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República de Weimar

República de Weimar

A República de Weimar foi o governo da Alemanha de 1919 a 1933, o período após a Primeira Guerra Mundial até a ascensão da Alemanha nazista. Recebeu o nome da cidade de Weimar, onde o novo governo da Alemanha foi formado por uma assembleia nacional após a abdicação do Kaiser Wilhelm II. De seu início incerto a uma breve temporada de sucesso e depois a uma depressão devastadora, a República de Weimar experimentou caos suficiente para posicionar a Alemanha para a ascensão de Adolf Hitler e do Partido Nazista.

Alemanha depois da Primeira Guerra Mundial

A Alemanha não se saiu bem após a Primeira Guerra Mundial, pois foi lançada em uma desordem econômica e social preocupante. Após uma série de motins de marinheiros e soldados alemães, o Kaiser Wilhelm II perdeu o apoio de seus militares e do povo alemão e foi forçado a abdicar em 9 de novembro de 1918.

No dia seguinte, foi anunciado um governo provisório composto por membros do Partido Social Democrata (SDP) e do Partido Social Democrata Independente da Alemanha (USDP), transferindo o poder dos militares.

Em dezembro de 1918, foram realizadas eleições para a Assembleia Nacional encarregada de criar uma nova constituição parlamentar. Em 6 de fevereiro de 1919, a Assembleia Nacional se reuniu na cidade de Weimar e formou a Coalizão de Weimar. Eles também elegeram o líder SDP Friedrich Ebert como Presidente da República de Weimar.

Em 28 de junho, foi assinado o Tratado de Versalhes, que ordenava à Alemanha que reduzisse seus militares, assumisse a responsabilidade pela Primeira Guerra Mundial, cedesse parte de seu território e pagasse indenizações exorbitantes aos Aliados. Também impediu a Alemanha de ingressar na Liga das Nações naquela época.

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Constituição de Weimar

Em 11 de agosto de 1919, a Constituição de Weimar foi transformada em lei pelo presidente Ebert. A lei enfrentou oposição venenosa dos militares e da esquerda radical. A Constituição continha 181 artigos e cobria tudo, desde a estrutura do estado alemão (Reich) e os direitos do povo alemão à liberdade religiosa e como as leis deveriam ser promulgadas.

A Constituição de Weimar incluiu estes destaques:

  • O Reich alemão é uma república.
  • O governo é composto por um presidente, um chanceler e um parlamento (Reichstag).
  • Os representantes do povo devem ser eleitos igualmente a cada quatro anos por todos os homens e mulheres com mais de 20 anos.
  • O mandato do presidente é de sete anos.
  • Todas as ordens do presidente devem ser endossadas pelo chanceler ou por um ministro do Reich.
  • O artigo 48 permite que o presidente suspenda os direitos civis e opere com independência em caso de emergência.
  • Dois corpos legislativos (o Reichstag e o Reichsrat) foram formados para representar o povo alemão.
  • Todos os alemães são iguais e têm os mesmos direitos civis e responsabilidades.
  • Todos os alemães têm direito à liberdade de expressão.
  • Todos os alemães têm direito à reunião pacífica.
  • Todos os alemães têm direito à liberdade religiosa; não há nenhuma igreja estatal.
  • A educação pública estatal é gratuita e obrigatória para as crianças.
  • Todos os alemães têm direito à propriedade privada.
  • Todos os alemães têm direito a oportunidades e ganhos iguais no local de trabalho.

Hiperinflação e as consequências

Apesar de sua nova constituição, a República de Weimar enfrentou um dos maiores desafios econômicos da Alemanha: a hiperinflação. Graças ao Tratado de Versalhes, a capacidade da Alemanha de produzir carvão e minério de ferro para geração de receita diminuiu. À medida que as dívidas de guerra e as reparações esgotaram seus cofres, o governo alemão foi incapaz de pagar suas dívidas.

Alguns dos ex-Aliados da Primeira Guerra Mundial não aceitaram a alegação da Alemanha de que não tinha como pagar. Em uma flagrante violação da Liga das Nações, as tropas francesas e belgas ocuparam a principal área industrial da Alemanha, o Ruhr, determinadas a receber seus pagamentos de indenização.

O governo de Weimar ordenou aos trabalhadores alemães que resistissem passivamente à ocupação e entrassem em greve, fechando as minas de carvão e as fábricas de ferro. Como resultado, a economia da Alemanha afundou rapidamente.

Em resposta, o governo de Weimar simplesmente imprimiu mais dinheiro. O tiro saiu pela culatra, no entanto, e desvalorizou ainda mais o marco alemão - e a inflação aumentou em um nível surpreendente. O custo de vida aumentou rapidamente e muitas pessoas perderam tudo o que possuíam.

De acordo com Papel moeda, escrito por George J. W. Goodman sob o pseudônimo de Adam Smith, "o país respeitador da lei desmoronou em pequenos ladrões". Uma economia de troca clandestina foi estabelecida para ajudar as pessoas a atender às suas necessidades básicas.

Plano Dawes

A Alemanha elegeu Gustav Stresemann como seu novo chanceler em 1923. Ele ordenou que os trabalhadores do Ruhr voltassem às fábricas e substituiu o marco por uma nova moeda, o Retenmark, apoiado pelos americanos.

No final de 1923, a Liga das Nações pediu ao banqueiro e Diretor de Orçamento dos EUA, Charles Dawes, para ajudar a lidar com as reparações da Alemanha e as questões de hiperinflação. Ele apresentou o “Plano Dawes”, que delineou um plano para a Alemanha pagar reparações mais razoáveis ​​em uma escala móvel. Dawes mais tarde recebeu o Prêmio Nobel da Paz por seus esforços.

O Plano Dawes e a liderança de Stresemann ajudaram a estabilizar a República de Weimar e dinamizar sua economia. Além disso, a Alemanha restaurou as relações com a França e a Bélgica e foi finalmente admitida na Liga das Nações, o que abriu as portas para o comércio internacional. Em geral, a vida melhorou na República de Weimar.

Grande Depressão

Grande parte da recuperação da República de Weimar foi devido a um fluxo constante de dólares americanos em sua economia. Mas, sem o conhecimento da Alemanha, a América se posicionou para um desastre econômico próprio enquanto lutava com o aumento do desemprego, baixos salários, queda no valor das ações e enormes empréstimos bancários não liquidados.

Em 29 de outubro de 1929, o mercado de ações dos EUA quebrou, levando a América a um colapso econômico devastador e dando início à Grande Depressão.

O crash do mercado de ações teve um efeito cascata global. Foi especialmente devastador para a recém-recuperada República de Weimar. Com o esgotamento do fluxo de dinheiro americano, a Alemanha não pôde mais cumprir suas responsabilidades financeiras. Negócios faliram, as taxas de desemprego aumentaram e a Alemanha enfrentou outra crise econômica devastadora.

