando os trens chegaram, resultando no retrocesso do material rodante enquanto regimentos inteiros esperavam em seus carros por instruções.

Em retrospecto, as ferrovias francesas tiveram um desempenho tão eficiente quanto suas contrapartes prussianas, e muitas vezes com mais eficiência. Mas a falta de coordenação e planejamento adequados por parte do governo francês anulou a vantagem natural da França em ativos ferroviários, e o desempenho geralmente bom por funcionários ferroviários civis foi amplamente negligenciado. No final, os militares franceses não foram capazes de reunir rapidamente tropas suficientes para seguir com seu plano de lançar uma grande invasão à Alemanha.

A Guerra Franco-Prussiana forneceu lições valiosas que outras potências da Europa tentaram incorporar em seus próprios sistemas. Os trens de ambulância, antes usados ​​apenas esporadicamente e com pouco sucesso na Europa, foram agora incorporados aos sistemas ferroviários militares dos principais exércitos europeus. Além disso, durante as pequenas guerras que artilharia de campo e artilharia pesada.

Planos detalhados de tráfego e implantação foram feitos com informações da Seção Ferroviária do estado-maior geral, até o tempo permitido para o desembarque de um trem de infantaria (15 minutos), cavalos (20 minutos) ou artilharia (duas horas) e por paradas de refeição (45 minutos a uma hora). Para lidar com as realidades da mobilização, os oficiais do estado-maior alemão foram submetidos a “manobras ferroviárias”, ou jogos de guerra em que as linhas férreas foram declaradas destruídas ou os planos de implantação mudaram abruptamente, forçando os oficiais a improvisar.

Após a Guerra Franco-Prussiana, os alemães modificaram suas ferrovias para acomodar os requisitos militares. A bitola prussiana tornou-se a largura padrão da via em toda a Alemanha.Túneis e pontes francesas, no entanto, tendem a ter folgas menores do que as pontes alemãs. Para evitar que as locomotivas alemãs perdessem suas chaminés na França, a Seção Ferroviária exigiu que os motores adotassem chaminés de duas peças, dando origem à observação cínica, mas precisa, durante os anos entre as guerras, de que os alemães projetaram seus trens militares para caber nas folgas das ferrovias de seus vizinhos .

Do outro lado do Reno, a Quarta Seção (Transporte) do Estado-Maior Francês, por meio de sua Service des Chemins de Fer, trabalhou em estreita colaboração com Husa Oficiais da ferrovia devem garantir que haja um número suficiente de estações de rastreamento duplo, loops e sinalização no local em caso de guerra com a Alemanha. O plano XVII, aprovado em 1913, previa que 56 pares de trens operassem a cada 24 horas ao longo das principais linhas duplas. As necessidades militares mais imediatas seriam atendidas movendo unidades com seus suprimentos durante os primeiros 11 dias. Em seguida, um intervalo de 12 horas permitiria aos sistemas ferroviários compensar quaisquer atrasos ou contratempos, seguido por uma mobilização geral de cinco dias.

A Áustria-Hungria também tinha planos de implantação de ferrovias, mas como enfrentava diferentes combinações possíveis de inimigos, seus planos eram muito mais complexos do que os da Alemanha ou da França. O "Caso de Guerra B" do chefe do Estado-Maior austríaco previa uma guerra apenas contra a Sérvia, mas em 1912 foi levado em consideração o "Caso de Guerra R", que previa tal guerra trazendo o peso da Rússia contra a Áustria. Entre as grandes potências, apenas a Grã-Bretanha - confortavelmente isolada do continente - e a vasta e mal administrada Rússia careciam de planos de implantação ferroviária completos e atualizados.

O curinga, no pensamento alemão, era a Rússia, com um exército permanente de mais de 1,4 milhão de homens, em comparação com os 856.000 da Alemanha. Como o soldado russo médio tinha que viajar 600 a 700 milhas para a frente, as reservas de 7,5 milhões de homens do país poderiam ser derrotadas em detalhes se a Alemanha pudesse mobilizar seus 4 milhões de reservas, derrotar a França e chegar à Frente Oriental a tempo de derrotar as forças de avanço lento da Rússia. Além disso, uma vez que as oito principais linhas ferroviárias da Rússia que partem de Moscou-St. O eixo de Petersburgo era lamentavelmente inadequado para mover exércitos na direção norte-sul, a Alemanha teria uma vantagem transferindo forças entre os teatros da Frente Oriental.

Ao fazer seus cálculos no início do século 20, Schlieffen havia presumido de forma realista que a Rússia não poderia mover mais do que 200 trens militares por dia. Depois de 1910, no entanto, Nicolau II alocou fundos para melhorar as ferrovias que atendiam à fronteira polonesa, e o governo francês forneceu empréstimos ferroviários adicionais em 1914, 360 trens russos podiam chegar ao front diariamente. Como resultado, os planos de mobilização da Rússia colocaram o exército em uma programação tal que levaria suas forças apenas três dias a mais do que as da Alemanha para chegar à frente. O alto comando alemão estava ciente de algumas das melhorias russas e, de seu ponto de vista, 1914 foi provavelmente o último ano em que o Plano Schlieffen teria alguma chance de sucesso.

Uma história frequentemente repetida é que os requisitos de mobilização, filhos dos sistemas ferroviários europeus, ditaram a rápida progressão da crise para a guerra nos últimos seis dias de julho de 1914. Há alguma verdade nisso. Quando o Kaiser Guilherme II percebeu que suas garantias de apoio à Áustria-Hungria poderiam levar a uma guerra envolvendo a maior parte da Europa, ele tomou medidas provisórias para limitar o conflito à Frente Oriental. Convocando o chefe do Estado-Maior Helmuth von Moltke (sobrinho de von Moltke da Guerra Franco-Prussiana) em 1º de agosto, Wilhelm o informou sobre uma proposta provisória para garantir a neutralidade britânica e francesa em uma guerra russo-alemã. “Agora podemos ir à guerra apenas contra a Rússia”, declarou ele ao espantado general. “Simplesmente marchamos com todo o nosso exército para o Leste.”

Von Moltke, vendo anos de preparação cuidadosa lançados no caos por essa mudança de última hora, objetou categoricamente. “Vossa majestade,” ele implorou, “não pode ser feito. A implantação de milhões não pode ser improvisada. Se sua majestade insiste em liderar todo o exército para o Leste, não será um exército pronto para a batalha, mas uma multidão desorganizada. ” O Kaiser repreendeu von Moltke: “Seu tio teria me dado uma resposta diferente”.

Naquele dia, a Alemanha declarou guerra à Rússia. Em 2 de agosto, ao saber que a proposta de neutralidade franco-britânica fora um mal-entendido, von Moltke recebeu luz verde para enviar forças alemãs para o oeste contra a França e para o leste contra a Rússia. No dia seguinte, a Alemanha declarou guerra à França.

A recusa da França em permanecer neutra no caso de uma guerra russo-alemã, não os horários das ferrovias da Alemanha, tornou o Plano Schlieffen uma opção atraente para a Alemanha e levou ao ataque preventivo previsto pelos planejadores alemães desde a década de 1890. Quanto à irreversibilidade da mobilização, von Moltke havia exagerado. Congelar a mobilização para ganhar tempo para uma solução diplomática não era de forma alguma impossível. O chefe da Seção Ferroviária do alto comando alemão, General Hermann von Staab, argumentou veementemente após a guerra que, se recebesse o comando em 1º de agosto, suas ferrovias poderiam ter transferido quatro dos sete exércitos da Alemanha para a fronteira oriental em 15 de agosto, deixando três para se proteger contra uma incursão francesa em território alemão.

Quando a guerra começou, a mobilização da Alemanha avançou com precisão prussiana. O Kaiser aprovou a mobilização em 1º de agosto, e 2 de agosto tornou-se o primeiro dia de mobilização. O tráfego ferroviário civil explodiu enquanto alemães, franceses e italianos compravam freneticamente passagens para voltar para casa. Os vagões de carga foram descarregados e carregados com provisões militares em muitos casos, os vagões tiveram suas laterais removidas para dar lugar às peças de artilharia. Os soldados ergueram plataformas de carga e, no primeiro ato hostil na Frente Ocidental, um trem blindado com vagões cheios de infantaria alemã cruzou para o Luxemburgo neutro para assumir o controle da pequena rede ferroviária do principado. Em 4 de agosto, dia 3 de mobilização, os generais colocaram as ferrovias em horários de guerra e interromperam os trens de passageiros civis, exceto para aqueles que transportavam reservistas convocados por suas unidades.

Seis brigadas de infantaria alemãs embarcaram para capturar Liège, Bélgica (a violação da neutralidade belga levou a Grã-Bretanha a declarar guerra à Alemanha), e no dia 5 de mobilização (6 de agosto), massas de tropas estavam sendo enviadas para a Alsácia-Lorena ocupada pelos alemães para ofensivas francesas contundentes esperadas nesse setor.

Em 18 de agosto, 11.000 trens alemães completaram mais de 3 milhões de viagens militares de passageiros, transportaram 860.000 cavalos e movimentaram milhares de toneladas de suprimentos militares, tudo com notavelmente poucos contratempos. A Alemanha cercou a Europa, Ásia e África antes de 1914, e no planejamento estratégico para a próxima grande guerra, as grandes potências fizeram um grande esforço para aproveitar o cavalo de ferro a fim de aumentar a velocidade e eficiência de seus exércitos.

Durante a guerra russo-turca de 1877, por exemplo, o czar Alexandre II teve 189 milhas de trilhos construídos através da Romênia para conectar a ferrovia do sudoeste da Rússia com Galatz, na fronteira turco-romena. O ministro da guerra de Alexandre escreveu nessa época: “As ferrovias são agora o elemento mais forte e decisivo da guerra. Portanto, independentemente das dificuldades financeiras, é extremamente desejável que nossa malha ferroviária seja igual à de nossos inimigos. ” A ineficiência dos funcionários da Southwestern Railway e a escassez de locomotivas sobressalentes e material rodante, no entanto, atrapalharam os esforços russos.

A Grã-Bretanha, pioneira no uso de ferrovias militares, estabeleceu o Engineer and Railway Staff Corps em 1865. Comandado por executivos ferroviários e engenheiros civis que haviam sido comissionados como oficiais militares, o corpo preparou planos de guerra para o movimento rápido e coordenado de tropas para a concentração áreas ao longo das muitas ferrovias do país. Perto do final do século, o general Horatio Kitchener incorporou as ferrovias em sua estratégia de campanha para vingar a morte de 1885 do general Charles “chinês” Gordon em Cartum. Entre 1896 e 1998, engenheiros britânicos construíram uma ferrovia de 216 milhas que seguiu o avanço de Kitchener para o sul através do Sudão. Sua vitória na Batalha de Omdurman, em 2 de setembro de 1898, garantindo o domínio da Grã-Bretanha sobre a região, foi conquistada por tropas transportadas e fornecidas por ferrovia.

As ferrovias já haviam se tornado um componente indispensável do planejamento militar britânico. As linhas começaram a se estender em todas as direções, do leste da Índia ao Suez, muitas vezes impulsionadas por considerações comerciais “esclarecidas” mais do que militares, já que a eficiência do transporte era uma preocupação primordial para os líderes mercantis e militares.

Durante a Guerra dos Bôeres de 1899-1902, o exército britânico introduziu uma inovação que pressagiava o desenvolvimento do tanque: o trem blindado, que era tipicamente equipado com canhões navais de disparo rápido, canhões pom-pom de uma libra, metralhadoras Maxim e portas de disparo para fuzileiros. Em 1902, a Grã-Bretanha havia colocado um total de 20 desses trens na África do Sul. Os britânicos também montaram pesados ​​canhões navais de longo alcance em vagões modificados, embora os trens blindados e os canhões ferroviários fossem muito vulneráveis ​​e limitados por seus trilhos para serem úteis contra os bôeres até o final da guerra.

Na França, Paul Décauville, um fabricante de máquinas agrícolas, desenvolveu trilhos de campo leves e portáteis que se provariam extremamente úteis nas duas guerras seguintes. Instaladas em uma via de bitola de dois pés, as ferrovias pré-fabricadas “Décauville” eram adequadas para fins militares. Os motores e o material rodante eram mantidos em armazenamento até o momento necessário, depois transportados por vagão ferroviário, energia animal ou seu próprio vapor para o teatro de operações, onde funcionariam em trilhos colocados conforme necessário pelos engenheiros militares.

As ferrovias desempenharam um papel importante no primeiro grande conflito do século XX, a Guerra Russo-Japonesa. Em fevereiro de 1904, quando o Japão lançou seu ataque surpresa em Port Arthur, a Ferrovia Transiberiana da Rússia, embora uma fonte de alarme para Tóquio, ainda era incapaz de fornecer adequadamente as forças do czar Nicolau II ao sul de Vladivostok, porque a linha foi interrompida por um estique-se ao redor do Lago Baikal.

Durante esse conflito, o Japão fez uso extensivo da Ferrovia Oriental chinesa capturada para mover tropas de Port Arthur através da Manchúria. Eles derrotaram os russos na Batalha de Mukden, entre outras coisas, enviando o Terceiro Exército do General Maresuke Nagi para ameaçar as linhas ferroviárias do exército czarista. A mal administrada Ferrovia Transiberiana acabou movendo quase um milhão de homens através da massa de terra eurasiana na época em que o Japão concordou com uma paz negociada.

Durante as décadas anteriores à Primeira Guerra Mundial, a Alemanha, enfrentando potências hostis a seu oeste e leste - França e Rússia - compreendeu perfeitamente que o transporte de tropas por ferrovia seria a chave para a vitória em uma guerra futura. O Plano Schlieffen, desenvolvido entre 1891 e 1905, previa uma rápida mobilização para o oeste. Isso seria seguido por um ataque giratório a pé através da Bélgica e da França, atingindo Paris pelo norte e pelo oeste. O reabastecimento do exército que se movia rapidamente seria presumivelmente ao longo das ferrovias francesas capturadas, as ferrovias ficando não mais do que 75 milhas atrás de seus exércitos clientes.

Após a derrota da França, os trens transportariam o exército alemão para a Prússia Oriental, onde seu ataque cairia no momento em que o pesado exército russo estava invadindo a pátria alemã. Era uma aposta perigosa e dependeria muito dos sistemas ferroviários da Alemanha estarem à altura da tarefa (cerca de 650 trens militares teriam que ir para a França todos os dias apenas através de Colônia). A linha Aachen-Landen teria que mover 2.700 toneladas de aveia e 3.200 toneladas de feno por dia - alimento para 445.000 animais que acompanham o avanço.

