Notícia

USS O'Bannon (DD-177)

USS O'Bannon (DD-177)

USS O'Bannon (DD-177)

USS O'Bannon (DD-177) foi um contratorpedeiro da classe Wickes que teve uma carreira de serviço muito curta no início da década de 1920.

o O'Bannon foi nomeado em homenagem a Presley Neville O'Bannon, um fuzileiro naval dos EUA que participou da Guerra com Trípoli em 1805.

o O'Bannon foi estabelecido na Union Iron Works, San Francisco, em 11 de novembro de 1918, lançado em 28 de fevereiro de 1919 e comissionado em San Francisco em 27 de agosto de 1919.

No início de 1920, o O'Bannon fazia parte da Divisão de Destruidor 22 (USS Rizal (DD-174); USS Renshaw (DD-176); USS O'Bannon (DD-177); USS Hogan (DD-178); e USS MacKenzie (DD-175)) .

o O'Bannon's A carreira ativa durou apenas até 1922. Durante esse período, ela foi usada para treinamentos e exercícios, tanto na costa da Califórnia quanto nas águas do Havaí. Na primavera de 1920, ela participou de experimentos com torpedos. De junho a novembro de 1920 ela esteve na reserva. Ela foi desativada em 27

Maio de 1922 e permaneceu fora de serviço até 19 de maio de 1936, quando foi excluída da Lista da Marinha. Ela foi vendida para sucata em 29 de setembro de 1936.

Deslocamento (padrão)

Deslocamento (carregado)

Velocidade máxima

Design de 35kts
34,81kts a 27.350shp a 1.236t em teste (Kimberly)

Motor

2 turbinas Parsons de eixo
4 caldeiras
Design de 27.000 shp

Faixa

2.500 nm a 20kts (design)

Armadura - cinto

- área coberta

Comprimento

314 pés 4,5 pol.

Largura

30 pés 11,5 pol.

Armamentos

Quatro armas 4in / 50
Doze tubos de torpedo de 21 polegadas em quatro montagens triplas
Duas armas AA de 1 libra
Duas trilhas de carga de profundidade

Complemento de tripulação

100

Deitado

11 de novembro de 1918

Lançado

28 de fevereiro de 1919

Comissionado

27 de agosto de 1919

Descomissionado

27 de maio de 1922

Vendido

29 de setembro de 1936


História Criativa

No meio da noite durante abril de 1943, enquanto navegava pelas Ilhas Salomão no Oceano Pacífico, os vigias a bordo do contratorpedeiro fortemente armado USS O & # 8217bannon avistam uma silhueta incomum à distância.

O O & # 8217bannon está tentando retornar ao seu porto de origem após ter se envolvido no bombardeio de posições japonesas em apoio à invasão anfíbia americana da Ilha da Nova Geórgia, e todas as mãos estão no limite e à procura de sinais de atividade naval inimiga .

Na escuridão, os membros da tripulação do navio & # 8217s notam que a silhueta estranha está se aproximando cada vez mais até que está quase montado em seu próprio navio.

O que a tripulação está vendo é a silhueta do submarino japonês RO-34. O RO-34 é um pequeno submarino para os padrões da Segunda Guerra Mundial, um de uma frota de pequenos submarinos & # 8220midget & # 8221 que a Marinha japonesa usa para se infiltrar e causar estragos em comboios de navios americanos desavisados, mas quando é o primeiro avistado pelos americanos, a tripulação do RO-34 não tem ideia de que o contratorpedeiro americano fortemente armado está em qualquer lugar nas proximidades. Pensando que é seguro e em águas não patrulhadas, o RO-34 escolheu este exato momento no meio da noite para vir à tona.

O destróier americano USS O & # 8217bannon e o anão japonês sub RO-34 estão avançando um contra o outro em rota de colisão para o desastre.

Conforme o submarino japonês RO-34 se aproxima e sua silhueta fica maior no horizonte iluminado pela lua, a tripulação do O & # 8217bannon está confiante de que seu navio muito maior e fortemente armado e blindado pode resistir a qualquer colisão com o minúsculo submarino japonês e força sua rendição final, mas então a notícia se espalha entre os membros da tripulação que pode, na verdade, ser um minelayer e não um submarino que está se aproximando do O & # 8217bannon.

