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Os britânicos da Idade da Pedra negociavam com agricultores europeus há 8.000 anos

Os britânicos da Idade da Pedra negociavam com agricultores europeus há 8.000 anos

Os arqueólogos concluíram que os caçadores-coletores pré-agrícolas da Idade da Pedra na Ilha de Wight, 8.000 anos atrás, obtinham trigo domesticado de agricultores no continente europeu. Isso foi 2.000 anos antes das pessoas cultivarem na Inglaterra.

Arqueólogos ingleses disseram em artigo publicado em fevereiro de 2015 na revista Ciência que eles encontraram evidências de trigo em um local da Idade da Pedra Média em Bouldnor Cliff agora debaixo d'água na costa norte da Ilha de Wight, que está localizada na costa sul da Inglaterra.

Um dos pesquisadores, Robin Allaby, disse que a descoberta de trigo einkorn mostra que houve contato entre povos pré-agrícolas da Idade da Pedra Média (Mesolítico) da Ilha de Wight e agricultores europeus da Nova Idade da Pedra (Neolítico), possivelmente através de uma ponte de terra no sul Inglaterra. A descoberta pode exigir que os estudiosos reavaliem as origens da agricultura nas Ilhas Britânicas.

O DNA do trigo, que foi encontrado em solo submerso ou sedimento em Bouldnor, corresponde ao trigo domesticado pela primeira vez no que hoje é a Turquia.

Mapa da Ilha de Wight com sua localização (destaque, em vermelho) no Reino Unido ( Wikimedia Commons )

“A descoberta sugere que esses caçadores-coletores forjaram relacionamentos com seus vizinhos agricultores e mantiveram esse relacionamento até que adotaram a agricultura para si mesmos”, disse o site de notícias IBTimes UK. “Os cientistas reconstruíram mudanças nas espécies de plantas e animais no local de Bouldnor antes de ele ser submerso. Eles encontraram sequências de DNA antigas sedimentares que combinavam com cepas de trigo do Oriente Próximo - mas nenhum vestígio de cultivo ”.

Allaby disse ao IBTimes UK que se sabia que cerca de 8.000 anos atrás, pessoas do Mesolítico viviam perto e interagiam com pessoas do Neolítico. Suas interações e comunicações culturais duraram mais de 1.000 anos, mas a natureza delas não é conhecida. Esta última descoberta pode lançar luz.

Simultaneamente ao comércio de trigo em Bouldnor, dois tipos de agricultura estavam se mudando para o norte pela Europa. Um veio do leste das Ilhas Britânicas ao longo dos rios Reno e Danúbio, e outro seguiu a costa do Mediterrâneo e alcançou a França a sudeste.

Arqueólogos da Universidade de Warwick examinaram DNA de trigo retirado de amostras de sedimentos em um sítio arqueológico agora submerso na Ilha de Wight. Eles descobriram que o trigo, de uma variedade do Oriente Próximo, data de 8.000 anos atrás.

Allaby disse que o local do penhasco Bouldnor era uma área de construção de barcos. As pessoas não moravam lá. Ele disse ao IBTimes que os arqueólogos encontraram tecnologia de construção de barcos cerca de 2.000 anos antes de seu tempo para aquela área que não é encontrada no continente do Reino Unido naquele período de tempo. Além disso, as ferramentas de pedra são do tipo encontrado no norte da França, não no Reino Unido.

“Havia evidências de comer cascas de avelã, uma grande parte da dieta mesolítica. Eles estavam construindo barcos e comendo seus sanduíches ”, disse Allaby.

O professor Vince Gaffney, presidente do departamento de arqueologia paisagística da Universidade de Bradford e não envolvido no estudo, disse ao Daily Mail que não acha que o trigo foi cultivado na Ilha de Wight, mas sim comercializado na Europa.

“O trigo, é claro, é uma marca registrada da agricultura, mas isso foi 2.000 anos antes do início do enquadramento na Grã-Bretanha”, disse ele, “e nesta época os fazendeiros mais próximos estavam no sul da França ou possivelmente tão distantes quanto os Bálcãs, milhares de quilômetros pela Europa continental. Isso nos mostra, em vez do modelo tradicional de agricultura que chega com colonos ou algum tipo de invasão, as idéias e conceitos de agricultura devem ter surgido vários milhares de anos antes.

Imagem em destaque: Representação artística de povos da Idade da Pedra ( Wikimedia Commons )

Por Mark Miller


    Pessoas da Idade da Pedra usaram enfeites de dente de alce durante sessões de dança espirituosas

    Há cerca de 8.000 anos, as pessoas da Idade da Pedra se enfeitavam com pingentes de dente de alce que criavam um ritmo musical quando seus donos dançavam. Agora, um novo estudo publicado no Cambridge Archaeological Journal recria vividamente essa experiência auditiva.

    Como Tamar Beeri relata para o Jerusalem Post, a autora principal do artigo, Riitta Rainio, uma arqueóloga auditiva da Universidade de Helsinque, dançou por seis horas seguidas usando versões modernas de ornamentos & # 8220tooth rattler & # 8221 encontrados no cemitério Yuzhniy Oleniy Ostrov, no noroeste da Rússia.