Artigo 48

Durante a hiperinflação, a classe média alemã suportou o peso do caos econômico. Quando outra crise financeira aconteceu, eles ficaram cansados ​​e desconfiados de seus líderes de governo. Em busca de uma nova liderança e temendo uma tomada comunista, muitas pessoas se voltaram para partidos extremistas como o Partido Nazista liderado por Adolf Hitler, apesar de sua tentativa impopular e fracassada de iniciar uma revolução nacional em 1923.

Em 1932, o Partido Nazista se tornou o maior partido político do Parlamento. Após uma breve luta pelo poder, Hitler foi nomeado Chanceler em janeiro de 1933. Em poucas semanas, ele invocou o Artigo 48 da Constituição de Weimar para anular muitos direitos civis e suprimir membros do Partido Comunista.

Em março de 1933, Hitler introduziu a Lei de Habilitação para permitir que ele aprovasse leis sem a aprovação do Parlamento ou do Presidente da Alemanha. Para garantir que a Lei de Habilitação fosse aprovada, Hitler impediu à força os membros do Parlamento Comunista de votar. Depois que se tornou lei, Hitler estava livre para legislar como bem entendesse e estabelecer sua ditadura sem qualquer controle e equilíbrio.

Fontes

1929: Uma virada durante a República de Weimar. Enfrentando a História e a nós mesmos.
Charles G. Dawes: Biográfico. Nobelprize.org.
O ato de habilitação. United States Holocaust Memorial Museum Holocaust Encyclopedia.
A República de Weimar. United States Holocaust Memorial Museum Holocaust Encyclopedia.
A República de Weimar e o Terceiro Reich. Wesleyan University.
Volume 6. Weimar Germany, 1918 / 19–1933 A Constituição do Império Alemão de 11 de agosto de 1919 (Constituição de Weimar). História alemã em documentos e imagens.
República de Weimar. Enciclopédia do Novo Mundo.
Commanding Heights: The German Hyperinflation, 1923. PBS.org.
Rescaldo da Primeira Guerra. United States Holocaust Memorial Museum Holocaust Encyclopedia.


A década mais ilustre de Berlim: uma breve história da cultura de Weimar

As pessoas costumam falar com nostalgia sobre os "estrondosos anos 20" em Paris e Nova York, mas a verdade é que não havia lugar no mundo como Berlim naquela época.

A República de Weimar é o nome não oficial dado à Alemanha no período entre guerras de 1919 a 1933, entre a derrota da Alemanha na Grande Guerra em 1918 e a ascensão de Hitler ao poder em 1933. Durante esse tempo, Berlim tornou-se o centro intelectual e criativo de Europa, fazendo um trabalho pioneiro nos movimentos modernos da literatura, teatro e artes, e também nos campos da psicanálise, sociologia e ciência. A economia e os assuntos políticos da Alemanha estavam sofrendo na época, mas a vida cultural e intelectual estava florescendo. Este período da história alemã é frequentemente referido como "Renascimento de Weimar" ou "Anos Dourados" do país.

Apelidada de "Babilônia dos anos 20", o centro da cidade floresceu com atividades juvenis e liberdade sexual explosiva. Shows provocantes de cabaré, uso excessivo de drogas, noites de festas hedonísticas, relações abertas e do mesmo sexo, tudo isso ocupou o centro do palco em Berlim. Havia muitas mulheres fortes no movimento, com performers como Marlene Dietrich e Anita Berber se tornando ícones da época em seu estilo de vida, arte e relacionamentos. Foi também a década de Brecht, dos Isherwoods e do movimento Bauhaus na arte e no design.

No documentário intitulado Metropolis of Vice, Legendary Sin Cities, que oferecem um instantâneo dos tempos, ouvimos que, ‘Berlim era o que os devaneios sexuais queriam ser. Você poderia encontrar quase tudo lá, e talvez tudo. 'Este tipo de liberdade criativa de pensamento e expressão foi uma revelação e uma ofensa à extrema direita austera e conservadora que estava em ascensão, ou seja, Hitler e seus nazistas.

Aqui está um breve clipe de como era a vida em Berlim nos anos 20.


História Judaica

Banqueiros alemães carregando sacos de dinheiro, 1923. Foto de Georg Pahl. Publicado com permissão do Arquivo Federal Alemão.

5 de março de 1933 foi a data da eleição que deu aos nazistas o controle do Reichstag. Por isso, gostaria de discutir a ascensão de Hitler ao poder, que é uma das histórias mais dramáticas e ainda assim inacreditáveis ​​da história do homem.

Hitler é um exemplo terrível de como toda a civilização pode ser irrevogavelmente mudada pela presença de um indivíduo. A questão é: como Hitler poderia ter feito o que fez e por que o mundo deixou isso acontecer? Um estudo da história mostra que o terreno foi preparado para ele. Ele não apareceu no vácuo.

O governo alemão após a Primeira Guerra Mundial foi chamado de República de Weimar, controlada basicamente por dois partidos centristas, o Partido Social Democrata e a Aliança Católica. Por causa da vingança da França e da Inglaterra após a guerra, a Alemanha foi obrigada a pagar enormes reparações de guerra. Mas o armistício permitiu que as reparações fossem pagas em moeda alemã, então, para cumprir os pagamentos, a República de Weimar degradou propositalmente sua moeda.

Em outras palavras, digamos que o governo alemão teve que pagar um bilhão de marcos. Um bilhão de marcos poderia, de uma vez, ter valido um bilhão de dólares, mas quando você imprime um bilhão de marcos e simplesmente os joga ali, então um bilhão de marcos vale dez centavos. A República de Weimar começou a imprimir dinheiro em bilhões e trilhões.

Essa política efetivamente derrubou as indenizações, mas também destruiu a classe média alemã. As pessoas que tinham pensões ou que viviam com rendimentos fixos ficaram sem nada. As pessoas tinham que fazer compras com carrinhos de mão cheios de dinheiro. Tornou-se o caso clássico de hiperinflação da história. E, acima de tudo, criou uma grande classe de pessoas insatisfeitas que odiavam a República de Weimar.

Cartaz de propaganda nazista que diz: “Ninguém vai passar fome! Ninguém deve ficar frio! & Quot Do Arquivo de Propaganda Alemão, coletado pelo Professor Randall Bytwerk do Calvin College.

