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Quatro obras de arte roubadas pelos nazistas identificadas e devolvidas à família judia

Quatro obras de arte roubadas pelos nazistas identificadas e devolvidas à família judia

A Alemanha identificou quatro desenhos que nazistas roubaram de uma casa judaica durante o Terceiro Reich. A arte pertencia à família Deutsch de la Meurthe, que vivia em Paris quando a Alemanha invadiu e ocupou a França. Os nazistas confiscaram sua casa - todos menos Georgette, a filha mais nova, morreu no Holocausto - e a usaram para armazenar outras obras de arte e móveis roubados de famílias judias.

Os desenhos do Deutsch de la Meurthe surgiram depois que pesquisadores postaram sobre eles no banco de dados de arte perdida da Alemanha em julho de 2017, e um proprietário anônimo apresentou-os. Desde então, os pesquisadores rastrearam os desenhos até Hildebrand Gurlitt, o principal comprador do planejado Führermuseum de Adolf Hitler. Hildebrand deu os desenhos e 14 outras peças para sua filha, Benita Gurlitt, que morreu em 2012. No entanto, não está claro como Hildebrand pôs as mãos nos desenhos de Deutsch de la Meurthe em primeiro lugar.

Uma das principais razões pelas quais os nazistas roubaram arte foi porque Adolf Hitler queria construir um museu de arte que apresentasse apenas obras de alemães “arianos”. Ele planejava estabelecer seu Führermuseum, ou “Museu do Líder”, na cidade austríaca de Linz, que ele considerava sua cidade natal. Acima de tudo, Hitler queria o Retábulo de Gante por Jan van Eyck. Era uma grande peça de igreja belga que o Tratado de Versalhes forçou a Alemanha a devolver à Bélgica. (O filme de 2014 Monuments Men dramatiza a operação dos Aliados para recuperar parte desta arte.)

Ao mesmo tempo, Hitler queria expurgar os museus alemães de arte de judeus e comunistas, bem como de arte que parecesse muito moderna ou não alemã. Em 1937, os nazistas realizaram uma exposição “Arte Degenerada” para destacar esses tipos de peças. Nos anos seguintes, a Alemanha removeu e roubou dezenas de milhares de "arte degenerada" de coleções públicas e privadas. Os nazistas queimaram algumas dessas peças e venderam outras no exterior. Apenas quatro negociantes de arte alemães tinham aprovação para vender “arte degenerada”, e Hildebrand Gurlitt era um deles.

As autoridades alemãs descobriram a maioria das peças conhecidas no esconderijo de Hildebrand nos apartamentos de seu filho em 2012. As autoridades encontraram centenas dessas obras enquanto investigavam seu filho, Cornelius Gurlitt, por sonegação de impostos. Entre os apartamentos de Cornelius em Munique e Salzburgo, as autoridades confiscaram 1.566 peças. As peças incluíam artistas como Pablo Picasso, cujo cubismo os nazistas consideravam arte degenerada.

As descobertas nos apartamentos de Cornelius geraram uma força-tarefa encarregada de determinar a procedência das peças e se os nazistas as roubaram (os nazistas compraram algumas obras de arte "arianas" pela Europa, e museus estaduais podem ter entregado voluntariamente "arte degenerada"). Antes de sua morte em 2014, Cornelius concordou em restituir qualquer trabalho obtido ilegalmente. No entanto, determinar a proveniência das obras se mostrou muito difícil.

“Mesmo tendo um bom financiamento e pesquisadores perfeitos, mesmo eles às vezes não conseguem esclarecer uma proveniência para dizer que este é um trabalho que veio de uma família ou não”, Andrea Baresel-Brand, chefe do Departamento de Arte Perdida e Documentação para a Fundação Alemã de Arte Perdida, disse Ciência Viva.

Apenas algumas peças do estoque de Cornelius foram devolvidas aos herdeiros dos proprietários originais das obras de arte. Agora, os quatro desenhos Deutsch de la Meurthe também foram restituídos aos herdeiros da família. Com a aprovação da família, esses desenhos de Charles-Dominique-Joseph Eisen, Augustin de Saint Aubin e Anne Vallayer-Coster estão em exibição até janeiro de 2019 no museu Gropius Bau em Berlim, junto com outras peças do famoso estoque de Gurlitt.


Tesouro de arte roubado de família judia redescoberto, identificado como pilhagem nazista

BERLIM —Uma multidão se reúne alegremente ao redor de uma mesa de jantar na ilustração do século 18 do artista francês Charles Dominique Joseph Eisen. A cena esconde a história sombria da obra de arte: ela foi roubada há quase 80 anos da casa de uma família judia na Paris ocupada pelos nazistas.

Investigadores alemães anunciaram na semana passada que a arte e três outros desenhos foram identificados como saque nazista. Eles estão agora em exibição pública aqui no Gropius Bau na exposição "Gurlitt: Relatório de Status."

Os desenhos já decoraram a casa da rica família Deutsch de la Meurthe, que ganhou uma fortuna na indústria do petróleo e patrocinou os primeiros esforços da aviação. Após a invasão da França, os oficiais nazistas confiscaram a casa e a usaram como depósito para armazenar obras de arte e móveis roubados de casas judaicas como parte de uma operação conhecida como "M & oumlbel Aktion". Uma das mulheres Deutsch de la Meurthe foi assassinada em Auschwitz. [Imagens: desaparecimento do diário nazista ressurge]

A redescoberta dos desenhos marca uma rara recuperação do saque nazista para a força-tarefa Gurlitt, um grupo de pesquisadores alemães que há vários anos tenta esclarecer as origens obscuras de um enorme tesouro de arte de um negociante da era nazista.

"Há muitas histórias por trás dessas obras de arte", disse Andrea Baresel-Brand, chefe do Departamento de Arte Perdida e Documentação da Fundação Alemã de Arte Perdida. "Isso é sempre uma coisa muito comovente. Quando você chega a uma restituição, há sempre uma história muito trágica para sempre ligada a uma obra de arte."