Temendo que seu navio possa ser vulnerável a minas inimigas, o comandante Donald MacDonald do O & # 8217bannon & # 8217s ordena que o navio gire o leme por pouco, evitando a colisão iminente.

Assim que o O & # 8217bannon vira, o destróier americano e o submarino japonês que emergiu, flutuam a centímetros um do outro na superfície imóvel do Pacífico por vários momentos misteriosos naquela noite de abril.

Os marinheiros americanos de pé contra a amurada e olhando para baixo no convés do RO-34 olham os olhos dos submarinistas japoneses olhando para cima com olhos sonolentos e espantados com o enorme navio.

Percebendo que agora estão perto o suficiente para quase alcançar e tocar o navio americano, os submarinistas japoneses escalam freneticamente no convés do RO-34 em um esforço para alcançar os canhões do convés, que são a arma perfeita para afundar o navio americano maior.

Por uma fração de segundo, ao perceber que se trata de um submarino japonês e não de um minelayer que puxou seu contratorpedeiro pela popa, os americanos olham para baixo, incrédulos, temerosos de que possam ter acabado de cair em uma armadilha mortal.

Precisando ganhar tempo para evitar que os membros da tripulação japoneses alcancem seus canhões no convés, os marinheiros americanos começam a jogar batatas do almoxarifado da cozinha O & # 8217bannon & # 8217s no convés do RO-34.

Pensando que essas batatas que chegam são granadas de mão, a tripulação japonesa a bordo do RO-34 luta para se proteger e nunca atinge suas posições de arma no convés.

Quando as batatas atiradas do navio americano atingiram o convés de metal do RO-34, o som profundo e ressonante que eles fazem contra a superfície de aço faz com que os marinheiros japoneses entrem em pânico momentaneamente e atira a tripulação do RO-34, que apenas momentos antes havia emergido em no meio da noite pensando que estavam a salvo de qualquer navio americano, em confusão. Os submarinistas japoneses escalam abaixo do convés para se proteger do que consideram ser fogo americano de armas pequenas.

Este momento de pânico e medo por parte da tripulação do RO-34 dá ao USS O & # 8217bannon tempo suficiente para mudar de curso e aumentar a distância entre ele e o submarino japonês.

Assim que o O & # 8217bannon se afasta o suficiente do RO-34, ele é capaz de engajar o submarino com seus canhões muito mais pesados. O O & # 8217bannon acerta diretamente o submarino japonês. Em resposta ao dano que sofreu do O & # 8217bannon, o RO-34 mergulha profundamente abaixo da superfície em um esforço para escapar. Mas com o submarino inimigo agora severamente danificado, o USS O & # 8217bannon é mais uma vez capaz de se aproximar do submarino e finalmente finalizá-lo usando cargas de profundidade.

Esta é a história de como o contratorpedeiro da Marinha dos Estados Unidos USS O & # 8217bannon afundou o submarino anão RO-34 usando batatas em abril de 1943, conforme relatado pela mídia nos Estados Unidos no auge da Segunda Guerra Mundial.

Baseando-se no testemunho daqueles que serviram a bordo do O & # 8217bannon Reader & # 8217s Digest publicou uma reportagem de capa completa sobre o naufrágio do submarino japonês pela batata no verão de 1943.

Nesse artigo, o veterano Ernest A. Herr escreveu: & # 8220Quando os marinheiros japoneses correram em direção aos canhões, nossos grupos de convés foram até as caixas de armazenamento localizadas nas proximidades, pegaram algumas batatas e as jogaram nos marinheiros no convés do submarino. & # 8221 O mesmo artigo passa a relatar que uma & # 8220 batalha de batata & # 8221 completa se seguiu.

Mas isso realmente aconteceu?

O USS O & # 8217bannon foi um dos navios mais condecorados do Pacific Theatre durante a Segunda Guerra Mundial. O O & # 8217bannon serviu durante quase todo o curso da guerra no Pacífico e recebeu 17 estrelas de batalha junto com uma Menção de Unidade Presidencial por serviços meritórios em ajudar a derrotar o Império Japonês.