    & # 8220 Usar essas cascavéis enquanto dança torna mais fácil mergulhar na paisagem sonora, eventualmente deixando o som e o ritmo assumirem o controle de seus movimentos, & # 8221 diz Rainio em um comunicado. & # 8220É como se a dançarina fosse conduzida por alguém na dança. & # 8221

    Depois de experimentar os enfeites, os pesquisadores examinaram as marcas microscópicas feitas quando os incisivos dos alces se chocaram. A equipe descobriu que os padrões eram semelhantes aos vistos em cascavéis descobertos no cemitério pré-histórico na região da Carélia na Rússia e # 8217, perto da Finlândia. Comparativamente, as marcações dos dentes da Idade da Pedra & # 8217s eram & # 8220 mais profundas e extensas & # 8221 de acordo com o Jerusalem Post.

    & # 8220Como os dentes da Idade da Pedra foram usados ​​por anos ou mesmo décadas, & # 8217 não é surpresa que suas marcas sejam tão distintas & # 8221 diz o co-autor do estudo Evgeny Girya, arqueólogo da Academia Russa de Ciências, no comunicado .

    Os pesquisadores também usaram os pingentes nas tarefas diárias, totalizando 60 horas ao longo de um mês. Esta atividade não deixou marcas perceptíveis nos dentes. A caminhada e os saltos leves também não produziram os tipos de cortes encontrados nos dentes no local do sepultamento.

    Até o momento, os pesquisadores descobriram mais de 4.300 incisivos de alce em 84 sepulturas em Yuzhniy Oleniy Ostrov, relata Ruth Schuster para Haaretz. Embora os materiais aos quais os enfeites eram fixados não existam mais, ranhuras nos dentes indicam como eles provavelmente foram amarrados às roupas, de vestidos a mantos e cocares, de acordo com um comunicado separado. Os pesquisadores suspeitam que alguns enfeites de dente de alce eram compostos de 300 ou mais incisivos individuais. Os petróglifos na região sugerem que os alces foram importantes para a população local por muitos milênios.

    De acordo com o estudo, alguns etnomusicologistas acreditam que os chocalhos feitos de fortes conchas, ossos, dentes, cascos ou bicos estavam entre os primeiros instrumentos musicais do mundo. Os chocalhos continuam a fazer parte das cerimônias religiosas e danças de muitos grupos hoje, incluindo os Tlingit do noroeste do Pacífico e os S & # 225mi do norte da Europa.

    & # 8220Elk os cascavéis de dentes são fascinantes, pois transportam as pessoas modernas para uma paisagem sonora que tem milhares de anos e seus ritmos emocionais que guiam o corpo, & # 8221 diz a coautora do estudo Kristiina Mannermaa, arqueóloga da Universidade de Helsinque , na declaração. & # 8220Você pode fechar os olhos, ouvir o som das cascavéis e derivar nas ondas sonoras até uma fogueira à beira do lago no mundo dos caçadores-coletores da Idade da Pedra. "

    Sobre Livia Gershon

    Livia Gershon é jornalista freelance residente em New Hampshire. Ela escreveu para o JSTOR Daily, o Daily Beast, o Boston Globe, HuffPost e Vice, entre outros.


    Novo teste para autenticidade de DNA antigo lança dúvidas sobre o comércio de trigo da Idade da Pedra

    Uma amostra de DNA que se acredita mostrar o comércio pré-histórico de cereais é provavelmente do trigo moderno, de acordo com uma nova pesquisa liderada pelo Instituto Max Planck de Biologia do Desenvolvimento.

    Os cientistas desenvolveram um novo teste para verificar a autenticidade do DNA antigo. Eles aplicaram o teste a uma amostra de sedimento submerso na Ilha de Wight, que provavelmente forneceu evidências de comércio entre caçadores coletores ingleses e fazendeiros europeus neolíticos mais avançados, há 8.000 anos. O novo teste, descrito na revista eLife, mostra que a amostra tem menos de algumas centenas de anos.

    "O DNA moderno pode contaminar facilmente amostras preciosas, por isso é crucial criar garantias de que o DNA histórico é autêntico", diz o primeiro autor Clemens Wei & # 223.

    "Só então esses tesouros moleculares podem contar contos que desvendam a história", diz ele.

    Os pesquisadores desenvolveram um método focado em mudanças bioquímicas que se acumulam com a idade e que são específicas do DNA antigo. Essas alterações fazem com que um bloco de construção específico, a citosina (C), seja mal interpretado como timina (T).

    O novo método testa de forma confiável se o DNA mostra padrões antigos ou modernos de tais mudanças de C para T. Testar as sequências de trigo britânico com esta abordagem mostrou que seu padrão de dano ao DNA não se encaixa com o que seria esperado para o DNA antigo.

    "À medida que mais e mais cientistas entram no campo da pesquisa de DNA antigo ambiental e metagenômica, torna-se cada vez mais importante definir certos padrões para avaliação e interpretação dos dados", diz o autor principal Hern & # 225n Burbano.