Carl Spitzweg, Tocando Piano, ca. 1840

Este desenho de Carl Spitzweg foi confiscado em 1939 da editora de música judaica Heinri Hinrichsen, que foi morto no campo de extermínio de Auschwitz em 1942. Foi adquirido pelo negociante de arte nazista Hildebrand Gurlitt - e mais tarde encontrado entre a coleção espetacular de obras acumuladas por seu filho , Cornelius Gurlitt. A obra agora foi entregue à casa de leilões Christie's a pedido dos herdeiros de Hinrichsen.

Coleção Gurlitt: o mais famoso tesouro de arte saqueado pelos nazistas da Alemanha


Retrato de um jovem por Rafael


Esta pintura é de longe uma das mais conhecidas que desapareceram durante a Segunda Guerra Mundial e a Polónia a considera a mais importante obra de arte tirada do seu país. Foi pintado por Raphael por volta de 1513 e embora alguns historiadores acreditem que seja um autorretrato, a identidade do principal da pintura não foi confirmada. A pintura apresenta elementos que privilegiam o equilíbrio entre o Céu e a Terra e a humanização do nobre. Não há nada que indique a profissão do homem na pintura, o que não ajuda na luta para identificar o assunto.
A pintura foi abrigada no Museu Czartoryski na Polônia. À medida que os nazistas avançavam, o príncipe Augustyn Jozef Czartoryski tentou salvar algumas das pinturas retirando-as do museu e escondendo-as. Retrato de um jovem era uma dessas pinturas. Ele escondeu as pinturas em uma casa em Sieniawa, mas elas foram encontradas pela Gestapo sob as ordens de Hans Frank. Hans Frank ordenou que esta pintura fosse levada para sua casa em Cracóvia e, mais tarde, enviada para Berlim para fazer parte do museu Hitler & rsquos.
Em janeiro de 1945, Hans Frank levou a pintura de volta para Cracóvia para decorar o Castelo Wawel. Este é o último lugar onde a pintura foi vista. Em fevereiro de 1945, Cracóvia foi evacuada antes de uma ofensiva russa e Hans Frank levou a pintura para sua própria villa em Neuhaus am Schliersee. No entanto, quando foi preso em 8 de maio de 1945, o quadro não estava entre os recuperados de sua casa. Ele foi morto por seus crimes antes mesmo de revelar a localização do Rafael.
Se a pintura fosse encontrada hoje, seu valor é estimado em US $ 100 milhões.


Investigação: museus de São Francisco podem conter obras de arte saqueadas pelos nazistas

Vista de Amsterdã ao meio-dia. Uma floresta escura com a luz do sol espreitando por entre as árvores enquanto uma mulher lava roupas em um rio. Um menino alimentando um macaco como um homem à sua esquerda segura um cisne.

Estas são cenas de três pinturas de propriedade do Museu de Belas Artes de São Francisco, parte de um lote de 10 obras de arte europeias obtidas entre 1933 e 1945 que a FAMSF está agora revisando por sua possível conexão com a arte saqueada pelos nazistas.

A maior instituição de artes da cidade, que supervisiona o Museu de Young e a Legião de Honra da Califórnia, tem no total cerca de 100.000 peças de arte. Ela “se destaca como uma das instituições de artes mais visitadas dos Estados Unidos”, de acordo com seu site.

As 10 obras de arte foram sinalizadas pelos Museus de Belas Artes uma vez antes, em 2001, como potencialmente parte do que foi chamado de o maior saque da arte da história humana - quando Hitler e altos funcionários nazistas adotaram como política partidária o roubo de pinturas e esculturas e móveis pertencentes a famílias judias e museus europeus. Enquanto a Alemanha nazista supervisionava a destruição dos judeus europeus e o assassinato de milhões, seus funcionários roubaram cerca de um quinto de toda a arte europeia existente na época, grande parte dela retirada das paredes ou retirada dos armários de casas judias através da Europa. Os nazistas também saquearam muitos museus públicos nos países que ocuparam. Uma estimativa coloca a perda total com os roubos em US $ 20,5 bilhões nos números de hoje.

Após uma investigação de J., funcionários da FAMSF disseram que começaram uma nova revisão das 10 obras de arte, que abrangem os séculos 15 a 19, para reunir mais informações sobre sua propriedade. Eles também estão procurando expandir o acesso público a informações sobre essas e outras obras. Além disso, os membros da equipe estão revisando duas outras obras de arte trazidas à sua atenção por J. - uma pintura do século 15 de Maria Madalena e um esboço do século 19. Todas essas obras estão atualmente armazenadas, não em exibição pública.

Esta pintura do século 15 de Maria Madalena por um artista desconhecido é uma das duas obras da coleção FAMSF sinalizada para investigação por J. (Foto / Cortesia FAMSF)

“Levamos muito a sério qualquer reclamação, pergunta ou consulta sobre nossa coleção”, disse Melissa Buron, diretora da divisão de arte da FAMSF.

“Fazemos o máximo de pesquisas que podemos para preencher as lacunas de conhecimento que possam existir”, disse ela. “É um processo contínuo e as lacunas na proveniência de qualquer coleção de museu não são particularmente incomuns. Mas esse é o trabalho de um curador, ao longo de muitos anos preencher essas lacunas com o melhor de nossa capacidade e trabalhar continuamente nisso. Queremos ser o mais transparentes possível. ”

A FAMSF submeteu as 12 obras em questão ao Art Loss Register, um banco de dados de renome mundial que fornece informações a museus sobre arte roubada. O site informa que catalogou mais de 700.000 itens. A FAMSF disse que compartilhará os resultados da revisão ALR com J.

“Essa seria a maneira de juntar essas peças”, disse Buron. Ela disse que sua instituição regularmente executa obras de arte por meio do banco de dados, especialmente ao fazer novas aquisições.

“Se houver alguma lacuna notável na procedência, fazemos a devida diligência antes de entrar na coleção”, disse ela. “Mas com coisas que estão na coleção há muito tempo, é bom repassar as coisas periodicamente. E, é claro, quando você está fazendo isso em momentos diferentes no curso da história, pode haver coisas novas surgindo ”.