Além de suas façanhas durante a Segunda Guerra Mundial, o USS O & # 8217bannon seguiria em missão durante as Guerras da Coréia e do Vietnã e não seria desativado pela Marinha até 1970. Em reconhecimento aos bravos O & # 8217bannon & # 8217s serviço ao longo de três guerras e quase três décadas, o O & # 8217bannon finalmente seria aposentado em uma cerimônia especial realizada pela Marinha dos Estados Unidos com veteranos da Segunda Guerra Mundial presentes em Pearl Harbor em 30 de janeiro de 1970.

Apesar de todos os elogios, no entanto, até hoje o USS O & # 8217bannon é mais lembrado como o navio americano que afundou um submarino inimigo com batatas, mas, ao contrário das citações do navio & # 8217s por bravura, toda a história da batata poderia ser simplesmente imaginária .

É verdade que perto da cadeia das Ilhas Salomão, em abril de 1943, o USS O & # 8217bannon se envolveu e afundou o submarino japonês RO-34 no meio da noite, enquanto ele estava voltando para seu porto de origem após ter apoiado uma operação anfíbia contra o inimigo detido na ilha de Nova Geórgia.

E embora muitos veteranos que serviram a bordo do O & # 8217bannon na época afirmem ter memórias distintas do incidente do lançamento da batata, o próprio comandante do navio, Donald MacDonald, é citado como tendo dito, & # 8220I & # 8217estem tentando acertar uma estaca através desta história por anos. & # 8221

MacDonald afirma que no momento em que o O & # 8217bannon avistou o submarino japonês pela primeira vez, o cozinheiro do navio & # 8217s disse: & # 8220O submarino japonês está tão perto de nós que poderíamos jogar batatas nele. & # 8221 Ele então diz que o cozinheiro & # 8217s comentário improvisado foi relatado incorretamente na época e que quando a história chegou aos jornais em casa nos Estados Unidos, foi relatado incorretamente que marinheiros a bordo do USS O & # 8217bannon haviam afundado um submarino japonês jogando batatas nele.

Aparentemente, a história se espalhou como um incêndio pelos Estados Unidos e tornou-se tão arraigada na tradição naval e da Segunda Guerra Mundial que, mesmo após seu retorno para casa, muitos marinheiros que serviram a bordo do O & # 8217bannon alegaram se lembrar vividamente de atirar batatas no submarino japonês no meio da noite, mas o comandante do navio & # 8217s sempre manteve sua afirmação de que nenhum incidente de arremesso de batata jamais ocorreu.

O diário de guerra do próprio navio & # 8217s do naufrágio do submarino japonês RO-34 relata simplesmente que o O & # 8217bannon chegou perto o suficiente para enfrentar o submarino inimigo com seu canhão de 20 mm, infligindo danos à nave japonesa, antes de terminá-la usando cargas de profundidade em duas passagens sucessivas.

Ainda assim, é possível que em toda a confusão e comoção de quase ter colidido com um submarino japonês na escuridão da noite, o Comandante MacDonald pode simplesmente não ter percebido que ocorreram arremessos de batata, ou que ele simplesmente não quis incluir qualquer menção a isso em seus relatórios após a ação por um sentimento de constrangimento.

Muitos dos que serviram a bordo do O & # 8217bannon continuariam anos depois a relembrar o evento em artigos retrospectivos publicados em muitos jornais locais no quadragésimo e cinquenta anos do afundamento do RO-34.

Toda a verdade por trás do incidente do lançamento da batata a bordo do USS O & # 8217bannon em abril de 1943 pode nunca ser conhecida, mas a história tem mais uma reviravolta misteriosa.

Quando a Associação dos Produtores de Batata do Maine ouviu sobre as façanhas do USS O & # 8217bannon, encomendou a criação de uma placa para comemorar o importante triunfo americano. Aparentemente, a partir de 1945 essa placa foi montada do lado de fora do refeitório a bordo do USS O & # 8217bannon para que todos pudessem ver.