No meio dessa turbulência, surgiram dois extremos, cada um dos quais queria derrubar a República de Weimar. À esquerda estavam os comunistas e à direita os partidos “volkishe”, dos quais o partido nazista era apenas um. Essa foi a fissura que abriu a sociedade alemã. Houve ataques violentos nas ruas, lutas e confrontos, tumultos, a bandeira vermelha tremulando. Pessoas foram mortas. E o povo da Alemanha, que temia o comunismo e abominava o caos, aliou-se aos partidos “volkishe”, que prometeram estabelecer a lei e a ordem. Melhor ter lei e ordem e quebrar algumas cabeças do que viver com aquele caos. Na verdade, parte do sucesso inicial dos nazistas foi que eles mobilizaram a maioria das forças de rua de esquerda e as trouxeram sob sua bandeira. Eles tiveram um desempenho tão bom para Hitler quanto teriam para os comunistas. Existe uma certa identidade de propósito e estilo com ditadores totalitários.

Hitler ainda pode não ter feito isso. O partido nazista não era uma força importante na política alemã na década de 1920. Mas então, o destino interveio com a quebra do mercado de ações em 1929. A Grande Depressão causou estragos na Alemanha. Centenas de milhares de pessoas estavam desempregadas. As pessoas estavam morrendo de fome. E a República de Weimar foi incapaz de lidar com isso.

As pessoas querem soluções instantâneas e fáceis. Eles querem um salvador. Eles também querem um bode expiatório. Hitler forneceu ambos. Ele era o salvador e os judeus, o bode expiatório. E essa mensagem letal trouxe mais morte e destruição do que foi visto em toda a civilização humana.

Para saber mais sobre o dramático mas trágico século 20, confira nossa série de documentários, Faith and Fate.


Sexo e a República de Weimar: a emancipação homossexual alemã e a ascensão dos nazistas


Liberadas, licenciosas ou meramente liberais, as liberdades sexuais da República de Weimar na Alemanha tornaram-se lendárias. Casa do primeiro movimento mundial pelos direitos dos homossexuais, a república personifica uma visão progressista e secular da libertação sexual. Imortalizado - embora enganosamente - em Christopher Isherwood's Histórias de Berlim e o musical Cabaré, As liberdades de Weimar tornaram-se uma pedra de toque para a política de emancipação sexual.

No entanto, como mostra Laurie Marhoefer em Sex and Weimar Republic, essas liberdades sexuais só foram obtidas às custas de uma minoria considerada sexualmente desordenada. Na Alemanha de Weimar, o direito do cidadão à liberdade sexual veio com o dever de manter a sexualidade privada, não comercial e respeitável.

Sexo e a República de Weimar examina o aumento da tolerância sexual através dos debates que cercaram a sexualidade "imoral": obscenidade, homossexualidade masculina, lesbianismo, identidade transgênero, promiscuidade heterossexual e prostituição. Ele segue a política sexual de uma faixa da sociedade de Weimar que vai do sexólogo Magnus Hirschfeld ao stormtrooper nazista Ernst Rö hm. Rastreando as conexões entre tolerância e regulamentação, as observações de Marhoefer permanecem relevantes para a política da sexualidade hoje.


A República de Weimar foi formada em 1919 após a assinatura da Constituição de Weimar & # 160 e # 160 Tratado de Versalhes & # 160. O primeiro presidente da República de Weimar foi & # 160Friedrich Ebert, o líder do & # 160Social Democratic Party of Germany & # 160 (SPD). Ele se tornou o primeiro presidente principalmente porque o SPD era o maior partido da Alemanha na época, e ele era a única pessoa que a elite alemã (generais do exército) considerou adequado para governar o país.

Para manter a nova República segura, Ebert se juntou ao exército e assinou o Pacto de Ebert-Groener, um documento que prometia a Ebert que ele seria protegido pelo exército alemão, desde que permitisse que os generais do exército tivessem plena controle do que fazia e ele ficou fora de seus negócios.

Durante o início da década de 1920, a República passou por uma hiperinflação. Isso foi causado pela luta da Alemanha para tentar pagar suas enormes & # 160Reporações, que finalmente totalizaram £ 6.600.000.000 (£ 6,6 bilhões). Os alemães foram forçados a pagar os & # 160Allies & # 160 em libras devido ao fato de ser uma moeda estável, ao contrário do & # 160Reichmark & ​​# 160 alemão, que não era. Isso significava que a Alemanha não podia simplesmente imprimir o dinheiro que desejava. No entanto, eles fizeram isso, e isso levou à hiperinflação, na qual o valor do Reichsmark cresceu tanto quanto um pão custando 3 bilhões de marcos. Para resolver isso, a República de Weimar equilibrou seu orçamento, aumentando impostos e reduzindo custos, criou uma nova moeda, o & # 160Rentenmark, e obteve empréstimos dos & # 160Estados Unidos da América & # 160 no que ficou conhecido como & # 160Dawes Plan & # 160em 1924 .

Friedrich Ebert morreu em 28 de fevereiro de 1925 e foi substituído como presidente por & # 160Paul von Hindenburg & # 160 até 1933, quando o & # 160 Partido Nazi & # 160 assumiu o poder e removeu a República da existência.


O historiador diz que a República de Weimar tem lições importantes para hoje

Há setenta e cinco anos, Hitler chegou ao poder, pondo fim à República de Weimar. A experiência da Alemanha com a democracia entre 1919 e 1933 teve alguma chance real? Eric Weitz, historiador e autor norte-americano, tem as respostas.

A ascensão dos nazistas ao poder em 1933 acabou com a democracia de Weimar de 14 anos

Em 30 de janeiro de 1933, Hitler foi nomeado chanceler alemão, significando o fim da República de Weimar - a convulsiva experiência da Alemanha com a democracia entre 1919 e 1933. O período foi apelidado de "República de Weimar" pelos historiadores em homenagem à cidade de Weimar , onde uma assembleia nacional se reuniu para escrever e adotar uma nova constituição para o Reich alemão após a derrota da nação na Primeira Guerra Mundial. A República de Weimar foi marcada por um lado pela hiperinflação, desemprego em massa e instabilidade política, por outro, por uma criatividade deslumbrante nas artes e ciências e uma vida noturna lendária em Berlim.

Eric Weitz, presidente do departamento de história da Universidade de Minnesota, nos Estados Unidos, publicou no ano passado um livro aclamado sobre o período: "Weimar Germany: Promise and Tragedy". DW-WORLD.DE falou com ele sobre o espírito da época, os fatores que levaram à tomada do poder pelos nazistas e as lições a serem tiradas da República de Weimar.

DW-WORLD.DE: Uma das premissas de seu livro é que a República de Weimar não deve ser vista simplesmente como um prelúdio da ditadura nazista, mas como uma era em si.

