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1837- Lovejoy Killed - História

1837- Lovejoy Killed - História

Desenho da época

Elijah Parish Lovejoy era editor de um jornal antiescravista, o St. Louis Observor. Ele foi forçado a atravessar o rio Missisppi para Alton. As visões anti-escravidão de Lovejoy cativaram os residentes de Alton. Grupos pró-escravidão o atacaram repetidamente, duas vezes jogando sua imprensa no rio. Em 7 de novembro, eles mais uma vez atacaram seus escritórios. Quando ele tentou defender a imprensa com o corpo, levou um tiro.

Elijah Parish Lovejoy nasceu em 1802 no estado do Maine. O pai de Lovejoy era um ministro. Depois da faculdade, Lovejoy se estabeleceu como editor de jornal em St. Louis - onde também dirigiu uma pequena escola. Lovejoy se envolveu no movimento abolicionista e decidiu se tornar ministro. Depois de ir para a Escola de Teologia de Princeton, Lovejoy retornou a St. Louis e renovou seu trabalho como editor de jornal. As tensões em St. Louis sobre a questão da escravidão eram muito altas. Depois que sua impressora foi destruída três vezes, Lovejoy mudou-se para Alton, no estado nominalmente livre de Illinois. Alton, no entanto, era um centro para muitos caçadores de escravos e havia sido colonizado em grande parte por sulistas.


Em 7 de novembro de 1837, uma multidão de partidários da escravidão se aproximou do armazém onde Lovejoy havia escondido sua impressora. A multidão disparou contra o armazém. Esses tiros foram devolvidos por Lovejoy e seus apoiadores, matando um membro da multidão. A multidão colocou uma escada no prédio - com a intenção de incendiar o telhado. Lovejoy os surpreendeu saindo do armazém e derrubando a escada. Ele então voltou para o armazém. Mais uma vez, a multidão tentou colocar uma escada no armazém e queimá-la. Quando Lovejoy apareceu pela segunda vez, a multidão estava pronta e atirou em Lovejoy. Ele foi morto no local por cinco balas. O armazém, junto com a prensa, foram incendiados.


O nome de Lovejoy foi consagrado como alguém que deu sua vida para acabar com a escravidão.


Elijah Parish Lovejoy

Elijah Parish Lovejoy (9 de novembro de 1802 - 7 de novembro de 1837) foi um ministro presbiteriano americano, jornalista, editor de jornal e abolicionista. Depois de ter mudado seu jornal de St. Louis, Missouri para Alton, Illinois, ele foi morto a tiros durante um ataque por uma multidão pró-escravidão. Eles estavam tentando destruir um depósito de propriedade de Winthrop Sargent Gilman e Benjamin Godfrey, que continha a imprensa de Lovejoy e materiais abolicionistas.

De acordo com John Quincy Adams, o assassinato "[deu] um choque como o de um terremoto em todo o país". [1] "O Boston Recorder declarou que esses eventos provocaram em todas as partes do país 'uma explosão de indignação que não teve paralelo neste país desde a Batalha de Lexington'. "[2] Quando informado sobre o assassinato, John Brown disse publicamente:" Aqui , diante de Deus, na presença dessas testemunhas, desde agora, consagro minha vida à destruição da escravidão. ”[3]


Prêmio Lovejoy

O prêmio Elijah Parish Lovejoy de Colby, estabelecido em 1952, homenageia um jornalista que continua a herança Lovejoy de destemor e liberdade.

O destinatário pode ser um editor, repórter ou editor que, na opinião dos juízes, tenha contribuído para o sucesso jornalístico da nação. O comitê de seleção toma sua decisão usando critérios que incluem integridade, habilidade, caráter, inteligência e coragem.