Quando o navio foi finalmente desativado em 1970, a placa comemorativa da batalha da batata foi transferida para o Museu Marítimo do Maine, onde foi exposta ao público, mas depois de ficar em exibição por apenas alguns anos a placa desapareceu misteriosamente, ou por ter caído vítima de roubo ou negligência, e não é visto há mais de quarenta anos.

Já se passaram mais de setenta anos desde aquela noite fatídica em 1943 e mais de cinquenta anos desde que o USS O & # 8217bannon foi retirado do serviço ativo e vendido para sucata. Já se passaram quase quarenta anos desde que alguém viu a placa que foi encomendada em sua própria homenagem pelos produtores de batata do estado do Maine, mas apesar do passar do tempo a memória do USS O & # 8217bannon como o navio americano que afundou um O submarino japonês com produtos durante a Segunda Guerra Mundial certamente viverá para sempre.


Hold the Potatoes: A Destroyer Officer & # 8217s Dream and His Legendary Crew

USS O & # 8217Bannon (DD-450) atracado em meados de 1942. Os censores do tempo de guerra retocaram a imagem para remover seu radar e o diretor de armas Mark 37. Ela & # 8217s pintou em Camouflage Measure 12 (modificado). Fotografia dos Arquivos Nacionais. 80-G-44177.

Setenta e cinco anos atrás, hoje, em 5 de abril de 1943, USS O & # 8217Bannon (DD-450), o lendário destruidor da Segunda Guerra Mundial, afundou o submarino japonês RO-34 usando um tiro bem colocado e batatas. Entre as muitas histórias marítimas da Marinha dos Estados Unidos ao longo da história de nossa nação, o naufrágio de um submarino inimigo das batatas tornou-se lendário. Parece algo que apenas o Superman ou o Capitão América poderiam fazer, exceto neste caso, o que aconteceu naquele dia 75 anos atrás realmente ocorreu. Sem as batatas.

Em 4 de abril de 1943, vários destróieres americanos do Destroyer Squadron Twenty-One (DesRon 21) bombardearam instalações inimigas em terra na Nova Geórgia. Entre esses destruidores estavam o USS Forte (DD-467), USS Taylor (DD-468), USS Nicholas (DD-449), USS Radford (DD-446), USS Jenkins (DD-447), e O & # 8217Bannon. Todos estavam voltando para sua base no porto de Tulagi após a missão, quando às 02h25 da manhã de 5 de abril de 1943, O & # 8217Bannon passou a investigar um contato de radar com Forte esperando para ajudar.

O & # 8217Bannon & # 8217s capitão, comandante. Donald J. MacDonald, recebeu notícias de seus radares de um submarino inimigo rodando na superfície a 7.000 jardas. Ele trouxe O & # 8217Bannon perto o suficiente do submarino inimigo para que seu vigia, o cozinheiro do navio # 8217, de seu posto de vigia no convés, mais tarde disse a seu capitão que pensou que poderia ter jogado batatas no barco.

Comandante Donald J. MacDonald, oficial comandante do USS O & # 8217Bannon (DD-450), recebeu dois prêmios da Cruz da Marinha, três Estrelas de Prata, duas Legiões de Mérito e dois prêmios de Estrela de Bronze durante a guerra. (Fotografia dos Arquivos Nacionais. 80-G-44101-A).

A lenda diz que MacDonald se preparou para atacar RO-34, mas de repente preocupado no último segundo, o submarino pode ter estado no meio de operações de colocação de minas. Temendo que isso colocasse desnecessariamente seu navio e sua tripulação em perigo, ele ordenou que o leme rígido fosse deixado. De repente, O & # 8217Bannon estava navegando paralelamente ao submarino japonês. A tripulação americana viu imediatamente que os submarinistas japoneses estavam todos adormecidos no convés, mas não conseguiram abaixar e disparar suas armas de maior calibre contra o submarino e não carregavam armas pequenas com eles. Os japoneses, finalmente acordando com os americanos olhando com espanto e curiosidade para eles, também não tinham armas em mãos. No entanto, eles tinham uma arma de convés de 3 polegadas que poderia disparar contra o O & # 8217Bannon, e rapidamente correu para alcançá-lo. Em um artigo de jornal escrito cerca de 40 anos após o incidente, alguns dos O & # 8217Bannon & # 8217s veteranos afirmaram que o navio foi capaz de atirar & # 8220 uma vez & # 8221 (eles não dizem de qual arma), retirou a torre de comando do sub & # 8217s e, em seguida, encontrou latas cheias de batatas (por que eles & # 8217d estar no convés principal e não no convés da cozinha é desconhecido) e começou a jogá-los RO-34, incrivelmente a apenas & # 822050 pés de distância & # 8221 (!)