Para implementar o Plano Schlieffen, a equipe geral da Alemanha dedicou linhas ferroviárias específicas a cada um dos principais componentes da operação. O Oitavo Exército do general Maximilian von Prittwitz, por exemplo, foi atribuído a três linhas duplas rumo à Frente Oriental, enquanto quatro dessas linhas foram alocadas para conectar a Frente Ocidental com o Leste. Ao longo da fronteira francesa, quatro linhas designadas possibilitaram ao alto comando alemão transferir quatro corpos inteiros de Colônia para Estrasburgo em apenas três horas. O Plano Schlieffen era modificado a cada ano, para dar conta das mudanças nas instalações ferroviárias e para ajustar as prioridades militares.

A operação exigia uma implantação trifásica. Primeiro, as tropas de defesa ocidentais tripulariam as fronteiras em resposta a uma ameaça de guerra de pré-mobilização. Em segundo lugar, as tropas de cobertura seriam rapidamente transportadas para as zonas de implantação para proteger essas áreas à medida que a mobilização geral prosseguisse. Essa fase duraria até o quarto dia de mobilização. Finalmente, no quinto dia, o corpo principal de tropas começaria a se mover para as zonas de implantação designadas para iniciar as operações estratégicas. A fase final exigiria que cada linha ferroviária operasse 50 trens a cada 24 horas, com uma pausa de quatro horas para lidar com problemas imprevistos. A ordem de implantação foi a seguinte: primeiro o pessoal administrativo essencial, depois as unidades pioneiras e as padarias de campo, seguidas pela cavalaria, infantaria, foram um tanto prejudicadas pela perda de trabalhadores ferroviários importantes convocados como reservistas, mas os únicos empecilhos significativos ocorreram quando o O comandante do Terceiro Exército da Alemanha, general Max Klemens von Hausen, exigiu que dois de seus corpos fossem posicionados mais a oeste do que o planejado originalmente, uma ordem que teria perturbado seriamente os cronogramas estabelecidos. Os funcionários das ferrovias sabiam que não deveriam perturbar os horários intrincadamente definidos do estado-maior geral e se recusaram a obedecer. A mobilização foi concluída com sucesso e centenas de milhares de homens foram devidamente enviados para o caldeirão de guerra.

Na França, a mobilização ocorreu quase tão bem no Plano XVII. Mais de 20 dias de trens de mobilização transportaram 42 corpos franceses (cada corpo exigia trens de 85 carros) - mais de um milhão de homens, 400.000 cavalos e suprimentos correspondentes - para as fronteiras. Em Troyes, onde o Husa cruzadas nas linhas norte-sul, mais de 400 trens passariam nos dias de pico, com média de um trem a cada quatro minutos.

Os franceses, ao contrário dos alemães, isentaram trabalhadores ferroviários críticos do serviço de reserva, mas muitos deles, apanhados pela onda de patriotismo que varreu a França naquele verão, migraram para o tricolor como voluntários. Como na Alemanha, alguns incidentes prejudicaram o desempenho estelar do Husa Ferrovia e suas linhas associadas. A maioria foram colisões traseiras. Alguns acidentes causaram atrasos, mas os funcionários das ferrovias fizeram um trabalho louvável redirecionando os trens para seus destinos finais.

Mais ao norte, a Bélgica rapidamente transportou o maior número possível de trens para a França, uma vez que foi invadida. Cerca de 1.250 locomotivas, que os planejadores alemães presumiram que cairiam nas mãos de seu exército, chegaram à segurança por meio de linhas ferroviárias no norte da França. Esses motores foram posteriormente distribuídos entre os Aliados. (Vários foram enviados por mar para ajudar o esforço de guerra russo, apenas para serem capturados pelo exército alemão - durante a Segunda Guerra Mundial.)

A Força Expedicionária Britânica (BEF), por sua vez, planejava se deslocar do Canal da Mancha para a frente de trem. A mobilização e o transporte ferroviário eram naturalmente os mais caóticos onde as tropas britânicas desembarcavam - em Boulogne, Le Havre e Cherbourg - porque o governo francês não conseguia controlar suas chegadas e desdobramentos. Os navios que descarregavam nos portos transportavam grande variedade de homens e tipos de equipamento, e os esforços franceses para padronizar a capacidade dos trens para transportar os britânicos se mostraram inúteis. Os trens começaram a receber soldados quando eles desembarcaram dos transportes e, em setembro, cerca de 115.000 homens e 46.000 cavalos do BEF haviam viajado em 361 trens para a fronteira belga.

Na Frente Oriental, a mobilização russa superou todas as expectativas, em parte porque Schlieffen havia minimizado as melhorias nas ferrovias russas. Ao final da mobilização, o czar Nicolau conseguiu enviar cerca de 1,3 milhão de combatentes para a frente austro-alemã, embora o desastre aguardasse muitos deles nas florestas de Tannenberg.

A mobilização austríaca contra a Rússia, entretanto, foi um tanto confusa. Sua mobilização inicial foi dirigida apenas à Sérvia, na crença de que a pressão alemã manteria a Rússia fora do conflito “local”. Quando a Rússia se mobilizou, a Áustria seguiu o exemplo, mas seu chefe de gabinete, o general Conrad von Hötzendorf, sem saber quais eram as intenções da Rússia, enviou dois de seus três grupos de exércitos ao sul dos Bálcãs contra a Sérvia, em vez de ao norte da Galícia como um baluarte contra os vinda do ataque russo.

No final de agosto de 1914, as ferrovias das potências europeias passaram a desempenhar um papel vital na condução da guerra mecanizada. Na década de 1850, o inventor e fabricante britânico de vagões ferroviários William Bridges Adams concluiu que “As guerras não podem ser travadas sem ferrovias, e a ferrovia é enfaticamente a progênie e ferramenta da civilização”. A condução da guerra europeia entre 1866 e 1914 - e particularmente o início da Primeira Guerra Mundial, fortemente impulsionada pelos ditames dos horários das ferrovias - ilustrou vividamente como o cavalo de ferro da civilização mudou a estratégia militar, tornando possível que grandes exércitos rapidamente enfrentassem o inimigo - e consumir o sangue e o tesouro de um continente a uma taxa nunca antes vista.

JONATHAN W. JORDAN escreve de Marietta, Geórgia.

Este artigo apareceu originalmente na edição do verão de 2005 (Vol. 17, No. 4) de MHQ - The Quarterly Journal of Military History com o título: Reino das Ferrovias

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Batalha do Aisne

Concorrentes na Batalha de Aisne: A Força Expedicionária Britânica (BEF) e o Exército Francês contra o Exército Ocidental Alemão.

Comandantes na Batalha de Aisne: O general Joffre comandou o exército francês. O marechal de campo Sir John French comandou o BEF. O General Manoury comandou o 6º Exército francês. O General Franchet D'Espèrey comandou o 5º Exército francês.

General Joffre, o comandante-em-chefe francês, revisando as tropas francesas: Batalha de Aisne, 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Generaloberst von Moltke foi o Chefe do Estado-Maior Alemão e comandante de facto dos Exércitos Alemães no Ocidente sob o Kaiser, até ser substituído pelo Tenente General von Falkenhayn em 14 de setembro de 1914, durante a Batalha de Aisne. O Generaloberst von Kluck comandou o Primeiro Exército Alemão. O Generaloberst von Bülow comandou o Segundo Exército Alemão. Em vista do erro de von Kluck em avançar para o sudeste antes da Batalha do Marne, dando assim ao BEF e ao 5º Exército francês a oportunidade de atacá-lo no flanco, ele foi nominalmente subordinado a von Bülow pela resistência alemã no Aisne.

Generaloberst Alexander von Kluck comandando o 1º Exército Alemão: Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

As formações BEF implantados na Batalha de Aisne são conforme estabelecido na Ordem de Batalha BEF.

Formações alemãs implantadas na Batalha de Aisne:
Durante o curso da batalha, os alemães moveram novas tropas da extremidade oriental de sua linha para o oeste, para reforçar as formações que se retiravam para trás do rio Aisne na área de Soissons, cujo moral foi minado pelo longo avanço cansativo seguido por sua retirada precipitada para o Aisne. Outras unidades foram libertadas com a captura da fortaleza francesa de Mauberge, perto da fronteira com a Bélgica, em 8 de setembro de 1914. Essas novas formações alemãs chegaram várias vezes durante a Batalha de Aisne, em ocasiões bem a tempo de resgatar o exército alemão de desastre.

Artilharia alemã em manobras em 1905 por Becker: Batalha de Aisne, 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Nessa época, o Alto Comando Alemão estava montando um Sétimo Exército para tomar posição na extremidade oeste da linha alemã e flanquear os franceses. Essa etapa foi atrasada pela crise no Aisne e o conseqüente desvio de tropas destinadas ao Sétimo Exército.

Posição consolidada alemã durante a Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

No início da Batalha de Aisne, havia uma lacuna de várias milhas entre o Primeiro e o Segundo Exército alemão, no ponto onde o BEF e o 5º Exército francês estavam avançando. O VII Corpo de Reserva alemão (13ª e 14ª Divisões de Reserva) chegou de Mauberge em Chemin des Dames em 13 de setembro de 1914, a tempo de enfrentar o ataque do I Corpo de exército da FEB e do vizinho XVIII Corpo de exército francês (5º Exército).

Cavalaria alemã avançando para o Aisne: Batalha do Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

No final de 13 de setembro, as formações alemãs voltadas para o BEF faziam parte do II Corpo de Cavalaria (da Guarda e 2ª Divisões de Cavalaria), VII Corpo de Reserva, III Corpo e 34ª Brigada (do IX Corpo).

Escadas de observação de campo alemãs: Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

14 de setembro de 1914: o plano de von Bülow era conduzir o I Corpo de exército do BEF e o vizinho XVIII Corpo de exército francês de volta ao rio Aisne. Von Bülow aguardava a chegada do XV Corpo de exército do Sétimo Exército Alemão e da 7ª Divisão de Cavalaria do Sexto Exército. O XV Corpo de exército começou a chegar à área de Craonne, no planalto de Chemin des Dames, por volta das 14h do dia 14 de setembro, bem a tempo de apoiar o VII Corpo de Reserva em declínio.
No final de 14 de setembro de 1914, as formações alemãs voltadas para o BEF e à esquerda do 5º Exército francês eram o II Corpo, III Corpo de exército, VII Corpo de Reserva, 9º Divisão de Cavalaria, XV Corpo de exército, Divisão de Cavalaria da Guarda e 2ª Divisão de Cavalaria.

Infantaria alemã em manobras em 1905: Batalha de Aisne, 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial: foto de Becker

Durante a noite de 14/15 de setembro de 1914, os alemães fecharam a lacuna entre o Primeiro e o Segundo Exércitos e sua crise imediata acabou.
15 de setembro de 1914: Esta área da linha alemã foi ainda mais reforçada com a chegada do IX Corpo de Reserva e da 7ª Divisão de Cavalaria.

Vencedor da Batalha de Aisne: A Batalha de Aisne pode ser melhor descrita como um empate. Os alemães não conseguiram levar o BEF e os franceses de volta ao rio Aisne, mas o BEF e os franceses não conseguiram tomar o planalto de Chemin des Dames. A retirada alemã parou no planalto e ambos os lados cavaram redes de trincheiras substanciais, que permaneceram a linha de frente por vários anos.

Uniformes e equipamentos: Veja esta seção na ‘Batalha de Mons’.

Fundo: Veja esta seção na ‘Batalha de Mons’.

Cameron Highlanders avançando para o Aisne (foto do Capitão Harry Baird, ADC do General Haig): Batalha de Aisne, 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Relato da Batalha de Aisne, 10 a 13 de setembro de 1914:
Após a batalha para cruzar o Marne, o comandante-em-chefe britânico, marechal de campo Sir John French, ordenou que a Força Expedicionária Britânica (BEF) continuasse seu avanço para o norte em direção ao rio Aisne.

O general Joffre, o comandante-em-chefe francês, ordenou que o 5º Exército francês com o corpo de cavalaria do general Conneau, posicionado a leste do BEF, continuasse o avanço além do Marne, e o 6º Exército francês, posicionado a noroeste do BEF, para continuar seu avanço para o Nordeste.

Canhão de campo francês de 75 mm pronto para a ação durante a Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

O BEF estava nesta fase da campanha na França fortemente dependente do reconhecimento por aeronaves do Royal Flying Corps, para fornecer informações sobre o paradeiro e os movimentos das formações alemãs adversárias. A baixa nuvem e a névoa dificultaram gravemente o reconhecimento aéreo durante os dias 10 a 12 de setembro de 1914.

Biplano BE2 britânico (foto tirada pelo Capitão Harry Baird, ADC ao General Haig) O Capitão Baird está no banco do passageiro: Batalha de Aisne, 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

No final de 12 de setembro de 1914, o BEF estava do outro lado do rio Vesle, perto do rio Aisne, com a Divisão de Cavalaria em Dhuisel, Villers e Vaustin, I Corpo em Dhuisel, Vaucère, Bazoches Paars e Courcelles, 2ª Divisão de Cavalaria em Chassemy , II Corpo de exército em Brenelle, Braisne, Serches e Chacrise, e III Corpo de exército em Septmonts e Buzancy.

As indicações eram de que, após sua longa retirada para o rio Marne e depois para o rio Aisne, o exército alemão pretendia defender a linha do Aisne. No entanto, havia incerteza do lado britânico e francês sobre se os alemães pretendiam resistir e fortalecer a linha do Aisne, ou se esta era uma forte ação de retaguarda antes de uma nova retirada.

Canhão de campo francês de 75 mm pronto para a ação durante a Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

O rio Aisne neste trecho tem cerca de 100 metros de largura, é lento e inacessível. Seu vale varia de 1 a 2 milhas de largura, margeado por declives acentuados e íngremes arborizados com esporas e reentrâncias, país bom para defesa, difícil de atacar.

Onde o BEF se aproximava do Aisne, o rio era atravessado por 8 pontes e, entre Bourg e Venizel, um aqueduto que conduzia o canal Oise-Aisne.

O reconhecimento aéreo mostrou que forças alemãs substanciais estavam se movendo para o leste de Soissons, com a aparente intenção de reforçar as tropas que se opunham à travessia do BEF pelo Aisne.

Mapa da Batalha de Aisne, 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial: mapa de John Fawkes

No final de 12 de setembro de 1914, a retirada dos 1º e 2º Exércitos alemães estava completa, e essas formações estavam se preparando para defender a linha do Aisne contra qualquer avanço posterior do BEF ou do Quinto Exército francês. Durante a noite, as unidades alemãs do 1º Exército que ainda estavam ao sul do Aisne retiraram-se cruzando o rio.

