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Antigos medos para mantê-lo acordado à noite - O fim realmente está próximo

Antigos medos para mantê-lo acordado à noite - O fim realmente está próximo

Os historiadores freqüentemente declaram que pelo menos 3.500 profecias do fim do mundo apareceram no mesmo número de anos. E esses são apenas os escritos! Escatologia é a teologia preocupada com os eventos finais da história e o destino final da humanidade. O apocalipticismo era a antiga crença religiosa de que haverá uma revelação da vontade de Deus, mas agora geralmente se refere à crença geral de que o mundo está chegando ao fim em breve.

Por milhares de anos, enchentes, terremotos, incêndios e geadas devastaram culturas antigas - e não é de se admirar que eles tenham ficado paranóicos ao ver “seu mundo” acabando com tanta regularidade. Hoje, nós nos tornamos muito familiarizados com as ameaças iminentes de guerra nuclear e mudança climática, mas damos pouca atenção à longa lista de outros fatores potencialmente catastróficos que podem minar nossa existência continuada no planeta Terra. Aqui estão alguns terrores antigos para mantê-lo acordado à noite.

Vulcão de inundação de basalto

Um dos adversários mais antigos e brutais da continuação da vida na Terra é a erupção vulcânica do Basalto do Dilúvio. Essas feras raras surgem dos mares como Krakens e mantêm em seus corações ígneos a energia potencial para destruir o planeta em poucas horas. Primeiro, quase sem aviso, uma chamada pluma do manto entra em erupção, expelindo milhares de quilômetros cúbicos de rochas, cinzas e lava na atmosfera. Uma reação em cadeia subtectônica é iniciada e vulcões ao redor do mundo começam a entrar em erupção - e como resultado, cinzas e vapores sufocam o ar, bloqueiam o sol e reduzem drasticamente as temperaturas globais. E se isso não te afetar, os gases sulfúricos irão rapidamente incitar a chuva ácida e os fluxos de lava - eliminando colheitas e causando fome em massa.

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‘The Great Day of His Wrath’ (1851) por John Martin. Fonte:

Guerra biológica

O Egito Antigo foi destruído com pragas de sapos, gafanhotos e outras doenças; e hoje, a guerra biológica (também guerra bacteriológica) é o equivalente. A guerra entomológica (de insetos) também é considerada um tipo de arma biológica. O uso de toxinas biológicas ou agentes infecciosos, como bactérias, vírus e fungos, com a intenção de matar ou incapacitar humanos, animais ou plantas é um ato de guerra relativamente moderno. Mas com base em organismos biológicos antigos, ou vírus replicantes, que se reproduzem ou se replicam dentro de suas vítimas hospedeiras, essas armas estão vivas.

Os gregos antigos usavam cobras como armas de guerra.

Megathrust Earth terremoto

Um dos maiores mecanismos de controle populacional da natureza são os terremotos, e o rei desse fenômeno são os terremotos da Megathrust. Nenhum outro tipo de fonte terrestre conhecida de atividade tectônica produziu terremotos dessa escala. Eles ocorrem nas zonas de subducção, nos limites das placas destrutivas, onde uma placa tectônica é subduzida (forçada para baixo) por outra. Esses terremotos entre placas são o tipo mais poderoso do planeta - com magnitudes de momento que podem ultrapassar 9,0 e, desde 1900, todos os terremotos de magnitude 9,0 ou maior foram terremotos Megathrust. Em 26 de janeiro de 1700, o terremoto Cascadia Megathrust ocorreu ao longo da zona de subducção Cascadia com uma magnitude de 8,7-9,2 e rasgou a crosta terrestre do meio da Ilha de Vancouver ao sul ao longo da costa noroeste do Pacífico até o norte da Califórnia. O comprimento dessa ruptura foi de cerca de 1.000 quilômetros (620 milhas) e causou um grande tsunami que atingiu a costa do Japão.

Ascensão da Inteligência Artificial

Os conceitos de servos artificiais remontam pelo menos às antigas lendas de Cadmo, que semeou dentes de dragão que se transformaram em soldados e as servas mecânicas construídas pelo deus grego Hefesto (Vulcano para os romanos) em ouro. O termo científico escatológico para este cenário de fim de mundo é Risco existencial de A Artificial Geral I ntelligence. Este termo define o potencial de que o progresso desenfreado na tecnologia da computação pode levar a uma 'singularidade' tecnológica, ou seja, o desenvolvimento de inteligência sintética tão inteligente quanto os humanos, que pode levar a uma aquisição da IA ​​culminando com o fim da civilização humana ou mesmo a extinção da raça humana, à medida que 'se torna' robótica.

Autômatos chineses. ( Captura de tela do YouTube )

Super safras

Por volta de 7.000 aC, pessoas em todo o mundo iniciaram antigos projetos de engenharia genética e, finalmente, domesticaram o trigo e outros grãos. Agora, os cientistas temem que super-safras geneticamente alteradas possam desenvolver resistência a pesticidas, permitindo a proliferação de super-pragas e super-bactérias. Quando uma espécie se torna imbatível, ela chega ao ápice da teia alimentar, desequilibrando os ecossistemas em escala global e ameaçando todas as outras espécies da Terra - incluindo os humanos. Além do mais, as superculturas nem sempre requerem abelhas para a polinização e sem abelhas, como todos sabemos, estamos realmente subindo aquele riacho sem aquele remo.

Uma abelha rainha em uma colmeia. ( CC BY SA 3.0 )

Pesadelo da Nanotecnologia

Grey Goo (também chamado de grey goo) é um cenário hipotético de fim do mundo envolvendo nanotecnologia molecular, em que robôs auto-replicantes descontrolados consomem toda a matéria da Terra, construindo mais de si mesmos. Este cenário também foi chamado ecofagia ("teoria do meio ambiente") que assume que as máquinas foram projetadas para ter essa capacidade, enquanto as popularizações presumiram que as máquinas podem de alguma forma ganhar essa capacidade por acidente.

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Impacto de asteróide

Mitos, artes e ofícios gregos, egípcios, romanos e chineses retratam cometas e asteróides no céu e há inúmeros registros de xamãs e sacerdotes prevendo desgraça iminente de cima. A NASA e a Administração de Segurança Nuclear Nacional anunciaram recentemente que estão se unindo para tentar descobrir uma maneira de usar armas nucleares para destruir asteróides ameaçadores ou, pelo menos, tirá-los do curso. Isso parece muito estranho, considerando o fato de que no final de 2012 a NASA anunciou publicamente que não sabia de "nenhum asteróide ou cometa atualmente em rota de colisão com a Terra" e que "nenhum objeto grande provavelmente atingirá a Terra nos próximos várias centenas de anos. ”

Representação artística de um cometa ou meteoro em direção à Terra.