Os japoneses, acreditando que as batatas eram granadas de mão ou tendo um medo irracional de vegetais, jogaram-nas no mar ou de volta aos marinheiros no O & # 8217Bannon. Mas a súbita e inspirada luta pela comida funcionou. Os japoneses ficaram tão distraídos com o assalto às batatas que cada um deles parou de correr ou foi incapaz de alcançar o canhão de 3 polegadas e O & # 8217Bannon foi capaz de se afastar e, em seguida, afundar RO-34.

Então o que realmente aconteceu?

MacDonald era um capitão guerreiro (e extremamente condecorado para provar isso). Ele imediatamente entrou em ação. Atacante RO-34, ele lançou três cargas de profundidade e também ordenou que seus canhões de 20 e 40 milímetros abrissem fogo. As cargas de profundidade montaram RO-34, enquanto 16 tiros das armas de 20 mm e 40 mm atingiram sua torre de comando. O & # 8217Bannon deu a volta para uma segunda passagem e lançou mais cargas de profundidade enquanto atirava novamente de ambas as armas de 20 mm e 40 mm. RO-34 começou a afundar pela popa. Quando chegar a hora O & # 8217Bannon circulou ao redor e veio para seu terceiro ataque, ela relatou que o alvo & # 8220 explodiu como resultado de um disparo. & # 8221 A tripulação no convés observou o RO-34 pular da água e ser derrubado novamente, pousando por ela momentos severos antes de sentir uma violenta explosão debaixo d'água.

Vista do navio & # 8217s após bateria de 20 milímetros, na cauda, ​​enquanto no mar, c.1943.
(Fotografia dos Arquivos Nacionais. 80-G-K-3975).

Às 0250, ela relatou ao grupo de tarefa que a embarcação inimiga ainda estava na superfície e danificada, mas & # 8220 incapaz de mergulhar. & # 8221 Comandante. MacDonald escreveu mais tarde: & # 8220Este contato pode ser considerado um sonho do oficial destruidor & # 8217s & # 8230Primeiro houve contatos de radar, depois contato visual, então o submarino foi atingido e permaneceu morto na água enquanto o O & # 8217Bannon chegou perto o suficiente para lançar cargas de profundidade contra ela e, finalmente, mandá-la para o fundo. & # 8221 RO-34 afundou logo depois com todas as 66 mãos. Já em 1943, O & # 8217Bannon & # 8217s tripulação, sob MacDonald tornou-se lutador lendário, nunca perdendo um único homem durante a guerra. O capitão deles lembrou: & # 8220Tudo o que eu tinha que fazer era dizer & # 8216Comece o disparo! & # 8217 e eles deram um show maravilhoso. & # 8221

Quando a luz do dia finalmente chegou em 5 de abril, os pilotos relataram uma mancha de óleo espessa, bem como detritos do local, dando O & # 8217Bannon crédito para um provável naufrágio do submarino. No entanto, a imprensa americana rapidamente pegou a história e publicou-a como o conto épico de um destróier americano que atacou um submarino inimigo jogando batatas em marinheiros japoneses surpresos que estavam em seu navio. O & # 8217Bannon até recebeu uma placa de um grupo chamado Maine Potato Growers, para homenagear a ocasião. O conto começou a ganhar vida própria tão grande que até mesmo alguns de O & # 8217Bannon & # 8217s próprios ex-tripulantes começaram a contar e recontar para o público, tornando mais difícil refutar. Mas, muito depois da guerra, o próprio MacDonald admitiu, & # 8220I & # 8217tento tentar impulsionar esta história por anos. & # 8221 Ele concordou que manobrou O & # 8217Bannon perto de RO-34, mas explicou que mesmo o tripulante com o melhor braço de arremesso não poderia ter jogado uma batata ou qualquer outra coisa pela abertura. & # 8220Da única observação [do cozinheiro] cresceu toda a lenda do uso de batatas do Maine para afundar um submarino japonês. & # 8221