As ordens do general Joffre para o dia seguinte exigiam que o BEF avançasse e cruzasse o rio Aisne entre Soissons e Bourg, um trecho de rio com cerca de 15 milhas de comprimento, o Quinto Exército francês para cruzar o Aisne no flanco direito do BEF e o Sexto Exército francês para flanquear os alemães a noroeste. Sir John French ordenou que o avanço do BEF começasse às 7h com alvos para o dia cerca de 5 milhas ao norte do rio Aisne, ao longo do terreno elevado da estrada Chemin des Dames (que se tornaria notória na guerra).

Dragões franceses com metralhadora durante a Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

O I Corpo de exército do BEF deveria cruzar o Aisne em Bourg, Pont Arcy e Chavonne II Corps e a 3ª e 5ª Brigadas de Cavalaria em Vailly, Condé e Missy III Corps em Venizel e Soissons.

A batalha que se seguiu pelas travessias de Aisne e depois pelo terreno elevado ao norte do rio ocorreu durante a manhã sob chuva quase contínua.

Durante a noite de 12 de setembro, o Brigadeiro-General Hunter-Weston levou sua 11ª Brigada (4ª Divisão do II Corpo), após uma marcha de aproximação de cerca de 30 milhas em grande parte sob chuva torrencial, através da ponte danificada em Venizel, os homens cruzando em fila única . Ao amanhecer, sua brigada capturou as alturas do lado norte do rio com uma carga de baioneta, os alemães surpresos não parando para contestar a posição. A brigada então estendeu seu domínio sobre o cume para oeste por cerca de 3 milhas, até uma posição próxima à vila de Crouy. Esta foi considerada a parte mais bem-sucedida da batalha pelo BEF e foi atribuída à empresa do General Hunter-Weston.

Entre Missy e Vailly, um canal se ramificava do Aisne e seguia o curso do rio principal, entre 100 metros e meia milha ao sul. As unidades britânicas que operam a leste de Missy, portanto, enfrentaram dois canais para cruzar, antes que pudessem chegar às posições alemãs ao norte do Aisne.

Morteiro pesado alemão colocado em posição durante a Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

A Divisão de Cavalaria do General Allenby começou um ataque à direita do BEF contra as posições alemãs ao longo do Aisne na área de Villers e Bourg, mas descobriu que todas as pontes do Aisne, em oposição ao canal, foram destruídas. A infantaria alemã em posições ao longo do canal manteve a cavalaria sob controle, até que o apoio de infantaria da 1ª Divisão do I Corps do BEF surgiu.

A ponte demolida em Bourg (foto do Capitão Harry Baird, ADC do General Haig): Batalha de Aisne, 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

A 2ª Brigada da 1ª Divisão ajudou a cavalaria na travessia do Aisne em Bourg e então ocupou posições na parte norte do rio, enquanto as brigadas de cavalaria se espalharam em várias missões 1ª Brigada de Cavalaria rumo ao leste para fazer contato com os franceses e 2ª Brigada de cavalaria avançando para o norte em direção ao cume Chemin des Dames em busca de uma coluna alemã em retirada. O fogo da artilharia alemã forçou a 2ª Brigada de Cavalaria a abandonar sua perseguição e recuar do cume.

4ª Brigada (de Guardas) passando por couraças francesas (foto do Capitão Harry Baird, ADC ao General Haig): Batalha de Aisne, 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

A 2ª Divisão do I Corpo avançou em Chavonne e Pont Arcy. A cavalaria divisionária relatou que a ponte em Chavonne foi destruída e coberta por franco-atiradores. A 5ª Brigada encontrou a ponte em Pont Arcy danificada, mas utilizável e cruzou em face da oposição limitada. Em ambas as cidades, engenheiros reais surgiram e começaram o trabalho de restauração das pontes.

Mais a oeste, a 3ª Divisão do II Corpo de exército avançou em Vailly, onde o Rio Aisne e o Canal correm paralelamente, e a 5ª Divisão do II Corpo de exército abordou a travessia em Missy, 5 milhas mais a oeste. A ponte em Condé a meio caminho entre eles estava intacta, mas difícil de se aproximar, o vale sendo largo e sem cobertura.

A 8ª Brigada, encabeçando o avanço da 3ª Divisão, encontrou considerável resistência alemã ao avançar sobre Vailly, a artilharia divisionária sendo submetida a fogo de contra-bateria pesado, que no caso da 49ª Bateria forçou os artilheiros a abandonar suas armas por um tempo

Arma de campo britânica RFA 18 libras e tripulação durante a Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

A 5ª Divisão descobriu que a ponte em Missy estava quebrada e não conseguiu cruzar o rio. Ao mesmo tempo, a 14ª Brigada da divisão com a 121ª Bateria RFA escoltou a 17ª Companhia Royal Engineers até um local chamado "Moulin des Roches" entre Missy e Venizel, onde os Royal Engineers passaram algumas horas construindo uma jangada para cruzar o Aisne.

Em Venizel, a 12ª Brigada liderou o equilíbrio do III Corpo de exército através da ponte agora muito melhorada, capturada na noite anterior pela 11ª Brigada de Hunter-Weston. À esquerda do BEF, em Soissons, uma brigada do 6º Exército francês cruzou o rio.

As travessias aliadas em Venizel e Soissons foram submetidas a fogo da artilharia alemã dos calibres mais pesados ​​até agora encontrados nos obuseiros de guerra de 8 e 5,9 polegadas, disparando de 3 baterias posicionadas no cume de Chivres ao nordeste de Missy. Este fogo foi enfrentado pela artilharia da 4ª e 5ª Divisões, agora posicionada ao longo da crista ao sul do Aisne ao norte de Venizel. O tamanho dos canhões alemães significava que eles dominavam a troca de artilharia e a área.

Morteiro pesado alemão durante a batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Apesar do fogo da artilharia alemã, a 12ª Brigada cruzou o Aisne, menos o 2º Inniskilling Fusiliers, e avançou ao pé das alturas, seguida pela 68ª Bateria RFA. A 10ª Brigada da divisão foi implantada ao longo do aterro da ferrovia a oeste de Venizel, para fornecer cobertura no caso de a divisão ser forçada a atravessar o Aisne.

A 11ª Brigada de Hunter-Weston estava ativa nas colinas ao norte de Aisne, sua 1ª Brigada de Rifles avançando no vale de Chivres e disparando contra posições alemãs em enfilade.

Ao meio-dia de 13 de setembro de 1914, o BEF estava do outro lado do Aisne à sua esquerda e à sua direita.

No início da tarde, a 3ª Divisão renovou sua tentativa de cruzar o Aisne em Vailly. A ponte ferroviária estava inutilizável, mas uma única tábua permaneceu no lugar do outro lado da ponte rodoviária. Às 15h00, o 2º Royal Scots e o 2º Regimento Real Irlandês da 8ª Brigada começaram a cruzar a prancha em fila única sob fogo de artilharia e às 16h estavam em posição 1 ½ milhas a nordeste de Vailly, no castelo na cabeça do Vailly reentrante.

8ª Brigada Britânica cruzando a ponte quebrada sobre o Aisne em Vailly em 13 de setembro de 1914 pela única prancha: Batalha de Aisne, 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

A 9ª Brigada da divisão cruzou a única prancha durante a noite, enquanto os Engenheiros Reais construíram uma ponte flutuante, os alemães continuaram seu bombardeio de artilharia da área da ponte.

Durante a noite em Missy, o 1º Royal West Kents da 13ª Brigada cruzou o rio em pequenos grupos, usando um barco levado da margem norte por um sapador que nadou e em cinco jangadas construídas pelos Royal Engineers. Seguiram-se os 2º King’s Own Scottish Borderers, com os dois batalhões atravessados ​​pela manhã. Uma patrulha alemã que veio investigar foi aniquilada. Os outros dois batalhões da brigada permaneceram ao sul do Aisne.

No Moulin des Roches, acima de Venizel, os Royal Engineers completaram uma jangada capaz de transportar 60 homens, permitindo que o 2º Manchesters da 14ª Brigada cruzasse o Aisne durante a tarde de 13 de setembro, seguido pelo 1º East Surreys. Ambos os batalhões avançaram sob um pesado bombardeio de artilharia alemã para apoiar um ataque sendo lançado pela 12ª Brigada de Missy no Spur Chivres.

Tropas britânicas durante a Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Neste ataque, o 2o Lancashire Fusiliers e o 2o Essex avançaram pela estrada de Missy a Chivres, recebendo fogo pesado da entrincheirada infantaria alemã. Os Fuzileiros foram detidos antes de Chivres e não puderam continuar. Eles, a 1ª Brigada de Fuzileiros à sua retaguarda esquerda e os Gunners sofreram pesadas baixas, o avanço parou ali.

Ao anoitecer, os fuzileiros de Lancashire foram substituídos pelo 2º Manchesters e retiraram-se. A 12ª Brigada não avançou mais naquela noite.
Por volta das 21h, a 14ª Brigada marchou até a jangada de 60 homens em Moulin des Roches e passou a noite cruzando a margem norte do Aisne.

Durante a noite de 13/14 de setembro de 1914, as formações avançadas do BEF estavam nestes locais:

Divisão de Cavalaria, 1ª Divisão e 5ª Brigada do I Corpo de exército entre Paissy e Verneuil, cerca de 2 a 3 milhas a norte dos cruzamentos de Pont Arcy e Bourg.

Houve então uma lacuna de 5 milhas para a 8ª e 9ª Brigadas em Vauxelles,

Havia então uma lacuna de 3 milhas à direita da 1ª RWK e 2ª KOSB da 13ª Brigada em Missy, no lado norte do Aisne.

14ª e 15ª Brigadas e 4ª Divisão entre Sainte Marguerite e Crouy.

As seguintes formações permaneceram na margem sul do Aisne:
4ª (Guardas) e 6ª Brigadas no grupo de aldeias ao sul de Pont Arcy Vieil Arcy, Dhuizel e St. Maard.
3ª e 5ª Brigadas de Cavalaria com 7ª Brigada ao redor de Braisne.
Os dois batalhões restantes da 13ª Brigada ao sul de Missy.
19ª Brigada (reserva do II Corpo de exército) em Septmonts.

O campo de batalha de Aisne perto de Braisne: Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

O 5º Exército francês à direita da BEF e o 6º Exército francês à sua esquerda durante o dia enfrentaram dificuldades semelhantes às dos britânicos, a artilharia pesada alemã posicionada bem para trás e capaz de bombardear a infantaria e os canhões de ataque, com perspectiva limitada de contra-ataque incêndio da bateria, especialmente durante a chuva forte e neblina.

O cume Chemin des Dames continuou sendo o objetivo imediato do ataque aliado ao longo do Aisne.

14 de setembro de 1914:
O marechal de campo Sir John French decidiu continuar o ataque iniciado no dia anterior. Ainda não estava claro se o exército alemão pretendia continuar sua retirada ou se manter firme na linha defensiva de Aisne. A observação aérea durante a tarde de 13 de setembro sugeriu a presença de apenas duas divisões de infantaria alemãs e duas divisões de cavalaria alemãs na área em frente ao BEF.

Isso acabou sendo uma subestimativa substancial da força alemã ao longo das cordilheiras ao norte do rio Aisne.

Biplano britânico sobrevoando o campo de batalha: Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Durante a noite, os Royal Engineers trabalharam para estabelecer duas novas travessias em Vailly e começar a trabalhar na ponte seriamente danificada em Missy. Outros meios de cruzar o Aisne foram identificados.

Ponte flutuante britânica construída pelos Royal Engineers sobre o Aisne em Bourg, próximo à estrutura permanente demolida. Na extremidade da ponte está a casa de onde atiradores alemães atiraram em soldados dos 15º Hussardos enquanto eles cruzavam (foto do Capitão Harry Baird, ADC do General Haig): Batalha de Aisne, 10 a 13 de setembro de 1914 no Primeiro Mundo Guerra

As ordens do francês para o dia 14 de setembro foram para continuar o ataque às posições alemãs. Alguma artilharia e a 19ª Brigada, como reserva, deveriam permanecer ao sul do Aisne.

O dia começou com alguma confusão para o BEF, o mau tempo e os combates espasmódicos fazendo com que as unidades ficassem confusas. O dia continuou com as unidades cruzando o Aisne para se juntar a seus camaradas em ataques fragmentados à bem entrincheirada infantaria alemã, apoiada por artilharia cuidadosamente posicionada nas áreas montanhosas e arborizadas. O apoio da artilharia britânica foi inevitavelmente casual. A infantaria britânica de ataque foi repetidamente submetida a fortes contra-ataques com o objetivo de empurrá-los de volta para o Aisne.

No I Corps britânico, o reconhecimento noturno mostrou que os alemães estavam fortemente entrincheirados em uma fábrica de açúcar perto da cordilheira Chemin des Dames, a noroeste da vila de Troyon e na encruzilhada nas proximidades.A 2ª Brigada da 1ª Divisão com duas baterias foi encarregada de assumir essas posições, para permitir ao resto da divisão passar pela área e capturar Chamouille, cerca de três milhas ao norte, no próximo vale do rio, do Ailette.

Infantaria britânica montando metralhadora para ação durante a Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Por volta das 3h00 do dia 14 de setembro, sob forte chuva e nevoeiro, os batalhões da 2ª Brigada atacaram as posições alemãs no terreno elevado a norte de Troyon, mas sem o apoio dos canhões, que não chegaram a tempo. Vários grupos de tropas alemãs tentaram se render, mas foram alvejados por seu próprio lado e, conseqüentemente, também pelas tropas britânicas. Duas baterias alemãs foram abandonadas por suas tripulações, deixando os canhões sem vigilância no meio da luta.

A 1ª Brigada (de Guardas) surgiu no flanco esquerdo da 2ª Brigada, com a 3ª Brigada na reserva em Moulins. A Divisão de Cavalaria permaneceu na área de Paissey e Vendresse, aguardando o resultado da batalha de infantaria.

Arma de campo britânica RFA de 18 libras em ação durante a Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Por volta das 8h, o GOC da 1ª Divisão, o Major-General Lomax, temendo que os alemães estivessem se preparando para lançar um forte contra-ataque contra sua 2ª Brigada, solicitou à Divisão de Cavalaria que cobrisse o flanco direito da 2ª Brigada.

Entre 8h e 9h, a batalha se intensificou, com a 2ª Brigada levando a fábrica de açúcar para o noroeste de Troyon e entrincheirando-se no terreno elevado além. Aqui, a batalha se desenrolou para frente e para trás pelo resto do dia, com unidades de reforço empurradas para a linha como e onde eram necessárias.

À esquerda da 2ª Brigada, a 1ª Brigada (de Guardas) avançou até chegar à estrada Chemin des Dames, onde havia pouca cobertura e foram submetidos a pesado fogo de artilharia alemã.

Infantaria alemã posicionada em uma vala: Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

O oficial comandante da 1ª Guarda Coldstream, Tenente Coronel Ponsonby, liderou um grupo de seus homens na rodovia e penetrou além da vila de Cerny, onde eles estavam bem posicionados nas posições alemãs.