Weitz argumenta que a República de Weimar deve ser valorizada em seu próprio direito

Eric Weitz: Certamente deve ser visto como uma era por si só. A República de Weimar foi um período maravilhosamente criativo. Não devemos olhar constantemente para trás, dos 12 anos do Terceiro Reich aos 14 anos da República de Weimar, porque a república foi um período de inovações políticas, culturais e sociais muito importantes. Precisamos lembrar e valorizá-lo por si só. Todas as questões sobre a República de Weimar, sobre a vida na Alemanha nos anos 1920 foram intensamente debatidas - tanto no alto nível intelectual e artístico quanto no nível da política e da sociedade.

Como você explica o florescimento cultural e artístico na Alemanha e, particularmente, em Berlim, na década de 1920? Afinal, esta era uma nação castigada pela guerra, com milhões de mortos e atormentada por hiperinflação e instabilidade.

A intensa inovação de Weimar está relacionada justamente a esses fatores. Muitas pessoas se concentram exclusivamente no desespero que saiu da Primeira Guerra Mundial. Havia desespero em abundância, com certeza. Dois milhões de alemães morreram na Primeira Guerra Mundial, 4 milhões ficaram feridos e os homens que voltaram ficaram gravemente feridos, tanto física quanto psicologicamente. As mulheres no front doméstico durante a guerra passaram por quatro anos de intensa privação. E depois veio a crise do pós-guerra - reajuste e hiperinflação.

Otto Dix, que criou esta obra em 1920, foi um dos artistas alemães proeminentes da República de Weimar

Mas, em certa medida, essa intensa instabilidade da economia, da sociedade e da política alimentou esse profundo engajamento intelectual com os problemas de viver na era moderna, do que deveria ser a configuração política da Alemanha. Mas, além disso, a revolução de 1918/19 foi crucial também para essa eflorescência cultural. A revolução expulsou o Kaiser e estabeleceu um sistema democrático - o sistema mais democrático sob o qual os alemães viveram até então. O espírito de revolução criou uma sensação de que o futuro estava aberto, era uma sensação de possibilidades ilimitadas de que ele poderia ser moldado de uma forma mais humanitária. Não poderia durar para sempre, mas é esse sentido que sustenta grande parte da inovação cultural da república.

No entanto, havia pessoas na Alemanha que odiavam a República de Weimar. Quem são eles? E por que eles queriam que ele falhasse se era tão promissor e atraente?

Tudo sobre a República de Weimar foi contestado. Os tipos de artistas, pensadores, arquitetos nos quais foco no livro - muito ou todo o seu trabalho foi intensamente desafiado pela direita. Com isso, quero dizer o direito do estabelecimento - os aristocratas da velha guarda, altos funcionários do governo, oficiais do exército, empresários, banqueiros, pessoas da igreja que, em geral, não eram apenas anti-socialistas e anticomunistas, mas também anti-democráticas . A revolução de 1918/19 deixou seus poderes intactos em geral. Estabeleceu uma democracia política, mas não minou em nada a situação social e os poderes dessa elite conservadora da velha guarda.

Essa elite conservadora, após a onda inicial da revolução, desafiou a república a cada passo do caminho. Muitos dos pontos focais do conflito não estavam apenas na esfera política, mas também na esfera cultural e social. Houve, por exemplo, as chamadas "Guerras dos Telhados de Zehlendorf", nas quais conservadores, arquitetos e críticos - nazistas também - alegaram que os telhados planos do estilo arquitetônico moderno eram distintamente não-alemães e que a verdadeira arquitetura alemã havia surgido telhados. Esses críticos acusariam os telhados planos de uma forma de arquitetura judaica. A emancipação das mulheres na década de 1920 e a conversa muito ativa de realização erótica foi outro ponto focal de intenso conflito.

Você diria que a República de Weimar foi uma das primeiras vítimas da globalização? Você acha que teria sobrevivido se a Grande Depressão de 1929 não tivesse ocorrido?

A Grande Depressão foi o golpe final. Se olharmos para a economia e as eleições de 1928, pouco antes do início da Grande Depressão, podemos ver um movimento de volta ao centro político e sinais de sério progresso econômico. Este é o último ano dos chamados anos dourados da república. Sem a Depressão, a república teria pelo menos uma chance. Conseguira sobreviver à hiperinflação de 1923, por mais perturbador e desorientador que fosse esse evento. Mas foi a depressão que veio dos Estados Unidos para a Alemanha muito rápida e fortemente que certamente desencadeou o golpe final.

A hiperinflação em 1923 tornou a moeda alemã inútil e desencadeou uma crise econômica

Ao mesmo tempo, não devemos esquecer que poucas democracias foram fundadas em circunstâncias tão difíceis como a República de Weimar. A república precisava de um longo espaço para respirar, de uma atitude mais expansiva e indulgente da parte dos aliados ocidentais, de estabilidade econômica e progresso - tudo isso era precioso e escasso nos anos pós-Primeira Guerra Mundial.

O que levou finalmente ao fim da democracia na República de Weimar? Afinal, nas eleições gerais de 1928, os nazistas conquistaram apenas 2,6% dos votos cinco anos depois, Hitler estava no poder.

É verdade que, em 1928, o partido nazista era um grupo político marginal e sem importância que tinha muito pouca ressonância além de alguns lugares muito distintos que já estavam em depressão antes da Grande Depressão - áreas agrícolas em particular. Mas, de muitas maneiras, a república foi seriamente prejudicada e o sistema político paralisado antes da tomada do poder pelos nazistas. Sobretudo na depressão, as pessoas procuram soluções e a república não oferecia nenhuma para a crise econômica. A partir de 1930, a Alemanha foi governada sob uma ditadura presidencial porque o sistema político era tão fragmentado que o Reichstag não podia se reunir ou funcionar em maioria parlamentar. Assim, o chanceler da primavera de 1930 em diante, Heinrich Brüning e seus sucessores, governados em grande parte por poderes de emergência proclamados pelo presidente, o marechal de campo Paul von Hindenburg.

Os nazistas nunca receberam voto majoritário

Mas quero enfatizar o fato de que os nazistas nunca receberam maioria de votos em uma eleição popular e livremente disputada. No verão de 1932, eles receberam 37,4 por cento dos votos - o maior que receberiam. É um salto significativo com certeza, mas isso não é uma maioria e a frase popular que se ouve com tanta frequência nos Estados Unidos, "o povo alemão elegeu Hitler para o poder ou elegeu os nazistas para o poder" - isso está errado, é impreciso, é falso. Os nazistas nunca foram eleitos para o poder. Na próxima eleição, no outono de 1932, eles já perderam uma porcentagem significativa do apoio que haviam conquistado no verão. O partido nazista estava em desordem. No final, eles chegaram ao poder porque a elite conservadora estabelecida, um círculo de homens poderosos em torno do presidente Hindenburg, entregou o poder aos nazistas. Essa aliança é o que finalmente matou a república.