Se eu fosse um teórico da conspiração, estaria pensando se o que a NASA nos disse anteriormente fosse verdade, então pareceria uma tremenda perda de tempo, dinheiro e recursos trabalhar em uma maneira de destruir asteróides usando armas nucleares. Por que a NASA está repentinamente tão interessada na ameaça de grandes asteróides, se é improvável que um nos atinja? Mas eu não sou um teórico da conspiração, então presumo que tais experimentos acabarão tendo aplicações militares, porque desde que as guerras foram travadas, foi aceito que aquele que detém o terreno mais elevado geralmente vence. E com superioridade aérea, sempre se ganha.


    Antigos medos para mantê-lo acordado à noite - O fim realmente está próximo - História

    Jacopo Ligozzi A quimera, conforme descrito em Homer & # 8217s Iliad. Circa 1590-1610.

    Cada cultura tem seu próprio monstro e cada um conta sua própria história sobre o que nos assombra ou nos assusta. As criaturas mitológicas são, em essência, as manifestações de nossos maiores medos.

    As histórias que nossos ancestrais deixaram sobre os heróis que conquistaram criaturas mitológicas não eram apenas histórias, eram percepções sobre como desejávamos ter algum controle sobre um mundo antigo que muitas vezes era opressor ou opressor.

    Não mudamos muito desde as superstições de nossos ancestrais. Ainda estamos emocionados com a ideia desses monstros antigos e dos heróis que os derrotaram. Algumas das criaturas mitológicas desta lista e suas lendas horripilantes são aquelas que você conhecerá bem, outras podem ser novos horrores que você nunca imaginou.


    A guerra começa

    Em 433 a.C. a tensão continuou a aumentar e Corcyra oficialmente buscou apoio de Atenas & # x2019 argumentando que o conflito com Esparta era inevitável e Atenas exigia uma aliança com Corcyra para se defender. O governo ateniense debateu a sugestão, mas seu líder Péricles sugeriu uma aliança defensiva com Corcya, enviando um pequeno número de navios para protegê-la contra as forças coríntias.

    Todas as forças se encontraram na Batalha de Sybota, na qual Corinto, sem o apoio de Esparta, atacou e recuou ao avistar navios atenienses. Atenas, convencida de que estava prestes a entrar em guerra com Corinto, fortaleceu seu domínio militar em seus vários territórios na região para se preparar.

    Esparta hesitou em entrar na guerra diretamente, mas acabou sendo convencido por Corinto a fazê-lo, embora esta não fosse uma decisão popular entre os outros aliados de Esparta. Um ano se passou antes que o Sparta tomasse uma atitude agressiva. Durante esse tempo, Esparta enviou três delegações a Atenas para evitar a guerra, oferecendo propostas que poderiam ser vistas como uma traição a Corinto. Esses esforços entraram em conflito com a agenda de Péricles & # x2019 e os atenienses rejeitaram a paz.


    O mito do sono de oito horas

    Muitas vezes nos preocupamos em ficar acordados no meio da noite - mas pode ser bom para você. Um crescente corpo de evidências da ciência e da história sugere que o sono de oito horas pode não ser natural.

    No início da década de 1990, o psiquiatra Thomas Wehr conduziu um experimento no qual um grupo de pessoas mergulhava na escuridão por 14 horas todos os dias durante um mês.

    Demorou algum tempo para que o sono se normalizasse, mas na quarta semana os indivíduos haviam se estabelecido em um padrão de sono muito distinto. Eles dormiram primeiro por quatro horas, depois acordaram por uma ou duas horas antes de cair em um segundo sono de quatro horas.

    Embora os cientistas do sono tenham ficado impressionados com o estudo, entre o público em geral persiste a ideia de que devemos dormir por oito horas consecutivas.

    Em 2001, o historiador Roger Ekirch, da Virginia Tech, publicou um artigo seminal, extraído de 16 anos de pesquisa, revelando uma riqueza de evidências históricas de que os humanos costumavam dormir em dois pedaços distintos.

    Seu livro At Day & # x27s Close: Night in Times Past, publicado quatro anos depois, desenterra mais de 500 referências a um padrão de sono segmentado - em diários, registros judiciais, livros médicos e literatura, de Homer & # x27s Odyssey a um relato antropológico de tribos modernas na Nigéria.

    Muito parecido com a experiência dos sujeitos de Wehr & # x27s, essas referências descrevem um primeiro sono que começou cerca de duas horas após o anoitecer, seguido por um período de vigília de uma ou duas horas e então um segundo sono.

    & quotIt & # x27s não apenas o número de referências - é a maneira como se referem a ele, como se fosse de conhecimento comum, & quot, Ekirch diz.

    Durante esse período de vigília, as pessoas eram bastante ativas. Muitas vezes se levantavam, iam ao banheiro ou fumavam tabaco e alguns até visitavam vizinhos. A maioria das pessoas ficava na cama, lia, escrevia e frequentemente orava. Inúmeros manuais de oração do final do século 15 ofereciam orações especiais para as horas entre os sono.

    E essas horas não eram inteiramente solitárias - as pessoas frequentemente conversavam com seus companheiros de cama ou faziam sexo.

    Um manual médico da França do século 16 até aconselhou os casais que a melhor época para conceber não era no final de um longo dia de trabalho de parto, mas "após o primeiro sono", quando "eles têm mais prazer" e "fazem melhor".

    Ekirch descobriu que as referências ao primeiro e ao segundo sono começaram a desaparecer no final do século XVII. Isso começou entre as classes altas urbanas no norte da Europa e ao longo dos próximos 200 anos se espalhou para o resto da sociedade ocidental.

    Na década de 1920, a ideia de um primeiro e segundo sono havia desaparecido inteiramente de nossa consciência social.

    Ele atribui a mudança inicial a melhorias na iluminação pública, iluminação doméstica e um aumento nas cafeterias - que às vezes ficavam abertas a noite toda. À medida que a noite se tornava um lugar para atividades legítimas e essa atividade aumentava, o tempo que as pessoas podiam dedicar ao descanso diminuía.

    Quando o sono segmentado era a norma

    • & quot Ele sabia disso, mesmo com o horror com que começou de seu primeiro sono, e atirou a janela para dissipá-lo pela presença de algum objeto, além do quarto, que não tinha sido, por assim dizer, a testemunha de seu sonho . & quot Charles Dickens, Barnaby Rudge (1840)
    • “Dom Quixote seguiu a natureza e, estando satisfeito com seu primeiro sono, não solicitou mais. Quanto a Sancho, nunca quis um segundo, pois o primeiro durou-lhe da noite à manhã. & Quot Miguel Cervantes, Dom Quixote (1615)
    • & quotE ao despertar de seu primeiro sono, você terá uma bebida quente feita, e ao despertar de seu próximo sono, Suas dores terão um cômodo. & quot Balada inglesa antiga, Old Robin of Portingale
    • A tribo Tiv na Nigéria emprega os termos & quotprimeiro sono & quot e & quotsegundo sono & quot para se referir a períodos específicos da noite

    Em seu novo livro, Evening & # x27s Empire, o historiador Craig Koslofsky apresenta um relato de como isso aconteceu.

