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Por que a União Soviética ultrapassou os EUA durante a corrida espacial?

Por que a União Soviética ultrapassou os EUA durante a corrida espacial?

No final da Segunda Guerra Mundial, a Operação Paperclip do governo dos EUA arrancou cientistas de foguetes da Alemanha e os trouxe para os EUA para trabalhar em armas militares. O mais famoso entre esses cientistas foi Wernher von Braun.

Diante disso, por que a Rússia conseguiu o primeiro satélite terrestre artificial (Sputnik), os primeiros animais a orbitar a Terra com sucesso (Belka e Strelka), a primeira sonda a chegar à Lua (Luna 2, 14 de setembro de 1959), as primeiras fotografias do outro lado da lua (Luna 3), o primeiro pouso suave na lua (Luna 9, 1966), a primeira nave não tripulada a retornar amostras de solo da lua (Luna 16, 1970).

(Eu só descobri as realizações de Luna escrevendo isto, já que elas foram surpreendentemente ausentes da minha educação nos Estados Unidos. Esses fatos vêm deste artigo no history.com.)

Dado que os EUA estavam à frente da corrida espacial inicial com os experimentos de Goddard em Roswell, e dado que os EUA adquiriram talentos da Alemanha, como é que a União Soviética foi capaz de ultrapassar os EUA em todos esses importantes realizações da corrida espacial? Os EUA desperdiçaram sua liderança?


Foi o que aconteceu, mas apenas inicialmente. A longo prazo, ficou para trás na maioria das áreas, e assim que os EUA foram os primeiros na Lua, a corrida espacial terminou com os EUA como vencedores.

Volte ao início da década de 1950. A Guerra Fria havia acabado de começar, tanto os EUA quanto a URSS tinham muitas armas nucleares, mas os EUA tinham uma vantagem enorme porque suas bases na Europa permitiam que seus bombardeiros entregassem essas armas nucleares diretamente à URSS. Em contraste, a URSS não poderia atingir os EUA de nenhuma forma ou forma - então, se uma guerra nuclear viesse, os EUA estariam completamente seguros.

Esse grande desequilíbrio na dinâmica de poder estimulou a URSS a ordenar que seus cientistas se concentrassem em tecnologias para projetar poder, o que levou à implantação bem-sucedida do R-7 ICBM em 1957. Naquele mesmo ano, o Sputnik foi lançado ao espaço em um R- 7; o primeiro vôo espacial humano ocorreu por meio de um foguete Vostok, que era um derivado do R-7; e, de fato, o veículo de lançamento Soyuz de hoje é em si um derivado fortemente modificado do R-7. Os soviéticos se beneficiaram das vantagens de uma economia de comando, bem como de um programa completamente centralizado e controlado: havia apenas um projeto de foguete e todo o foco estava voltado para torná-lo algo altamente capaz, o que se traduzia em uso militar e civil.

Os EUA, estando na ponta "boa" do desequilíbrio de projeção de poder, tinham pouco ou nenhum incentivo para investir em tecnologia de foguetes; em vez disso, despejaram P&D nos caças e bombardeiros tradicionais de sua Força Aérea. Isso mudou quando a URSS demonstrou sua própria bomba de hidrogênio, mas os EUA estavam por trás da URSS, e seu primeiro ICBM operacional só estava disponível em 1959. Isso se deveu principalmente a lutas internas, má alocação de recursos e duplicação de trabalho dentro dos países altamente fragmentados e ramos territoriais das forças armadas dos EUA; não havia um objetivo unificado de um único foguete capaz, apenas vários programas bastante experimentais, muitos dos quais eram inerentemente inadequados para voos espaciais humanos.

Essencialmente, em 1957, a URSS tinha um veículo de lançamento de capacidade humana poderoso e funcional e uma visão unificada do que fazer com ele e como poderia ser usado, enquanto os EUA ainda tentavam descobrir quem seria o responsável pelos foguetes e quais capacidades eles deveriam ter. Isso culminou com o lançamento bem-sucedido e inesperado (pelo Ocidente) do Sputnik pela URSS em 1957, enquanto a primeira tentativa dos EUA de lançar um satélite naquele mesmo ano (o programa Vanguard) explodiu na decolagem.

Mas em 1958, duas coisas importantes mudaram para os EUA:

  • O público e, portanto, os políticos, deixaram claro que o vôo espacial era algo que deveria ser focado. Da mesma forma, reconheceu-se que os militares tinham pouco interesse nesta área e que deixar o voo espacial para eles provavelmente não proporcionaria os resultados desejados. O resultado foi a fundação da NASA, que basicamente recebeu um cheque em branco para superar a URSS.
  • Werner von Braun (você deve conhecê-lo) e sua equipe finalizaram o trabalho na primeira versão de um foguete de carga pesada projetado para levar as pessoas ao espaço - a série Saturno incrivelmente bem-sucedida.