Que lições podem ser tiradas da República de Weimar? Implícito em todo o seu livro está a questão de saber se é possível para as democracias contemporâneas sucumbirem às forças neofascistas da mesma forma que a República de Weimar caiu nas mãos dos nazistas.

A Alemanha de hoje é um sistema democrático bem estabelecido. Não me preocupa de forma alguma. Para ter certeza de que existem alguns grupos de extrema direita que podem ser perigosos e a reação contra eles às vezes ainda é um pouco lenta. Mas esses grupos são marginais e Berlim não é Weimar.

Minhas preocupações são mais com meu próprio país, os Estados Unidos, no sentido de que as ameaças à democracia nem sempre vêm de fora. A ameaça mais perigosa pode vir de dentro. Esse foi certamente o caso em Weimar, especialmente em seus últimos anos. O que me preocupa é quando certas pessoas ou instituições falam de democracia, mas na realidade minam as próprias práticas da democracia. Claro que os nazistas nunca foram comprometidos com a democracia, mas eles usaram a retórica populista que ressoou nas pessoas. Quando esse tipo de retórica populista mascara práticas não democráticas, acho que é aí que realmente precisamos nos preocupar.

A analogia que me preocupa muito é quando os conservadores estabelecidos transformam os conservadores radicais Salonfähig ou em inglês coloquial "aceitável na sociedade educada". Acho que até certo ponto isso de fato ocorreu nos Estados Unidos. Quando os conservadores estabelecidos vão além dos limites do discurso democrático legítimo e das disposições constitucionais e tornam o programa, os indivíduos e as ideias dos conservadores radicais aceitáveis ​​- é aí que estamos em apuros.

Nos últimos meses, parece haver um renascimento do interesse pela República de Weimar nos Estados Unidos, seja na moda, na arte ou na música. Como você explica isso?

Uma obra de 1922 de George Grosz

Tem sido muito curioso. E é verdade especialmente em Nova York. Acho que tem a ver com a sensação de fragilidade que surge dos ataques de 11 de setembro. O que as pessoas adotam é a República de Weimar como retratada na produção americana de "Cabaret", por exemplo - há uma visão de Weimar como degenerada, cheia de crises, tudo o que é verdade em parte. Houve uma exposição no Metropolitan Museum sobre retratos de Weimar com Otto Dix e George Grosz. Claro, se isso é tudo que você sabe, você pensa em Weimar como um período de apenas corpos mutilados e feições distorcidas. Mas o que essa interpretação perde, é claro, é a promessa democrática, a inovação cultural. Mas é essa sensação de fragilidade que deu a Weimar esse brilho tanto no centro da cidade quanto na cultura da parte alta de Nova York.

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17 razões pelas quais a Alemanha e a República de Weimar # 8217 foram um paraíso para amantes de festas

Na década de 1920, as ruas de Berlim estavam cheias de prostitutas de todas as idades. Pinterest.

2. A prostituição foi desregulamentada e dezenas de milhares de mulheres venderam seus corpos durante os dias agitados da República de Weimar

O fim da Primeira Guerra Mundial deixou muitos alemães financeiramente arruinados. Muitos migraram para as grandes cidades para tentar ganhar a vida. De 1920 em diante, o tamanho de Berlim cresceu 13 vezes. Quase da noite para o dia, ela se tornou uma metrópole fervilhante e um lugar de festas para os poucos que podiam pagar. Claro, havia um lado mais sombrio na decadência. Muitos dos que se mudaram para Berlim e outras grandes cidades em busca de trabalho tiveram dificuldade para encontrá-lo. Inevitavelmente, muitas mulheres sentiram que não tinham escolha a não ser vender seus corpos para sobreviver. A prostituição explodiu.

Perto do fim da guerra, o governo alemão passou a legalizar a prostituição. Como muitos soldados estavam voltando para o front depois de alguns dias & rsquo saem da cidade sofrendo os efeitos de doenças sexualmente transmissíveis, as autoridades estabeleceram bordéis legais e aprovados. Além do mais, os soldados recebiam até cupons para usar nesses estabelecimentos, na esperança de que pelo menos permanecessem livres de doenças. Assim que a guerra acabou, um grande número de jovens voltou para as grandes cidades. Muitas delas ficaram frustradas e traumatizadas, e a maioria não via mais nada de errado em usar os serviços de uma prostituta.

Em Berlim, muitas prostitutas trabalharam nas ruas. Além disso, como o famoso jornalista Hans Ostwald observou na época, & ldquomost dance halls nada mais são do que mercados de prostituição. preço certo. É claro que, assim que os efeitos do Crash de Wall Street atingiram a República de Weimar, o & acirc & # 128 & # 152preço & rsquo despencou quase da noite para o dia. Os jornais da época noticiavam que as prostitutas de rua acabavam fazendo truques em troca de comida, em vez de papel-moeda sem valor. Houve até casos de equipes de mães e filhas & acirc & # 128 & # 152 & rsquo trabalhando juntas para sobreviver. Quase da noite para o dia, a prostituição tornou-se novamente decadente e de má reputação.


Berlim em Luzes: Os Diários do Conde Harry Kessler (1918-1937)

Por Harry Kessler

O último livro lançado é Harry Kessler & # 8217s Berlim em Luzes. Quem foi ele e o que seu livro nos diz sobre a vida na República de Weimar?

Estes são os diários de, eu diria, um dos personagens mais interessantes da Alemanha de Weimar. Existem muitos personagens interessantes na República de Weimar, mas ele se destaca, não apenas por razões biográficas, mas por ser um dos principais cronistas do que está acontecendo naqueles anos.

Os diários cobrem os anos de 1918 a 1937. O próprio Kessler nasceu em Paris em 1868. Ele era filho de um rico banqueiro de Hamburgo e de uma nobre anglo-irlandesa, que era famosa na época por ser uma das mulheres mais bonitas dela era. Ela foi perseguida por muitos homens poderosos, incluindo, supostamente, o próprio Kaiser Wilhelm I. Em qualquer caso, ele cresceu em um ambiente extremamente privilegiado e desfrutou de uma educação de elite em vários países. He studied law and became a very multicultural, multilingual, cosmopolitan figure, who embarked, as a young man, on journeys around the world from Japan to China, India, Egypt and elsewhere.

His father died in the mid-1890s, leaving Kessler an enormous amount of money, so he was in the fortunate position of never having to work too hard to finance his fairly extravagant lifestyle. He spent his days as a dandy figure and collector of art. He met many artists as well, from Rodin to Maillol. Edvard Munch painted his portrait in 1906. In the context of Weimar, from 1918, he chronicled not just political events, but also his meetings with lots of interesting characters. He became friends with people like Igor Stravinsky, George Grosz, John Heartfield, had Einstein over for supper and met up with leading politicians such as Foreign Minister Walther Rathenau.