    & quotAs associações com a noite anterior ao século 17 não eram boas & quot, diz ele. A noite era um lugar povoado por gente de má reputação - criminosos, prostitutas e bêbados.

    “Mesmo os ricos, que podiam comprar luz de velas, tinham coisas melhores para gastar seu dinheiro. Não havia prestígio ou valor social associado a ficar acordado a noite toda. & Quot

    Isso mudou na esteira da Reforma e da contra-Reforma. Protestantes e católicos acostumaram-se a realizar serviços secretos à noite, durante os períodos de perseguição. Se antes a noite pertencera a réprobos, agora as pessoas respeitáveis ​​se acostumaram a explorar as horas da escuridão.

    Essa tendência também migrou para a esfera social, mas apenas para aqueles que podiam viver à luz de velas. Com o advento da iluminação pública, no entanto, a socialização à noite começou a se infiltrar nas aulas.

    Em 1667, Paris se tornou a primeira cidade do mundo a iluminar suas ruas, usando velas de cera em lâmpadas de vidro. Foi seguido por Lille no mesmo ano e Amsterdã dois anos depois, onde uma lâmpada a óleo muito mais eficiente foi desenvolvida.

    Londres não se juntou a eles até 1684, mas no final do século, mais de 50 das principais cidades e vilas da Europa eram iluminadas à noite.

    A noite virou moda e passar horas deitado na cama era considerado perda de tempo.

    “As pessoas estavam se tornando cada vez mais preocupadas com o tempo e sensíveis à eficiência, certamente antes do século 19”, diz Roger Ekirch. & quotMas a revolução industrial intensificou essa atitude aos trancos e barrancos. & quot

    Uma forte evidência dessa mudança de atitude está contida em um jornal médico de 1829, que exortava os pais a forçar seus filhos a sair de um padrão de primeiro e segundo sono.

    & quotSe nenhuma doença ou acidente intervir, eles não precisarão de mais repouso do que aquele obtido em seu primeiro sono, que o costume terá feito cessar por si mesmo apenas na hora usual.

    "E então, se eles se virarem para tirar uma segunda soneca, serão ensinados a considerá-la uma intemperança que não redundará em seu crédito."

    Hoje, a maioria das pessoas parece ter se adaptado muito bem ao sono de oito horas, mas Ekirch acredita que muitos problemas de sono podem ter raízes na preferência natural do corpo humano pelo sono segmentado, bem como na onipresença da luz artificial.

    Essa pode ser a raiz de uma condição chamada insônia de manutenção do sono, em que as pessoas acordam durante a noite e têm dificuldade para voltar a dormir, sugere ele.

    A condição aparece pela primeira vez na literatura no final do século 19, ao mesmo tempo em que desaparecem os relatos de sono segmentado.

    “Durante a maior parte da evolução, dormimos de uma certa maneira”, diz o psicólogo do sono Gregg Jacobs. & quotAcordar durante a noite faz parte da fisiologia humana normal. & quot

    A ideia de que devemos dormir em um bloco consolidado pode ser prejudicial, diz ele, se deixar as pessoas que acordam à noite ansiosas, já que essa ansiedade pode por si mesma proibir o sono e pode também infiltrar-se na vida desperta.

    Russel Foster, professor de neurociência circadiana [relógio biológico] em Oxford, compartilha desse ponto de vista.

    “Muitas pessoas acordam à noite e entram em pânico”, diz ele. & quotDigo a eles que o que estão experimentando é um retrocesso ao padrão de sono bimodal. & quot

    Mas a maioria dos médicos ainda não reconhece que um sono consolidado de oito horas pode não ser natural.

    “Mais de 30% dos problemas médicos que os médicos enfrentam decorrem direta ou indiretamente do sono. Mas o sono foi ignorado na formação médica e existem poucos centros onde o sono é estudado ”, diz ele.

    Jacobs sugere que o período de vigília entre o sono, quando as pessoas eram forçadas a períodos de descanso e relaxamento, pode ter desempenhado um papel importante na capacidade humana de regular o estresse naturalmente.

    Em muitos relatos históricos, Ekirch descobriu que as pessoas usavam o tempo para meditar em seus sonhos.

    “Hoje gastamos menos tempo fazendo essas coisas”, diz o Dr. Jacobs. "Não é uma coincidência que, na vida moderna, o número de pessoas que relatam ansiedade, estresse, depressão, alcoolismo e abuso de drogas tenha aumentado."

    Portanto, da próxima vez que você acordar no meio da noite, pense em seus ancestrais pré-industriais e relaxe. Ficar acordado pode ser bom para você.

    Craig Koslofsky e Russel Foster apareceram em O Fórum de BBC World Service. Ouça o programa aqui.


    Travessuras ou travessuras nos Estados Unidos

    Crianças se fantasiaram para o Halloween em Jersey City, NJ.

    Arquivo Bettmann / Imagens Getty

    Alguns colonos americanos comemoraram o Dia de Guy Fawkes e, em meados do século 19, um grande número de novos imigrantes, especialmente aqueles que fugiam da fome da batata irlandesa na década de 1840, ajudaram a popularizar o Halloween. & # XA0

    No início do século 20, as comunidades irlandesas e escocesas reviveram as tradições do Velho Mundo de souling e disfarce nos Estados Unidos. Na década de 1920, no entanto, as pegadinhas se tornaram a atividade de Halloween preferida dos jovens desordeiros. & # XA0

    A Grande Depressão exacerbou o problema, com as travessuras do Halloween frequentemente se transformando em vandalismo, agressões físicas e atos esporádicos de violência. Uma teoria sugere que partidas excessivas no Halloween levaram à adoção generalizada de uma tradição de travessuras ou travessuras baseada na comunidade na década de 1930. Essa tendência foi abruptamente reduzida, no entanto, com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, quando o racionamento de açúcar significava que havia poucas guloseimas para distribuir. & # XA0 No auge do baby boom do pós-guerra, as travessuras ou travessuras recuperaram seu lugar entre outros Halloween Alfândega. Rapidamente se tornou uma prática padrão para milhões de crianças nas cidades americanas e nos subúrbios recém-construídos. Não mais restringidas pelo racionamento de açúcar, as empresas de doces capitalizaram o ritual lucrativo, lançando campanhas publicitárias nacionais especificamente voltadas para o Halloween. & # XA0

    Hoje, os americanos gastam cerca de & # xA0 $ 2,6 bilhões em doces no Halloween, de acordo com a National Retail Federation, e o próprio dia se tornou o segundo maior feriado comercial do país.