O objetivo do prêmio é triplo: honrar e preservar a memória de Elijah Parish Lovejoy para estimular e homenagear o tipo de conquista incorporada nas próprias ações corajosas de Lovejoy & # 8217 e promover um senso de responsabilidade mútua e cooperação entre um mundo jornalístico dedicado a liberdade de imprensa e uma faculdade de artes liberais dedicada à liberdade acadêmica.


Changemakers: Elijah Parish Lovejoy

Feliz Dia Mundial da Liberdade de Imprensa! Em 1993, a Assembleia Geral da ONU proclamou 3 de maio o Dia Mundial da Liberdade de Imprensa como uma oportunidade para:

  • celebrar os princípios fundamentais da liberdade de imprensa
  • avaliar o estado da liberdade de imprensa em todo o mundo
  • defender a mídia de ataques à sua independência
  • e homenagear jornalistas que perderam a vida no cumprimento do dever. (De http://www.un.org/en/events/pressfreedomday/)

Em homenagem à liberdade de imprensa, destacamos o agente de mudanças Elijah Parish Lovejoy. Lovejoy, um ministro presbiteriano, abolicionista e editor de jornal, conhecia o poder de uma imprensa livre e morreu em 1837 defendendo seu direito à liberdade de imprensa.

Como editor da Tele observador em St. Louis, nos anos que antecederam a Guerra Civil, Lovejoy escreveu editoriais criticando a escravidão. Ele defendeu seus pontos de vista e seu direito de publicá-los, embora eles irritaram muitos. À medida que a violência aumentava e mais pessoas o ameaçavam, Lovejoy, marido e pai, temia pela segurança de sua família. Em 1837, depois que sua impressora foi destruída e sua casa roubada, ele se mudou do Mississippi para Alton, Illinois, onde começou a publicar. No entanto, mesmo em um estado livre, suas opiniões foram recebidas com raiva e mais duas impressoras foram destruídas pelos oponentes para tentar silenciá-lo.

Em novembro de 1837, Lovejoy comprou uma nova impressora e organizou um grupo para protegê-la. Em 7 de novembro, uma multidão atacou o prédio onde a imprensa estava instalada. Durante uma troca de tiros com a multidão, Lovejoy foi baleado e morto. Ele foi enterrado em 9 de novembro, seu 35º aniversário. O presidente John Quincy Adams chamou Lovejoy de "o primeiro mártir americano da liberdade de imprensa e da liberdade do escravo".

Em homenagem ao Dia Mundial da Liberdade de Imprensa, descubra mais sobre Elijah Parish Lovejoy e seu legado duradouro à liberdade.


& # 039First To Fall & # 039: Conta a história do abolicionista Elijah Lovejoy

O jornalista Ken Ellingwood deu uma pausa no jornalismo há alguns anos. Ele foi morar na China e foi contratado para dar uma aula na universidade sobre a ética do jornalismo americano e também um pouco da história do jornalismo americano.

KEN ELLINGWOOD: Foi durante o curso de ensino sobre abolicionismo e escravidão que os apresentei a Elijah Lovejoy

INSKEEP: Elijah Lovejoy - um editor de jornal em 1800 que escreveu contra a escravidão e foi morto por isso. Contar aquela história americana em um país autoritário afetou tanto Ellingwood que ele escreveu uma biografia de Lovejoy. "First To Fall" acompanha um neo-inglês que se mudou na década de 1830 do estado livre do Maine para o estado escravo do Missouri. Ele se tornou um ministro, editou um jornal religioso e viveu em St. Louis em meio a escravos, uma experiência que gradualmente puxou em sua consciência.

ELLINGWOOD: Ele era uma espécie de abolicionista acidental, ou relutante, pelo menos. Ele foi a princípio muito antagônico aos abolicionistas, ao movimento antiescravista. Ele se opôs à escravidão por motivos morais. Ele acreditava que era uma maldição para a sociedade americana. Mas ele estava relutante em balançar o barco. Ele acreditava que cabia aos donos de escravos decidir se emancipavam ou não. E ele gradualmente - e eu realmente enfatizo isso, foi gradual - ele mudou seu tom para se preocupar não apenas com as almas dos escravos e seu treinamento religioso, mas também com suas vidas e como eles estavam sendo tratados. E ele começou a escrever de forma bastante eloquente em seu jornal, The Observer, sobre essas realidades.