    Manipular e interpretar dados de DNA antigos é um desafio. O DNA, local de armazenamento de informações genéticas, pode sobreviver à morte do organismo de onde se origina por séculos ou até milênios. No entanto, ele ainda envelhece e se decompõe. O DNA antigo ou antigo geralmente está fragmentado e está presente apenas em pequenas quantidades. Esses vestígios remanescentes de DNA são facilmente perdidos quando a amostra é contaminada com DNA moderno das redondezas ou por pesquisadores que manipulam as amostras.

    Tanto o alto risco de contaminação quanto a baixa quantidade de dados disponíveis tornam ainda mais importante apresentar evidências positivas de que o DNA recuperado é de origem antiga. O novo método computacional pode ser usado para autenticar o DNA antigo, mesmo quando apenas quantidades mínimas de DNA podem ser extraídas. Os cientistas ainda serão capazes de verificar se o padrão de dano corresponde ao esperado para o DNA antigo.

    "O DNA antigo pode nos permitir um vislumbre da evolução e ecologia das espécies vegetais e animais, às vezes também revelando detalhes da história humana", diz Burbano.

    "Esperamos que nosso novo método seja um passo em direção à extração e interpretação sólidas e bem-sucedidas dessas janelas para o passado."

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    Novo teste para autenticidade de DNA antigo lança dúvidas sobre o comércio de trigo da Idade da Pedra

    Uma amostra de DNA que se acredita mostrar o comércio pré-histórico de cereais é provavelmente do trigo moderno, de acordo com uma nova pesquisa liderada pelo Instituto Max Planck de Biologia do Desenvolvimento.

    Os cientistas desenvolveram um novo teste para verificar a autenticidade do DNA antigo. Eles aplicaram o teste a uma amostra de sedimento submerso na Ilha de Wight, considerado como uma prova do comércio entre caçadores coletores ingleses e fazendeiros europeus neolíticos mais avançados, há 8.000 anos. O novo teste, descrito na revista eLife, mostra que a amostra tem menos de algumas centenas de anos.

    "O DNA moderno pode contaminar facilmente amostras preciosas, por isso é crucial criar garantias de que o DNA histórico é autêntico", diz o primeiro autor Clemens Weiß.

    "Só então esses tesouros moleculares podem contar contos que desvendam a história", diz ele.

    Os pesquisadores desenvolveram um método focado em mudanças bioquímicas que se acumulam com a idade e que são específicas do DNA antigo. Essas alterações fazem com que um bloco de construção específico, a citosina (C), seja mal interpretado como timina (T).

    O novo método testa de forma confiável se o DNA mostra padrões antigos ou modernos de tais mudanças de C para T. Testar as sequências de trigo britânico com esta abordagem mostrou que seu padrão de dano ao DNA não se encaixa com o que seria esperado para o DNA antigo.

    "À medida que mais e mais cientistas entram no campo da pesquisa de DNA antigo ambiental e metagenômica, torna-se cada vez mais importante definir certos padrões para a avaliação e interpretação dos dados", disse o principal autor Hernán Burbano.

    Manipular e interpretar dados de DNA antigos é um desafio. O DNA, local de armazenamento de informações genéticas, pode sobreviver à morte do organismo de onde se origina por séculos ou até milênios. No entanto, ele ainda envelhece e se decompõe. O DNA antigo ou antigo geralmente está fragmentado e está presente apenas em pequenas quantidades. Esses vestígios remanescentes de DNA são facilmente perdidos quando a amostra é contaminada com DNA moderno das redondezas ou por pesquisadores que manipulam as amostras.

    Tanto o alto risco de contaminação quanto a baixa quantidade de dados disponíveis tornam ainda mais importante apresentar evidências positivas de que o DNA recuperado é de origem antiga. O novo método computacional pode ser usado para autenticar o DNA antigo, mesmo quando apenas pequenas quantidades de DNA podem ser extraídas. Os cientistas ainda serão capazes de verificar se o padrão de dano corresponde ao esperado para o DNA antigo.

    "O DNA antigo pode nos permitir um vislumbre da evolução e ecologia das espécies vegetais e animais, às vezes também revelando detalhes da história humana", diz Burbano.

    "Esperamos que nosso novo método seja um passo em direção à extração e interpretação sólidas e bem-sucedidas dessas janelas para o passado."


    Os britânicos da Idade da Pedra comiam trigo 2.000 anos antes de cultivá-lo

    Um campo de trigo não colhido é visto em Ashby-de-la-Zouch, Inglaterra, em 2012. O trigo não era cultivado na Grã-Bretanha até cerca de 6.000 anos atrás, mas evidências de DNA sugerem que os primeiros britânicos comiam o grão há pelo menos 8.000 anos. Darren Staples / Reuters / Landov ocultar legenda

    Um campo de trigo não colhido é visto em Ashby-de-la-Zouch, Inglaterra, em 2012. O trigo não era cultivado na Grã-Bretanha até cerca de 6.000 anos atrás, mas evidências de DNA sugerem que os primeiros britânicos comiam o grão há pelo menos 8.000 anos.