Miriam Newcomer, porta-voz da FAMSF, se recusou a fornecer o valor estimado das 12 obras.

Um soldado americano inspeciona saques alemães armazenados em uma igreja em Elligen, Alemanha, 24 de abril de 1945. (Foto / Arquivos Nacionais)

O site da FAMSF até o momento não tem uma seção dedicada sobre a qual obras de arte foram sinalizadas, a pesquisa sobre sua história ou a política do museu sobre esses assuntos - informações que muitos outros museus americanos fornecem rotineiramente.

E nas descrições do site que acompanham cada obra de arte, há poucas e, em alguns casos, ausentes, procedências. (Uma proveniência lista cada proprietário conhecido da obra de arte em ordem cronológica.)

A crítica da FAMSF representa um grande acerto de contas que ocorreu no mundo da arte nos últimos 30 ou mais anos, com museus e países reconhecendo que os objetos de sua coleção podem ter sido saqueados pelos nazistas.

As melhores obras foram tiradas por Hitler, que tinha planos para um museu de arte do pós-guerra perto de sua cidade natal, na Áustria. Hermann Göring, um dos líderes nazistas mais poderosos, exibia obras de arte roubadas em seu pavilhão de caça perto de Berlim.

Hitler desprezava a arte moderna, que ele considerava um sinal de decadência social. Alguns historiadores também especulam que a carreira artística fracassada de Hitler contribuiu para sua obsessão em colecionar arte roubada. Em 1937, os nazistas realizaram uma mostra “Arte Degenerada” em Munique, onde 600 obras de arte modernistas, todas condenadas por Hitler, estavam em exibição. Em alguns casos, os nazistas destruíram obras de artistas modernistas e judeus.

& # 8220The Monkey and the Gander & # 8221 por Frans Snyders, ca. 1613 (Foto / Cortesia FAMSF)

Hitler preferia obras de arte clássicas europeias do século 19, especialmente aquelas que mostram a história da Alemanha. Muitas dessas obras de arte saqueadas foram vendidas a negociantes de arte obscuros na Suíça, França e outros lugares, que depois as venderam a museus em todo o mundo, inclusive na América. O Portal de Proveniência da Era Nazista atualmente possui 29.863 obras de arte sinalizadas catalogadas de 179 museus somente nos Estados Unidos - incluindo o FAMSF.

Quando a guerra terminou, os países aliados fizeram esforços para devolver as obras de arte saqueadas aos seus legítimos proprietários, com vários graus de sucesso. Repositórios foram montados, como o Arquivo Central de Pontos de Coleta de Munique, onde as obras de arte confiscadas eram coletadas e devolvidas aos seus países de origem, que deveriam rastrear os proprietários originais. Grupos como os Monuments Men, um quadro de soldados de 13 países, acabaram devolvendo 5 milhões de objetos roubados levados pelos nazistas. (Um filme de 2014 estrelado por George Clooney contou a história deles.)

Embora algumas devoluções tenham sido feitas imediatamente após a guerra, foi só em 1998 que a Associação de Diretores de Museus de Arte, à qual a FAMSF pertence, estabeleceu diretrizes sobre como lidar com a arte possivelmente ligada ao saque nazista. Um incentiva os museus a divulgarem qualquer "obra de arte em sua coleção [que] foi ilegalmente confiscada durante a era nazista / Segunda Guerra Mundial e não foi restituída".

As diretrizes inspiraram a Conferência de Washington de 1998 em D.C., onde um grupo de 44 países se reuniu e estabeleceu uma estrutura legal não vinculativa com relação à devolução de arte roubada. A conferência coincidiu com um dos mais famosos casos legais envolvendo o repatriamento de arte nazista roubada, quando Maria Altmann, de Los Angeles, reivindicou do governo austríaco várias pinturas de Gustav Klimt que os nazistas haviam tirado de sua família durante a guerra. Os eventos foram posteriormente dramatizados no filme “Woman in Gold” de 2015, estrelado por Helen Mirren e Ryan Reynolds.

“As pessoas realmente não conhecem a história da arte”, disse Donald Burris, que atuou no caso Altmann como co-advogado, junto com E. Randol Schoenberg. “Eles conhecem a história dos fornos. A arte de fazer era mais do que apenas ganância. Foi uma política absoluta dos nazistas destruir a cultura. ”

Soldados alemães posando em Roma em 1944 com uma pintura roubada do Museo di Capodimonte em Nápoles, Itália, que eles estão prestes a devolver antes da entrada das forças aliadas na cidade. (Foto / Arquivos Federais Alemães)

Ainda hoje, as famílias judias estão lutando com museus e governos que guardam os tesouros de suas famílias. Em março de 2020, um museu em Basel, Suíça, concordou em pagar uma quantia não revelada a uma família que perdeu 200 pinturas enquanto fugia da Alemanha nazista. No mesmo ano, a National Gallery of Art em Washington, D.C., devolveu um Picasso a uma família judia para evitar possíveis litígios. Em abril, um museu holandês compensou os descendentes de uma família judia que vendeu uma pintura de Bernardo Strozzi de 1635 sob coação aos nazistas. Embora o governo holandês tenha reconhecido que foi saqueado pelos nazistas, ele se recusou a devolver a obra para a família, determinando que era do interesse público ter acesso à arte.

Em 2011, mais de 1.000 obras de arte que se pensava estarem perdidas para sempre foram descobertas em um prédio de apartamentos alemão. O filho de Hildebrand Gurlitt, um dos principais negociantes de arte de Hitler, morava no prédio e mantinha a arte, com um valor estimado em mais de US $ 1 bilhão, em sua posse.

Quanto às 10 pinturas sinalizadas pela FAMSF em 2001, sete são creditadas à Coleção Mildred Anna Williams e a listam como a proprietária mais recente. Williams era uma parisiense que, em 1929, prometeu à Legião de Honra toda a sua coleção de mais de 100 obras. A coleção foi rapidamente embalada e enviada para San Francisco em 1940, semanas antes de os nazistas tomarem conta da França.