INSKEEP: Como as pessoas responderam?

ELLINGWOOD: Não demorou muito para que as pessoas em St. Louis começassem a pedir-lhe que ficasse quieto sobre a escravidão. Ele estava começando a irritar as pessoas em posições de elite em St. Louis, e estava atraindo o tipo de atenção que poderia resultar em problemas reais.

INSKEEP: E, eventualmente, uma multidão chega e esmaga sua imprensa. E tem isso, eu quero dizer cômico se não fosse tão trágico, sequência em que ele escreve alguma coisa, a imprensa dele se quebra, ele conserta a imprensa, a imprensa é quebrada de novo.

ELLINGWOOD: Ele é perseguido de St. Louis, e ele atravessa o rio para Alton, Illinois. E lá, ele deveria estar em um estado livre agora. Mesmo assim, em Illinois, sua imprensa é atacada várias vezes. Ele o substitui ou seus amigos o ajudam a substituí-lo. Além disso, ele enfrenta ameaças físicas. Ele é surpreendido em uma estrada e ameaçado com alcatrão e penas. Ele enfrenta inúmeras ameaças e continua, apesar de tudo, a insistir no seu direito de publicar.

INSKEEP: Como ele foi morto?

ELLINGWOOD: Depois que a terceira prensa foi destruída, foi um momento de ajuste de contas para Lovejoy e seus apoiadores, e foi uma questão para todos eles decidirem se continuariam com isso - tentando publicar seu jornal ou não. E Lovejoy, apesar de todos os ataques que já haviam acontecido, apesar das ameaças que haviam ocorrido e do terror que sua família havia suportado, queria continuar. A quarta prensa foi entregue a Alton em um barco a vapor em novembro de 1837, e seus amigos a levaram para um depósito que pertencia a um apoiador e um amigo de Lovejoy. E naquele armazém, a imprensa se sentou em um sótão enquanto Lovejoy e seus amigos se reuniam abaixo para defendê-lo contra o ataque que eles tinham quase certeza que viria. E aconteceu. O motim que ocorreu no armazém durou algumas horas. Eventualmente, a multidão colocou fogo no armazém, e Lovejoy e alguns amigos foram baleados por homens armados que esperavam do lado de fora da porta quando eles saíram.

INSKEEP: O que as pessoas acharam daquele assassinato em 1837?

ELLINGWOOD: John Quincy Adams, o ex-presidente, que era um congressista de Massachusetts, descreveu como sendo um terremoto quando Lovejoy foi morto por causa do choque de um editor caindo para os sem lei, você sabe, atos de uma multidão. E então esse assassinato foi um alerta no Norte na medida em que sinalizou para as pessoas que a defesa da escravidão pelo Sul, até onde eles iriam para defender esta instituição, colocava em risco também os direitos dos brancos livres no Norte .

INSKEEP: Ele foi influente, então, na morte?

ELLINGWOOD: Eu diria que sim. Seria errado dizer que ele teve um impacto gigante no movimento antiescravocrata, mas não seria errado dizer que ele influenciou e dirigiu, ajudou a orientar a definição de liberdade de imprensa na era moderna. Nós - nossa concepção, nossa concepção moderna de uma imprensa livre deve muito a Elijah Lovejoy, à noção de que temos o direito de publicar, mesmo que essas opiniões sejam desagradáveis ​​para as pessoas ao nosso redor na comunidade, que toda opinião faz parte do discurso público e pertence a uma democracia.

INSKEEP: Esta é uma história muito sombria que mostra um lado negro da América. No entanto, é inspirador de certa forma, sua teimosia e ter uma impressora após a outra.