Comandante Donald J. MacDonald, CO, USS O & # 8217Bannon (DD-450) (esquerda) e Capitão Thomas J. Ryan, CO, Destroyer Divisão Vinte e Um (DesRon 21) (direita). O Comandante MacDonald recebeu a Cruz da Marinha a bordo de seu navio em 22 de agosto de 1943. O Capitão Ryan entregou o prêmio. (Fotografia oficial da Marinha dos Estados Unidos, agora nas coleções dos Arquivos Nacionais. 80-G-56139).

Colleen Johnson, & # 8220This Spud & # 8217s For You: Shipmates Recall Holding off Japanese Sub, & # 8221 The Pittsburgh Press, 14 de julho de 1984.

John Sherwood, & # 8220The Legend of the Deadly Potatoes & # 8221 Washington Times, 17 de abril de 1974.

John Wukovits, Titãs de lata: os homens e navios heróicos da segunda guerra mundial e o esquadrão de destruidores da marinha mais condecorado # 8217s (Boston: Da Capo Press, 2017), 132.

USS O & # 8217Bannon (DD-450) Diário de guerra, Diário Mensal de Guerra, junho de 1942 a outubro de 1945


O & rsquoBannon e Taylor ancorado em Sagami Wan com o sol se pondo atrás do Monte Fuji, visto de Nicholas 27 de agosto de 1945.

NARA foto 19-N-35340. Fonte: Seção Fotográfica do Centro Histórico Naval
Números de casco da Bath Iron Works 190 e 191, o futuro USS
Nicholas (esquerda, fundo) e O & rsquoBannon, em construção em Bath, Maine, em uma foto do progresso, 1º de janeiro de 1942.

Os primeiros estaleiros mudar a construção de Gleaves-classe navios para Fletchers foram Bath Iron Works (BIW) em Bath, ME e Federal Shipbuilding & amp Dry Dock Co. em Kearny, NJ. Ambos os estaleiros costumavam pousar os navios em rampas adjacentes em pares. Assim Fletcher foi deitado lado a lado com Radford em Kearny em 2 de outubro de 1941 e Jenkins e La Vallette seguido em 27 de novembro. Mas antes disso, Nicholas e O& rsquoBannon, O casco de banho números 190 e 191, foi estabelecido em 3 de março de 1941, seguido por Chevalier e Forte em 30 de abril, então Taylor e De Haven no final de setembro.
O & rsquoBannon foi lançado em 11 de abril de 1942 em Bath. Patrocinada pela Sra. E. F. Kennedy, descendente do Tenente O & rsquoBannon, ela foi a segunda Fletcher- destróier de classe construído em Bath Iron Works, que acabou concluindo 31 deles antes de mudar a produção para Allen M. Sumner- e Engrenagem-classe navios.

Em 21 de junho de 1942, O & rsquoBannon foi inclinado em Bath. Também estavam presentes Chevalier, Forte e Taylor. Clique em qualquer imagem para visualizá-la com mais detalhes.

O & rsquoBannon, 7 de julho de 1942, logo após o comissionamento

Como outros primeiros Fletchers, O & rsquoBannon inicialmente carregava uma camuflagem Medida 12 modificada, mas isso foi pintado antes de ela deixar a Costa Leste. O resultado foi uma aparência de dois tons semelhante a Nicholas, que por sua vez foi pintado com uma cor cinza na semana anterior à Batalha de Guadalcanal, em 13 de novembro de 1942.
Depois de O & rsquoBannon foi modificada, ela apareceu em uma camuflagem deslumbrante (veja abaixo) durante parte de 1944, incluindo o dia em que foi presenteada com sua Menção de Unidade Presidencial. Mais tarde, ela foi repintada em cinza oceano geral, que ela carregou até o final da guerra.