    O que acontece no cérebro quando sentimos medo

    O medo pode ser tão antigo quanto a vida na Terra. É uma reação fundamental e profundamente arraigada, desenvolvida ao longo da história da biologia, para proteger os organismos contra a ameaça percebida à sua integridade ou existência. O medo pode ser tão simples como o estremecimento de uma antena em um caracol que é tocado, ou tão complexo quanto a ansiedade existencial em um humano.

    Quer amemos ou odiemos sentir medo, é difícil negar que certamente o reverenciamos & # 8211, dedicando um feriado inteiro à celebração do medo.

    Pensando nos circuitos do cérebro e na psicologia humana, algumas das principais substâncias químicas que contribuem para a resposta & # 8220fuga ou fuga & # 8221 também estão envolvidas em outros estados emocionais positivos, como felicidade e excitação. Portanto, faz sentido que o estado de alta excitação que vivenciamos durante um susto também possa ser vivenciado de uma forma mais positiva. Mas o que faz a diferença entre ter um & # 8220rush & # 8221 e se sentir completamente aterrorizado?

    Somos psiquiatras que tratam do medo e estudam sua neurobiologia. Nossos estudos e interações clínicas, bem como os de outras pessoas, sugerem que um fator importante em como sentimos o medo tem a ver com o contexto & # 160. Quando nosso cérebro & # 8220 pensativo & # 8221 dá feedback ao nosso cérebro & # 8220 emocional & # 8221 e nos percebemos como estando em um espaço seguro, podemos então mudar rapidamente a forma como experimentamos esse estado de alta excitação, passando de um de medo para um de prazer ou excitação.

    Quando você entra em uma casa mal-assombrada durante a temporada de Halloween, por exemplo, antecipando um ghoul pulando em você e sabendo que não é realmente uma ameaça, você pode rapidamente renomear a experiência. Em contraste, se você estivesse caminhando em um beco escuro à noite e um estranho começasse a persegui-lo, tanto as áreas emocionais quanto as de pensamento do cérebro concordariam que a situação é perigosa e é hora de fugir!

    Mas como seu cérebro faz isso?

    A reação de medo começa no cérebro e se espalha pelo corpo para fazer ajustes para a melhor defesa ou reação de fuga. A resposta de medo começa em uma região do cérebro chamada & # 160amígdala. Este conjunto de núcleos em forma de amêndoa no lobo temporal do cérebro é dedicado a detectar a saliência emocional dos estímulos & # 8211 quanto algo se destaca para nós.

    Por exemplo, a amígdala é ativada sempre que vemos um rosto humano com uma emoção. Essa reação é mais pronunciada com raiva e medo. Um estímulo de ameaça, como a visão de um predador, desencadeia uma resposta de medo na amígdala, que ativa áreas envolvidas na preparação para as funções motoras envolvidas na luta ou fuga. Também desencadeia a liberação de hormônios do estresse e do sistema nervoso simpático.

    Isso leva a & # 160 mudanças corporais & # 160 que nos preparam para ser mais eficientes em situações de perigo: o cérebro torna-se hiper-alerta, as pupilas dilatam, os brônquios dilatam-se e a respiração acelera. Aumento da freqüência cardíaca e da pressão arterial. O fluxo sanguíneo e o fluxo de glicose para os músculos esqueléticos aumentam. Órgãos não vitais para a sobrevivência, como o sistema gastrointestinal, ficam mais lentos.

    Uma parte do cérebro chamada hipocampo está intimamente ligada à amígdala. O hipocampo e o córtex pré-frontal ajudam o cérebro a interpretar a ameaça percebida. Eles estão envolvidos em um processamento de contexto de nível superior, o que ajuda a pessoa a saber se uma ameaça percebida é real.

    Por exemplo, ver um leão na selva pode desencadear uma forte reação de medo, mas a resposta a uma visão do mesmo leão em um zoológico é mais de curiosidade e pensar que o leão é fofo. Isso ocorre porque o hipocampo e o córtex frontal processam informações contextuais, e as vias inibitórias amortecem a resposta de medo da amígdala e seus resultados posteriores. Basicamente, nosso circuito de & # 8220pensamento & # 8221 do cérebro reafirma às nossas áreas & # 8220emocionais & # 8221 que estamos, de fato, OK.

    Ser atacado por um cachorro ou ver outra pessoa ser atacada por um cachorro provoca medo. (Jaromir Chalabala / Shutterstock.com)

    Semelhante a outros animais, muitas vezes aprendemos o medo por meio de experiências pessoais, como ser atacado por um cão agressivo ou observar outros humanos sendo atacados por um cão agressivo.

    No entanto, uma forma evolutivamente única e fascinante de aprender em humanos é através da instrução & # 8211 & # 160 aprender com as palavras faladas & # 160ou notas escritas! Se um sinal disser que o cão é perigoso, a proximidade do cão irá desencadear uma resposta de medo.

    Aprendemos a segurança de maneira semelhante: vivenciando um cão domesticado, observando outras pessoas interagirem com segurança com aquele cão ou lendo um sinal de que o cão é amigável.

    O medo cria distração, o que pode ser uma experiência positiva. Quando algo assustador acontece, naquele momento, ficamos em alerta máximo e não nos preocupamos com outras coisas que possam estar em nossa mente (ter problemas no trabalho, nos preocupar com um grande teste no dia seguinte), o que nos traz aqui e agora.

    Além disso, quando vivenciamos essas coisas assustadoras com as pessoas em nossas vidas, muitas vezes descobrimos que as emoções podem ser contagiosas de uma forma positiva. Somos criaturas sociais, capazes de aprender uns com os outros. Então, quando você olha para sua amiga na casa mal-assombrada e ela rapidamente passa dos gritos para a risada, socialmente você consegue perceber o estado emocional dela, o que pode influenciar positivamente o seu.

    Embora cada um desses fatores - contexto, distração, aprendizagem social - tenha potencial para influenciar a maneira como sentimos o medo, um tema comum que conecta todos eles é nosso senso de controle. Quando somos capazes de reconhecer o que é e o que não é uma ameaça real, renomear uma experiência e desfrutar da emoção daquele momento, estamos, no final das contas, em um lugar onde nos sentimos no controle. Essa percepção de controle é vital para a forma como experimentamos e reagimos ao medo. Quando superamos a corrida inicial & # 8220fuga ou vôo & # 8221, muitas vezes ficamos satisfeitos, seguros de nossa segurança e mais confiantes em nossa capacidade de enfrentar as coisas que inicialmente nos assustaram.

    É importante ter em mente que cada pessoa é diferente, com uma noção única do que achamos assustador ou divertido. Isso levanta ainda outra questão: embora muitos possam desfrutar de um bom susto, por que outros podem odiá-lo abertamente?