À direita da 2ª Brigada, a 1ª Rainha também cruzou o cume Chemin des Dames e penetrou na linha alemã, disparando contra unidades alemãs no vale do Rio Ailette.

Toda a área estava coberta por uma névoa espessa. Os canhões alemães estavam em posições preparadas antes da batalha e lançaram barragens indiscriminadamente contra unidades britânicas e alemãs misturadas na confusa luta, infligindo pesadas baixas em ambos os lados. As baterias britânicas levaram algum tempo para encontrar seu caminho para o planalto de Paissy e relutaram em abrir fogo, temendo infligir baixas às tropas britânicas e alemãs.

Dragões franceses passando por uma bateria de campo britânica durante o avanço para o Aisne: Batalha do Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Por volta das 10h30, enquanto a 3ª Brigada se desdobrava em apoio à 1ª Brigada (de Guardas), um contra-ataque alemão composto por três batalhões da 25ª Brigada de Reserva alemã desenvolveu-se em direção a Vendresse. Este ataque foi recebido por uma barragem de artilharia das baterias 46 e 113 RFA, capaz de disparar pelo levantamento da névoa, de posições ao redor de Moussy a sudoeste de Vendresse.

Soldados alemães capturados em 14 de setembro de 1914 durante a Batalha de Aisne pelas tropas britânicas (foto do Capitão Harry Baird, ADC do General Haig)

O ataque alemão foi submetido a fogo de enfilade pela 5ª Brigada e foi rechaçado pelo 2º Regimento Welch e pela 1ª Fronteira do País de Gales da 3ª Brigada, que por sua vez se estabeleceram no contraforte entre Beaulne e Chivy às 13h. Os batalhões alemães foram gravemente atacados e o comandante da brigada foi mortalmente ferido.

A força que enfrentava a 1ª Divisão era composta por cerca de doze batalhões da 13ª Divisão de Reserva Alemã. Essas tropas estavam achando a luta extremamente difícil.

Um novo contra-ataque alemão desenvolveu-se agora ao longo da linha da 2ª Brigada e da 1ª Brigada (de Guardas). A infantaria alemã atacante retomou a fábrica de açúcar e empurrou a linha britânica para trás o suficiente para ameaçar o flanco do 1st Cameron Highlanders, que sofreu com o enfraquecimento do fogo de metralhadora. Os alemães recuperaram os canhões de campanha abandonados no início da batalha.

1st Queen’s Own Cameron Highlanders marchando pelo Rei George V em junho de 1914 em Aldershot antes da Grande Guerra: Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Depois de sofrer muito durante o ataque no início do dia, a 1ª Camerons foi forçada a recuar, com outras unidades da 1ª Divisão, até que a divisão estabeleceu posições ao norte de Troyon, onde lutou contra os ataques alemães contínuos até por volta das 15h, quando esses ataques enfraqueceu.

À esquerda da 1ª Divisão, a 2ª Divisão do I Corps do BEF foi ordenada a continuar seu ataque às posições alemãs.

A 6ª Brigada com XXXIV Brigada RFA e 5ª Companhia de Campo Royal Engineers deveria cruzar o Rio Aisne às 5h, pela ponte flutuante recém-construída em Pont Arcy, passar pelas posições da 5ª Brigada nas alturas ao norte de Pont Arcy, e avançar para o Chemin des Dames, onde deveria parar e aguardar novas instruções. A 5ª Brigada deveria seguir a 6ª Brigada, enquanto a 4ª Brigada (de Guardas) deveria seguir a 6ª na travessia do Aisne, então siga para noroeste para Soupir e pegue o cume além da Cour Soupir. As formações divisionais restantes de artilharia e outros serviços deveriam seguir os Guardas, as baterias pesadas cruzando em Bourg.

Transporte alemão: Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

O ataque da 2ª Divisão começou com o avanço da 6ª Brigada. A travessia da ponte flutuante em Pont Arcy foi lenta e demorou até às 8h. O primeiro Berkshires com as companhias do primeiro KRRC e a cavalaria divisionária dos 15os Hussardos empurraram as margens do canal Oise e Aisne, indo para o noroeste em direção a Braye. Na falta de Braye, o primeiro Berkshires foi detido por um pesado bombardeio alemão de além de Braye. O 1º Rei surgiu à direita entre os 1º Berks e as duas companhias do 1º KRRC, com o resto do 1º KRRC no flanco ocidental, e o avanço foi retomado, apoiado por disparos de artilharia divisionais da borda do cume ao sul de Moussy. O ataque não foi coordenado, devido às difíceis condições e ao pesado fogo alemão, o 1º Berks ultrapassando os outros dois batalhões. 1 ° Berks alcançou a parte inferior do Chemin des Dames além de Braye, mas foi detido pelo fogo alemão. As duas empresas do KRRC seguiram os berks pelo flanco, mas nenhum dos regimentos conseguiu avançar contra as fileiras de trincheiras alemãs cavadas na lateral da cordilheira, apoiadas por pesados ​​tiros de canhões de campo bem posicionados e obuses pesados. Além disso, o KRRC foi sujeito a tiros de metralhadora enfilade.

Os alemães contra-atacaram ao longo da linha de brigada, empurrando o 1º Berks e o 1º Rei de volta ao solo ao norte de Moussy.

Oficiais alemães em posição no Aisne: Batalha do Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

No flanco esquerdo da brigada, o 1 ° KRRC foi apoiado pelo 2 ° Worcestershire e o 2 ° HLI, com tiros das baterias 46 e 113 RFA, e expulsou os alemães após uma luta desesperada, infligindo pesadas perdas à infantaria alemã.

A 4ª Brigada (de Guardas) deveria subir pela esquerda da divisão, mas foi atrasada. Enquanto os 2º Granadeiros começaram a cruzar o Aisne às 8h30 no horário programado, o último batalhão da brigada, o 1º Guarda Irlandês, só cruzou o rio por volta das 10h30.

O 2º Connaught Rangers da 6ª Brigada subiu para as alturas ao redor da Cour de Soupir, para proteger a área para os Guardas. Uma luta confusa e desesperada se desenvolveu, enquanto os alemães contra-atacavam com força. A 4ª Brigada (de Guardas) surgiu e lançou vários ataques, com o 1º KRRC em seu flanco direito. As unidades britânicas infligiram pesadas baixas aos alemães e conseguiram garantir a posição, deixando a 2ª Divisão com uma linha que se estende da área de Beaulne a la Cour de Soupir e depois a Chavonne. Ambas as divisões do I Corpo de exército estavam firmemente estabelecidas, não tão longe quanto a crista Chemin des Dames, o objetivo planejado, mas ainda bem à frente, com a artilharia das duas divisões em posição e disparando contra os alemães que se moviam através da crista.

A oeste do I Corpo ficava o II Corpo do BEF. No início de 14 de setembro, a 9ª Brigada, a brigada direita da 3ª Divisão do II Corpo de exército, ocupava posições de uma fazenda no terreno elevado a nordeste de Vailly estendendo-se para oeste, com a 8ª Brigada à sua esquerda, para o esporão entre Jouy e Sancy. Isso deixou uma lacuna entre a esquerda do I Corpo e a direita do II Corpo de quase duas milhas.

Ao amanhecer os batalhões da 8ª Brigada avançaram, apoiados pela artilharia divisionária posicionada em ambos os lados do Aisne, embora as baterias que haviam cruzado o rio tivessem dificuldade em encontrar posições de fogo. O ataque penetrou na crista da cordilheira, onde naufragou contra as posições entrincheiradas dos alemães.

Bateria britânica da RFA em ação durante a Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

A 9ª Brigada, depois de repelir um contra-ataque alemão, avançou para repelir os canhões alemães posicionados nos vales que conduzem ao sul e disparando nas pontes flutuantes através do Aisne. À medida que este ataque avançava, os alemães lançaram um pesado contra-ataque à 8ª Brigada, posicionada no Jouy Spur, apoiado por um enfraquecimento de tiros de metralhadora. A 8ª Brigada sofreu pesadas baixas e por volta das 10h começou a recuar. O comandante da divisão ordenou que a 7ª Brigada, ainda na margem sul do Aisne, apoiasse a 8ª Brigada.

A 7ª Brigada avançou para a ponte flutuante em Vailly, mas descobriu que o fogo da artilharia alemã era pesado demais para ser cruzado. A brigada mudou-se para a ponte ferroviária danificada para descobrir que estava sendo atravessada de norte a sul por tropas da 9ª Brigada, forçadas a se retirar pelo pesado ataque alemão. O 1º Lincoln estava caindo para trás, deixando o 4º Fuzileiro Real exposto ao fogo flanqueador. Os outros batalhões da brigada, especialmente o 1º Fuzileiro de Northumberland, sofreram pesadas baixas e a brigada foi forçada a recuar, alguns dos Lincoln cruzando novamente o Aisne.

A situação era crítica, principalmente devido à grande lacuna entre o I e o II Corps. Os flancos da 4ª Brigada (de Guardas) do I Corpo e da 9ª Brigada do II Corpo estavam no ar. As únicas reservas em Vailly eram os Royal Scots Greys e os 12th Lancers da 5th Cavalry Brigade e esses regimentos estavam sob forte fogo de artilharia. Ou porque não havia tropas alemãs disponíveis ou porque eles não apreciaram a oportunidade, nenhum ataque alemão foi lançado na lacuna entre os dois corpos.

Ciclistas da 5ª Brigada de Cavalaria com a seção de metralhadoras Royal Scots Greys ao fundo (foto do Capitão Harry Baird, ADC do General Haig)

A artilharia do II Corps posicionada ao redor de Chassemy fez o melhor que pôde para apoiar as formações no lado norte do Aisne, disparando contra as posições de canhão alemãs e os ataques de infantaria em formação.
Durante a tarde, o 1º Wiltshire e o 2º Royal Irish Rifles cruzaram o Aisne pela ponte ferroviária e subiram em apoio à 9ª Brigada, parcialmente preenchendo a lacuna. A 8ª Brigada à esquerda da 3ª Divisão ficou atrás do Jouy Spur, permitindo assim à divisão consolidar sua linha e conter novos ataques durante o resto do dia.

Com a redução do fogo de artilharia alemã, a 5ª Brigada de Cavalaria e a XL Brigada RFA cruzaram novamente para a margem sul do Aisne. A cavalaria cruzou a ponte flutuante em Vailly em fila indiana. Apesar do tiroteio contínuo, a única fatalidade foi o capitão Wright Royal Engineers, que supervisionava a travessia e venceu a Victoria Cross na Batalha de Mons.

O capitão Wright Royal Engineers premiou a Victoria Cross por sua conduta em Mons e no Aisne. O capitão Wright foi morto em 14 de setembro de 1914: Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Os canhões foram forçados a marchar até Pont Arcy, cerca de cinco milhas a leste, sob fogo em várias ocasiões, e cruzar ali.

Ponte flutuante britânica construída pelos Royal Engineers em Pont Arcy durante a Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

À esquerda da FEB, as duas divisões de infantaria restantes, a 5ª (do II Corpo) e a 4ª (do III Corpo) travaram uma batalha separada, devido à barreira imposta pelo promontório de Chivres, imediatamente ao norte de Missy. A 14ª Brigada havia cruzado o Aisne no dia 13 de setembro e estava posicionada no terreno elevado a oeste de St. Marguerite. A 15ª Brigada cruzou o Aisne pela ponte ferroviária e chegou a St Marguerite no início de 14 de setembro.

A 1ª RWK e a 2ª KOSB da 13ª Brigada cruzaram o Aisne durante a noite de 13 de setembro perto da ponte em ruínas em Missy, utilizando barcos e jangadas. Os outros dois batalhões da 13ª Brigada permaneceram ao sul do rio.

As ordens operacionais da 4ª Divisão em 14 de setembro exigiam que suas brigadas continuassem o ataque ao norte. A 13ª Brigada com a VII Brigada RFA avançaria sobre Cessières via Celles, enquanto as brigadas restantes, 14ª e 15ª, marcharam para Suzy via Missy. No entanto, as posições alemãs no contraforte de Chivres e no Forte de Condé tornaram essas ordens impraticáveis. Um ataque envolvente foi planejado, com a 13ª Brigada atacando diretamente no ramal Chivres de Sainte Marguerite, com a 15ª Brigada montando um ataque no ramal do sudeste, uma vez que a 14ª Brigada havia tomado Missy. O ataque seria apoiado pela artilharia da divisão.

As 14ª e 15ª Brigadas enfrentaram dificuldades consideráveis ​​para lutar através de Missy, devido ao pesado bombardeio da artilharia alemã e ao fogo de metralhadora de trincheiras protegidas por arame farpado. Isto só foi conseguido por volta das 16h30, altura em que se constatou que a confusão das unidades era tão grande que o ataque teve de ser cancelado. Isso ocorreu apesar do progresso considerável feito por 1st Bedfordshire e 1st DCLI, que lutaram nas posições alemãs antes de serem forçados a se retirar quando o ataque foi abandonado. As 14ª e 15ª Brigadas se reformaram e entrincheiraram-se ao longo de uma linha de St Marguerites para além de Missy.

Tropas britânicas cruzando uma ponte flutuante construída pelos Engenheiros Reais: Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

No flanco oeste do BEF, a 4ª Divisão (III Corpo de exército) foi ordenada a atacar o norte no planalto entre Vregny e Crouy e empurrar de volta a artilharia alemã que estava bombardeando as tropas do 6º Exército francês operando em Soissons e aliviar a pressão no 5º Divisão a leste. O ataque deveria começar a partir das posições da 11ª Brigada asseguradas ao longo do cume ao norte do Aisne por Hunter-Weston no dia 13 de setembro.

Soissons sob bombardeio alemão durante a Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Durante a manhã de 14 de setembro, a 10ª Brigada cruzou o rio Aisne e se juntou à 11ª Brigada, enquanto a 12ª Brigada surgiu pela direita com seu flanco direito inclinado de volta para o vale de Chivres.

As posições alemãs que enfrentavam a 4ª Divisão estavam fortemente entrincheiradas e fortemente apoiadas por artilharia e metralhadoras.

Embora várias baterias de artilharia da 4ª Divisão tenham cruzado para o lado norte do Aisne, havia tanta dificuldade em encontrar posições de fogo que o GOC da divisão expressou reservas extremas sobre qualquer avanço, a menos que fosse em coordenação com avanços semelhantes à sua esquerda pelo 6º Exército francês do General Manoury e a 5ª Divisão à sua direita. Os franceses não tinham artilharia pesada na área e não foram capazes de progredir além de Soissons e o ataque da 5ª Divisão foi fortemente atolado.