    Os cientistas aprenderam muito sobre nossos ancestrais distantes com o DNA de milhares de anos. Como o fato de termos herdado algum DNA de Neandertal, então, aparentemente, nossos ancestrais se acasalaram com eles. Agora há uma nova pesquisa de DNA que vai do paleo-acasalamento ao paleo-comedor.

    Há cerca de 10.000 anos, os caçadores-coletores do Oriente Próximo descobriram como cultivar cereais como o trigo. A cultura agrícola se espalhou e, aonde quer que fosse, as pessoas trocavam suas lanças por arados.

    Essa é a visão convencional. Aparentemente, era mais complicado do que isso.

    As evidências vêm de arqueólogos que cavaram o penhasco de Bouldnor, um sítio pré-histórico submerso na costa da Ilha de Wight, no sul da Grã-Bretanha. Eles encontraram ferramentas, cascas de nozes queimadas e restos de animais e trabalharam madeira.

    "Nós meio que conseguimos o local do almoço nesta oficina de construção de barcos há 8.000 anos", disse Robin Allaby, arqueólogo molecular da Universidade de Warwick, na Inglaterra.

    Ele diz que embora os moradores pudessem construir barcos, eles ainda eram caçadores-coletores. A agricultura não decolou na Grã-Bretanha por mais 2.000 anos.

    E ainda assim ele encontrou DNA de trigo cultivado junto com a parafernália da hora do almoço. Ele não encontrou nenhum pólen de trigo, então não foi cultivado lá. Na verdade, nunca houve evidência de que o trigo fosse cultivado na Grã-Bretanha antes de cerca de 6.000 anos atrás.

    Os mergulhadores recuperam itens do penhasco de Bouldnor, um local de assentamento pré-histórico submerso na costa da Ilha de Wight, Reino Unido. Junto com a parafernália da hora do almoço, os mergulhadores também encontraram DNA antigo de trigo cultivado. Cortesia de Roland Brookes ocultar legenda

    Os mergulhadores recuperam itens do penhasco de Bouldnor, um local de assentamento pré-histórico submerso na costa da Ilha de Wight, Reino Unido. Junto com a parafernália da hora do almoço, os mergulhadores também encontraram DNA antigo de trigo cultivado.

    Cortesia de Roland Brookes

    O que significava que os britânicos deviam obter trigo de outra pessoa, cultivado em outro lugar.

    Escrevendo no jornal Ciência, Allaby diz que aparentemente os britânicos da Idade da Pedra não estavam isolados em sua pequena ilha. Parece que estavam obtendo o trigo da Europa, onde a agricultura já havia se estabelecido.

    O sal

    Por que os humanos começaram a cultivar: eles gostam de possuir coisas

    “Ficaram perfeitamente satisfeitos com o uso dos produtos da agricultura”, diz ele, “mas não começaram a cultivar sozinhos. Estavam interagindo com os fazendeiros de longe, contribuindo para esse processo [de criação de uma sociedade agrícola neolítica], que não é a visão convencional. "

    Ele suspeita que os agricultores do que hoje é a França estabeleceram um comércio regular de trigo através do Canal da Mancha, que era mais estreito e superficial na época. O que significava que os britânicos da Idade da Pedra também podiam ter seu bolo e comê-lo.


    Os britânicos da Idade da Pedra comiam trigo 2.000 anos antes de cultivá-lo 01:59

    Os cientistas aprenderam muito sobre nossos ancestrais distantes com o DNA de milhares de anos. Como o fato de termos herdado algum DNA de Neandertal, então, aparentemente, nossos ancestrais se acasalaram com eles. Agora há uma nova pesquisa de DNA que vai do paleo-acasalamento ao paleo-comedor.

    Há cerca de 10.000 anos, os caçadores-coletores do Oriente Próximo descobriram como cultivar cereais como o trigo. A cultura agrícola se espalhou e, aonde quer que fosse, as pessoas trocavam suas lanças por arados.

    Essa é a visão convencional. Aparentemente, era mais complicado do que isso.

    As evidências vêm de arqueólogos que cavaram o penhasco de Bouldnor, um sítio pré-histórico submerso na costa da Ilha de Wight, no sul da Grã-Bretanha. Eles encontraram ferramentas, cascas de nozes queimadas e restos de animais e trabalharam madeira.

    "Nós meio que conseguimos o local do almoço nesta oficina de construção de barcos há 8.000 anos", disse Robin Allaby, arqueólogo molecular da Universidade de Warwick, na Inglaterra.

    Ele diz que embora os moradores pudessem construir barcos, eles ainda eram caçadores-coletores. A agricultura não decolou na Grã-Bretanha por mais 2.000 anos.

    E ainda assim ele encontrou DNA de trigo cultivado junto com a parafernália da hora do almoço. Ele não encontrou nenhum pólen de trigo, então não foi cultivado lá. Na verdade, nunca houve evidência de que o trigo fosse cultivado na Grã-Bretanha antes de cerca de 6.000 anos atrás.

    Os mergulhadores recuperam itens do penhasco de Bouldnor, um local de assentamento pré-histórico submerso na costa da Ilha de Wight, Reino Unido. Junto com a parafernália da hora do almoço, os mergulhadores também encontraram DNA antigo de trigo cultivado. (Cortesia de Roland Brookes)

    O que significava que os britânicos deviam obter trigo de outra pessoa, cultivado em outro lugar.