    Qualquer desequilíbrio entre a excitação causada pelo medo no cérebro animal e a sensação de controle no cérebro humano contextual pode causar excitação excessiva ou insuficiente. Se o indivíduo perceber a experiência como & # 8220muito real & # 8221, uma resposta de medo extremo pode superar a sensação de controle sobre a situação.

    Isso pode acontecer até mesmo naqueles que amam experiências assustadoras: eles podem gostar de & # 160Freddy Krueger & # 160movies, mas ficarem apavorados com & # 160 & # 8220O Exorcista & # 8221, pois parece muito real e a resposta ao medo não é modulada pelo cérebro cortical .

    Por outro lado, se a experiência não for acionada o suficiente para o cérebro emocional, ou se for muito irreal para o cérebro cognitivo pensante, a experiência pode acabar sendo entediante. Um biólogo que não consegue sintonizar seu cérebro cognitivo a partir da análise de todas as coisas corporais que são realisticamente impossíveis em um filme de zumbi pode não ser capaz de desfrutar & # 160 & # 8220 The Walking Dead & # 8221 tanto quanto outra pessoa.

    Portanto, se o cérebro emocional está muito apavorado e o cérebro cognitivo indefeso, ou se o cérebro emocional está entediado e o cérebro cognitivo está muito reprimido, filmes e experiências de terror podem não ser tão divertidos.

    Toda diversão à parte, níveis anormais de medo e ansiedade podem levar a angústia e disfunção significativa e limitar a capacidade de uma pessoa para o sucesso e alegria de viver. Quase uma em cada quatro pessoas experimenta uma forma de "transtorno de ansiedade" ao longo da vida e quase 8% sofre de transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).

    Os transtornos de ansiedade e medo incluem fobias, fobia social, transtorno de ansiedade generalizada, ansiedade de separação, PTSD e transtorno obsessivo-compulsivo. Essas condições geralmente começam em uma idade jovem e, sem tratamento adequado, podem se tornar crônicas e debilitantes e afetar a trajetória de vida de uma pessoa. A boa notícia é que temos tratamentos eficazes que funcionam em um período de tempo relativamente curto, na forma de psicoterapia e medicamentos.


    Este artigo foi publicado originalmente em The Conversation.

    Arash Javanbakht, professor assistente de psiquiatria, Wayne State University

    Linda Saab, professora assistente de psiquiatria, Wayne State University


    Noite Questões de discussão

    1. Como Noite começa, Eliezer fica tão comovido pela fé que chora quando ora. Ele também está buscando uma compreensão mais profunda dos ensinamentos místicos da Cabala. Como o relacionamento de Eliezer com sua fé e com Deus muda à medida que o livro avança?

    2. Que significados literais e simbólicos & quotnight & quot tem no livro?

    3. No início do livro, depois que Moishe, o bedel, escapa de sua execução, ninguém, nem mesmo Eliezer, acredita em seus contos (p. 7). Mesmo quando os alemães chegam a Sighet e movem todos os judeus para guetos, os habitantes judeus da cidade parecem ignorar ou suprimir seus temores. “A maioria das pessoas pensava que ficaríamos no gueto até o fim da guerra, até a chegada do Exército Vermelho. Depois, tudo seria como antes & quot (p. 12). Quais podem ser as razões para a negação generalizada das pessoas da cidade das evidências que enfrentam?

    4. Pense no Kapos e a pequena loira pipel quem está enforcado na página 64. Quem são os espectadores? Quem são os perpetradores? Quem são as vítimas em Noite? Essas funções às vezes se sobrepõem?

    5. No final de Noite, Wiesel escreve: & quotDas profundezas do espelho, um cadáver estava me contemplando. A expressão em seus olhos enquanto me olhava nunca me abandonou & quot (p. 115). Que partes de Eliezer morreram durante seu cativeiro? O que nasceu em seu lugar?

    6. Quais cenas de Noite você se lembra mais vividamente? Eles fizeram você olhar para o mundo ou para sua família de forma diferente?

    7. Em seu discurso de aceitação do Prêmio Nobel da Paz de 1986, Wiesel disse: & quot [Uma] pessoa íntegra pode fazer a diferença, uma diferença de vida ou morte. Enquanto um dissidente estiver na prisão, nossa liberdade não será verdadeira. Enquanto uma criança estiver com fome, nossa vida ficará cheia de angústia e vergonha. O que todas essas vítimas precisam acima de tudo é saber que não estão sozinhas, que não as esquecemos, que quando suas vozes forem abafadas, lhes emprestaremos a nossa, que enquanto sua liberdade depende da nossa, a qualidade de nossa liberdade depende da deles.& quot (pág. 120). Como Elie Wiesel cumpriu esse propósito com este livro? Como essa declaração o faz sentir sobre seu lugar no mundo?

    Desenvolvido em colaboração com Hill e Wang, o editor de Noite.

    1. Nas primeiras páginas do livro, Eliezer descreve sua família: Ele vai à escola, tem três irmãs e seus pais têm uma loja. Como a vida dele é semelhante à sua? Como é diferente?

    2. Embora o terror nazista seja apenas um boato ou ameaça distante, o pai de Eliezer opta por permanecer em Sighet. Assim que são forçados a entrar no gueto, o pai de Eliezer diz aos filhos mais velhos que eles podem ir morar com a ex-empregada na aldeia dela, mas que ele ficará no gueto com a mãe e a irmã mais nova. Eliezer diz: & quotNaturalmente, nos recusamos a nos separar & quot (p. 20). Você pode simpatizar com a escolha deles? Qual seria a sensação de uma família ter que escolher entre deixar sua casa ou separar-se? Existem lugares no mundo onde as famílias enfrentam essa decisão agora?

    3. As their world becomes increasingly cruel, what do the small moments of kindness, like an extra piece of bread or a shared prayer, mean to Eliezer and his father at Auschwitz?

    4. When Eliezer sees his father being beaten with an iron bar, he keeps silent and thinks of "stealing away" so he won't have to watch what's happening (p. 54). Instead of directing his anger at the Kapo, he becomes mad at his father. What do you think is really going on inside of Eliezer? Who is he really mad at?

    5. Early in the book, Eliezer says his father "rarely displayed his feelings, not even within his family, and was more involved in the welfare of others than with that of his own kin" (p. 4). When they begin the march to the small ghetto, Eliezer sees his father cry for the first time (p. 19). In what ways does the Holocaust change their relationship?

    6. Did reading Night make you look at the world and your family differently? How is the Holocaust similar to other atrocities you've studied in your history or social studies classes at school? How does this book make you feel about the world today?

    7. Who did you identify most with in Night? Who do you most admire?

    Developed in collaboration with Hill and Wang, the publisher of Night.