“He became friends with people like Igor Stravinsky, George Grosz, John Heartfield, had Einstein over for supper and met up with leading politicians such as Foreign Minister Walther Rathenau”

He was an interesting intellectual. He had a very brief stint as a diplomat, as ambassador to Warsaw in the winter of 1918, and remained involved in liberal politics. He was also very involved in the arts both before the Great War and after. In 1902 he temporarily moved to Weimar which was, of course, the spiritual home of Goethe and Schiller, but also a symbolically important city after 1918 because the German National Assembly met there in the spring of 1919 to draft Germany’s new constitution. Subsequently, it also become very closely connected with the Bauhaus and also has an important fine arts museum, which Kessler helped to put on the international map through his vast connections to the art scene in Paris, and elsewhere.

So he’s really interesting as a curator, as a patron of the arts, but also as a socialite and political observer who engages with lots of different figures.

The diaries go up to 1937. What happened to him after 1933? Presumably his interest in modern art and his service to the Weimar Republic did not make him popular with the Nazis.

No, they did not. He travelled to Paris in March 1933 and never returned. Because of the speed of the Nazi takeover, he left quite a lot of his artwork and fortune behind, so he actually died with little money left. But it’s interesting that he captured the four years after the Nazi seizure of power as well, because he shared the fate of lots of Germans who were either forced to leave the country in 1933 or, like Kessler, left voluntarily.

Having said that, the fate of these people differed quite profoundly. There were people like Albert Einstein, who immediately found employment in the United States because he was already a famous Nobel laureate. Thomas Mann also found it quite easy to transition to life in the United States because, in his case, he was already a celebrated author. But for others, who didn’t have the language skills, or were not quite as famous, which is the majority of people who went into exile, it was much harder to adjust to their new lives.

Kessler briefly lived in Majorca because of his declining health, but left again in 1936 because of the start of the Spanish Civil War, and then moved to France. He died there, in Lyon, in 1937.

Does he reflect in the book on the causes of the collapse of the Weimar Republic?

He does a little bit, and had previously warned against the Nazis. But he is also unsure what the future holds for him personally and that dominates his immediate reaction. Up until March 1933, he was busy negotiating the advance for his memoirs, then he left Germany with an uncertain future. Shortly after the burning of the Reichstag building, he realises that this is the essence of Nazi rule. But, of course, he is unsure about what exactly the future is going to hold. On the night that Hitler seized power in Berlin and the torch-lit SA parades through the Brandenburg Gate are taking place, Kessler drowns his sorrows in a pub nearby with a friend and two blond prostitutes. In a way, I think it shows the defeatism of many republicans in 1933. There was a realisation that the situation in January 1933 was fundamentally different from that in 1920, when the Communists and the Social Democrats briefly joined hands in a general strike to frustrate the Kapp Putsch.

But in the midst of an unprecedented economic crisis, it was quite unclear whether people would adhere to such a call, whether there wouldn’t be hundreds of thousands of strike breakers, much more concerned about their own livelihood than about working-class solidarity. But also there was, at this point, a very deep schism between the Social Democrats and the Communists. The Comintern, in Moscow, essentially dictated the policy line that the Social Democrats were just as bad as the Nazis and that the Communists should not collaborate with them. So there wasn’t an opportunity for a united front against the Nazis at this point, even though the majority of the electorate voted against Hitler in November 1932. He was leader of the largest political party in parliament but, nonetheless, not voted in by the overall majority of the population. Instead he was appointed as Chancellor by President Paul von Hindenburg.


Lessons of the Weimar Republic

Social and political revolutions often follow defeat on the battlefield, and so was the case with Germany in the wake of World War I. By the summer of 1918, it was apparent that Germany had lost the war. Even the absurdly optimistic reports from the High Command could not hide the fact that the German Army would not prevail on the field of battle. Five years of warfare in which soldiers from both sides were sacrificed in meat-grinder-like assaults on entrenched positions had nearly wiped out an entire generation of German men. Since arriving in France in 1917, American troops had tilted the balance of power in favor of the Allies, and it was only a matter of time before the Yanks would turn the tide.

Choked by an Allied blockade that threatened starvation at home, and battling a loss of confidence in Kaiser Wilhelm II, the army readied itself for defeat. In order to deflect responsibility for defeat, army leaders handed over power to a civilian government under Prince Max von Baden in October 1918. The beginning of the end came when the German naval command, as part of a last-ditch effort, ordered the fleet at Wilhelmshaven to engage the British fleet — a ludicrous command that compelled the majority of sailors to mutiny. Demonstrations at Kiel, Germany, on November 3, 1918, ignited a larger mutiny and soon soldiers, sailors, and workers from all over Germany were organizing local “soviets” in order to take control of local governments. Senior Prussian officers no longer controlled the army, but in what became a characteristic of the “1918 revolution,” mutineers and erstwhile revolutionaries generally maintained order in their ranks. In many cases, junior and non-commissioned officers were elected to lead defeated or mutinous units back home. It was, in the end, perhaps the most ordered military collapse in the history of warfare. Carl Zuckmayer, a young German officer commenting on the scene, wrote, “Starving, beaten, but with our weapons, we marched back home.”

Horrific losses in France’s Argonne Forest region put the final nail in the coffin, and on November 9, 1918, a cease-fire was announced, and General Wilhelm Groener ordered what remained of the army to withdraw from the front lines. The kaiser’s abdication followed quickly and Prince Max von Baden, who had been acting as chancellor since October, handed power over to Social Democrat leader Friedrich Ebert.

A republic was quickly declared, but its form was completely unknown at the time. In any case, the new “republic” had to quickly deal with a host of problems including signing an armistice, demobilizing an army, and gaining control of a growing revolution. The kaiser’s abdication forced other German crowned heads to do the same. But unlike the Russian Revolution, where the communists spilled the blood of royalty, and delightfully shot Tsarist army officers, this German revolution maintained the strange sense of decorum that characterized the unit mutinies a month earlier. They would not repeat the brutality that the Bolsheviks had visited upon the Tsar and his family. These revolutionaries displayed their anger by merely cutting off officer rank insignia rather than resorting to lynching, as was the fashion in Russia. Unnerved by an orderly crowd, an old Berliner was heard to remark, “I don’t like these peaceful revolutions at all. We shall have to pay for it some day.”

Soldiers wearing red arm bands signifying them as socialists or “reds” began to stream into German towns, and as the German army returned home it was demobilized in short order. Workers’ and soldiers’ councils sprouted up initially in Hamburg, Cologne, and Wilhelmshaven, and they soon spread throughout the country. A few of these groups were considerably radical, but many were born of a desire to end the war and protect local communities from a capricious transitional government. Still, there was no doubt among the citizenry that a revolution had taken place.