    Escrevendo no jornal Ciência, Allaby diz que aparentemente os britânicos da Idade da Pedra não estavam isolados em sua pequena ilha. Parece que estavam obtendo o trigo da Europa, onde a agricultura já havia se estabelecido.

    “Eles ficaram perfeitamente satisfeitos com o uso dos produtos da agricultura”, diz ele, “mas não começaram a cultivar sozinhos. Estavam interagindo com os fazendeiros a algumas distâncias, contribuindo para esse processo [de criação de uma sociedade agrícola neolítica], que não é a visão convencional. "

    Ele suspeita que os agricultores do que hoje é a França estabeleceram um comércio regular de trigo através do Canal da Mancha, que era mais estreito e superficial na época. O que significava que os britânicos da Idade da Pedra também podiam ter seu bolo e comê-lo.


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    “Para as Ilhas Britânicas, todas as espécies de trigo são estranhas. Dizer que é trigo é dizer que é o Oriente Próximo ”, explica Robin Allaby, o principal autor do estudo,“ DNA sedimentar de um local submerso revela trigo nas Ilhas Britânicas há 8.000 anos ”, a ser publicado em Ciência na sexta-feira, 27 de fevereiro.

    A análise levou a equipe a concluir que os achados arqueológicos haviam sido depositados in situ em uma superfície de terra intocada, em vez de chegar por meio de deposição aluvial de outro lugar. Suas análises também demonstraram que os sinais de trigo que encontraram não eram uma “contaminação moderna”, nem nativa da região local. O trigo não era cultivado ali, tinha que ser importado.

    No Oriente Próximo, acredita-se que a agricultura tenha começado a se desenvolver entre 10.000 e 12.000 anos atrás, no que é conhecido como a “Revolução Neolítica”. Mas os antigos britânicos estavam negociando trigo antes de poderem cultivar?

    “'Comércio' é um termo ponderado”, adverte Greger Larson, diretor da rede de pesquisa paleogenômica e bioarqueologia da Universidade de Oxford, em conversa com o Haaretz. “Isso implica uma relação de troca para benefício mútuo por meio de algum sistema econômico.”

    Mergulhadores em Bouldnor Cliff, na costa da Inglaterra, onde o DNA de trigo de 8.000 anos foi encontrado. Roland Brookes, The Maritime Trust

    Em outras palavras, se os fazendeiros do Oriente Próximo estivessem realmente vendendo o trigo que cultivavam, o que eles receberiam em troca? “Não estamos totalmente certos do mecanismo social que permitiu que esse trigo aparecesse na Grã-Bretanha. Não sabemos como isso aconteceu, apenas que está lá ”, diz Larson.

    E por estar lá, correu contra décadas de evidências sobre o momento da disseminação dos produtos agrícolas na Eurásia ocidental, Larson resume.

    Mares ascendentes

    A transição do Mesolítico para o Neolítico foi marcada pelo início da agricultura no Oriente Próximo e pela elevação do nível do mar em todo o mundo com o derretimento das glaciações da Idade do Gelo. A surpreendente descoberta de DNA de trigo foi feita no penhasco de Bouldnor, um sítio arqueológico subaquático que data de 8.000 anos atrás - onde os homens pré-históricos construíram barcos, dizem os arqueólogos, que encontraram os restos de madeira de suas embarcações.

    Para ser claro: o que os cientistas descobriram não foram grãos de trigo. Era DNA extraído de amostras de sedimentos do fundo do mar, que, por meio de análises exaustivas, eles provaram ser de trigo adequado, triticum, e não de alguma planta relacionada. O trigo não existia na Grã-Bretanha da época. (Eles também encontraram DNA de carvalho, choupo e macieira, e várias plantas herbáceas.)

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    Inquestionavelmente, esse trigo se originou no Oriente Próximo. Menos claro é quando o cultivo no Oriente Próximo começou. “Na verdade, essa é uma pergunta muito difícil”, diz Allaby. “O processo de domesticação, onde o trigo passou de uma forma selvagem para uma forma domesticada, foi, ao que parece, um processo bastante lento. Começamos a ver o trigo domesticado há cerca de 12.000 anos, então ele teria sido cultivado pela primeira vez algum tempo antes, porque é o processo de cultivo que leva à seleção de formas domesticadas. Portanto, as formas domesticadas se originaram há cerca de 12.000 anos. ”

    A conexão francesa

    Muito provavelmente, a origem do trigo encontrado na costa britânica era dos fazendeiros geograficamente mais próximos na época - provavelmente pessoas da cultura Cardial-ware no sul da França, diz Allaby: Eles cultivavam 8.000 anos atrás, enquanto os proto Inglês, não.

    Portanto, se os caçadores-coletores da costa inglesa tinham trigo, evidentemente também tinham algum tipo de interação social com os fazendeiros do sul da França. No entanto, por pelo menos 2.000 anos, um não afetou o estilo de vida do outro, explica Allaby.