Quatro das pinturas de Williams listam a filial de Paris da Knoedler and Co. como a proprietária anterior. Knoedler, uma concessionária de arte que tinha sede na cidade de Nova York e fechou em 2011, esteve envolvida em pelo menos dois casos documentados de venda de arte saqueada pelos nazistas.

As três pinturas que não fazem parte da coleção de Williams não oferecem proveniência, cada uma delas creditada como “compra do museu” pelo de Young Museum, seu fundo de doações ou a Legion of Honor.

Em março deste ano, J. sinalizou duas pinturas adicionais que os Museus de Belas Artes também concordaram em revisar.

“Sketch to the Artists & # 8217 Enchantment” Rudolph Grossman é uma das duas obras da coleção FAMSF sinalizadas para investigação por J. (Foto / Cortesia FAMSF)

Um é o retrato do século 15 de Maria Madalena que o FAMSF adquiriu em 1948. Sua procedência remonta a Oscar Bondy, um empresário judeu austríaco cuja grande coleção de arte foi expropriada quando a Alemanha nazista anexou a Áustria em 1938. Depois de Bondy, o O último proprietário conhecido do retrato foi Hans Wendland, considerado um dos "mais importantes" negociantes de arte nazistas durante a guerra, de acordo com um interrogatório desclassificado de Wendland em 1946.

Grande parte da coleção de Bondy foi descoberta pelas tropas americanas após a guerra e devolvida à sua viúva, que as leiloou em Nova York em 1949. não inclui a pintura de Maria Madalena.

A outra obra de arte sinalizada por J. é “Sketch to the Artists & # 8217 encantamento”, do artista relativamente desconhecido Rudolph Grossman. Foi adquirido pela FAMSF em 1942. As obras de arte de Grossman foram confiscadas pelos nazistas e algumas foram apresentadas na mostra "Arte Degenerada" de 1937. Nenhuma proveniência no esboço está listada atualmente.

As 10 pinturas sinalizadas pela FAMSF em 2001:

  1. Lavadeira de Jean-Baptiste-Camille Corot
  2. Santo Antônio, o Eremita, de Colijn de Coter
  3. Madonna and Child de Francesco Granacci
  4. O Caminho do Reboque, de Jacob Henricus Maris
  5. Vista de Amsterdã por Jacob Henricus Maris
  6. Descanse na fuga para o Egito por Polidoro da Lanciano
  7. Madame de Genlis por George Romney
  8. Mirth (esboço para chefe de comédia) por George Romney
  9. The Monkey and the Gander, de Frans Snyders
  10. A Village Road por Lodewijk de Vadder

As duas pinturas sinalizadas por J .:

Carla Shapreau, professora de arte e direito de propriedade cultural na UC Berkeley, que dedicou parte de sua pesquisa à investigação de instrumentos musicais perdidos durante a era nazista, incluindo um violino Antonio Stradivari de 1722 que se acredita ser propriedade de Bondy que ainda não foi encontrado, disse que a pesquisa de proveniência da era nazista requer uma abordagem multifacetada e que os padrões têm evoluído ao longo dos anos.

Quando se trata de revisar sua própria coleção, um museu geralmente começa sua pesquisa "com uma revisão de [seu] arquivo de aquisição para o objeto em estudo e os materiais relevantes podem incluir, além do arquivo de aquisição, correspondência histórica, documentação de importação / exportação , certificações de especialistas históricos de autenticidade e avaliações, registros de restauração, fotografias, documentação de exibição, história de publicação, história de leilão, notas fiscais históricas de venda e muitos outros registros ", disse Shapreau em um e-mail para J.

& # 8220View of Amsterdam & # 8221 por Jacob Maris, ca. 1870 (Foto / Cortesia FAMSF)

Ela descreveu o Art Loss Register como o "principal banco de dados comercial baseado em taxas utilizado para essas pesquisas" e disse que "fornece um serviço importante". No entanto, ela acrescentou, outras informações relevantes sobre as 12 pinturas podem estar em arquivos públicos e privados, o que exigiria que o museu conduzisse pesquisas arquivísticas no local, se os registros estivessem acessíveis.

“Transferir todas as pesquisas para uma busca e certificação do banco de dados ALR pode, em alguns casos, ser insuficiente”, disse Shapreau, que apontou uma série de exemplos em que o uso do ALR por indivíduos ou museus na pesquisa de proveniência foi posteriormente questionado, incluindo um caso em maio de 2018 envolvendo o pano de fundo de uma antiguidade persa do século V AEC.

Em seu site, o ALR declara: “Nós não apenas realizamos uma verificação interna de nosso próprio banco de dados - que inclui o banco de dados da Interpol - mas também de outros bancos de dados especializados, arquivos e recursos, incluindo seis bancos de dados externos relativos ao período 1933-45. Mais pesquisas são conduzidas pela equipe de especialistas do ALR, dependendo do tipo de objeto e sua proveniência. ”

O site ALR observa ainda que, “Infelizmente, nenhum banco de dados de arte, antiguidades e itens colecionáveis ​​roubados pode estar completo, mas um Certificado ALR fornecerá uma importante defesa e demonstração de devida diligência como parte da boa fé do titular, caso qualquer reclamação seja apresentada para um objeto. ”

Nenhuma reivindicação de propriedade foi feita para qualquer uma das pinturas em questão, de acordo com Buron. Ela observou que a falta de proveniências não é tão incomum no site da FAMSF e sua conclusão é um projeto em andamento. Em alguns casos, disse ela, o museu pode conhecer as procedências, mas ainda não as adicionou online. Também retardando o processo, Buron disse, é que o software de catalogação da instituição e o site estão sendo atualizados e em transição.