ELLINGWOOD: Sim, seu princípio nisso, sua coragem é notável para mim. Como jornalista, eu entendo que, você sabe, muito do que nos faz trabalhar bem como jornalistas é o que estamos dispostos a fazer quando estamos sozinhos, você sabe, quando somos apenas nós decidindo até onde ouso ir nesta história?

INSKEEP: Quando você expôs tudo isso naquela sala de aula na China, há alguns anos, como seus alunos, seus alunos chineses, responderam?

ELLINGWOOD: Bem, eu pude ver em seus - nos ensaios que eles escreveram, você sabe, comparando Lovejoy a, você sabe, heróis em sua própria tradição e ver essa reação neles - lembre-se, é claro, nós sabemos, você sabe, a China é um lugar onde a liberdade de imprensa não existe. Foi muito inspirador para mim ver o quão bem eles entenderam. E eu achei a reação deles realmente comovente.

INSKEEP: O novo livro de Ken Ellingwood se chama "Primeiro a cair: Elijah Lovejoy e a luta por uma imprensa livre na era da escravidão". Muito obrigado.

ELLINGWOOD: Obrigado por me receber.

(SOUNDBITE DE DAVID GOODRICH'S "CODA") Transcrição fornecida por NPR, Copyright NPR.


1837- Lovejoy Killed - História

Alguns de mim. abaixou-se para recolher pedras. Outros apontaram o gatilho das armas que carregavam enquanto se dirigiam a um armazém nas margens do rio Mississippi.

Ao se aproximarem, eles olharam as janelas do prédio de três andares, em busca de algum sinal de movimento lá dentro.

De repente, William S. Gilman, um dos proprietários do prédio, apareceu em uma janela superior.

"O que você quer aqui?" ele perguntou à multidão.

"A imprensa!" veio a resposta gritada.

Dentro do depósito estava Elijah Parish Lovejoy, um ministro presbiteriano e editor do Alton Observer. Ele e 20 de seus apoiadores estavam montando guarda sobre uma impressora recém-chegada da Sociedade Antiescravidão de Ohio.

Esta foi a quarta impressão que Lovejoy recebeu por seu jornal. Três outros já haviam sido destruídos por pessoas que se opunham às visões antiescravistas que ele expressou no Observer.

Mas Lovejoy não desistia.

Desta vez, na tentativa de esconder a chegada da nova imprensa, foram feitos arranjos secretos. Um barco a vapor entregou a imprensa às 3 horas da manhã de 7 de novembro de 1837, e alguns dos amigos de Lovejoy estavam lá para encontrá-la.

Movendo-se rapidamente, eles carregaram a imprensa para o terceiro andar do armazém de Gilman, mas não antes de serem vistos por membros da multidão.

A notícia da chegada da imprensa se espalhou pela cidade durante todo aquele dia. À medida que o anoitecer se aproximava, os líderes da turba juntaram-se aos homens das tavernas, e agora a multidão estava lá embaixo, exigindo esta quarta prensagem.

Gilman gritou: "Não temos ressentimentos em relação a nenhum de vocês e devemos nos arrepender de causar qualquer dano, mas somos autorizados pelo prefeito a. Defender nossa propriedade e faremos isso com nossas vidas." A multidão começou a atirar pedras, quebrando todas as janelas do armazém.

Tiros foram disparados por membros da turba e balas de rifle zuniram pelas janelas do armazém, errando por pouco os defensores que estavam lá dentro. Lovejoy e seus homens devolveram o fogo. Várias pessoas na multidão foram atingidas e uma foi morta.

"Queime-os!", Alguém gritou.

Os líderes da turba pediram uma escada, que foi colocada na lateral do prédio. Um menino com uma tocha foi enviado para atear fogo no telhado de madeira. Lovejoy e um de seus apoiadores, Royal Weller, se ofereceram para impedir o menino. Os dois homens se esgueiraram para fora, escondendo-se nas sombras do prédio. Surpreendendo a multidão, eles correram para a escada, empurraram-na e rapidamente voltaram para dentro.