    1. Talk about how the Nazis' program of persecution against the Jewish people in Sighet was carried out in gradual steps (p. 9). First, the German officers moved into private homes. They closed the synagogues. They arrested leaders of the Jewish community, forbade the Jews from owning any valuables under penalty of death, and forced them to wear the Star of David on their clothes. Jews no longer had the right to frequent restaurants, to travel by train, to attend synagogue, or to be on the streets after 6 o'clock in the evening. Then, they were forced to leave their homes and move into designated ghettos. And from the ghettos, the Jews were deported to the concentration camps. How do you think the Jews felt as the persecution escalated? Why do you think they followed the Germans' rules? Should they have stood up? Would you have reacted differently?

    2. Na pág. 23, Wiesel describes a scene familiar to anyone who has sat in the back of a movie theater: "Freed of normal constraints, some of the young let go of their inhibitions and, under cover of darkness, caressed one another, without any thought of others, alone in the world." How does the shadow of Nazi terror transform the ordinary moments Wiesel describes?

    3. When Eliezer sees his father being beaten with an iron bar, he keeps silent and thinks of "stealing away" so he won't have to watch what's happening (p. 54). Instead of directing his anger at the Kapo, he becomes mad at his father. What do you think is really going on inside of Eliezer? Who is he really mad at?

    4. In his 1986 Nobel Peace Prize acceptance speech, Wiesel says: "[O]ne person of integrity can make a difference, a difference of life and death. As long as one dissident is in prison, our freedom will not be true. As long as one child is hungry, our life will be filled with anguish and shame. What all these victims need above all is to know that they are not alone that we are not forgetting them, that when their voices are stifled we shall lend them ours, that while their freedom depends on ours, the quality of our freedom depends on theirs" (p. 120). Think of conflicts and wars you've studied in your history or social studies classes at school. How does this statement make you feel about your place in the world?

    5. When Night begins, Eliezer is so moved by faith that he weeps when he prays&mdashbut he is only 12 years old. How does Eliezer's relationship with his faith and with God change as the book progresses? When the book ends, he is 16 years old. How would you describe him?

    6. At which points did you identify with Eliezer? Who did you identify with most in Night?


    The Assyrians and Jews: 3,000 years of common history

    [5] Then the king of Assyria came up throughout all the land, and went up to Samaria, and besieged it three years.

    [6] In the ninth year of Hoshea the king of Assyria took Samaria, and carried Israel away into Assyria, and placed them in Halah and in Habor by the river of Gozan, and in the cities of the Medes.

    [18] Therefore the LORD was very angry with Israel, and removed them out of his sight: there was none left but the tribe of Judah only.

    Most Americans are aware of the term “Assyria,” if they are, through the Bible. The above quotation is of some interest because it alludes to the scattering of the ten northern tribes of Israel during their conquest and assimilation into the Neo-Assyrian Empire. Neo because the Assyrian polity, based around a cluster of cities in the upper Tigris valley in northern Mesopotamia, pre-dates what is described in the Hebrew Bible by nearly 1,000 years. During the first half of the first millennium before Christ they were arguably the most antique society with a coherent self-conception still flourishing aside from their Babylonian cousins to the south and the Egyptians (other groups like the Hittites who may have been rivals in antiquity had disappeared in the late Bronze Age). The period of the Neo-Assyrian Empire, in particular under Ashurbanipal , was arguably the apogee of the tradition of statecraft which matured during the long simmer of civilization after the invention of literacy and the end of the Bronze Age. The Neo-Assyrian Empire marked the transition from cuneiform to the alphabet, from chariots to cavalry. Assyria’s political evisceration by its vassals and enemies was inevitable, as a agricultural society on the Malthusian margin can squeeze only so much marginal product out of so many for so long. Once social and cultural capital is gone, there’s a “run on the bank,” so to speak.

    Eight men carrying handguns and steel pipes raided a Christian nongovernmental organization here on Thursday night, grabbing computers, cellphones and documents, and threatening the people inside, according to members of the group.

    “They came in and said, ‘You are criminals. This is not your country. Leave immediately,’ ” said Sharif Aso, a board member of the organization, the Ashurbanipal Cultural Association. “They said, ‘This is an Islamic state.’ ”

    The intruders wore civilian clothes, said Mr. Aso and others at the organization, but their arrival was preceded by three police vehicles that blocked off the street. He said the men stole his ring and bashed him on the leg with a pistol.

    First, a little etymology. It turns out that the term Syrian likely has a root in As syria. That term itself deriving from Assur , the primary god and city of ancient Assyria. After the conquest and dismemberment of the Assyrian Empire the core Semitic lands between the Mediterranean and the Zagros mountains became the cultural domain of the Syrian people. That is, those who spoke one of the Syrian dialects. Politically Assyria never arose independently again after its conquest by the Persians. Despite the dialect continuum, and deep roots in the Assyrian Empire and Near Eastern polities preceding it, for nearly one thousand years the eastern and western segments of the Syriac domains were divided by politically, and to some extent culturally, between the Classical Greco-Roman spheres and the Iranian orbit. People of Syrian origin became prominent in Roman life, such as the emperor Elagabalus and the writer Lucian . In the east, under Persian rule, Assyrians such as Mani were also culturally and socially prominent, though marginalized politically by the dominant Zoroastrian Persian ruling caste. The division between east and west was also evident among the Jews in Late Antiquity ergo, the two Talmuds .

    The coming of Islam changed this dynamic: the eastern and western Syrian world were reunited into one political and cultural order. Even though there always existed connections across the Roman-Persian frontier (which in any case periodically shifted), it is notable that the ancient historical divisions persist down to the present day among those who consider themselves the descendants of the (As)Syrians of that era: the Middle Eastern Christians . The Christians of Syria and Lebanon divide between those who are aligned with the Syrian Orthodox Church , or Christians affiliated with Eastern Orthodoxy and Roman Catholicism. In Iraq the majority of Christians come from a different stream, the ancient Church of the East which grew out of the Christian communities of pre-Islamic Iran and Iraq. Today the majority of Iraqi Christians are in communion with the Pope of Rome, while the Assyrian community of the Church of the East is predominantly found abroad (this is due to 20th century politics). But whatever the current configuration, it remains true that to this day these churches can root their lineage back to the Roman and Sassanid period.

    And Syriac in the form of neo-Aramaic remains a living language in the Middle East among some Christians. In Syria it is almost extinct, but substantial numbers of Christians in the east still speak it. This is one reason that there is some debate as to whether “Arab Christians” are Arab at all. Ignoring the reality that whole Arab tribes were known to have been Christian even before Islam, it is probably correct to assume that almost all Arab Christians are Arabicized Aramaic or Coptic speakers. In the The Rise of Western Christendom Peter Brown claims that the conversion to Islam by subjects of the Arabs in the Fertile Crescent increased in pace only after the shift from Syriac and Greek to Arabic. In other words, Arab Christians were far more common than Syriac Muslims.