& # 8220 Santo Antônio, o Eremita & # 8221 por Colijn de Coter, ca 1465-1520 (Foto / Cortesia FAMSF)

Os membros da equipe da FAMSF não sabem por que as 10 obras de arte foram convocadas pela primeira vez em 2001 (as pessoas que as sinalizaram não trabalham mais para a instituição). Na época, eles foram incluídos na pesquisa de fundo de 400 pinturas adquiridas entre 1933 e 1998. As 10 foram voluntariamente submetidas em 2005 ao Portal da Internet da Era nazista, um projeto lançado pela Aliança Americana de Museus onde obras de arte suspeitas são enviadas por museus dos EUA. (FAMSF é membro da aliança.)

Buron da FAMSF descreveu a era da arte saqueada pelos nazistas como um período "fascinante", "preocupante" e "complexo" da história.

“Acho que quanto mais pessoas puderem nos ajudar a entender o que podemos estar perdendo, se isso for possível fazer, estaria realmente muito alinhado com os objetivos de nossa transparência em torno das coleções”, disse ela.

Erin L. Thompson, professora da City University of New York especializada em crime artístico, acredita que a FAMSF está “tentando fazer a coisa certa” ao enviar as 12 obras para o ALR. Ela disse que as dificuldades técnicas e os gastos tornam a pesquisa sobre o background de uma obra de arte desafiadora.

“Sempre elogio os museus por tentarem”, disse ela. “Você tem que ter certeza de que o que você tem está acessível. Portanto, pode haver responsabilidade. Portanto, pode haver informações para herdeiros específicos. ”

& # 8220A Village Road & # 8221 por Lodowijck de Vadder, ca. 1630 (Foto / Cortesia FAMSF)

Apenas recentemente os museus começaram a direcionar recursos para a pesquisa de suas coleções para possíveis conexões com a arte saqueada pelos nazistas, disse Thompson.

“Os roubos aconteceram há muito tempo”, disse ela, enquanto “a mudança de mentalidade na comunidade dos museus não foi há muito tempo. As mentes que você deve mudar são as pessoas que possuem as informações. ”

Pelo menos parte do motivo pelo qual os museus consideram esse trabalho desafiador, disse Thompson, é porque sua arrecadação de fundos normalmente se concentra em projetos como a aquisição de novas obras, algo que os doadores apóiam prontamente, em vez da pesquisa de proveniência.

“Doe para que eles possam fazer esse tipo de pesquisa”, disse ela, dirigindo-se a potenciais doadores. “Eu incentivo as pessoas a ficarem de olho nos rótulos.”

E ser transparente sobre obras de arte suspeitas, disse Thompson, só servirá para oferecer mais pistas para desvendar toda a extensão do saque nazista.

“O objetivo é colocar sua pesquisa lá fora”, disse ela, “para que as pessoas que têm outras peças do quebra-cabeça possam concluí-lo”.


Um projeto holandês de restituição de arte está reunindo judeus com obras roubadas pelos nazistas

Embora exista há apenas nove anos, o projeto de restituição holandês, Museale Verwervingen, já está perto de completar sua missão de encontrar e devolver obras de arte roubadas de famílias judias pelos nazistas e seus colaboradores. 172 peças de 42 museus holandeses e da Coleção Real foram identificadas como potencialmente saqueadas. Muitos dos itens já foram validados por um comitê de restituição e devolvidos aos seus proprietários ou herdeiros.

Museale Verwervingen começou suas investigações em 2009, alistando 163 instituições membros em uma pesquisa de arte que se acredita ter sido confiscada ou entregue em circunstâncias obscuras entre 1933 e 1945. Desde que o Guardian informou sobre os esforços do projeto em 16 de outubro, mais dois itens foram sinalizados e adicionado ao catálogo online do Museale Verwervingen.

“Esta pesquisa é importante para fazer justiça à história”, disse Chris Janssen, porta-voz do Museale Verwervingen, ao Guardian. “Um museu só pode mostrar uma obra de arte adequadamente se a história e a história por trás do objeto forem claras ... Em outras palavras: um museu deve saber por qual caminho uma obra de arte percorreu antes de chegar ao museu.”

Nem mesmo a Casa Real de Orange estava imune à investigação. Em 2015, uma investigação da coleção do palácio levou ao retorno de uma paisagem de Joris van der Haagen que foi confiscada a um banco nazista em Amsterdã por seu proprietário original. A rainha Juliana comprou a pintura de um colecionador em 1960 e a família real afirma que ela não sabia sua proveniência.

O Rijksmuseum, o museu nacional da Holanda e o maior do país, é a única instituição que ainda não completou um inventário. Conforme mencionado no site do Museale Verwervingen, o museu está vasculhando suas obras em fases, devido à enorme escala de suas galerias. Mas uma equipe de cinco especialistas do Rijksmuseum conseguiu marcar 22 peças de sua coleção como suspeitas desde que começaram a trabalhar em 2012.

A lista total de obras identificadas por Museale Verwervingen soma 84 pinturas, 26 desenhos, quatro esculturas, 45 peças do que eles chamam de "arte aplicada" (uma categoria variada de móveis, talheres, cerâmicas e mais) e 13 artefatos espirituais, incluindo menorá e torá pergaminhos. Uma aquarela Kandinsky, uma série de cenas de fábrica do pintor holandês Jan Toorop e esboços de Matisse estão entre as peças roubadas.

O Guardian relata que a restituição mais recente é uma escultura de bronze de Moisés do século 16, de Alessandro Vittoria, devolvida aos herdeiros de Emma Ranette Budge-Lazarus, a esposa alemã de um rico financista de ferrovias americano que morreu em 1937. A obra teve foi leiloado pelo testamento de Budge-Lazarus, mas seus herdeiros, muitos dos quais deixaram o país antes do Holocausto e pelo menos um dos quais foi deportado para um campo de concentração, não puderam reivindicar o dinheiro das vendas na época.

Todos os itens podem ser visualizados em um banco de dados online que inclui seu histórico, cadeia de propriedade e conclusões e explicações sobre sua procedência.