Mais uma vez, uma escada foi colocada no lugar. Quando Lovejoy e Weller fizeram outra tentativa corajosa de virar a escada, eles foram vistos. Lovejoy foi baleado cinco vezes e Weller também foi ferido. Lovejoy cambaleou dentro do armazém, abrindo caminho até o segundo andar antes de finalmente cair.

"Meu Deus. Eu tiro", gritou ele. Ele morreu quase imediatamente.

A essa altura, o telhado do armazém começou a queimar. Os homens que permaneceram lá dentro sabiam que não tinham escolha a não ser render-se à imprensa.

A multidão invadiu o prédio vazio.

A imprensa que Lovejoy morreu defendendo foi carregada até uma janela e jogada na margem do rio. Foi quebrado em pedaços que foram espalhados no rio Mississippi.

Temendo mais violência, os amigos de Lovejoy não retiraram seu corpo do prédio até a manhã seguinte.


Por que a violência contra jornalistas cresceu tanto na América do século 19

Antes da Guerra Civil, administrar um jornal poderia ser muito perigoso se um editor publicasse artigos contra a escravidão. Basicamente, você tinha que aceitar que a violência fazia parte do trabalho: houve mais de 100 ataques de multidões contra jornais abolicionistas, incluindo um motim de 1837 que matou o editor Elijah Lovejoy.

Este não foi o primeiro contato de Lovejoy & # x2019 com a violência da multidão. Em 1833, ele & # x2019d se tornou o editor da St. Louis Observer em seu estado natal, Missouri, e começou a publicar editoriais antiescravistas. O Missouri era um estado escravista, e esses editoriais rapidamente o transformaram em um alvo. Ameaças de violência da turba o forçaram a fugir para a cidade de Alton, no estado livre de Illinois, do outro lado do rio Mississippi. Lá, ele começou a publicar o Alton Observer e retomou seu apoio à abolição em seus editoriais.

No entanto, o fato de Illinois ser & # x201Cfree & # x201D não significava que os cidadãos brancos eram necessariamente contra a escravidão & # x2019s existência e certamente não significava que eles eram a favor de negros emancipados vivendo livremente nos Estados Unidos. Em 7 de novembro de 1837 , manifestantes armados invadiram o armazém da Lovejoy & # x2019s e destruíram sua gráfica. Esta foi na verdade a quarta impressora de Lovejoy & # x2019 porque multidões destruíram as três anteriores. Também foi seu último & # x2014; ele morreu em um tiroteio.

& # x201Esta foi a mais violenta dessas ações até hoje & # x201D diz John Nerone, professor de comunicação da Universidade de Illinois e autor de Violência contra a imprensa.

Foi também um movimento político calculado. Um dos organizadores da máfia foi Usher F. Linder, o procurador-geral anti-abolicionista de Illinois. Antes do surgimento da publicidade corporativa e da profissionalização do jornalismo, os jornais se aliavam a partidos ou grupos políticos para cobrir questões de uma forma mutuamente benéfica. Para jornais anti-abolicionistas alinhados com partidos políticos, isso envolvia enquadrar os abolicionistas de forma negativa e até mesmo encenar eventos.

Uma ilustração intitulada & # x2018Novo método de classificação do correio & # x2019, retratando ataques a uma agência dos correios do sul, 1835. Residentes pró-escravidão da cidade invadiram para queimar todos os jornais antiescravistas na praça da cidade. (Crédito: Fotosearch / Getty Images).

& # x201COs editores do partido queriam representar [os abolicionistas] como um bando de lunáticos que não eram apenas a favor da abolição da escravidão, mas também eram a favor dos direitos das mulheres & # x2019s e mulheres vestindo calças, amor livre e vegetarianismo, & # x201D Nerone diz.