Between October 1918 and March 1919, Germans endured revolutionary activity across the country as Marxists, socialists, and nationalists each vied for power and influence. Taking advantage of the situation, Marxists sought to overthrow capitalism and establish a proletarian state. They had earlier broken with the Social Democrats (SPD) and they now looked to appropriate the revolutionary movement.

Even before the armistice was signed on November 11, SPD party leader Kurt Eisner and his followers seized control of Munich and declared it a Bavarian Republic. Just as Friedrich Ebert of the “moderate” Social Democrat Party was declaring a new democratic republic on November 9, 1918, Karl Liebknecht of the Independent Socialists (USPD) was poised to declare the establishment of a new socialist republic with support from the revolutionary masses. Ebert knew that he needed the support of at least a small number of Independent Socialists in order to head off Liebknecht’s push for a socialist republic. He got the support he needed with the formation of a Council of People’s Commissars consisting of three USPD leaders and three from the SPD. Liebknecht had been stymied.

Later that day, Ebert received a call from General Groener at army headquarters in Spa. It was then that Groener told Ebert that the kaiser had left Germany for Holland, and that he wished that the new government would lend support to the officer corps, and the Prussian military tradition, as it maintained order in the ranks. Groener also offered Ebert the support of the army if Ebert would help resist Bolshevism by quelling the activities of some of the more radical soldiers’ and workers’ councils. Ebert hated Bolshevism as much as Groener he preferred a constitutional monarchy, and in the end he pledged the new government’s support in exchange for the army’s assistance in combating the Bolshevik challenge.

On November 11, 1918, the armistice was signed between German and Allied representatives. The war was finally over and a new fledgling government was in place.

The period between the armistice and the elections for the National Assembly in January 1919 was marked by tension between the SPD and the USPD, the latter being constantly influenced by hard-left Marxist elements within the group. Ebert spent most of his time governing the transition from a war-time economy and finding ways to alleviate the economic hardships of the average German. Meanwhile, Marxist agitators spent their time marching in the streets and planning uprisings. During December 1918, Ebert’s SPD clashed with Liebknecht’s newly formed Spartakusbund, leaving 16 dead in the streets. In January 1919, the Spartacists attempted to overthrow the government but were crushed by the army and Freikorps troops — volunteers raised by individual army commanders. The failed uprising ended with the murders of Liebknecht and his close ally, Rosa Luxemburg.

Workers’ demonstrations and small-scale disturbances continued, but the army and the Freikorps ensured that the new republic would not veer sharply left. The National Assembly elections on January 19, 1919, enjoyed an 83-percent turnout that included, for the first time, women over 20 years of age. Ebert’s SPD party secured 38 percent of the vote, with the Catholic Centre Party getting almost 20 percent. Nationalist and monarchist parties secured less than 15 percent of votes cast. In February, delegates elected Ebert as the first president of the republic in the town of Weimar, from whence the new government took its name.

Nothing influenced the new Weimar Republic and the subsequent history of Germany more than the peace settlement signed at Versailles. Foreign Minister Count Brockdorff-Rantzau would lead the negotiations for Germany. Earlier, he had been one of the few who had supported a compromised peace in 1917, and he was confident that he would secure an honorable and lenient peace from the Allies. Brockdorff-Rantzau was counting on the Bolshevik threat and Wilson’s Fourteen Points to enable Germany to remain a viable European power. He knew that there would be some territorial concessions, but he was not prepared for what would ultimately transpire at Versailles.

In the wake of four years of brutal warfare that had destroyed large areas of France and Belgium and resulted in the loss of millions of lives, the Allies were in no mood to proffer lenient terms. Germany would lose huge areas of land, including Alsace-Lorraine to France, and most of West Prussia, Upper Silesia, and Pozen to the newly formed Poland. Danzig would become a “free city” under the newly created League of Nations, and Germany was to lose all of its overseas colonies. The infamous 231 “war guilt clause” shifted the blame for the war entirely to Germany, and Germany’s army was reduced to 100,000 volunteers. Its navy was to be limited, and entry into the League of Nations was forbidden. More devastating, particularly for a country emerging from a costly war, were the unspecified reparations forced upon Germany. By May 1921, Germany was required to make payment of 20 billion gold marks as an interim payment. On May 12, SPD Prime Minister Philip Scheidemann declared, “What hand must not wither which places these fetters on itself and on us?”

But for the Allies, these terms seemed just. Anti-German feeling ran very high, particularly in the European countries that had suffered at the hands of the Hun. It was time to make them pay, and that feeling dominated the political scene for years after the war, particularly among the French, who no doubt had had enough of German militarism. Sadly, had the Allies not taken this approach, and instead had looked to ways to support an evolving German political institution, Hitler might never have come to power. Defeat, coupled with the harsh reality of Versailles, was a traumatic experience for Germany. It reinforced the sense of betrayal — “the stab in the back” allegedly perpetrated by Jews and socialists that had ultimately defeated the supposedly unbeaten German army, and the reparations issue became a rallying point for nationalists.

Occupation and Hyperinflation

By 1920, political and economic questions related to the reparations issue were becoming a serious concern. How could a weak German economy address the unimaginably high level of reparations? Germany had financed the war through loans and bonds (sound familiar?). Inflation was already present when Joseph Wirth’s government pursued a policy that further fueled inflation between 1921 and 1922. Wirth’s policy was designed to show that Germany could not meet its reparations payment responsibilities. By printing more paper money, Wirth initiated a plan in which Germany would make reparations payments in increasingly worthless marks. Better to pay in cheap worthless marks, so Wirth thought.

The Allies, particularly the French, had other ideas. On January 9, 1923, the French used a shortfall in German coal deliveries as a pretext to invade and occupy the Ruhr region of Germany. Their aim was to “supervise” production of the coal that was part of the reparations deal struck at Versailles. Payment of reparations “in-kind” would now be seized at its source. In the eyes of the French, anything that weakened Germany was a benefit to France. The Weimar Republic responded to the invasion by advocating passive resistance. Industrialists were ordered not to comply with French orders or to hand over any coal stocks.

A government-backed general strike was called in the Ruhr, and was financed entirely by the printing of even more paper money. Fearing the loss of capital, credit was extended to factory owners so that they might keep their operations running during the general strike. The loss of earnings, however, exacerbated the situation and led to spiraling hyperinflation. Within six months, the currency completely collapsed. With it went all confidence in the republic. Fear and panic followed as millions of Germans found themselves in financial ruin. In August 1923, one dollar was worth 4.6 million marks. Three months later it was worth 4,000 billion marks! To keep up with the pace of inflation, 133 printing offices pumped out marks for the Reichsbank. Ordinary items like bread cost millions of marks. It was impossible to keep up with the pace of inflation but the Reichsbank tried by increasing the money supply — a move that made the situation even worse.