Este foco singular no vôo espacial humano, combinado com um foguete poderoso, confiável e extensível com capacidade humana, agora lançou as bases para os EUA ultrapassarem a URSS. Mercúrio trouxe ambas as nações a uma paridade aproximada em termos de voos espaciais humanos, seu sucessor Gemini empurrou os EUA ligeiramente à frente enquanto era pioneiro em tecnologias que seriam exigidas pelo programa para colocar humanos na Lua e, finalmente, esse programa - Apollo - teve sucesso em seu objetivo.

Agora foi a vez dos soviéticos ficarem para trás. O R-7 era capaz de colocar os humanos na órbita da Terra, mas não tinha capacidade de carga para pousar na lua. Um novo foguete foi necessário, o infame N1, que teve um desenvolvimento incrivelmente longo e problemático que incluiu confrontos de personalidade entre os principais cientistas de foguetes da URSS, bem como a morte do homem principal responsável por seu desenvolvimento. Quando os EUA conseguiram colocar humanos na Lua em 1969, o N1 não teve um lançamento bem-sucedido após 2 tentativas e foi cancelado em 1974.


Foi mais um vai-e-vem.

Você pode construir uma narrativa de um lado superando o outro se escolher os primeiros, mas suas capacidades eram muito próximas. A linha do tempo das primeiras conquistas é intercalada. Os primeiros chegam às manchetes e demonstram as prioridades nacionais, mas não mostram bem a capacidade.

O outro lado frequentemente realizaria algo semelhante apenas alguns meses depois, mostrando apenas lacunas de capacidade muito estreitas. Por exemplo, o R-7 foi o primeiro ICBM de sucesso e base para o programa espacial soviético, os EUA tiveram sucesso com o Atlas A menos de um ano depois. Vostok-1, primeiro vôo espacial humano e (por pouco) primeira órbita, foi seguido um mês depois por Freedom 7 (primeiro vôo controlado por piloto) e um ano depois por Friendship 7. Luna 9, primeiro pouso suave na Lua, foi seguida alguns meses depois, pelo Pesquisador 1.

Ambos também tiveram taxas de falha muito altas. O programa Luna teve cinco falhas (não tornadas públicas na época) antes de seu primeiro sucesso absoluto (Luna-2), enquanto os EUA estavam perdendo as sondas Pioneer. O programa Luna teve uma taxa de sucesso de 35% em comparação com 60% para programas equivalentes nos EUA (os números exatos dependem de como você conta exatamente o sucesso).

Vários desses primeiros tiveram problemas que poderiam tê-los transformado em outro fracasso. O Vostok-1 teve uma falha de separação parcial na reentrada. Gus Grisson quase se afogou. O Voskhod 2, a primeira caminhada no espaço, teve um defeito no traje.

No entanto, algumas áreas mostraram uma borda clara, por exemplo, a imagem foi dominada pelos EUA porque eles queriam satélites espiões. E uma coisa é certa: os Estados Unidos fizeram consistentemente mais lançamentos orbitais e no espaço profundo com uma diversidade maior de veículos de lançamento.


A corrida espacial civil começou quando os EUA e os soviéticos em 1955 anunciaram que iriam lançar satélites para comemorar o Ano Geofísico Internacional em 1958.

Antes do início da corrida espacial civil em 1955, ambas as nações estavam trabalhando em ICBMs. Os soviéticos construíram seu R-7 de sucesso. Eles concentrariam seus esforços no R-7, eventualmente criando Molniya, e as famílias de foguetes Vostok e Soyuz de grande sucesso. Isso permitiu que os soviéticos concentrassem seus esforços, mas também colocassem a maior parte de seus ovos na mesma cesta.

Nos EUA, o desenvolvimento de foguetes tornou-se uma guerra territorial entre o Exército e a nova Força Aérea (antiga Força Aérea do Exército), com o Exército se concentrando em foguetes táticos, a Força Aérea em foguetes estratégicos e ambos atacando um ao outro para obter financiamento.

Os EUA estavam preocupados com a ótica de usar um foguete militar para lançar satélites civis, e que adicionar um programa civil a um foguete militar de alta prioridade poderia retardar seu desenvolvimento. O envolvimento militar aumentaria as questões legais então não resolvidas sobre a cobertura de outro país com um satélite.