Em contraste, & # x201C quando as ações da multidão aconteciam contra os abolicionistas & # x2026, os jornais do partido geralmente os representavam como reuniões ordenadas respeitáveis ​​& # x201D, diz ele. & # x201Como qualquer outra reunião política, eles elegeram um presidente, aprovaram resoluções e então & # x2019d pegaram a impressora e jogaram no rio. & # x201D

Tudo isso criou uma atmosfera de violência para pessoas que escreviam a favor da abolição, especialmente se você fosse um escritor negro como David Walker. Depois que Walker publicou um panfleto instando os escravos a lutar por sua liberdade em 1829, sua cabeça tinha um preço: $ 1.000 para matá-lo, $ 10.000 para capturá-lo vivo.

Outros editores e escritores que apoiaram a abolição, ou mesmo escreveram algo sobre um político de que ele não gostou, foram instigados, roubados ou baleados. Em 1852, o General James W. Denver desafiou Edward Gilbert, o editor da Alta Califórnia, a um duelo por acusar o general de corrupção. O general venceu e o editor morreu.

Autor Frederick Douglass sendo atacado por uma multidão anti-abolicionista em uma convenção em Pendleton, Indiana, 1843. (Crédito: Stock Montage / Getty Images)

Como os editores eram a cara dos jornais que imprimiam, e como a maioria de seus leitores vivia em sua área, os editores eram um tanto fáceis de localizar e mirar. Ameaças regulares de violência contra editores brancos duraram até 1870 e & # xA0 & # x201980s. No entanto, para jornalistas negros como Frederick Douglass e Ida B. Wells, ameaças de violência continuaram a fazer parte do trabalho.

Nerone diz que não pode falar com autoridade sobre se os ataques a jornalistas nos EUA & # x2014 são os mais violentos os tiroteios fatais em The Capital Gazette & # xA0em Annapolis & # x2014 aumentaram nos últimos anos. Mas ele vê paralelos entre o ambiente caótico da mídia da era pré-Guerra Civil e hoje. Esses paralelos incluem alinhamento partidário na mídia, uma & # x201Porta em evolução & # x201D entre pessoas que trabalham na política e na mídia, altos níveis de desconfiança do público em jornalistas e tecnologia que rapidamente circula histórias que chamam a atenção. (Antes, era o telégrafo agora, é a Internet.)

Isso não quer dizer que as condições são exatamente as mesmas agora, ou que estamos caminhando para uma guerra civil.

& # x201CA escravidão era uma questão fundamental que precisava ser resolvida & # x2014 Não vejo nada tão convincente quanto a escravidão no ambiente político de hoje & # x2019s, & # x201D Nerone diz. & # x201CNo entanto, quando você tem esse tipo de ambiente político volátil, você prevê que haverá uma certa quantidade de violência. E você espera que isso & # x2019 seja resolvido por meio de discussão, que é o assunto da imprensa. & # X201D


Multidão pró-escravidão mata Elijah Parish Lovejoy, 7 de novembro de 1837

Nesse dia de 1837, uma turba pró-escravidão atirou e matou Elijah Parish Lovejoy enquanto ele tentava impedir que um conjunto recém-entregue de prensas do St. Louis Observer, seu jornal antiescravista, fosse destruído. O assassinato de Lovejoy indignou os americanos com mentalidade abolicionista.

No momento de sua morte, Lovejoy se mudou com sua família para o outro lado do rio Mississippi, para Alton, no estado livre de Illinois. Em contraste com a reação em outros lugares, as autoridades em Illinois, com uma notável exceção, permaneceram mudas em relação ao assassinato de Lovejoy e ao bombardeio das impressoras de jornais. Mas Abraham Lincoln, um deputado estadual de 28 anos, se manifestou.