By October it cost the Reichsbank more to print the notes than they were worth. This completely irresponsible and cataclysmic action wiped out savings accounts, personal annuities, stocks, and pensions. While the middle class was being destroyed, industrialists and large businesses benefited from the devaluation of the currency. Those businesses that had issued stock found it easy to pay off their debts with worthless currency at a “mark equals mark” ratio. By November 1923, workers were being paid five times a week, real wages were down 25 percent, and banks were issuing notes by their weight.

Hyperinflation brought with it new, more ominous signs of social degradation. The German generation that valued thrift and fiscal responsibility now dealt with a situation in which plummeting home values destroyed the very concept of savings. Years of saving and scraping to purchase stability through home ownership went for naught and the lesson was not lost on a younger generation that now saw saving as a pointless endeavor.

A youthful generation set adrift from traditional moorings naturally gravitated to immorality. Marriage was no longer an economically secure arrangement. Consequently, the commercial sex industry bloomed, particularly in Berlin. Klaus Mann, son of the author Thomas Mann, later described an encounter with a Berlin prostitute. “One of them brandished a supple cane and leered at me as I passed by,” wrote Mann. The exchange ended when the prostitute offered her services for “six billion and a cigarette.” Seeking pleasure in activities that had formally been eschewed in favor of virtue became commonplace. Stefan Zwieg, a contemporary of Klaus Mann, summed up the Weimar mood thusly:

It was an epoch of high ecstasy and ugly scheming, a singular mixture of unrest and fanaticism. Every extravagant idea that was not subject to regulation reaped a golden harvest: theosophy, occultism, yogism, and Paracelcism. Anything that gave hope of newer and greater thrills, anything in the way of narcotics, morphine, cocaine, heroin found a tremendous market on the stage incest and parricide, in politics, communism and fascism constituted the most favored themes.

Passive resistance in the Ruhr was called off in September, but not before the damage had been done. The new German state was in danger of falling as extremist groups like Adolf Hitler’s National Socialist German Worker’s Party (NSDAP) maneuvered for power. Inflation primed the pump of aggression and political extremism. A number of Marxist groups had threatened unrest in Saxony and Thuringia, and Hitler used the opportunity as a call to arms in a Munich beer hall. Hitler’s secondary aim was to attain Bavarian autonomy.

Impressed with Mussolini’s “March on Rome” in 1922, Hitler planned his own “March on Berlin.” In November 1923, Hitler seemed on the verge of success when some of his powerful supporters in Bavaria retracted their support for the former army corporal. The Nazi putsch failed after some of Hitler’s supporters were shot in front of Munich’s Feldherrnhalle. Hitler was arrested and endured a short trial in which he received some public notoriety. After conviction, he served but a few months of a five-year sentence in relative comfort at Landsberg prison. It was there that the architect of the Holocaust wrote Mein Kampf — the little book that would lay out his twisted political ideology.

Stabilization and the Fall

Eventually the German currency was stabilized, but at a great cost. Unemployment was rampant, wages dropped, and high prices dominated the market. But by 1924, it appeared that the problems of the early republic were over. Foreign Minister Gustav Stresemann successfully regularized foreign relations with the Western Allies. In 1924, the Dawes Plan married American economic interests with Germany, and reparations arrangements became more manageable. In 1925, the hated French began leaving the Ruhr, and by 1927, the disarmament commission was withdrawn. By 1930, the Rhineland was to be cleared of any foreign occupation. Under Stresemann, Germany had made remarkable progress on the foreign-policy front, but there were other problems on the horizon for the new republic.

A specter of national decline sapped the strength of the republic. Fewer and fewer young people supported the Weimar system they were often more concerned with drinking and dancing. Indeed, one of the unfortunate outcomes of the First World War was that many youths of 1920s Germany grew up without fathers. The traditional ties that tethered the young to their families and communities were torn asunder by the war and the post-war upheavals. Weimar Germany was a liberating experience for young Germans, but they increasingly began to see the government as dominated by prewar political parties. The SPD and the Catholic Centre Party seemed stodgy and not capable of instituting the rapid social change that enamored Germany’s youth. By the late 1920s, most German youths were more likely to identify themselves with the Communists (KPD), or the Nazi Party. They were simply bored with what Goebbels described as an “old men’s republic.”

Constant concessions to the left by weak governments fueled nationalist fervor. The hyperinflation debacle had also sapped much of the middle-class support for the republic. As today, those people saw the value of their homes and savings decline while debtors seemed to benefit from the easy-money policies of the Weimar Republic. Leftists, too, had much to complain about. For them, the republic had betrayed its socialist roots.

Despite seeming stabilization, the social, political, and economic problems that plagued the new republic never disappeared. Much of it was self-inflicted — the devaluation of its currency in order to punish the French, costly welfare schemes included in the state constitution, ineffective coalition governments, and an ongoing yearning for the old days of Imperial Germany combined to set the stage for its failure. Finally, a worldwide depression and the rise of a charismatic leader put an end to the ill-fated republic.

Although not in exactly the same position as Weimar Germany, the United States now finds itself under the rule of its own charismatic leader and a Federal Reserve that together seem bent upon debauching our currency through inflation. By “priming the pump” in super Keynesian fashion, the Obama administration courts an economic disaster that could make Weimar Germany look fiscally sound.


‘Babylon Berlin’ and the myth of the Weimar Republic

Flapper girls and Nazi stormtroopers, prostitutes and proletarians, jazz troupes and jackboots — when the German hit series “Babylon Berlin” arrived on U.S. Netflix in January, so did all these Weimar-era stereotypes. The producers celebrate the show’s educational values, characterizing 1920s Berlin as a “metropolis in turmoil” and as a place in which “growing poverty and unemployment stand in stark contrast to the excesses and indulgence of the city’s night life and its overflowing creative energy.”

This image of a cutting-edge culture clashing with political and social crises has long dominated public memory of the Weimar Republic. But it is not just ahistoric, it is dangerous — because it keeps us from learning the right lessons from Weimar’s history: Anti-democratic forces do not always come in reactionary guise.

Uprooting this image of Weimar Germany will take some work, because it has been with us far longer than “Babylon Berlin.” It was Cold War politics that cemented this two-dimensional memory of the era. After 1945, the leaders of the two new German states used the history of Weimar’s failed democratic experiment to strengthen the legitimacy of the postwar order, particularly in West Germany. Weimar democracy, emerging in the aftermath of one world war and crushed by the start of another, had to appear as a catastrophic failure, one that had brought on the darkest chapter of the country’s history and that was thus never to be repeated. The new Germany would be different, an outcome the new political order, installed by the United States and its allies, would ensure.


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