O resultado foi várias famílias de veículos lançadores sendo desenvolvidas simultaneamente por várias organizações diferentes. Mais lento para começar, mas mais robusto. Redstone do Exército e variantes Júpiter e Juno. Atlas da Força Aérea. O foguete de sondagem Viking do Laboratório de Pesquisa da Marinha foi transformado no veículo de lançamento orbital Vanguard. Mais Thor, que se tornou Delta.


Embora os soviéticos tenham conquistado os primeiros lugares, os EUA não ficaram particularmente atrás. O Sputnik 1 foi lançado em outubro de 1957, uma esfera de 84 kg que buzinava, o satélite mais simples. O Sputnik 2 foi lançado em novembro de 1957 e era significativamente mais capaz com telemetria, um contador Geiger, espectrofotômetros, um suporte de vida de cachorro (que infelizmente falhou) e uma câmera de TV. Enquanto isso, nos EUA, o Vanguard 1A falhou em dezembro de 1957.

1958 veria os EUA rapidamente se recuperando. 1958 viu 5 tentativas de lançamento orbital pelos soviéticos, todas com o R-7, e apenas um sucesso: o Sputnik 3 carregando vários instrumentos.

Os EUA tiveram 23 lançamentos em 6 tipos de foguetes, com 5 sucessos e 2 falhas parciais.

  • O Explorer 1 colocou o primeiro satélite dos EUA em órbita para alcançar os soviéticos.
  • O Vanguard 1 foi o primeiro a usar energia solar.
  • Explorer 3, igual ao Explorer 1.
  • O Explorer 4 estudou os cinturões de radiação.
  • Pioneer 1 foi uma tentativa de orbitar a Lua, mas falhou em alcançar a órbita lunar. Ele tinha vários instrumentos e era usado para testar relés de comunicação.
  • O Pioneer 3 foi projetado para alcançar a Lua e depois entrar em órbita solar, mas falhou em alcançar a Lua em vez de ser usado para estudar os cinturões de radiação.
  • O SCORE testou o relé de comunicação por satélite transmitindo uma mensagem de Natal gravada que vai além dos bipes do Sputnik.

1959 veria apenas dois sucessos orbitais e espaciais soviéticos e um parcial com Luna 1, 2 e 3, todos com uma derivada de R-7. Os EUA tiveram lançamentos Vanguard, Discoverer / Corona, Explorer e Pioneer bem-sucedidos / parciais.

1960 veria apenas três sucessos orbitais soviéticos, todos voos de teste da Vostok. Os EUA tiveram 16 voos orbitais e espaciais bem-sucedidos.

A corrida espacial continuaria assim, com os EUA ultrapassando os soviéticos em número de tentativas e sucessos de lançamento orbital, e com uma diversidade maior de veículos de lançamento.

Para ser claro, não estou dizendo que os EUA estavam "à frente". Estou rejeitando a visão de 1955-1970 como uma corrida linear para colocar uma pessoa na Lua medida apenas pelos primeiros escolhidos a dedo e oferecendo uma visão mais ampla. Se há uma inclinação dos EUA para esta resposta é porque estou mais familiarizado com o programa espacial dos EUA.


Eu acho que a premissa da questão - que os EUA deveriam ter uma superioridade tecnológica sobre a URSS, como tinham em outras áreas - é bastante sensata aqui, então irei abordar o lado soviético da história.