“Que todo homem se lembre”, disse Lincoln, “de que violar a lei é pisar no sangue de seu pai e rasgar o seu próprio estatuto e a liberdade de seus filhos. (…) Que a reverência pelas leis seja respirada por todas as mães americanas. … Em suma, que se torne a religião política da nação. ”

Lovejoy nasceu em 1802 em Albion, Maine. Em 1826, ele se formou no Colby (então Waterville) College. De lá, ele viajou para o oeste de St. Louis para ensinar e escrever para jornais. Ele se tornou o editor de um jornal que apoiava Henry Clay para presidente.

Mesmo sentindo o impulso de uma carreira política, Lovejoy experimentou uma intensa conversão religiosa de uma espécie que estava varrendo a jovem nação. Ele entrou no Seminário Teológico de Princeton. Em 1833, depois de pregar alguns meses em Rhode Island e na cidade de Nova York, ele voltou a St. Louis e abriu um jornal semanal que defendia as causas do avivamento religioso.

Os editoriais de Lovejoy levantaram a ira local mesmo com o aumento da circulação nacional. Thomas Hart Benton, futuro senador do Missouri, declarou que a liberdade de expressão não inclui o direito de falar contra a escravidão. Esses sentimentos ajudaram a estimular a violência que levou à morte de Lovejoy.


& # 039First To Fall & # 039: Conta a história do abolicionista Elijah Lovejoy

O jornalista Ken Ellingwood fez uma pausa no jornalismo há alguns anos. Ele foi morar na China e foi contratado para dar uma aula na universidade sobre a ética do jornalismo americano e também um pouco da história do jornalismo americano.

KEN ELLINGWOOD: Foi durante o curso de ensino sobre abolicionismo e escravidão que os apresentei a Elijah Lovejoy

INSKEEP: Elijah Lovejoy - um editor de jornal em 1800 que escreveu contra a escravidão e foi morto por isso. Contar aquela história americana em um país autoritário afetou tanto Ellingwood que ele escreveu uma biografia de Lovejoy. "First To Fall" acompanha um neo-inglês que se mudou na década de 1830 do estado livre do Maine para o estado escravo do Missouri. Ele se tornou um ministro, editou um jornal religioso e viveu em St. Louis em meio a escravos, uma experiência que gradualmente puxou sua consciência.

ELLINGWOOD: Ele era uma espécie de abolicionista acidental, ou relutante, pelo menos. Ele foi a princípio muito antagônico aos abolicionistas, ao movimento antiescravista. Ele se opôs à escravidão por motivos morais. Ele acreditava que era uma maldição para a sociedade americana. Mas ele estava relutante em balançar o barco. Ele acreditava que cabia aos proprietários de escravos decidir se emancipavam ou não. E ele aos poucos - e eu realmente enfatizo isso, foi gradual - mudou seu tom para se preocupar não apenas com as almas dos escravos e seu treinamento religioso, mas também com suas vidas e como eles estavam sendo tratados. E ele começou a escrever de forma bastante eloquente em seu jornal, The Observer, sobre essas realidades.

INSKEEP: Como as pessoas responderam?

ELLINGWOOD: Não demorou muito para que as pessoas em St. Louis começassem a pedir-lhe que ficasse quieto sobre a escravidão. Ele estava começando a irritar as pessoas em posições de elite em St. Louis, e estava atraindo o tipo de atenção que poderia resultar em problemas reais.

INSKEEP: E, eventualmente, uma multidão chega e esmaga sua imprensa. E tem isso, eu quero dizer cômico se não fosse tão trágico, sequência em que ele escreve alguma coisa, a imprensa dele se quebra, ele conserta a imprensa, a imprensa é quebrada de novo.

ELLINGWOOD: Ele é perseguido de St. Louis, e ele atravessa o rio para Alton, Illinois. E lá, ele deveria estar em um estado livre agora. Mesmo assim, em Illinois, sua imprensa é atacada várias vezes. Ele o substitui ou seus amigos o ajudam a substituí-lo. Além disso, ele enfrenta ameaças físicas. Ele é surpreendido em uma estrada e ameaçado com alcatrão e penas. Ele enfrenta inúmeras ameaças e continua, apesar de tudo, a insistir no seu direito de publicar.