    Even though the majority of the population of the core Middle Eastern nation is descended from the peoples of antiquity, they now consider themselves by and large Arab. The Arabs were also present in antiquity, and are mentioned early on as a group on the margins of the ancient world (and sometimes at the center ). But it seems implausible that the antique Arabs had the demographic heft to overrun so many peoples across the Fertile Crescent, let along Egypt. Though the Semitic populations of the Middle East now generally have an Arab self-identification in keeping with their dominant language, some among the Christians dissent. For speakers of neo-Aramaic in Iraq this makes total sense but Arabic speaking Lebanese Maronites also object to an Arab identity (though this gains some traction due to the common bilingualism of Maronites in French and Arabic). But even if most of the Christians of the Arab Middle East are no longer non-Arabs by speech, they preserve a direct link with the ancient pre-Arab Middle East in their liturgy. In the Fertile Crescent this would be a variant of Syriac, but in Egypt it would be Coptic, the language which descends from ancient Egyptian.

    There are obviously many in the Middle East who take pride in their pre-Islamic past. Saddam Hussein liked to fashion himself a latter day Nebuchadnezzar II and Hammurabi, while the government of Egypt is a lavish funder of Egyptology. But the Christians seem particularly attached to the pre-Islamic past, because their religion is a tie back to antiquity, and its broad outlines were formed then. This has a bit of an ironic aspect, because in Late Antiquity the Christian Church was a powerful force in the destruction of the indigenous religious traditions of Syria and Egypt. In Syria it seems that a non-Christian culture and society made it down to the Islamic period around the city of Haran, showing up in history as the Sabians. This was probably just a coincidence of geography, as the forced conversion which Justinian the Great imposed on the non-Abrahamic minorities (and to a lesser extent on the Jews and Samaritans as well) in the 6th century was unfeasible so close to the border with the Sassanid Empire. Unfortunately the textual records from Persia are not so good. We don’t know how the Semitic population shifted religious identity from non-Christian to Christian (or Jewish), particularly in an environment where the political elites were not adherents to an Abrahamic religion (though if someone can post a literature reference I’d be very curious).

    However it happened, what we do know that is that by the early Islamic centuries the Aramaic speaking populations of the Fertile Crescent were instrumental in being channels for the wisdom of the Classical Age. Many of the Syrians were trilingual, in their own language, as well as Greek and Arabic. For an overview of what transpired between then and now to the Christians of the Middle Eastern Orient, read my review of The Lost History of Christianity. Suffice it to say, by the year 1900 Westerners who were reacquainting themselves with Oriental Christianity observed that they had lost much of its cultural vitality, and been subject to involution. Over a thousand years of Muslim rule and domination meant that the Christians of the Middle East had been ground down into total marginality to such an extent that Western Orientalists had to “re-discover” them.

    This marginality was an end consequence of the dhimmi system to which they’d been subjected to, a system that Christians had imposed upon Jews and Samaritans earlier. They were allowed to persist and exist, but only marginally tolerated. Debilities and indignities were their lot. One famous component of the modus vivendi between Muslim polities and the non-Muslims whom they dominate is that one can defect to Islam, but defection from Islam is not tolerated. The involution of dhimmis then is simply not cultural, it is genetic. By and large the cosmopolitan welter of the great Islamic Empires would have passed the dhimmis by. Eastern Christians then may given us an excellent window into the impact of the Arab conquests on the genomes of the peoples of the Middle East. For example, how much of the Sub-Saharan genetic load in modern Egyptians is post-Roman, and how much pre-Roman? A comparison of Copts to Muslims would establish this. It has clear political implications in the United States, where Afrocentrism is rooted in part on the presupposition that ancient Egypt was a black civilization.

    But this post is not about Egypt. Rather, let’s go back to the Assyrians and the Middle East. I wrote up the historical introduction for perspective. But this is about genes. Nature on The rise of the genome bloggers :

    David Wesolowski, a 31-year-old Australian who runs the Eurogenes ancestry project (http://bga101.blogspot.com), also focuses on understudied populations. “It’s a response, in a way, to the lack of formal work that’s been done in certain areas, so we’re doing it ourselves,” he says. Wesolowski and a colleague have drilled into the population history of people living in Iran and eastern Turkey who identify as descendants of ancient Assyrians, and who sent their DNA for analysis. Preliminary findings suggest their ancestors may have once mixed with local Jewish populations, and Wesolowski plans to submit these results to a peer-reviewed journal.

    A few weeks ago Paul Givargidze, David’s colleague mentioned above, informed me that it didn’t look like the article would be published in the near future due to time constraints. But with all the energy invested Paul wanted something to come out of the project, so he forwarded me a link to a set of files, and suggested that if I found it of interest I could blog about. Aqui está o link:

    Additionally, Paul informed me that the background of the Assyrian samples were Jacobite (Syrian Orthodox?), Church of the East, and Chaldean. The latter two are the same for our purposes the the separation of the Chaldean Church from the main body of the Church of the East is a feature of the past 500 years. The Jacobites though presumably are from Syria, though I know that there were some Jacobites in the Assyrian lands as well. In any case, the key is this: these populations have been isolated from others since the rise of Islam 1,400 years ago. They give us an insight into the genomic landscape of the Late Antique Levant and Mesopotamia.

    The slide show below has what I believe are the most pertinent figures (I’ve reedited them a bit). The first two are ADMIXTURE plots. So they’re showing you the breakdowns by population/individual for K ancestral quantum (8 and 10) respectively. The rest are MDS which relate individuals within populations on a two-dimensional surface.


    Scary change, at that. Well, there is certainly a big change coming if the woman is dying, and another if they are to adopt an orphan. So, ok, change is coming. Get the baby, head home, have a few months together as a family before the woman dies. That is the plan, however strange. But nothing is ever simple, right?


    Peter Cameron - image from his FB pages

    Is it her demise he fears or her emotional departure he senses? She baits him from time to time, and then attacks him for his responses. (Boy, that conjures up some memories!)

    The man and woman are tossed (by their choice, but still tossed) into a very other-worldly environment, not just the remote, freezing, almost always dark town, but The Borgarfjaroasysla Grand Imperial Hotel. Go right ahead and think of Wes Anderson’s Grand Budapest Hotel, the corpse of a lost empire, mostly unoccupied, but with a 24/7 bar. This is, well, was, an elegant place, and so vast that as the man and woman cross the lobby they cannot quite make out the walls in the distance. The staff is definitely of the quirky sort, and account for some of the odd humor in the book. A concierge, who seems barely animate, warns them that their room will be cold. I can imagine comments in Trip Advisor warning potential hotel visitors that they might have to chip ice out of the tub before settling in. NO STARS!