  • para algum contexto, a Rússia Soviética tinha seu próprio vasto talento em STEM (como testemunhado, por exemplo, os prêmios Nobel de Tamm-Frank-Cherenkov e Landau), e uma capacidade de concentrar esse talento em coisas que eram consideradas importantes, às vezes assumindo formas extremas . A razão para isso é em parte o legado da velha Rússia, que foi preservado e fomentado nos primeiros anos soviéticos. Por exemplo, Landau, então um jovem físico teórico, recebeu financiamento de visitas de pesquisa a Copenhague e Cambridge quando viajar para o exterior era o nosso objetivo para a maioria dos cidadãos. Mais tarde, as carreiras STEM atraíram muito talento, uma vez que as alternativas de negócios / finanças / direito prometiam muito menos do que no Ocidente, e também as elites STEM foram muito menos afetadas pelos expurgos de Stalin em comparação com outras elites (embora Landau e o futuro chefe do programa espacial Korolev tenham servido tempo de prisão).
  • na propulsão de foguetes, a Rússia teve seus primeiros pioneiros, incluindo teóricos como Tsiolkovsky e Zander. Além disso, o próprio Korolev iniciou experimentos com foguetes em 1932, aproximadamente ao mesmo tempo que von Braun, e trabalhou nisso até sua prisão em 1938, em algum momento chefiando um instituto de pesquisa dedicado a este tópico.
  • não se deve superestimar o valor de von Braun e do V-2. Primeiro, era um foguete baseado na tecnologia de 1944, e 1957 estava muito distante em relação à velocidade do desenvolvimento tecnológico da época; novos avanços geralmente requerem novas pessoas. A União Soviética também conseguiu amostras do V-2 e capturou alguns cientistas, e replicou com sucesso o V-2 em 1950. Pode-se comparar a história do projeto atômico; a primeira bomba nuclear soviética foi feita em 1949, copiando o projeto do Fat Boy obtido pela inteligência, mas, naquela época, os soviéticos já estavam trabalhando em seu próprio know-how e, em 1955, foram os primeiros a testar um bomba de hidrogênio megaton. Uma história semelhante aconteceu com bombardeiros estratégicos, com B-29 replicado em 1947, mas um Tu-95 muito superior viu o primeiro vôo em 1952 e entrou em produção em massa em 1956, era tão bom que ainda está em serviço.
  • a quantidade de esforços estatais concentrados nos projetos atômicos e de mísseis na União Soviética era ridícula. Como medida, enquanto o projeto Manhattan era supervisionado pelo major-general Leslie Groves, no projeto atômico soviético um papel semelhante é atribuído a Beria, a pessoa mais poderosa na URSS depois de Stalin. O chefe do marechal de artilharia do exército soviético, Nedelin, supervisionou pessoalmente muitos testes nucleares e de mísseis e realmente morreu em uma falha no teste de mísseis. Aliás, ao contrário da crença de que o R-7 de Korolev e seus derivados era o único projeto russo ICBR / lançador espacial, aquele era o R-16 de Mihail Yangel, um projeto simultâneo, paralelo e concorrente. Portanto, o orçamento e os recursos eram realmente ilimitados.
  • só para reiterar, a capacidade dos projetos atômicos e de mísseis de atrair talentos era enorme. Os que ocupassem cargos de liderança seriam transformados em acadêmicos, o principal prêmio para um cientista da URSS envolvendo um salário vitalício e muitos privilégios, receberiam o prêmio Lênin, a mais alta condecoração do estado - a estrela do Herói do Trabalho Socialista e no todo receberia ser tão rico e privilegiado quanto alguém poderia ser na União Soviética, muitas vezes parte do Nomeklatura.
  • a razão pela qual o projeto do foguete foi considerado tão importante foi, é claro, já indicada - antes de Tu-95, essa era a única maneira viável de atacar os Estados Unidos continentais com armas nucleares e, assim, alcançar a paridade nuclear. Era um requisito ser capaz de transportar as cargas megatoneladas acima, portanto, o esforço foi concentrado em foguetes bastante pesados ​​desde o início.

Sua pergunta é baseada em um equívoco, que é que houve qualquer tipo de "corrida espacial" antes de os soviéticos lançarem o Sputnik. Os EUA tinham alguns programas de pesquisa de orçamento bastante baixo, como o Projeto Vanguarda: https://en.wikipedia.org/wiki/Project_Vanguard Ao contrário dos programas soviéticos, eles eram considerados puramente científicos * e, portanto, não usavam ICBMs como veículos de lançamento .

* Havia também programas militares secretos separados para desenvolver satélites espiões, sob a égide dos militares.


Aqui está algo de um artigo do New York Times de 13 de janeiro de 1920

Aquele professor Goddard, com sua 'cadeira' no Clark College e o apoio da Smithsonian Institution [da qual Goddard obteve uma bolsa para pesquisa de voo de foguete], não conhece a relação entre ação e reação, e da necessidade de algo melhor do que um vácuo contra o qual reagir - dizer isso seria absurdo. É claro que ele só parece não ter o conhecimento que lhe é extraído diariamente nas escolas secundárias. ” (citação secundária)

Esse artigo deu início a uma tendência que causou problemas intermináveis ​​para a pesquisa de Goddard. Não foi a má ciência do artigo que causou o maior dano. Foi que uma importante fonte de notícias respeitável ridicularizou a pesquisa. Outros jornais se juntaram citando queixas de segurança, barulho ou de que o corpo de uma pessoa não poderia funcionar no espaço. A pesquisa de foguetes se tornou uma espécie de ficção para ser ridicularizada na vida real.

Isso mudou durante a Segunda Guerra Mundial, quando os foguetes alemães chamaram muita atenção. Cientistas alemães foram trazidos para a América, onde testaram foguetes V2 capturados. Eles se tornaram uma batata quente política quando um daqueles foguetes saiu do curso e atingiu um cemitério no México. A União Soviética, vendo que os bombardeiros americanos estavam tão à frente deles, viu a fraqueza americana nos mísseis e deu o próximo passo em grande.


Assista o vídeo: Fim da URSS. Nerdologia (Outubro 2021).