A 4ª divisão passou o dia se aprofundando nas posições que ocupava, sofrendo baixas com o fogo alemão. Quando um ataque alemão parecia estar se desenvolvendo, uma única companhia do 2º Royal Dublin Fusiliers avançou e dispersou o ataque com fogo pesado de rifle de precisão.

Royal Dublin Fusiliers 1909: Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

No flanco direito do BEF, o fracasso do ataque da 3ª Divisão deixou a 2ª Divisão exposta, mais à frente e com grande desnível entre as duas formações. Nenhuma reserva de infantaria estava disponível. Pouco depois das 14h, o general Haig providenciou para que a 1ª e a 2ª Brigadas de Cavalaria se movessem para a esquerda do I Corpo de exército perto de Soupir. Por volta das 15h30, a 1ª Brigada de Cavalaria mudou-se mais a oeste para Chavonne, mantida por duas companhias da 2ª Guarda Coldstream. Um regimento de cavalaria foi despachado encosta acima de Chavonne, onde fez contato com a 3ª Divisão. A lacuna entre o I e o II Corps foi eliminada.

Acreditando que os alemães estavam finalmente recuando, o Major General Munro, comandando a 2ª Divisão, ordenou que sua divisão retomasse o ataque paralisado contra Courtecon. A 4ª Brigada (de Guardas) começou seu avanço a partir da área de la Cour Soupir. Quase não havia apoio de artilharia, devido à dificuldade de encontrar posições para a artilharia de campanha na margem norte do Aisne. Um contra-ataque alemão de Ostel interrompeu esse avanço e os Guardas foram deixados em suas posições até o anoitecer, entrincheirando-se e acampando. A 6ª Brigada e as unidades restantes da 5ª Brigada pouco conseguiram, a não ser manter as posições em que estavam.

À direita do BEF, onde a 1ª Divisão havia conseguido um avanço até e além do Chemin des Dames, a divisão foi forçada a cair para as posições mais abaixo na crista. A fábrica de açúcar perto de Troyon permaneceu em mãos alemãs.

À direita do BEF, o XVIII Corpo de exército francês se recuperou de seus reveses iniciais no início do dia e tomou Craonne.

Infantaria francesa atacando bateria de canhões alemã em retirada: Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

As posições das várias formações BEF no final de 14 de setembro de 1914 eram:
4ª Brigada de Cavalaria: Paissy e Geny, entre o BEF e o 5º Exército francês.
1ª Divisão (I Corps): De Chemin des Dames 1.000 jardas a leste de Troyon para Chivy.
2ª Divisão (I Corpo): Beaulne para Chavonne.
1ª e 2ª Brigadas de Cavalaria: a oeste de Chavonne até o moinho.
3ª Divisão (II Corpo): do moinho a um ponto no Aisne a oeste de Vailly.
5ª Divisão (II Corpo de exército): de Missy a Sainte Marguerite.
4ª Divisão (III Corpo de exército): de Saint Marguerite a noroeste e oeste até um ponto a oeste de Crouy.
19ª Brigada (III Corpo de exército): na margem sul do rio Aisne em Venizel.
3ª e 5ª Brigadas de Cavalaria: na margem sul do Rio Aisne entre Chassemy e Augy.

Oficiais, britânicos e franceses, da 5ª Brigada de Cavalaria (foto do Capitão Harry Baird, ADC do General Haig)

Comunicações de Sir John French ao general Joffre reconheciam que os alemães não estavam mais recuando e que seria necessário realizar um ataque armado às posições alemãs ao longo da margem norte do rio Aisne para alcançar o cume Chemin des Dames.

Na verdade, nos dias seguintes, os principais ataques foram perpetrados pelos alemães. A artilharia britânica foi cuidadosamente posicionada e conduziu um duelo contínuo com os canhões alemães. As posições da infantaria de cada lado estavam agora entrincheiradas, tornando os ataques cada vez mais difíceis, especialmente em vista da extensa e minuciosa cobertura de artilharia sobre o vale de Aisne.

Tropas britânicas em acampamentos no campo de batalha: Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

A posição do BEF na margem norte do Aisne era difícil devido à artilharia alemã. As pontes foram destruídas ou extensivamente danificadas e os arranjos de pontões e barcos de substituição foram submetidos a mais ou menos contínuo tiroteio alemão.

os suprimentos tinham que ser trazidos durante a noite e não podiam ser armazenados na margem norte. A remoção das vítimas exigia que os carregadores de maca os carregassem para a margem sul antes que pudessem ser carregados nas ambulâncias.

Aeronave francesa perseguindo um Taube alemão: Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

15 de setembro de 1914:
Durante a manhã de 15 de setembro de 1914, o marechal de campo Sir John French instruiu seus vários corpos de exército a consolidar as posições que então ocupavam, a fim de resistir aos ataques que se esperava que os alemães agora lançassem.

Em um reconhecimento da dificuldade criada para os britânicos pela preponderância da artilharia pesada alemã e o cuidado com que ela foi posicionada, os franceses ordenaram que os 60 libras, os canhões mais pesados ​​amplamente disponíveis para o BEF e significativamente menores que os morteiros pesados ​​dos alemães , deve procurar as baterias alemãs por sua vez com seus tiros.

Canhões britânicos de 60 libras no campo de batalha: Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Um telegrama do general Joffre aos comandantes do seu exército no início da tarde afirmou que os alemães estavam em posições fixas pelas quais pretendiam lutar, determinando que não era mais uma questão de perseguição pelo exército francês (e britânico), mas agora um de ataques de bola parada.
Para o BEF, o 15 de setembro foi um dia em grande parte de ataques alemães, em vez de britânicos. A 3ª Divisão britânica sofreu ataques ao longo de toda a sua linha, espancando-os com pesadas baixas alemãs.

A oeste, a 5ª Divisão passou o dia fazendo uma nova tentativa de tomar o contraforte de Chivres. Isso foi frustrado pelos entrincheiramentos adicionais cavados pelos alemães e pelo bombardeio de artilharia pesada feito pelos alemães sobre as tropas de assalto. Durante a manhã, um avião alemão avistou tropas britânicas aglomeradas em Missy e um pesado bombardeio de artilharia forçou a evacuação da cidade por um tempo.

Pilotos alemães sendo informados durante a Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Tornou-se aparente que a captura do contraforte de Chivres estava além da capacidade do pequeno número de tropas britânicas disponíveis, juntamente com a dificuldade de implantação na estreita área ocupada pelos britânicos na margem norte do Aisne.

No extremo leste da linha BEF, o I Corps sofreu bombardeios de artilharia e pequenos ataques de infantaria local, todos repelidos.
A 4ª Divisão, na extremidade oeste da linha BEF, passou o dia melhorando suas trincheiras e coletando arame farpado agrícola, na ausência de qualquer suprimento do exército deste implemento defensivo essencial.

A Batalha de Aisne estava essencialmente encerrada, dando lugar à guerra de trincheiras na área que continuaria por vários anos.

Vítimas na Batalha de Aisne:
Nas operações entre 13 e 15 de setembro de 1914, o I Corps da BEF sofreu baixas de cerca de 3.500 homens mortos, feridos e desaparecidos.

Ordenado médico britânico atendendo a uma vítima no campo de batalha: Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

A 3ª Divisão perdeu cerca de 1.000 homens mortos, feridos e desaparecidos.
5ª e 4ª Divisões perderam cerca de 500 homens mortos, feridos e desaparecidos
O total de baixas para o BEF na batalha foi de cerca de 5.000.
Em 14 de setembro, a 9ª Brigada perdeu 650 homens e a 7ª e 8ª Brigadas perderam 150 homens cada.
Em 14 de setembro, a 5ª Divisão sofreu cerca de 100 baixas por batalhão.
A 4ª Brigada (de Guardas) sofreu baixas de 21 oficiais e 566 soldados.
As baixas alemãs são desconhecidas, mas provavelmente foram mais de 10.000 mortos, feridos e capturados.

Morteiro britânico no campo de batalha: Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Resultado da Batalha de Aisne:

Tenente-General von Falkenhayn: Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Não há dúvida de que a Batalha do Marne e do Aisne, embora não tenha tido um resultado tão decisivo quanto o general Joffre e Sir John French esperavam, foi, no entanto, um sério revés para os alemães. O general von Moltke foi dispensado de suas funções como Chefe do Estado-Maior do Exército Alemão (efetivamente Comandante-em-Chefe, embora essa posição fosse formalmente ocupada pelo Kaiser Guilherme II) e substituído pelo Tenente General von Falkenhayn, Ministro da Guerra.

A remoção de Moltke foi mantida em segredo e ele permaneceu formalmente no posto até que, sofrendo de problemas de saúde, ele retornou à Alemanha em novembro de 1914, morrendo em 1916. À luz dessas batalhas e do fracasso do Exército Austro-Húngaro no Leste, Falkenhayn disse em particular que a guerra estava praticamente perdida.
A partir de 15 de setembro de 1914, a guerra de trincheiras se estabeleceu na frente de Aisne, com ambos os lados entrincheirados. O Exército Alemão procurou flanquear os Aliados marchando para o norte até a costa belga. Da mesma forma, os franceses se estendiam para o norte. O acordo foi feito para que a Força Expedicionária Britânica saísse da Frente Aisne e se transferisse para Flandres. Essa mudança ocorreu durante as três primeiras semanas de outubro de 1914.
Medalhas e condecorações pela Batalha de Aisne:
Veja esta entrada sobre a Batalha de Mons.

Soldado George Wilson 2º HLI vencendo a Victoria Cross na Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Soldado George Wilson 2º HLI premiado com a Victoria Cross por sua conduta na Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Victoria Crosses foram concedidas por conduta durante a Batalha de Aisne ao soldado William Fuller do 2º Regimento Welch, Capitão William Johnston Royal Engineers por seu trabalho no transporte da 15ª Brigada através do Aisne em Moulin des Roches com o Tenente Flint Royal Engineers, que foi premiado com o DSO, Soldado George Wilson do 2º HLI e Soldado Ross Tollerton do 1º Cameron Highlanders. O Capitão Wright Royal Engineers recebeu o VC por sua conduta na Batalha de Mons e na garantia da travessia do Aisne pela 5ª Brigada de Cavalaria em Pont Arcy em 14 de setembro de 1914, durante a qual foi morto.

Anedotas e tradições da Batalha de Aisne:
• A História Oficial da Grande Guerra descreveu 14 de setembro de 1914 como "o início, para os britânicos, da guerra de trincheiras".
• Major G.J.P. Geiger do 2º Royal Welch Fusiliers descrito em 'A Guerra que a Infantaria Sabia' vendo o Major-General Hunter-Weston, o oficial que cruzou com sua 11ª Brigada pelo Aisne em 13 de setembro, durante a Batalha do Marne: 'Tenho uma lembrança vívida deste distinto oficial no início do dia passando correndo por mim no poleiro melindroso de uma bicicleta a motor, e de pensar como tal meio de transporte só era possível para um general britânico, mesmo nos últimos dias da guerra, teria ser inconcebível para um francês, ou para um alemão - mesmo na derrota, andar de maneira tão inadequada ”.
• Enquanto o BEF estava no Aisne, vários soldados e carroças apareceram após perder contato com suas unidades durante a retirada após a Batalha de Mons. Um vagão de transporte retornou à 3ª Brigada de Cavalaria em 21 de setembro de 1914, depois de desaparecer em 24 de agosto de 1914. Vários Fuzileiros Reais de Dublin voltaram ao batalhão depois de escapar pelas linhas alemãs após a Batalha de Le Cateau para Boulogne.
• O Tenente-Coronel Ponsonby, o oficial comandante da 1st Coldstream Guards, com seu grupo de cerca de quarenta Coldstreamers e Black Watch estava atrás das linhas alemãs ao norte de Cerny na noite de 14 de setembro. Um batalhão alemão ocupou Cerny e sentinelas foram postadas perto dos Coldstreamers. Por volta da meia-noite, o grupo abriu caminho pela área ocupada pelos alemães, alcançando as linhas britânicas ao amanhecer, o Ponsonby ferido carregado por dois soldados.
• Durante esse período, a maioria dos regimentos esgotou seus suprimentos de reservistas e passou a incorporar soldados da Reserva Especial, a antiga Milícia, às suas fileiras.

Soldado Ross Tollerton da Primeira Rainha Cameron Highlanders premiado com a Cruz Vitória por sua conduta, resgatando o Capitão Matheson, na Batalha de Aisne, de 10 a 13 de setembro de 1914 na Primeira Guerra Mundial: foto de Allen Stewart

• Os Royal Engineers construíram várias pontes flutuantes sobre o Aisne e consertaram outras. Uma ponte de viga de madeira foi construída em Soissons e entregue aos franceses. Ficou conhecido como ‘Pont des Anglais’. Aparentemente, seu substituto ainda tem esse nome.
• O soldado William Fuller, do 2º Regimento de Welch, ganhou seu VC por resgatar seu oficial ferido, Capitão Mark Haggard, levando-o de volta por um quilômetro até um posto de curativos. O capitão Haggard era sobrinho de Henry Rider Haggard, o autor de King Solomon’s Mines, que presenteou Fuller com um Hunter Watch. Infelizmente, o capitão Haggard não sobreviveu à batalha.

Referências para a Batalha de Aisne:
A História Oficial da Grande Guerra, do Brigadeiro Edmonds, agosto-outubro de 1914.
História dos Tempos da Grande Guerra
Mons, The Retreat to Victory, de John Terraine.
As primeiras sete divisões, de Lord Ernest Hamilton.
História da 2ª Divisão 1914-1918 Volume 1 por Wyrall
Os Guardas Granadeiros na Grande Guerra de 1914-1918 Volume 1 por Ponsonby
The Coldstream Guards 1914-1918 Volume 1 por Ross de Bladensburg
Os Guardas Irlandeses no 1º Batalhão da Grande Guerra, por Rudyard Kipling

A batalha anterior na Primeira Guerra Mundial é a Batalha do Marne

A próxima batalha na Primeira Guerra Mundial é o Texel Action


Reabastecimento escalonado

Muito antes de a mecanização relegar o abastecimento local a um papel menor na logística, as crescentes necessidades de abastecimento tornavam os exércitos mais dependentes do abastecimento das bases. o Etappen O sistema do exército prussiano em 1866 assemelhava-se ao serviço ferroviário napoleônico de 1807. Atrás de cada corpo de exército seguia uma série cada vez maior de vagões de carga transportando suprimentos por meio de uma cadeia de carregadores que se estendia até uma estação ferroviária. Um pequeno trem acompanhou as tropas, carregando uma carga básica de munição, rações e bagagem, cada soldado também carregou munição adicional e rações de emergência para três dias. O sistema foi equipado para um avanço lento e constante em um cronograma rígido e uma rota predeterminada.