O impressionante catálogo holandês é semelhante a um banco de dados de arte perdida iniciado pela Alemanha em 2000. O último banco de dados encontrou polêmica recente de herdeiros judeus por remover obras de arte cujo status de pilhagem foi questionado em meio a novas evidências


Um desenho que se acredita ser a última obra de arte pilhada pelos nazistas na coleção Gurlitt foi devolvido aos seus legítimos proprietários

A proveniência de cerca de 1.000 obras de arte da coleção notória ainda permanece desconhecida.

Um restaurador trabalha em uma obra-prima da coleção Cornelius Gurlitt. Foto de Fabrice Coffrini / AFP via Getty Images.

A Alemanha restituiu o dia 14 e o que se acredita ser a obra de arte final do notório tesouro de Cornelius Gurlitt, cujo pai, negociante de arte, Hildebrand, trabalhou com os nazistas a partir de 1938 para adquirir obras sob coação de colecionadores judeus.

A última obra de arte devolvida aos herdeiros de seu legítimo proprietário é um desenho de cerca de 1840 do artista alemão Carl Spitzweg intitulado Das Klavierspiel (Tocar piano). Pertenceu originalmente a Henri Hinrichsen, um editor musical judeu.

Um relatório da Fundação Alemã de Arte Perdida descobriu que a obra & # 8220 foi apreendida devido à perseguição nazista & # 8221 pela Gestapo em 1939. Um ano depois, Hildebrand Gurlitt comprou o desenho.

O revendedor depositou o pagamento na conta bancária da Hinrichsen & # 8217s, mas foi bloqueado legalmente e Hinrichsen não conseguiu acessar os fundos. Ele foi posteriormente assassinado em Auschwitz em setembro de 1942.

As autoridades descobriram o tesouro escondido de Gurlitt & # 8217s com 1.590 obras de arte em 2012, durante uma investigação fiscal de dois anos. As preocupações com a proveniência da coleção - que incluía obras de artistas como Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir, Édouard Manet, Paul Klee, Otto Dix e Max Ernst - foram levantadas imediatamente, devido aos laços nazistas de Hildebrand Gurlitt e # 8217s.

Carl Spitzweg, Das Klavierspiel (tocar piano) (1840). Foto cortesia do Ministério Público de Augsburg e do Escritório # 8217s.

Esforços anteriores para rastrear as obras foram frustrados pela mãe viúva de Gurlitt e # 8217, Helene Gurlitt, que mentiu às autoridades em 1966, alegando que toda a coleção foi destruída durante o bombardeio de Dresden em 1945.

Após a morte de Gurlitt em 2014, ele deixou seus acervos de arte para o Kunstmuseum Bern, da Suíça, que prometeu devolver todas as obras de arte roubadas. Desde 2016, a German Lost Art Foundation, uma agência governamental, conduz investigações sobre a procedência da coleção & # 8217s. Apesar das suspeitas de que cerca de 500 peças tinham procedências suspeitas, apenas 14 obras foram definitivamente vinculadas aos nazistas e todas agora foram devolvidas.

“Por trás de cada uma dessas imagens está um destino trágico e humano, como o da vítima de Auschwitz, Dr. Henri Hinrichsen, & # 8221 a ministra da cultura alemã Monika Grütters disse em um comunicado. “Não podemos compensar esse grande sofrimento, mas estamos tentando, com a avaliação do saque de arte nazista, dar uma contribuição para a justiça histórica e cumprir nossa responsabilidade moral.”

Monika Grütters, ministra da cultura da Alemanha e # 8217, devolve três obras de arte identificadas como arte saqueada pelos nazistas para Francine Kahn. Foto de Christoph Soeder / dpa / picture alliance por meio do Getty Images.

No caso do Spitzweg, a Alemanha recomendou que o desenho fosse devolvido à família Hinrichsen desde 2014, mas o longo processo de restituição levou anos para ser concluído.

A neta de Hinrichsen & # 8217s, Martha, que havia buscado a recuperação da obra, morreu em 2016, segundo o Jornal de Arte. The complexities of succession in the large family was part of the reason for the delay of the work’s return, according to Der Spiegel.

The drawing is now in possession of Christie’s at the request of Hinrichsen’s descendants. The auction house has not commented on the potential sale of the work.

Spitzweg’s record at auction for a work on paper is $56,026 (€46,250), according to the Artnet Price Database.


Dutch Panel for Looted Art Claims Must Change Course, Report Finds

A review commissioned by the Dutch culture minister found that the country’s art restitution panel showed too little empathy to victims of Nazi aggression and sided too often with museums.

AMSTERDAM — For years, the Netherlands was heralded as a leader in the effort to remedy the injustice of Nazi looting during World War II. It was praised for taking action to research stolen art and return it to its rightful owners.

But that reputation has been eroding over the last decade as a government panel that handles claims from victims and their heirs, the Dutch Restitutions Commission, has drawn criticism for decisions that some viewed as petty and unsympathetic.

Now, a committee convened by the minister of culture to assess the Restitutions Commission’s track record has concluded in a report issued Monday that the Dutch had essentially moved in the wrong direction.

The report avoids harsh criticism of the panel, and, at first glance, may seem like no more than an administrative course correction. But the findings were provocative enough that two of the panel’s seven members, including its chairman, immediately resigned.

At the center of the controversy is a policy adopted by the restitution panel in 2012 to “balance the interests” of claimants against those of museums.

Many Dutch institutions have housed stolen works since the war, when officials sent Nazi-looted works back to the countries they had been taken from, on the premise that the works would be returned to rightful owners once they were identified.

But after considering the “balance of interests,” the Dutch restitution panel in recent years has denied some claims, with the justification that the painting, sculpture or object in question had become more important to museums than to heirs.

Monday’s report recommends doing away with the “balance” test. It says the restitution panel needs to become “more empathic” and “less formalistic” in its responses to claims.

“If it’s looted art and there’s an heir, the interests of the museum shouldn’t be taken into account,” Jacob Kohnstamm, a lawyer who led the panel that wrote the report, said in a telephone interview. “We’re trying to strive for justice.”