    “Isso é o interessante. Temos uma rede social de interação entre as culturas do Mesolítico e do Neolítico. Não sabíamos disso antes ”, diz ele. “Isso redefine o quão sofisticados eram os mesolíticos. Essas duas culturas existiram lado a lado e interagiram, mas mantiveram suas identidades culturais separadas por 2.000 anos. ”

    Fazendeiros minúsculos e pouco atraentes

    Por que os britânicos caçadores-coletores evitariam a agricultura? “Ou os antigos bretões não queriam cultivar ou, alternativamente, queriam, mas não podiam, por algum motivo. Ou talvez a resposta esteja entre as duas ”, diz Allaby.

    Por que eles não iriam querer? “Contra-intuitivamente, o início da agricultura arável está associado a registros arqueológicos de desnutrição”, diz Allaby. As pessoas ficaram mais fracas e se os caçadores-coletores de antigamente fossem parecidos com os humanos de hoje, eles provavelmente achavam os grandes e musculosos mais sexy do que os fracos e mesquinhos e, como diz Allaby, não estavam apaixonados pela ideia de fazer o que o pequenino está fazendo .

    Ou talvez eles não pudessem cultivar. O registro arqueológico na Europa mostra claramente que a agricultura chegou repetidamente, quebrou e foi embora por um longo tempo, cerca de mil anos, durante os quais a população voltaria à caça e coleta. Ninguém sabe por que Allaby postula que é porque as plantas que esses europeus pré-históricos estavam tentando cultivar tiveram que se adaptar às novas latitudes ao norte. Em qualquer caso, o resultado é que a agricultura se espalhou muito lentamente.

    O melhor lobo do homem

    Outros itens encontrados no local do submarino incluíam pederneira trabalhada e queimada, fibra com fio e madeira da fabricação de barcos. Eles também encontraram cascas de avelã queimadas. Nem só de pão vivia o homem: os arqueólogos também encontraram vestígios de uma “presença abundante” de bovinos e caninos, sejam cães ou lobos.

    Oooh, animais de estimação pré-históricos? “Estou tentado a especular que eles são mais prováveis ​​de cães do que de lobos por causa de sua prevalência, mas isso é no início da relação cão-homem, então mesmo se eles vivessem juntos, eles teriam parecido com lobos”, diz Allaby, observando que os cães são um subconjunto dos lobos.

    Quanto a esses bovinos, eram auroques (espécie extinta de grande gado selvagem), que os arqueólogos conhecem porque a um metro da amostra contendo o DNA bovino, encontraram um osso de tornozelo de auroque.

    Eles também encontraram DNA de veados, perdizes e roedores, que estavam comendo aquele grão laboriosamente importado do sul da França (ou de qualquer outro lugar), ou estavam sendo comidos eles próprios. Se há 50 mil anos, os caçadores-coletores comiam grandes animais e plantas estranhas aqui e ali, diz Allaby - na época em que nosso clã existia na costa pré-histórica da Inglaterra, a caça grossa havia se tornado rara. Os ratos, por outro lado, não.

    A localização de Bouldnor Cliff, na costa da Inglaterra, e amostras de núcleo usadas para análise. Cortesia da Maritime Trust e da Universidade de Warwick


    História de Liverpool da Idade da Pedra

    Evidências de vida na Idade da Pedra foram encontradas em Merseyside. Acredita-se que o local de Lunt Meadows em Sefton seja o assentamento mais antigo em qualquer lugar do país e as Pedras Calderstone são mais antigas que Stone Henge! Em toda a área de Liverpool, pequenas ferramentas de sílex e outras relíquias foram encontradas. Eles vêm principalmente de áreas onde existem rios. O rio Alt e o riacho Ditton / Netherley são as principais áreas por onde os arrasadores da Idade da Pedra vagaram pela primeira vez.

    Lunt Meadows, Thornton (perto de Crosby).

    As evidências mostram que a vida na Idade da Pedra em Liverpool começou há 8.000 anos, durante o Mesolítico (meia Idade da Pedra).

    Essas pessoas eram caçadores-coletores. Eles se moviam muito seguindo os animais que caçavam e colhendo frutas e bagas pelo caminho. Às vezes, eles construíam pequenas cabanas de palha para morar antes de partirem novamente.

    Em Lunt Meadows, perto de Crosby, linhas de buracos foram encontradas no solo. Pesquisas mostraram que pessoas da Idade da Pedra costumavam colocar postes de madeira nesses buracos para ajudar a fazer suas cabanas de palha.

    Os restos de várias cabanas foram encontrados em Lunt Meadows. Eles são organizados em pequenos círculos para abrigo e proteção. O rio Alt está próximo e é aqui que as pessoas da Idade da Pedra teriam pescado e bebido.

    Pequenas ferramentas de pedra foram encontradas nesta área. Estes eram usados ​​para afiar varas de caça de madeira e entalhar peles de animais para usar em roupas. Algumas das pedras encontradas foram polidas e poderiam ser joias. Algumas das pedras não são locais da área e, em vez disso, vieram do Norte de Gales. Isso significa que as pessoas da Idade da Pedra de Liverpool vieram elas mesmas do Norte do País de Gales ou negociaram com pessoas de lá.