    Even the drinks are weird. Lárus, the above noted barkeep, serves the man a local schnapps that is tinged with the silvery blue glow that the snow reflects at twilight. (Sounds like a drink that would be served in Night Vale) The man finds it tastes of bleach and watercress and spearmint and rice. (Maybe it will cure Covid?) How is it that the lobby and dining room are so grand and the rooms so Motel 6? So, does the hotel act as merely a background for the couple’s adventure, does it reflect their interior conflicts? or does it intercede, or interfere? Who knows?

    They soon learn that the orphanage is not the only attraction in town. Among the things to do while in Borgarfjaroasysla, and luckily for the woman, is to visit a local (and world-renowned) healer, Brother Emmanuel. (who was instantly Sasha Baron Cohen in my tiny mind). While they had had no prior notion of his propitious presence, the woman figures what’s to lose, given her stage-four cancer. But then, if something can be done for her expected longevity, where does that leave the adoption plan? Complications.

    In the hotel they come across a handful of eccentric characters, usually while wandering about on their own, the other usually asleep or somewhere else. Livia Pinheiro-Rima is prime among these, a former actress, former circus performer, now the hotel’s lounge singer. Of uncertain but considerable age, she helps each of them out in diverse ways, but is not above some dishonesty. She gets the best lines in the book. Is Livia a fairy godmother to one or both of them? A busybody? A mischievous sprite? Who knows? But she is always a treat whenever she crosses the pages.

    In the lobby, the man encounters a businessman who claims to know him. There to conclude a deal of some sort, he seems much taken with the man and tries to drag him away from the hotel and his wife for outings with way too much determination. Does he represent some inner portion of the man’s psyche? Maybe a dark force in the universe? Who knows?

    The weather is usually hostile, freezing, wind-blowing, snowing as often as not. An image of a malevolent world? A manifestation of a chill in the couple’s relationship? Their fraught state made real? How about the relentless darkness? The human condition? Personal ignorance? Got me.

    Color comes in for some attention. The woman is drawn to vibrant flowers in a market very early, only to find that they are artificial. I guess color represents hope or life to her. The attraction would be obvious. Later, Brother Emmanuel’s place is alive with color. That she finds Emmanuel appealing may or may not have anything to do with the colors that are so dazzling in such a dead-tinted environment, but they are there. Can Emmanuel really heal anyone? Who knows?

    There is strangeness at the orphanage. It seems that whenever the man and the woman plan to do something, they are waylaid by inexplicable interference. This has a very Kafka-esque feel, as if no matter what you do, however many hoops you jump through, it will never be quite enough and their trial will go on and on.

    The man and the woman seem to fall asleep at the drop of a hat, and even if they start out in common unconsciousness it is never long before one or the other is up and out. What we’ve got here is failure to coordinate. Or maybe they are each heading their separate ways, and this is a way of showing that. Who knows?

    You might check out a definition of absurdist fiction. There is a large one on Wikipedia. I am sure there are many others. Absurdism tends to deal in characters struggling to find some purpose in life, who engage in meaningless actions in events that prove futile. Ah, the joy! The book certainly sends the man and woman on quests that may or not prove meaningful. Will they get out, with a baby, or is there no exit for them? Will they get in to see the healer or will they remain always waiting for Emmanuel?

    As an annual form of dark entertainment, my wife and I used to pore through the NY Times reviewers’ lists of the best films of the year. There would always be gushing praise for the most inaccessible, grim, nihilistic, unentertaining fare you could wish for. Among the films on the lists, there were always a few we had seen and enjoyed, but many, most, sometimes, would be films that neither of us had ever heard of, and there is no harm in that. Sometimes good work is underappreciated and poorly marketed, or maybe just not yet widely available in the USA. But far too often the top-pick films seemed intended for a more art film visualizador. When some of these received Oscar nominations, we would risk sitting in a darkened theater for two hours to see what had appealed so much. Sometimes we were in for a happy surprise. More often than not, however, we would confirm our view that movie reviewers for the NY Times (whom we refer to, with some notable exceptions, as card-carrying members of the snoterati) were suffering from some form of alternate reality syndrome (maybe induced by having to sit through so many of the same, garden-variety sorts of movies, that anything, anything that landed outside those boxes made them go gaga?) that predisposed them to favor the unusual, the obscure, the outlier, the inexplicable, regardless of its entertainment value or watchability.

    And so it is, in a way, with What Happens at Night. I have read a fair number of reviews for this book, something I almost never do before writing my own. The praise is of the gushing variety. But frankly, I expect that most of you would not really enjoy this book all that much. I am not saying that it is not a good book, or that the reviewers who have been praising it so highly are incorrect in their analyses. There is much to appreciate here, much to enjoy. But it is not a book that was written for you or me. It seems that it was written for MFA grads who will giddily pick apart the references to other works, themes, and literary legerdemain. Now, don’t get me wrong. This is a sport in which I happily indulge, as you might note above. But it seemed to me that the core of the human relationship in the book, that between the man and the woman, is overwhelmed by a bear-skin-coat of craft. The need for physical human contact, even from odd humans, is so important to our being. When this notion takes center stage, it is effective, relatable, and moving. But there is so much literary show-biz going on that the core of the man and woman’s relationship and that primal human need get overwhelmed, well, they did for me, anyway.

    So, if you enjoy absurdist entertainment, this one may be a perfect fit for you. If you enjoy professional-level literary treasure hunting if you have a special decoder ring to make sense of the absurdity if you get off on a constant sense of unease, always wondering what impediment may arise next if this look at a relationship in serious trouble wending its way toward resolution is your cuppa schnapps, this one may be for you. And if the entertainment value of the luminous Livia Pinheiro-Rima (you might almost want to ask Livia “Are you a good witch or a bad witch?”) is sufficient to carry you through, this one may be for mim you. But, unless you fall into one of these groups, there is a considerable chance that it just may not. Who knows?

    Review posted – August 21, 2020

    Publication date – August 4, 2020

    I requested this book from Counterpoint/Catapult’s Influencer program, and the dear souls sent me a copy. Maybe, henceforth they will consider me a mau influencer. Who knows?

    Links to the author’s personal and FB pages – but his FB page has been inactive since 2013

    This is Cameron’s tenth book

    Items of Interest
    -----Gutenberg - The Dark Forest by Hugh Walpole – noted on page 5 – the woman was reading it on their train ride north
    -----Lambda Literary - excerpt
    -----Electric Lit – an excerpt with an intro by Margot Livesy - Confessions from the Stranger at the End of the Bar . mais


    Assista o vídeo: Gusttavo Lima - Borbulhas de Amor Buteco do Gusttavo Lima (Outubro 2021).