INSKEEP: Como ele foi morto?

ELLINGWOOD: Depois que a terceira prensa foi destruída, foi um momento de ajuste de contas para Lovejoy e seus apoiadores, e foi uma questão para todos eles decidirem se continuariam com isso - tentando publicar seu jornal ou não. E Lovejoy, apesar de todos os ataques que já haviam acontecido, apesar das ameaças que haviam ocorrido e do terror que sua família havia suportado, queria continuar. A quarta prensa foi entregue a Alton em um barco a vapor em novembro de 1837, e seus amigos a levaram para um depósito que pertencia a um apoiador e um amigo de Lovejoy. E naquele armazém, a imprensa se sentou em um sótão enquanto Lovejoy e seus amigos se reuniam abaixo para defendê-lo contra o ataque que eles tinham quase certeza que viria. E aconteceu. O motim que ocorreu no armazém durou algumas horas. Eventualmente, a multidão colocou fogo no armazém, e Lovejoy e alguns amigos foram baleados por homens armados que esperavam do lado de fora da porta quando eles saíram.

INSKEEP: O que as pessoas acharam daquele assassinato em 1837?

ELLINGWOOD: John Quincy Adams, o ex-presidente, que era um congressista de Massachusetts, descreveu como sendo um terremoto quando Lovejoy foi morto por causa do choque de um editor caindo para os sem lei, você sabe, atos de uma multidão. E então esse assassinato foi um alerta no Norte na medida em que sinalizou para as pessoas que a defesa da escravidão pelo Sul, até onde eles iriam para defender esta instituição, colocava em risco também os direitos dos brancos livres no Norte .

INSKEEP: Ele foi influente, então, na morte?

ELLINGWOOD: Eu diria que sim. Seria errado dizer que ele teve um impacto gigante no movimento antiescravocrata, mas não seria errado dizer que ele influenciou e dirigiu, ajudou a orientar a definição de liberdade de imprensa na era moderna. Nós - nossa concepção, nossa concepção moderna de uma imprensa livre deve muito a Elijah Lovejoy, à noção de que temos o direito de publicar, mesmo que essas opiniões sejam desagradáveis ​​para as pessoas ao nosso redor na comunidade, que toda opinião faz parte do discurso público e pertence a uma democracia.

INSKEEP: Esta é uma história muito sombria que mostra um lado negro da América. No entanto, é inspirador de certa forma, sua teimosia e ter uma impressora após a outra.

ELLINGWOOD: Sim, seu princípio nisso, sua coragem é notável para mim. Como jornalista, eu entendo que, você sabe, muito do que nos faz trabalhar bem como jornalistas é o que estamos dispostos a fazer quando estamos sozinhos, você sabe, quando somos apenas nós decidindo até onde ouso ir nesta história?

INSKEEP: Quando você expôs tudo isso naquela sala de aula na China, há alguns anos, como seus alunos, seus alunos chineses, responderam?

ELLINGWOOD: Bem, eu pude ver em seus - nos ensaios que eles escreveram, você sabe, comparando Lovejoy a, você sabe, heróis em sua própria tradição e ver essa reação neles - lembre-se, é claro, nós sabemos, você sabe, a China é um lugar onde a liberdade de imprensa realmente não existe. Foi muito inspirador para mim ver o quão bem eles entenderam. E eu achei a reação deles realmente comovente.

INSKEEP: O novo livro de Ken Ellingwood se chama "Primeiro a cair: Elijah Lovejoy e a luta por uma imprensa livre na era da escravidão". Muito obrigado.

ELLINGWOOD: Obrigado por me receber.

(SOUNDBITE DE DAVID GOODRICH'S "CODA") Transcrição fornecida por NPR, Copyright NPR.


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