    Também há evidências em Lunt Meadow de que uma árvore inteira já foi totalmente incendiada, mas os arqueólogos não sabem ao certo por quê.


    Como os genes podem rastrear o fluxo de ideias

    Não temos como saber como os povos pré-históricos se chamavam, ou mesmo como seus vizinhos os chamavam, então, na maioria dos casos, só podemos nos referir a eles com base nas coisas que deixaram para trás. A cultura do Bell Beaker, por exemplo, deixou para trás potes estilizados em forma de sino, junto com punhais de cobre, botões perfurados, protetores de pulso de pedra e pontas de flechas. Esses potes em forma de sino apareceram pela primeira vez na Espanha há cerca de 4.750 anos e se espalharam pela Europa Central e Ocidental e pelo noroeste da África há cerca de 4.500 anos, substituindo em grande parte os estilos locais de cerâmica. Há 4.300 anos, os artefatos do Bell Beaker começaram a aparecer na Grã-Bretanha, substituindo os artefatos associados à cultura que construiu Stonehenge.

    Mas quando você só consegue ver que um estilo de maconha substitui outro, é difícil dizer se isso aconteceu porque as pessoas que fizeram os artefatos do Bell Beaker varreram e eliminaram a cultura anterior ou se isso aconteceu porque as pessoas viram artefatos do Bell Beaker e decidiram para copiá-los. Ambos os processos parecem iguais no registro arqueológico que está disponível atualmente, mas são versões muito diferentes da história humana.

    Estudos genômicos de vestígios antigos podem oferecer algumas respostas, dizendo aos arqueólogos se as pessoas associadas aos artefatos do Bell Beaker em um lugar eram parentes das pessoas que viviam lá antes da mudança no estilo da cerâmica. E a resposta, de acordo com os genomas de 400 povos pré-históricos da Grã-Bretanha, Península Ibérica e Europa Central, é que as duas versões da história aconteceram em diferentes partes da Europa.

    O perfil genético das pessoas enterradas com produtos da Bell Beaker na Península Ibérica durante o apogeu da Bell Beaker parece muito diferente daquelas que usavam os mesmos tipos de objetos na Europa Central. Na verdade, parece ter havido muito pouco cruzamento. Isso implica que as pessoas não estavam migrando em massa e deslocando outras, mas suas ideias estavam se espalhando por meio de redes sociais e comerciais.

    “Está claro a partir disso que o fenômeno do Beaker se espalhou entre as duas regiões em grande parte pela cópia de ideias de pessoas em contato umas com as outras”, disse Reich. “Essas pessoas viajaram longas distâncias e negociaram para cima e para baixo nos rios e vias marítimas e se encontraram”.

    Mas a Grã-Bretanha é uma história diferente. Pessoas enterradas com artefatos Bell Beaker na Idade do Cobre na Grã-Bretanha são geneticamente semelhantes às pessoas enterradas com artefatos Bell Beaker da Europa Central, enquanto as pessoas associadas à cultura anterior da Grã-Bretanha são de uma população completamente diferente. Por volta de 4.300 anos atrás, pessoas da Europa Central migraram para a Grã-Bretanha, trazendo seus potes em forma de sino com eles e, dentro de um século ou dois, eles substituíram completamente os britânicos mais velhos que construíram Stonehenge.


    Um quebra-cabeça arqueológico no Danúbio

    Esculturas únicas datam do momento histórico em que dois povos e duas culturas se encontraram nas margens de um trecho do rio, hoje conhecido como Portões de Ferro.

    LEPENSKI VIR, Sérvia - Os rostos são assustadores. Cerca de 8.000 anos atrás, ao longo de um período de talvez 200 anos, os artistas que viveram neste assentamento nas margens do Danúbio esculpiram cerca de 100 pedras de arenito com faces e desenhos abstratos. Os rostos são simples, com olhos grandes e redondos, nariz estilizado e bocas abertas voltadas para baixo. Eles não parecem felizes.

    I imagine these stone heads posing an existential question something like the one my son startled us with when we told him that he had to go to play group even if he didn’t want to. He was 3, and as the loss of freedom struck him, he wailed: “How did this happen to me?”

    Archaeologists say the heads seem to be a mixture of human and fish features, accounting for their strangeness. Some designs look like fish skeletons. The gorges and pools in this part of the Danube were long a home to sturgeon and other large fish that sustained human life. Perhaps a fishing people imagined their souls migrating into fish after death.

    And many of these sculptures were kept in strange trapezoidal dwellings, with hard limestone floors. In some cases the dead lay buried under the homes. So the sculptures might have represented ancestors. I take this as consistent with my interpretation. You die and suddenly you’re a sturgeon: What’s your first question?

    Lepenski Vir — Vir means whirlpool in Serbian — was first inhabited more than 12,000 years ago and off and on over thousands of years. Archaeologists excavated it from 1965-70, when most of the site was flooded during the building of the first of two dams on the Danube.