Antes do advento da mecanização, meio século depois, o sistema não funcionava bem, uma vez que os trens de vagões não conseguiam acompanhar um avanço rápido. Tanto na guerra franco-alemã quanto na invasão alemã da França em 1914, as forças alemãs ultrapassaram seus trens e tiveram que viver no interior da França, uma das regiões agrícolas mais ricas da Europa. Na última campanha, no entanto, o minúsculo corpo de transporte motorizado dos alemães desempenhou um papel vital no fornecimento de munição para as batalhas iniciais. Nas operações subseqüentes na Frente Ocidental, a imobilidade das forças opostas proporcionou um ambiente ideal para o sistema de reabastecimento encenado, revertendo a antiga regra de que um exército "sentado" deve morrer de fome. Por outro lado, muitas ofensivas naquela frente atolaram, depois de ganhar apenas alguns quilômetros, por não conseguirem movimentar rapidamente as quantidades de combustível, munição e suprimentos necessários para manter o ímpeto.

O sistema de reabastecimento em estágios, na prática, não se parecia precisamente com um duto ou uma série de correias transportadoras mantendo um fluxo contínuo da fonte final ao consumidor. As reservas foram estocadas o mais longe que fosse seguro e praticável, permitindo um suprimento regular de comida e combustível e um fornecimento imediato de munição, equipamento e serviços conforme necessário. Antes de uma grande operação, grandes reservas tinham de ser acumuladas logo atrás do front. O acúmulo de dois anos dos Aliados nas Ilhas Britânicas antes da invasão da Normandia em 1944, por exemplo, envolveu o embarque de 16 milhões de toneladas de carga através do Atlântico. Após a invasão, por trás dos exércitos do Continente espalhou-se a zona administrativa da retaguarda, um vasto complexo de depósitos, postos de controle de tráfego, pátios de manobra ferroviária, acantonamentos de tropas, áreas de descanso, oficinas de reparo, artilharia e parques de tanques, armazenamento de óleo e gasolina áreas, bases aéreas e quartéis-generais - através dos quais corriam as linhas de suprimento que se estendiam até as fontes finais.

No Pacífico, a zona administrativa cobria vastas extensões de oceano e aglomerados de ilhas. A comunicação e o movimento neste teatro dependiam em grande parte do transporte marítimo, complementado por aeronaves, e um dos maiores problemas logísticos era mover as bases e as reservas à medida que as forças de combate avançavam. Os navios de abastecimento muitas vezes navegavam desde a costa oeste dos EUA, contornando as bases intermediárias, para encaminhar áreas onde eram mantidos como armazéns flutuantes até que suas cargas estivessem esgotadas.

Em um sentido real, as ferramentas logísticas básicas das operações terrestres na Segunda Guerra Mundial eram a ferrovia, o caminhão a motor e, desde a era pré-mecanizada, a carroça puxada por cavalos. O transporte motorizado, quando disponível, serviu para mover adiante as montanhas de material trazido para as ferrovias pelas ferrovias - um feito que, como as guerras do final do século 19 e a Primeira Guerra Mundial mostraram, não poderia ser feito por veículos puxados por cavalos com rapidez suficiente para sustentar forças em movimento rápido. Quando abastecidos por transporte motorizado, os exércitos mecanizados, principalmente no teatro europeu, alcançaram uma mobilidade e poder de ataque nunca antes vistos. Paradoxalmente, a Alemanha, que dominou as operações neste teatro até o final da guerra, sofreu de uma grave escassez de transporte motor e material rodante, apenas parcialmente compensada por impostos sobre as nações conquistadas. A Wehrmacht que invadiu a União Soviética em 1941 consistia principalmente em divisões de infantaria de movimento lento fornecidas por carroças puxadas por cavalos e lideradas por algumas unidades blindadas e mecanizadas que corriam à frente. A fim de maximizar a capacidade de seu escasso transporte motorizado, o transporte orgânico das pontas de lança blindadas na verdade retrocedeu ao longo da rota de avanço para coletar combustível em contêineres de depósitos pré-posicionados - uma nova modificação do sistema de reabastecimento em estágio. O transporte motorizado também foi complementado pelo uso de ferrovias soviéticas capturadas (que tiveram que ser convertidas de bitola larga para estreita para acomodar o material rodante alemão) estendendo-se para a zona de combate e estradas paralelas para veículos.

A logística das campanhas no deserto do Norte da África na Segunda Guerra Mundial virtualmente eliminou o abastecimento local e as bases e depósitos intermediários, substituindo o reabastecimento encenado por uma operação simples de base para tropas de um ônibus espacial. Em 1941-42, o Afrika Korps alemão na Líbia foi abastecido através do Mediterrâneo através do pequeno porto de Trípoli e para o leste através de uma única estrada costeira que não tinha bases ou depósitos e foi exposta ao ataque aéreo inimigo - uma distância de até 1.300 milhas, dependendo da localização da frente (200 milhas foi considerado o limite normal para abastecimento efetivo). Esta operação foi ocasionalmente complementada por pequenas remessas costeiras para os portos de Banghāzī e Tobruk. O custo do combustível dessa operação terrestre foi entre um terço e metade de todo o combustível importado.

Uma das lições marcantes da Segunda Guerra Mundial, muitas vezes obscurecida pelas conquistas táticas do poder aéreo e da blindagem mecanizada, foi o grande poder que a logística moderna deu à defesa. Em 1943 e 1944, a proporção de superioridade desfrutada pelos inimigos da Alemanha na produção de munições de combate era de cerca de 2,5: 1 todo o aparato da economia de guerra da Alemanha foi submetido a ataques aéreos implacáveis ​​e teve que fazer grandes perdas de material em uma sucessão de derrotas militares. No entanto, a Alemanha foi capaz, por cerca de dois anos, de se manter, principalmente porque sua força logística declinante poderia se concentrar em sustentar o poder de fogo das forças que estavam estacionárias ou recuando lentamente em direção a suas bases, em vez do esforço caro necessário para apoiar um movimento rápido para a frente.


Animais na Primeira Guerra Mundial, 1914-1918

Um único soldado em seu cavalo, durante uma patrulha de cavalaria na Primeira Guerra Mundial. No início da guerra, todos os grandes exércitos tinham uma cavalaria substancial, e eles tiveram um bom desempenho no início. No entanto, o desenvolvimento de arame farpado, metralhadoras e guerra de trincheiras logo tornou os ataques a cavalo muito mais caros e ineficazes na Frente Ocidental. As unidades de cavalaria se mostraram úteis ao longo da guerra em outros teatros, incluindo a Frente Oriental e o Oriente Médio.

A extensão do aparato logístico que tornou a guerra viável é quase impossível de imaginar. Hoje, centenas de toneladas de armamentos ainda precisam ser descobertos nos antigos campos de batalha da Bélgica e da França. Os números e pesos envolvidos são vastos: durante a Batalha de Verdun, por exemplo, cerca de 32 milhões de projéteis foram disparados, enquanto a barragem britânica anterior à Batalha do Somme disparou cerca de 1,5 milhão de projéteis (no total, quase 250 milhões de projéteis foram usados ​​por exército e marinha britânicos durante a guerra).

Ataque com gás na Frente Oeste, perto de St. Quentin 1918 - um cão mensageiro alemão solto por seu treinador. Os cães foram usados ​​durante a guerra como sentinelas, batedores, salvadores, mensageiros e muito mais.

Ferrovias, caminhões e navios transportaram essas munições durante grande parte de sua jornada, mas também contaram com centenas de milhares de cavalos, burros, bois e até camelos ou cães para seu transporte. Armas de campanha foram colocadas em posição por equipes de seis a 12 cavalos, e os mortos e feridos levados em ambulâncias puxadas por cavalos.

Os milhões de homens na Frente e atrás das linhas também tiveram que ser alimentados e abastecidos com equipamentos, muitos dos quais foram novamente puxados por bestas de carga de quatro patas. Por causa da lama profunda e das crateras na frente, muito disso só podia ser carregado por mulas ou cavalos.Mesmo o exército britânico, que podia se gabar de ser a mais mecanizada das forças beligerantes, dependia em grande parte da potência dos cavalos para o seu transporte, grande parte dela organizada pelo Army Service Corps: em novembro de 1918, o exército britânico tinha quase 500.000 cavalos, que ajudou a distribuir 34.000 toneladas de carne e 45.000 toneladas de pão por mês.

Soldados alemães posam perto de um cavalo montado com uma estrutura construída especificamente, usada para acomodar uma metralhadora russa Maxim M1910 completa com seu suporte com rodas e caixa de munição.

Bandagens retiradas do kit de um cão britânico, ca. 1915.

Os próprios animais precisavam de alimentação e água, e os cavalos britânicos carregavam cerca de 16.000 toneladas de forragem por mês. No total, talvez seis milhões de cavalos foram atacados por todos os lados. Cuidando desses animais havia soldados especialmente treinados, que sabiam como cuidar dessas feras em seus empregos antes da guerra, e que também eram treinados em métodos modernos de criação de animais (embora o nível de treinamento variasse de exército para exército).

Sem os milhões de cavalos, mulas e burros servindo nas várias frentes, a guerra de desgaste teria sido impossível. As perdas por exaustão, doenças (como a infecção da mosca tsé-tsé na África Oriental), fome e ação inimiga foram altas. 120.000 cavalos foram tratados em hospitais veterinários britânicos em um ano, muitos dos quais eram hospitais de campanha.

Um pombo com uma pequena câmera acoplada. Os pássaros treinados foram usados ​​experimentalmente pelo cidadão alemão Julius Neubronner, antes e durante os anos de guerra, capturando imagens aéreas quando um mecanismo de temporizador clicava no obturador.

O reabastecimento de cavalos e outros animais era uma grande preocupação para a liderança de todos os lados. No início da guerra, a população de cavalos da Grã-Bretanha era de menos de 25.000, e por isso ela se voltou para os Estados Unidos (que forneceram cerca de um milhão de cavalos durante a guerra), Canadá e Argentina.

A Alemanha havia se preparado para a guerra com um extenso programa de criação e registro e, no início da guerra, tinha uma proporção de um cavalo para cada três homens. No entanto, enquanto os Aliados podiam importar cavalos da América, as Potências Centrais só podiam substituir suas perdas pela conquista e requisitaram muitos milhares da Bélgica, do território francês invadido e da Ucrânia. A dificuldade de substituir os cavalos indiscutivelmente contribuiu para a eventual derrota das Potências Centrais.

Descarregando uma mula em Alexandria, Egito, em 1915. A escalada da guerra levou a Grã-Bretanha e a França a importar centenas de milhares de cavalos e mulas do exterior. Navios de transporte vulneráveis ​​foram alvos frequentes da Marinha Alemã, enviando milhares de animais para o fundo do mar.

Apesar da metralhadora, do arame farpado e das trincheiras (ou arbustos grossos no Levante), a cavalaria provou ser extremamente eficaz durante o conflito, onde combates móveis podiam ocorrer. A cavalaria viu uma ação considerável em Mons, e a cavalaria russa penetrou profundamente na Alemanha durante as primeiras fases da guerra. A cavalaria ainda era ocasionalmente usada em seu papel tradicional como tropa de choque, mesmo mais tarde na guerra.

A cavalaria era eficaz na Palestina, embora fosse obstruída por arbustos grossos tanto quanto por arame farpado. Cavalheiros da Grã-Bretanha e suas colônias foram treinados para lutar tanto a pé quanto a cavalo, o que talvez explique o uso mais frequente de cavalos por esses exércitos do que por outras forças europeias durante o conflito. Mas a maioria dos estrategistas militares já havia reconhecido que a importância dos soldados montados havia diminuído na era da guerra mecanizada, uma mudança que já se tornara aparente na Guerra Civil Americana.

O sargento Stubby foi o cão de guerra mais condecorado da Primeira Guerra Mundial e o único a ser promovido a sargento por meio de combate. O Boston Bull Terrier começou como mascote da 102ª Infantaria, 26ª Divisão Yankee, e acabou se tornando um cão de combate de pleno direito. Criado para a linha de frente, ele foi ferido em um ataque de gás logo no início, o que lhe deu uma sensibilidade ao gás que mais tarde lhe permitiu alertar seus soldados sobre ataques de gás entrando correndo e latindo. Ele ajudou a encontrar soldados feridos e até capturou um espião alemão que tentava mapear as trincheiras aliadas. Stubby foi o primeiro cão a receber uma patente nas Forças Armadas dos Estados Unidos, e foi altamente condecorado por sua participação em dezessete combates e por ter sido ferido duas vezes.

Onde os regimentos de cavalaria eram mantidos na Frente Ocidental, muitos os consideravam um dreno de homens e recursos e fúteis diante das metralhadoras. Isso apesar da estima em que tais regimentos ainda eram mantidos na mente militar tradicional e da popularidade pública da imagem do arrojado cavaleiro.

Membros do regimento de cavalaria Royal Scots Greys descansam seus cavalos ao lado da estrada, na França.

Além de atuarem como bestas de carga ou participantes da luta, os animais também desempenhavam um papel vital na comunicação. Cães treinados eram usados ​​para transportar mensagens das linhas de frente, especialmente pelas forças alemãs, e ambos os lados usavam pombos de maneira particularmente intensa. Aves treinadas, que podiam voar a 40 km / h ou mais rápido, retransmitiam mensagens das linhas de frente para o quartel-general, muitas vezes de forma mais confiável ou segura do que telecomunicações ou rádio.

Navios navais, submarinos e aviões militares carregavam rotineiramente vários pombos para serem implantados em caso de naufrágio ou pouso forçado. As unidades móveis de pombos-correio atuavam como centros de comunicação e, na Grã-Bretanha, os columbófilos ajudavam na criação e no treinamento para o esforço de guerra. Os franceses implantaram cerca de 72 pombais.

Os pombos também capturaram a imaginação popular, com um pássaro americano, ‘Cher Ami’, que recebeu uma medalha francesa por seu serviço no setor americano perto da cidade de Verdun. Em sua última missão, ela levou sua mensagem com sucesso, apesar de ter levado um tiro no peito, e supostamente salvou a vida de 194 soldados americanos com a notícia.

Em Kemmel, Flandres Ocidental, Bélgica. O efeito do fogo de artilharia inimiga sobre ambulâncias alemãs, em maio de 1918.

Os animais também desempenhavam funções psicológicas importantes durante a guerra. Os militares há muito tinham uma estreita associação com os animais, seja como símbolos de coragem (como os leões), ou por meio da imagem do guerreiro e seu cavalo. Da mesma forma, o inimigo poderia ser descrito como uma fera enfurecida, conforme a propaganda aliada apresentava a máquina de guerra alemã. Os poderes centrais deleitaram-se em retratar o Império Britânico como um "polvo" dúbio e colonizador, uma imagem que, por sua vez, foi usada contra eles pelos franceses.