The “balance of interests” policy has been widely criticized by international restitution experts, including Stuart E. Eizenstat, an adviser to the State Department and one of the architects of the Washington Principles, an international agreement that in 1998 established guidelines for countries on handling artworks looted during World War II.

In an opinion piece from 2018 in the newspaper NRC Handelsblad, two leading international restitution experts called the Dutch government to task. It had, “dashed the hopes raised 20 years ago at the Washington Conference that fairness and justice would prevail and that looted property would be returned to its rightful owners,” they wrote.

The review panel led by Mr. Kohnstamm spent several months interviewing claimants, their attorneys, committee members, museum officials and outside restitution experts about the Dutch process. Its report suggests the government resume systematic research into the wartime history of artworks, in hopes of finding victims of Nazi looting or their heirs issue a clear set of guidelines to explain how the restitution process works and set up a “help desk” to guide claimants through.

Mr. Kohnstamm said that the review committee discovered there were at least 15 policy documents and letters to Parliament that outlined the Dutch rules for processing restitution claims, making it extremely difficult for an ordinary citizen to understand how their case would be judged.

The Restitutions Commission’s former chairman, Alfred Hammerstein, declined to comment on the reasons for his resignation.

The remaining members of the restitution panel said in a joint statement that they welcomed the “constructive recommendations in the report,” and would make “best efforts to adapt its working practices such that they are perceived as being less remote. This will include intensifying communication with applicants and formulating recommendations and decisions even more understandably.”

But Mr. Eizenstat, the State Department adviser, called the report into the commission’s work “damning.”

“It goes a very substantial way, if implemented, to rectify some of the concerns,” he said in a telephone interview. “It takes the Dutch policy back to its origins, which at the beginning were exemplary, and which had fallen into disrepair.”

Taco Dibbits, the director of the Rijksmuseum, the Dutch national museum, said in a telephone interview that he hopes the Dutch government will adopt the recommendations. “We don’t want to have things in our museums that have a history of war crimes and robbery,” he said.

In particular, he said, he felt the balancing of interests was always inappropriate. “If I have a stolen bicycle and I ride it, and, at a certain point, the person from whom it was stolen asks for it back, I can’t say, ‘Actually I use it a lot, so I can’t give it back.’”

Because of their penchant for Dutch Golden Age art, which they felt represented a great Germanic tradition, the Nazis looted a tremendous amount of art from the Netherlands during World War II. Works were seized and looted, or sold under a guise of legality, as Jewish art dealers were pressured to both broker art sales and sell their own stores at drastically reduced prices, under threat of deportation, or death.

After the war, when the Allied Forces returned thousands of works of art to the Netherlands, the Dutch established the Netherlands Art Property Foundation, which returned several hundred items, and auctioned off about 4,000 works, among them 1,700 paintings.

It considered its work complete in 1951, and closed its doors. However, several thousand artworks had still not been returned and were placed in the Netherlands Art Property Collection, known as the N.K. In 1998, in addition to signing the Washington Principles, the Dutch government restarted the effort to return works by setting up the Origins Unknown Committee that actively researched the history of artworks and established a new policy for handling restitution.

But a major restitution of 202 works from the collection of the Dutch art dealer Jacques Goudstikker, in 2006, raised hackles from some in government. Newspaper opinion pieces said these works were too valuable to the Dutch public to leave the country.

Gert-Jan van den Bergh, a Dutch lawyer who has handled several international restitution cases, said the Goudstikker restitution was a turning point for the policymakers.

At that point, he said, “the Dutch state starts to claim ownership of the returned works, whereas, after the war, the Allies handed over the works with the very clear directive that the Dutch state regard themselves as no more than custodians until the rightful owners could be found.”

The Restitutions Committee, which started its work in 2002, has heard 163 cases involving 1,620 works of art, and it has ruled to return 588 works. But its critics say the panel began to increasingly weigh the state’s preference to retain art over the claimant’s evidence that the work was looted.

Origins Unknown wound up its activities and dissolved in 2007, as did its research into state collections, although the Dutch Museums Association obliged its members to check their own troves for art that might have been obtained unlawfully between 1933 and 1945.

The Restitutions Committee in 2012 added a new criterion for handling claims, known as “standards of reasonableness and fairness,” which was meant to balance the interests of national museums against a claimant’s bond with the art in question.

In 2013, when heirs of a German-Jewish refugee sought the return of the Bernardo Strozzi painting “Christ and the Samaritan Woman at the Well,” which is held by the Museum de Fundatie, the restitution panel rejected their request, saying, “retaining the painting is of major importance for the Museum’s collection and to the Museum’s visitors.”

More recently, in 2018, the Restitutions Commission rejected a claim for a Wassily Kandinsky “Painting with Houses,” which was sold by its Jewish owners in 1940, as they tried to escape the Netherlands after the Nazi invasion. The panel questioned whether the painting had truly been sold under duress created by the Nazis, versus other financial problems that predated the invasion, and ruled that the “heir has no special bond with it,” whereas “the work has a significant place in the Stedelijk Museum’s collection.”

James Palmer, the founder of the Mondex Corporation, an art restitution company that represents the claimants in the Kandinsky case, said that decision reflected, “the controlled and biased organization that is designed to retain artworks and other cultural artifacts and to blatantly ignore the claims of Holocaust victims.”

Mr. van den Bergh was one of the experts interviewed for the report released Monday. He said that the Netherlands’s reputation for responding to claimants used to be one of the best in Europe. “What happened is along the way we entered into a litigious atmosphere rather than a truth finding process,” he said.

“We have to go back to a process of truth finding, and not be entangled into a litigious atmosphere where the museums and the Dutch state were considered the opponents to the claimants,” he said. “We’re in this process together, and we’re in the process of healing historical injustice.”


Germany Reforms Commission for Nazi-Era Art Restitution After Criticism From Jewish Groups

Frühling im Gebirge/Kinderreigen by Hans Thoma was acquired by the Jewish collector couple Albert and Hedwig Ullmann when they bought the Villa Gerlach estate in Frankfurt am Main at the end of the 19th century, in a deal that included the property’s inventory of artworks. Following her husband’s death in 1912, Hedwig Ullmann was forced to sell her art collection under duress amid the Nazi persecution of Jews before fleeing Germany in 1938.