    But I first came upon the museum and reconstruction of the site in Serbia only a few months ago as a tourist. I was stunned by the sculptures and the mystery of the site’s past. It sits across the river from a mountain cliff on the Romanian side of the river, and its trapezoidal homes echo the shape of the cliff. There are other sites of similar age, a few of them with boulder sculptures, on either side of the Danube in this area, now known as the Iron Gates. But only Lepenski Vir has boulders with faces.

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    I called Dusan Boric, an archaeologist who has studied the site extensively, to find out more. Dr. Boric, a fellow at Columbia University’s Italian Academy for Advanced Studies, said Lepenski Vir is more important than ever for research. Studies of ancient DNA that trace patterns of human migration into Europe, chemical analyses of bones and pottery, and continuing archaeological studies of burial practices place the site at the very moment when farmers from the Near East began to migrate into Southeastern Europe and met the hunters and gatherers who lived there at the time.

    Researchers still debate the precise dating of different settlements at Lepenski Vir and nearby sites, but agree on the essential fact that the sites capture a record of the meeting and mixing of two cultures and peoples.

    It took a few thousand years for agriculture to spread to all of Europe. Permanent settlements were created, and the population itself changed with this migration and others that followed. This transition from a hunting and gathering culture to a farming culture marks the change from the Mesolithic to the Neolithic for archaeologists.

    Lepenski Vir offers a snapshot of that process at its very beginning. David Reich, an expert in ancient human DNA and human migration at Harvard, has drawn DNA from bones at Lepenski Vir. “It is a mother lode of material,” Dr. Reich said.

    In a recent paper, he and other scientists reported new findings about the “genomic history of southeastern Europe.” As part of that study they drew DNA from four individuals at Lepenski Vir. Two were identifiable as Near Eastern farmers. And studies of the chemistry of their bones show that they had not grown up at Lepenski Vir, but were migrants from elsewhere. Another had a mixed hunter-gatherer/farmer heritage and had eaten a diet of fish. Another had hunter-gatherer heritage.

    The dating of the skeletons showed a range. The one with mixed heritage was from 6070 B.C .E., or about 8,000 years ago. The farmers were dated as 6200-5600 B.C.E. And the hunter-gatherer probably earlier than the others.

    The DNA of this ancient population of hunter-gatherers contributes only a small fraction of European ancestry today, Dr. Reich said. Europeans now represent a mixture of genetic contributions from waves of migrants. The site, he said, is a key landmark in the “lost landscape of human variation.”

    In some other areas, archaeologists and ancient DNA experts have not always seen eye-to-eye, but here, Dr. Boric said, the new techniques have been a great boon. With ancient DNA analysis, he said, “What we are getting is an incredibly powerful tool for understanding what went on in the past.”

    I asked Dr. Reich if he experienced the same emotional jolt from DNA findings that I get from the sculptures. “I do,” he said. “It’s a little bit like being a trained musician. You’re able to hear things the untrained person wouldn’t.”

    When he sees the results of complicated and statistical DNA analyses pinpointing a moment when different groups of people were beginning to trade cultures and intermarry, he said, it hits him in a visceral way. “These little hints,” he said, “bits of genetic data, mean profound things.”

    Another indication of the merging of two cultures is a change in burial practices. Throughout Europe, the Mesolithic foragers laid a body down stretched out. The migrant farmers from the Near East brought another way of treating death, setting the body in a crouched or fetal position.

    Both practices are found at Lepenski Vir. And when the burial practices are combined with DNA profiles, the picture is richer still. Some of the dead of Near Eastern heritage are buried in the way of the foragers. And others of foraging heritage are buried in the way of the farmers.

    The farmers also brought their animals. There are bones from at least one dog, which may someday help illuminate the muddled picture of dog domestication, which now seems to have occurred separately in Asia and Europe. And then there are the pigs.

    Laurent Frantz of Queen Mary University of London, Greger Larson of the University of Oxford and many other researchers just this month published an exhaustive study of the introduction of Near Eastern pigs, originally domesticated in Anatolia, into Europe. They looked at ancient and modern DNA of wild and domestic pigs, including specimens from the Iron Gates sites.

    What they found was that the farmers brought their pigs with them, but that over three thousand years, those pigs interbred with European wild boar. Today, the DNA of those original pigs is lost. The farmers from the Near East brought the cultural practice of keeping and breeding pigs, which survived, although the original pig genome did not.

    Dr. Frantz said, “The first 2,000 years of domestication that takes place in Anatolia left almost no trace in the modern genome of domestic pigs.”

    As to the faces, fishing was important on the Danube before farmers came and continued long afterward. Pottery that was used for cooking grains elsewhere in Europe was used for preparation of fish at Lepenski Vir. And the strange faces appear nowhere else. There are about 100 such sculptures at Lepenski Vir. In neighboring settlements, also of fishing people, also where farmers came and met and married foragers, there are some sculptures with designs like those found on the Lepenski Vir stone heads, but none of the nearby sculptures have faces.

    The farmers did not bring them with them. The hunter-gatherers did not make them before the farmers came. They did not spread to the rest of Europe.

    I have on my desk now replicas of two of the heads that I picked up when I visited the museum at Lepenski Vir. I look at them and I feel a muddled kinship to the artists, the departed souls, the sturgeon. I too would like to know the answer to what I believe is their question.


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