Regimentos e outros grupos militares frequentemente usavam animais como seu símbolo, enfatizando a ferocidade e bravura, e também adotavam mascotes, tanto como um meio de ajudar a forjar a camaradagem quanto para manter o moral elevado. Um batalhão canadense até trouxe um urso preto com eles para a Europa, que foi doado ao zoológico de Londres, onde a criatura inspirou o personagem fictício do Ursinho Pooh.

Hospital do Crescente Vermelho em Hafir Aujah, 1916.

São muitas as histórias da estreita relação entre o homem e os seus animais, seja trazendo uma lembrança de uma vida mais tranquila no lar na quinta ou como fonte de companheirismo face à desumanidade do homem. Alega-se que os cães de comunicação eram de pouca utilidade entre os soldados britânicos, pois eram acariciados demais e recebiam muitas rações dos homens nas trincheiras.

A proximidade também trouxe perigos para os homens da linha de frente. O estrume trouxe doenças, assim como os corpos podres de cavalos e mulas mortos que não podiam ser removidos da lama ou da terra de ninguém.

Um cabo, provavelmente da equipe do 2º hospital geral australiano, segura um coala, um animal de estimação ou mascote no Cairo, em 1915.

Os animais em casa também sofreram. Muitos na Grã-Bretanha foram mortos em um susto de invasão, e a escassez de alimentos em outros lugares levou à fome e à morte. A falta de cavalos e outros animais de carga às vezes levava ao uso engenhoso de animais de circo ou zoológico, como a elefanta Lizzie, que prestava serviço de guerra nas fábricas de Sheffield. No total, a Primeira Guerra Mundial, em que morreram 10 milhões de soldados, também resultou na morte de 8 milhões de cavalos militares.

Exercícios de cavalaria turca na frente de Saloniki, Turquia, março de 1917.

Um cachorro mensageiro com um carretel preso a um arnês para o estabelecimento de uma nova linha elétrica em setembro de 1917.

Um elefante indiano, do zoológico de Hamburgo, usado pelos alemães em Valenciennes, França, para ajudar a mover troncos de árvores em 1915. Com o avanço da guerra, bestas de carga tornaram-se escassas na Alemanha e alguns animais de circo e zoológico foram requisitados para uso do exército.

Oficiais alemães em um automóvel na estrada com um comboio de soldados de carroças caminham ao longo da estrada.

& # 8220Estes pombos-correio estão fazendo muito para salvar a vida de nossos meninos na França. Eles agem como mensageiros e despachantes eficientes não apenas de divisão em divisão e das trincheiras à retaguarda, mas também são usados ​​por nossos aviadores para relatar os resultados de suas observações & # 8221.

Pombos do exército belga. Postos de pombos-correio foram montados atrás das linhas de frente, os próprios pombos enviados para a frente, para retornar mais tarde com mensagens amarradas em suas pernas.

Dois soldados com motocicletas, cada um com uma cesta de vime amarrada às costas. Um terceiro homem está colocando um pombo em uma das cestas. Ao fundo, há dois pombais móveis e várias tendas. O soldado no meio tem o emblema da granada dos Engenheiros Reais sobre as divisas que mostram que ele é um sargento.

Uma mensagem foi anexada a um pombo-correio pelas tropas britânicas na Frente Ocidental, 1917. Um dos pombos-correio da França # 8217, chamado Cher Ami, foi premiado com o francês & # 8220Croix de Guerre com Palm & # 8221 pelo serviço heróico na entrega de 12 mensagens importantes durante a Batalha de Verdun.

Um cavalo de tração amarrado a um poste, seu parceiro acabou de ser morto por estilhaços, 1916.

O mascote felino do cruzador leve HMAS Encounter, espiando pela boca de uma arma de 6 polegadas.

General Kamio, Comandante-em-Chefe do Exército Japonês na entrada formal de Tsing-Tau, dezembro de 1914. O uso de cavalos foi vital para os exércitos em todo o mundo durante a Primeira Guerra Mundial.

Refugiados belgas saindo de Bruxelas, seus pertences em uma carroça puxada por um cachorro, 1914.

Australian Camel Corps entrando em ação na Sharia perto de Beersheba, em dezembro de 1917. O coronel e muitos desses homens foram mortos cerca de uma hora depois.

Um soldado e seu cavalo com máscaras de gás, ca. 1918.

Os cães da Cruz Vermelha Alemã seguem para a frente.

Um episódio na Valáquia, Romênia.

Os caçadores belgas passam pela cidade de Daynze, Bélgica, no caminho de Ghent para enfrentar a invasão alemã.

A descoberta a oeste de St. Quentin, Aisne, França. Artilharia puxada por cavalos avança pelas posições britânicas capturadas em 26 de março de 1918.

Frente Ocidental, conchas carregadas a cavalo, 1916.

Camelos se alinham em um enorme posto de abastecimento de água, Asluj, campanha palestina, 1916.

Um tanque britânico Mark V passa por um cavalo morto na estrada em Peronne, França, em 1918.

Um adestrador de cães lê uma mensagem trazida por um cachorro mensageiro, que acabara de atravessar um canal na França durante a Primeira Guerra Mundial.

Cavalos requisitados para o esforço de guerra em Paris, França, ca. 1915. Os fazendeiros e as famílias do lar enfrentaram grandes dificuldades quando seus melhores cavalos foram levados para uso na guerra.

Na Bélgica, após a Batalha de Haelen, um cavalo sobrevivente é usado na remoção de cavalos mortos no conflito de 1914.

Um cão treinado para procurar soldados feridos durante o fogo, 1915.

Cavalaria argelina ligada ao exército francês, escoltando um grupo de prisioneiros alemães levados em combates no oeste da Bélgica.

Um cossaco russo, em posição de tiro, atrás de seu cavalo, 1915.

Artilharia sérvia em ação na frente de Salônica em dezembro de 1917.

Um cavalo amarrado e sendo abaixado em posição para ser operado por um ferimento à bala pelo 1º Ten Burgett. Le Valdahon, Doubs, França.

6º regimento australiano de cavalos leves, marchando em Sheikh Jarrah, a caminho do Monte Scopus, Jerusalém, em 1918.

Cavalos da cavalaria francesa nadam em um rio no norte da França.

Cavalos mortos e uma carroça quebrada na Menin Road, tropas à distância, setor Ypres, Bélgica, em 1917. Cavalos significavam força e agilidade, transportando armamento, equipamento e pessoal, e eram alvos de tropas inimigas para enfraquecer o outro lado & # 8212 ou foram capturados para serem usados ​​por um exército diferente.

Animais de guerra carregando animais de guerra & # 8212 em uma escola de comunicação de pombos-correio em Namur, Bélgica, um cão de expedição equipado com uma cesta de pombos para transportar pombos-correio para a linha de frente.

(Crédito da foto: Biblioteca do Congresso / Bundesarchiv / Bibliotheque nationale de France / Texto: Matthew Shaw).


Liege 1914 - Morser de 21 cm - O Destruidor dos Fortes

No plano de guerra de 1913-14, o Moltke mais jovem determinou que a Alemanha concentraria a massa de seu exército - sessenta e oito divisões - contra a França e apenas nove contra a Rússia (com duas divisões de reserva vigiando a costa do Mar do Norte contra um desembarque britânico). A menos que os franceses atacassem primeiro, e com força, na Lorena, o principal ataque alemão seria feito através da Bélgica ao norte do Mosa. Moltke não podia correr o risco de ter um Liège intacto cortando as linhas de suprimento do primeiro e segundo exércitos alemães.

Heereskavalleriekorps 2 (HKK 2 - 2º Corpo de Cavalaria) avançaria com 2 e 4 Kavalleriedivision (KD - Kavalleriedivision - divisão de cavalaria) para cruzar o Mosa ao norte de Liège para assumir uma posição a nordeste da fortaleza e enviar patrulhas para a Bélgica. 9 KD operaria ao sul de Liège.

Para tomar Liège rapidamente, seis brigadas, que não tiveram tempo de se mobilizar e ainda estavam em força em tempos de paz (cerca de 25.000 infantaria, 124 peças de artilharia de campanha e quatro morteiros de 21cm) fariam um ataque rápido na noite do quarto ao quinto dias de mobilização a fim de passar entre os fortes individuais, antes que os belgas tivessem tempo de preparar fortificações de campo entre eles. As rotas haviam sido reconhecidas e estabelecidas por oficiais do Estado-Maior alemão em tempos de paz, que deveriam atuar como guias em tempos de guerra. Em quase todos os casos, as rotas seguiram uma estrada principal, pouca ou nenhuma tentativa foi feita para se infiltrar no cross-country. Eles tomariam a cidade - que não era protegida por um muro - e os fortes individuais presumivelmente veriam a futilidade de mais resistência e rendição. 'Presumivelmente' porque as únicas notas que ainda existem sobre o golpe de Estado contra Liège são em 1913–14 ordens de implantação alemã (1913–14 Aufmarschweisungen), que não declaram por que ou como, se os fortes não se renderam imediatamente, que cinco brigadas de infantaria (seis em 1914), apoiadas por quatro morteiros de 21 cm, tomariam doze fortes.

A única explicação lógica é que Moltke estava presumindo que Liège estaria completamente despreparado para se defender. Moltke aparentemente esperava que, além da guarnição dos fortes, os belgas teriam a guarnição em tempos de paz de 6.000 homens e 3.000 Garde Civique. Não apenas não haveria forças belgas nos intervalos entre os fortes, permitindo às brigadas alemãs passagem sem oposição para a cidade propriamente dita, mas que os fortes também estariam despreparados: na melhor das hipóteses, ainda em estado de zelador em tempo de paz, o pior caso sem sua guarnição completa e armazenamento de munições e suprimentos. Sob tais circunstâncias, um ou dois fortes poderiam ser invadidos ou rendidos e o resto dos fortes reconheceriam a futilidade de mais resistência. Além disso, não era segredo de Estado que o 3 DA HQ belga se encontrava em Liège. O ataque alemão teve que ser feito antes do 3 DA estar pronto para o combate.

A brochura do Estado-Maior General, Liège-Namur, escrita em 1918, diz que Ludendorff foi responsável pelo "conceito e preparação do ataque". Ludendorff diz que o golpe de Estado contra Liège foi ideia sua, com a ressalva de que, uma vez dentro da cidade central e de posse da cidadela seria possível reduzir facilmente os fortes individuais. Ludendorff disse que em 1914 foi designado para o 2º Exército, que tinha a responsabilidade de conduzir a operação, devido ao seu conhecimento do ataque a Liège, que de resto era um segredo do Estado-Maior General bem guardado.

Na verdade, parece provável que Ludendorff, que não tinha nenhum conhecimento particular em guerra de fortalezas e era o chefe da Aufmarschabteilung (seção de implantação) do Estado-Maior Geral, não tinha mais responsabilidade por planejar o ataque do que preparar as mesas da marcha ferroviária. Kabisch diz que o plano detalhado para conduzir o ataque foi escrito pelo Brigadeiro-General Schwarte e pela Seção 4 (Fortaleza Ocidental) do grande Estado-Maior. O plano foi desenvolvido pela primeira vez no Aufmarsch de 1908–09 (plano de implantação).

Se o primeiro ataque falhasse, seria repetido no décimo dia de mobilização. Se Liège não tivesse caído até o décimo segundo dia de mobilização, seria necessário transitar pelo território holandês em Maastricht.

O Mito de Liège

Qualquer história da Batalha de Liège atribui a queda da fortaleza quase exclusivamente ao efeito dos canhões alemães superpesados ​​de 42 cm, uma explicação que os próprios alemães fomentaram, pois enfatizava a eficácia de uma 'arma milagrosa' alemã, que presumivelmente desmoralize o inimigo. Esta é claramente a intenção da história oficial alemã Der Weltkrieg I, que enfatiza os 42 cm com a exclusão do resto da artilharia de cerco alemã. Os belgas, com Moranville na liderança, atribuíram a queda de Liège inteiramente à artilharia superpesada alemã, que justificou a rápida rendição dos fortes belgas. Essas armas monstruosas continuam a fascinar os historiadores da campanha de Marne e seus leitores.

Vencedor do Prêmio Pulitzer de Barbara Tuchman The Guns of August combina "conhecimento comum" com prosa dramática e é, portanto, o livro mais popular da campanha de Marne. Ela dá asas à imaginação: por exemplo, de acordo com Tuchman, os morteiros austríacos Skoda de 30,5 cm foram empregados em Liège (não eram), e a destruição de Liège foi causada apenas pela artilharia superpesada, os morteiros alemães de 21 cm não são mencionados .

A Primeira Guerra Mundial de John Keegan, uma história militar excepcionalmente popular e influente, repete o "conhecimento comum" de Liège literalmente: de acordo com Keegan, a destruição dos fortes de Liège foi devido exclusivamente aos canhões alemães de 42 cm. Keegan devidamente anotou sua única fonte sobre Liège, "The Liège Forts" de Christopher Duffy na História da Primeira Guerra Mundial de Purnell, I, 131-8. Esta é uma demonstração útil de como o "conhecimento comum" se torna enraizado. Purnell's era uma revista semanal populista, publicada pela primeira vez em 1970, que tinha 128 edições. Cada revista tinha cerca de trinta páginas e cobria talvez quatro tópicos diferentes. Cada artigo foi fortemente ilustrado com desenhos e fotos: Duffy tinha quatro páginas totalmente ilustradas, duas semi-ilustradas e apenas duas de texto. Duffy citou oito fontes, das quais apenas duas continham informações específicas sobre o cerco de Liège.Este não é um artigo bem pesquisado, o que explicaria porque os 21cm são mencionados uma vez. Por via das dúvidas, Duffy lança a participação do austríaco 30,5cm, que nunca disparou contra Liège. A parte mais forte do artigo são os desenhos de 30,5 cm e 42 cm. Mas os 42cm dão crédito a tudo.

Na verdade, nove dos doze fortes de Liège foram destruídos por apenas trinta e dois morteiros alemães de 21 cm, exatamente do calibre de arma que Liège foi projetado para derrotar. Apenas um forte, Loncin, caiu sob o fogo de 42 cm - Pontisse tinha sido destruído por um tiro de 21 cm antes que os 42 cm chegassem - e mesmo aqui o fogo de 42 cm foi complementado pelo fogo de outras armas. Os dois últimos fortes renderam-se, um durante um curto período de fogo de 21 cm, o outro enquanto não estava sob nenhum fogo.

E Liège caiu com uma velocidade vertiginosa. O Forte Barchon foi reduzido em 8 de agosto pelo fogo de seis morteiros de 21 cm, d'Evegnée em 11 de agosto por quatro morteiros de 21 cm em dois dias de bombardeio. A massa da artilharia de cerco, quase exclusivamente morteiros de 21 cm, chegou em 12 de agosto. Três fortes caíram em 13 de agosto, dois em 14 de agosto, três em 15 de agosto e os outros dois na manhã de 16 de agosto. A artilharia de cerco alemã, e principalmente os quatro batalhões (trinta e dois canhões no total) do morteiro móvel de 21 cm de FAR 4 e 9, reduziram Liège em menos de quatro dias.