The artwork was subsequently bought at auction by the son of founder August Oetker and chief executive at the time Rudolf-August Oetker in 1954.

Ullmann’s heirs reportedly had no knowledge of the whereabouts of the painting until they were contacted by Dr. Oetker. David J. Rowland, the lawyer representing the heirs said Dr. Oetker’s actions were exemplary and an “outstanding example of a private collection” doing the “right thing.”

Dr. Oetker is one of Germany’s largest privately owned companies. Photo: courtesy Dr. Oetker.

“Our clients, the heirs of Albert and Hedwig Ullmann, want to acknowledge the commendable work of the Kunstsammlung Oetker,” Rowland said in a statement on behalf of the Ullmann heirs. “This is an outstanding example of a private collection doing the right thing regarding Nazi-looted art and sets a standard of best practice in this field. The Ullmann heirs are grateful to the Oetker Collection for returning the Thoma painting Springtime in the Mountains to them in such a responsible manner.”

Dr. Oetker has been conducting provenance research of its own collection since 2015 and the privately owned family business voluntarily follows the Washington Principles, despite the fact that the international restitution and compensation guidelines only apply to public collections.

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It was bought by Gurlitt's father Hildebrand Gurlitt, an art dealer who traded in works confiscated by the Nazis, in 1940.

The reclusive Cornelius Gurlitt, who died in 2014, had squirrelled away more than 1,200 works in his Munich apartment and 250 at a property in Salzburg, Austria.

He inherited much of the collection from his father. Authorities first stumbled on the art while investigating a tax case in February 2012.

Gurlitt's will bequeathed the works to a Swiss museum, the Kunstmuseum Bern.

A German government-backed foundation has been working with it to ensure that any pieces looted from Jewish owners are returned to their heirs.

German authorities have now handed over all 14 works proven to be looted by Nazis, including this Henr Matisse painting (pictured), from Cornelius Gurlitt's £1billion hoard found at his homes in Munich and Salzburg in 2012

One of the pieces of work discovered in his flat was this masterpiece by Franz Marc

Gurlitt's will bequeathed the works to a Swiss museum, the Kunstmuseum Bern. Pictured: A terracotta caryatid with an urn by French sculptor Auguste Rodin on display in the exhibition Gurlitt: Status Report Nazi Art Theft and its Consequences at the Art and Exhibition Hall of the Federal Republic of Germany in Bonn in 2017

A trickle of works has been handed back in recent years as the painstaking process of provenance research made gradual progress.

Germany's culture minister, Monika Gruetters, said it was 'an important signal' that all the works so far identified as looted art have been restituted to their owners' heirs.

'Behind every one of these pictures stands a human, tragic fate such as that of Auschwitz victim Dr Henri Hinrichsen,' she said in a statement.

'We cannot make up for this severe suffering, but we are trying with the appraisal of Nazi art looting to make a contribution to historical justice and fulfil our moral responsibility.'

She stressed Germany's 'lasting commitment' to continue with that appraisal and provenance research.

A German government task force identified the drawing as looted in 2015 but legal complications meant its restitution could not be settled until now, Gruetters said.

Pieces by Picasso, Renoir, Cezanne and Matisse were found at the time.

Mr Gurlitt claimed all the paintings were legally acquired by his father, but at least 500 were previously thought to have been either stolen by the Nazis or strong-armed from Jewish collectors at rock-bottom prices.

His father was Nazi Germany’s leading expert on modern art, personally tasked by Hitler to sell paintings he despised abroad to help fund the Third Reich’s war effort.

However, Hildebrand Gurlitt secretly kept many of the pictures for himself.

The collection, which includes works by Picasso, Matisse and Dix was discovered inside his Munich apartment

Cornelius Gurlitt's house in Salzburg, Austria, where 60 works including Picassos, Renoirs and Monets were found

After the war, he was questioned by the American Army’s ‘Monuments Men’ unit but never charged with any crimes.

He lied that the bulk of his collection had been destroyed in the Allied bombing of Dresden in 1945.

In fact, the artworks survived intact and he passed them on to his son, a lifelong bachelor, who said before his death: ‘I never loved anything or anybody in life but my paintings.’

While only 14 of the 1,450 artworks have been proven to have been stolen by Nazis by the German Lost Art Foundation, the origin of around 1,000 pieces remain uncertain.

Gilbert Lupfer, director of the German Lost Art Foundation told DW: 'There is a large grey zone.

'Many questions remain unanswered since there are not many sources of information left, nearly a century later.'

Who was Hitler's art dealer Hildebrand Gurlitt?

Hildebrand Gurlitt was a Nazi art historian, dealer who dealt in 'degenerate' art during Hitler's Third Reich.

He purchased hundreds of paintings stolen during raids of Jewish homes, businesses and art shops in Germany and Nazi-occupied France.

Gurlitt was an 'official dealer' for Adolf Hitler and Josef Goebbels and was later found to be a 'war profiteer'.

He was instructed by other top Nazi officials to collect artwork for Hitler's 'Fuhrermuseum', which was never built.

Over the years he acquired more than 1,500 paintings, including works by Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir, Paul Cezanne, Henri Matisse, Henri de Toulouse-Lautrec and Auguste Rodin, giving some to the authorities and keeping others for himself.

After the war, he was questioned by the American Army's 'Monuments Men' unit but never charged with any crimes. He lied that the bulk of his collection had been destroyed in the Allied bombing of Dresden in 1945.

He went on to be the Director of the Art Association for the Rhineland and Westphalia until his death in a car crash at the age of 61 in November 1956.

His son Cornelius inherited the collection and tried to sell pieces of to support himself in later life.

He gained worldwide notoriety after a raid of his Munich apartment uncovered more than 1,400 of his father's stolen paintings in 2012.


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