Desenvolvimento da artilharia de cerco alemã

Os exércitos lutam da maneira que treinaram para lutar. Por trás dos brilhantes sucessos da artilharia pesada alemã em Liège, então Namur, Maubeuge e Antuérpia, estavam quase vinte anos de trabalho no desenvolvimento de doutrina, equipamento e treinamento bom e duro, especialmente os tiros de fogo real na artilharia MTA e os exercícios do Estado-Maior General da fortaleza. Lombard relatou que desde o início o fogo de artilharia alemã foi "devastadoramente preciso".

Em 1883, a artilharia de cerco alemã enfrentou a assustadora perspectiva de maciças fortificações francesas de Verdun a Belfort e Antuérpia, o que levou o Chefe do Estado-Maior Geral, Schlieffen, e o Inspetor Geral de Artilharia, a desenvolver a 'Artilharia Pesada de Campo Army '(schwere Artillerie des Feldheeres), que consistiria em um batalhão de canhões de 15 cm no nível do corpo e canhões de 21 cm no nível do exército.

Em 1902 as baterias do corpo começaram a receber o novo schwere Feldhaubitze 02 (sFH 02) de 15 cm. Este era um novo design revolucionário, com um freio de recuo que mantinha a arma estável na posição e permitia uma cadência de tiro muito mais precisa e mais alta. O tubo de aço da arma reduziu o peso e aumentou a mobilidade. O alcance efetivo máximo foi de 6.000m a 7.400m. Uma bateria consistia em quatro canhões e dois vagões de munições, um batalhão de quatro baterias e uma coluna de munições leves. A missão dos obuses era fornecer o corpo de artilharia de apoio geral, conduzindo contra-fogo de bateria contra a artilharia de campo equipada com escudos blindados e contra a infantaria cavada. Não era uma arma de cerco.

A argamassa alemã de 21 cm na década de 1890 era "extremamente pesada". Em 1909 a artilharia militar recebeu o novo morteiro de 21cm, que também contava com freio de recuo, escudo de canhão blindado, pesava cerca de 9000kg e disparou um projétil de 100kg de 9.400m. Ele foi dividido em três peças para o movimento. Uma inovação particular foi o Radgürtel: uma roda com placas retangulares de madeira afixadas. Uma placa estava sempre em contato com o solo e reduzia significativamente a pressão sobre o solo gerada pelo disparo da arma e, portanto, não precisava mais de uma placa de base especial. Uma bateria incluía seis OFF, trinta e cinco NCOs, 218 EM e 150 cavalos. Cada batalhão de morteiros tinha duas baterias, cada uma com quatro canhões, e uma coluna de munições leves. A missão dos morteiros de 21 cm era envolver as fortificações da fronteira francesa, especialmente as Sperrforts localizadas entre as quatro fortalezas principais. Havia também um canhão de trajetória plana de 13 cm com um alcance de 15 km, que em operações de cerco permitiria que as linhas de comunicação da retaguarda fossem engajadas em profundidade.

Por um período considerável, a maior arma de cerco alemã foi um morteiro de 30,5 cm do tipo mais antigo, introduzido em 1893. Tinha um alcance efetivo máximo de 7 km e um projétil de 400 kg. Sua designação oficial era 'argamassa costeira pesada' e seu nome de código era 'β-Gerät' - 'aparelho β'. Inicialmente, ele foi movido em ferrovias de bitola estreita, depois em reboques puxados por trator. Apenas nove foram comprados. Foi seguido em 1909 por ‘β-Gerät 09’, que também foi puxado por tratores e reboques. Apenas dois deles foram adquiridos.

Em 1909, a artilharia pesada também adquiriu um "morteiro naval curto" de 42 cm (kurze Marinekanone) com um alcance de 14 km e um projétil de 930 kg. Seu codinome era γ-Gerät. Ele precisava ser movido por uma linha ferroviária regular para a posição de tiro. Os testes de disparo mostraram que a arma tinha excelente precisão, bem como um cartucho muito eficaz, de modo que em 1913-1914 mais quatro foram entregues. A desvantagem da argamassa era seu grande peso e conseqüente dependência da mobilidade ferroviária.

O sucesso do Radgürtel para o morteiro de 21 cm levou a comissão de artilharia a usá-lo para armas mais pesadas. Para testar isso, em 1910 a Krupp desenvolveu um obus de 28 cm sobre um chassi Radgürtel com rodas, em 1911 um obus de 30,5 cm.

Em 1914, o exército de campo alemão tinha 408 morteiros de 15 cm, 112 morteiros de 21 cm, dezesseis canhões de 10 cm, um morteiro de 28 cm em uma carruagem com rodas, doze morteiros de 30 cm e sete morteiros de 42 cm. As unidades de artilharia a pé de reserva incluíam 400 obuseiros de 15 cm, 176 canhões de 10 cm e trinta e dois canhões de 13 cm. Havia 420 peças de artilharia pesada sem cavalos e 834 peças de artilharia pesada de fortaleza.

‘Big Bertha’ - O morteiro de 42 cm e a bateria de canhão naval curta 37

Em 1913, a Krupp produziu um obus de 42 cm em um chassi de rodas Radgürtel sob o nome de código ‘M-Gerät’. Tinha uma carcaça de 800kg, com 150kg de carga explosiva e alcance de 9.300m.

Era transportável por estrada em cinco seções, embora cada uma das cinco peças pesasse entre 16–21 toneladas métricas (16.000–21.000 kg). Cada motor principal tinha 5m de comprimento, o veículo inteiro 12m. No total, a argamassa pesava 70 toneladas métricas (70.000 kg). A argamassa poderia ser remontada com um guindaste em quatro horas, mas de seis a oito horas de trabalho duro foram necessárias para preparar toda a posição da argamassa. É fácil ver a vantagem de mobilidade possuída pelo obus de 21 cm, que pesava cerca de um oitavo desse peso.

A disponibilidade de motores principais mecânicos de alta capacidade era o pré-requisito para a argamassa rebocada de 42 cm. Mesmo os cavalos de tração pesada foram limitados a cargas de 6.000 kg, e apenas por um tempo limitado. Na ausência de motores primários mecânicos, canhões e morteiros pesados ​​só podiam ser movidos por trilhos e disparados de cima ou ao lado dos trilhos. Os primeiros experimentos com motores primários mecânicos foram realizados em exercícios em Metz em 1908.

A Bateria de Canhão Naval Curta 3 foi puxada por arados agrícolas a vapor e locomotivas requisitados. Embora pesassem 2.000 kg, eles nunca haviam sido projetados como motores principais da artilharia e, portanto, eram de utilidade tática limitada, já que não podiam puxar tais cargas colossais por longas distâncias. Eles também variavam consideravelmente em tamanho e fabricante. Eles exigiam grandes quantidades de carvão e água e emitiam nuvens de fumaça preta. As tripulações eram seus motoristas de fazenda habituais. No entanto, esta mobilidade de expediente de campo para os 42 cm foi um sucesso retumbante. Devido às demolições belgas, os canhões móveis sobre trilhos nunca teriam chegado perto de Liège a tempo de afetar o resultado da batalha.

Tudo isso dificultou a escolha da posição de tiro. Além disso, uma vez que a argamassa foi colocada, o cano podia se mover para a esquerda e para a direita apenas o necessário para ajustar o fogo. A mudança de alvos exigia uma força motriz para transportar o rastro do morteiro, exigindo uma posição ainda maior do canhão.

De dez a quinze projéteis de 900 kg foram trazidos em cada vagão para serem descarregados em um ramal ferroviário a cerca de 15 km da posição da bateria, em caminhões, três em um veículo. Descarregado próximo à posição do canhão, cada cartucho e carga de pólvora foram colocados em um carregador de granadas e empurrados por três homens ao longo de uma estrada de tábuas até a posição do canhão. Eles foram içados até a bandeja de carga pelo guindaste de munição no morteiro. O intervalo foi regulado em parte pelo tamanho da carga de pó, em parte pela elevação da argamassa

O primeiro teste de tiro de dois morteiros M-Gerät ocorreu no campo de tiro privado de Krupp em Meppen em fevereiro de 1914, seguido por mais testes de tiro na artilharia MTA em Kummersdorf. Isso exigia "certas melhorias" nas argamassas. Os exercícios de mobilidade foram realizados em tratores agrícolas a vapor próximos à fábrica Krupp em Essen. Grandes fazendas recebiam subsídios para ter os tratores disponíveis quando necessário.

Um total de quatro baterias com sete morteiros de 42 cm estavam disponíveis em 1914: três baterias ferroviárias com cinco morteiros e uma bateria com dois morteiros móveis.

O desenvolvimento do morteiro de 21 cm de alta precisão e disparo rápido, dirigido por FOs com telefones, levou a artilharia de cerco alemã a desenvolver uma nova forma de guerra de cerco, o verkürztes Verfahren, um ataque apressado. Onde a doutrina de cerco normal exigia um desdobramento e avanço laborioso e metódico, nos verkürztes Verfahren os 21cm ocupariam rapidamente uma posição de defilade, seguido por um bombardeio intenso imediato e, se necessário, um ataque rápido pela infantaria e engenheiros de combate. Em Liège, os alemães empregaram os verkürztes Verfahren, e não a doutrina de cerco convencional, com eficácia devastadora e que pegou belgas e franceses completamente de surpresa.


As primeiras semanas da 1ª Guerra Mundial (Avanço do Exército Alemão)

O que estou me perguntando é como o Exército Alemão moveu algo como 1,3 milhão de soldados em uma distância relativamente longa e, em um curto espaço de tempo, no flanco direito?

Eles estavam concentrados em colunas em estradas de terra no campo ou se espalharam pelos campos e florestas? Os soldados marcharam e seus suprimentos foram transportados por carroças puxadas por cavalos ao longo das estradas? Ou eles foram capazes de usar as linhas férreas e saltar grandes distâncias?

Obviamente, a untis precisava descansar. As outras unidades os ultrapassaram para manter o ímpeto ou o avanço simplesmente parou a cada 3-4 dias para permitir que os suprimentos chegassem às unidades avançadas e também os deixasse descansar?

Major Wilson

Bartieboy

Boa pergunta e devo dizer que não tenho as fontes para ter certeza da minha explicação.
1. devemos considerar que em ww1 tudo acontecia em um ritmo mais lento, o contato ainda era feito frequentemente por mensageiros e podia levar muitas horas ou às vezes até mais de um dia para montar um contra-ataque bem-sucedido.

2. o grosso das forças ainda teria que se mover a pé, acho que podemos supor que várias ferrovias foram desativadas pelas forças em retirada ou foram destruídas na luta pelos aliados em retirada.

3. A maior parte do abastecimento teria sido feito parcialmente por ferrovia, mas na maior parte por carroças e vagões.

Caldrail

TerryHollp

Belisário

Caldrail

Larrey

Ainda está limitado à densidade da rede, se elas estão conectadas (ferrovias nacionais e também linhas privadas, diferentes larguras de bitola são um gargalo clássico) e a quantidade de material rodante que você tem disponível.

Afaik, os alemães seriam transportados por ferrovia para um ponto final conforme o plano, e de lá eles marcharam. Muito pouca marcha a ser feita em Germamy, mas quase nenhuma viagem de trem para as unidades de primeira linha se movendo em território hostil. Uma vez que as áreas foram protegidas, mais tropas poderiam ser trazidas por ferrovia, mas você não pode realmente lutar muito bem embalado em vagões de carga, se você achar que precisa.



Ilustração Uberlandwagen A7V


Você pode ver claramente as coberturas das janelas de lona de mau tempo enroladas logo abaixo do teto do dossel do motorista & # 8217s nesta foto e os trilhos da cobertura do compartimento de carga de arame que vão do topo da cobertura até os quatro cantos do veículo.


O capô do motorista e os trilhos da cobertura de carga estão faltando neste veículo. Além disso, a tripulação está vestida formalmente, sugerindo que este veículo está sendo usado para treinamento de motoristas.


Munição sendo descarregada de um Überlandwagen A7V próximo à linha de frente.


Überlandwagen A7V totalmente carregado levando suprimentos para a frente em um dia ensolarado no norte da França. O símbolo tático da suástica da unidade AKK (R) 111 é pintado na frente e nas laterais do veículo.


Um Überlandwagen A7V pertencente ao AKK (R) 111 cruzando uma pequena trincheira durante o treinamento do motorista.


Um par de A7V Gelandewagens em serviço com o AKK (R) 111 acredita em uma corrida de treinamento e nenhuma carga está sendo carregada. O sinal da suástica em uma insígnia de octógono branco era o símbolo tático AKK (R) 111. (foto NARA)


Uma função dos motores principais do A7V Gelandewagen era levar suprimentos para as tropas da linha de frente em terrenos acidentados. Nesta foto, oficiais alemães superiores estavam vendo o que ele poderia fazer com uma carga completa. (Foto NARA)


Esta imagem tem um belo simbolismo com uma parelha de cavalos na trincheira abaixo do Überlandwagen A7V: o novo e o velho. O velho ainda era necessário. Os alemães usaram 1,8 milhões de cavalos na 1ª Guerra Mundial e 2,7 milhões na 2ª Guerra Mundial


Um Überlandwagen A7V sendo testado no campo de provas da Daimler-Werkes em Berlin-Marienfelde. As placas laterais são de tipo menor. Ao fundo, um edifício da Fritz Werner Werkzeugmaschinen AG em Berlin-Marienfelde.


Überlandwagen A7V número 521 sendo conduzido por um caminhão ferroviário de plataforma plana

Überlandwagen A7V esperando para ser desfeito. Acredita-se que esta fotografia tenha sido tirada no início da década de 1920, em Aldershot, na Inglaterra. Várias dessas máquinas foram levadas para exame e teste de amplificação.


Um Überlandwagen A7V totalmente carregado sai da estrada e entra em um campo lamacento. É para isso que o veículo foi projetado.

Por Craig Moore

As batalhas ferozes da Primeira Guerra Mundial viram a necessidade de desenvolver tecnologia militar além de qualquer coisa previamente imaginada: como a infantaria e a cavalaria exposta foram destruídas por ataques implacáveis ​​de metralhadoras, então os tanques foram desenvolvidos. Impressionantemente ilustrado em todas as cores, Tank Hunter: World War One fornece antecedentes históricos, fatos e números para cada tanque da Primeira Guerra Mundial, bem como as localizações de quaisquer exemplos sobreviventes, dando a você a oportunidade de se tornar um Tank Hunter você mesmo.


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