Clique em qualquer imagem para visualizá-la com mais detalhes.

O & rsquoBannon passando pela Ilha de Savo em 1942 (acima), no mar em 1943 (quatro fotos à direita) e danificado por abalroamentos Chevalier durante a Batalha de Vella Lavella, 6 & ndash7 de outubro de 1943 (embaixo à direita).

O & rsquoBannonAs primeiras cores foram pintadas na semana anterior à sua participação na Batalha de Guadalcanal, 12 & ndash13 de novembro de 1942. Ela manteve essa aparência toda cinza durante sua primeira turnê, que terminou com a colisão com Chevalier em outubro de 1943 (veja os danos na foto inferior, à direita). Assim, as fotos à direita fornecem uma referência útil à sua aparência de novembro de 1942 a 1943.

Fotos do Instituto Naval
O & rsquoBannon na Ilha de Mare (à direita) e na Baía de São Francisco após sua reforma e modificações, 8 de janeiro de 1944.
Essas fotos refletem sua aparência geral até o final da Segunda Guerra Mundial.
Clique em qualquer imagem para visualizá-la com mais detalhes.

O SECRETÁRIO DA MARINHA
WASHINGTON

O Presidente dos Estados Unidos tem o prazer de apresentar a CITAÇÃO DA UNIDADE PRESIDENCIAL ao

ESTADOS UNIDOS NAVIO O & rsquoBANNON

para serviço conforme estabelecido no seguinte

& ldquoPara desempenho excepcional em combate contra forças inimigas japonesas no Pacífico Sul de 7 de outubro de 1942 a 7 de outubro de 1943. Um veterano agressivo após um ano de operações contínuas e intensas nesta área, os EUA O & rsquoBANNON cobrou um grande número de navios de guerra, navios de superfície e aeronaves japonesas vitais. Lançando um ataque de curta distância a navios combatentes hostis ao largo de Guadalcanal na noite de 13 de novembro de 1942, o O & rsquoBANNON acertou três torpedos em um navio de guerra japonês, enfrentou corajosamente dois outros homens da guerra com tiros e retirou-se com segurança, apesar dos danos sofridos. Durante três dias de hostilidades incessantes em julho de 1943, ela corajosamente desceu do Golfo de Kula para bombardear posições de costa inimigas na cobertura de nossos grupos de assalto, mais tarde participando valentemente no resgate de sobreviventes do torpedeado USS STRONG enquanto sob forte fogo de bateria costeira e ataque de bombardeio aéreo e adicionando seu poder de fogo para a destruição de uma grande força naval japonesa. Em companhia de dois destróieres, o O & rsquoBANNON corajosamente interceptou e repeliu nove navios de guerra hostis ao largo de Vella Lavella em 7 de outubro de 1943, destruindo dois navios inimigos e danificando outros. Embora gravemente danificada, ela ficou por perto para embarcar e cuidar dos sobreviventes de um destróier torpedeado amigo e retirou-se para a base sob seu próprio poder. As esplêndidas realizações de O & rsquoBANNON & rsquos e o corajoso espírito de luta de seus oficiais e homens refletem grande crédito do Serviço Naval dos Estados Unidos. & Rdquo

/ s / Frank Knox
Secretário da Marinha

Clique na imagem acima para visualizá-la com mais detalhes. Em seguida, clique novamente para visualizá-lo em tamanho real.

Logs de convés de O & rsquoBannon
Clique nas imagens abaixo para visualizar O& rsquoBannon & rsquos toras do convés de 27 e 29 de agosto, quando ela entrou em Sagami Wan e na Baía de Tóquio, e a partir de 1º de setembro de 1945, quando partiu da Baía de Tóquio para a viagem de volta para casa.

Nicholas e O & rsquoBannon juntos no final da Segunda Guerra Mundial.

NOTÍCIAS DE ENVIAR & rsquoS.
A partir de Nicholas e rsquos Press News, publicado a bordo do navio em 21 de outubro de 1943, após a batalha de Vella Lavella, durante a qual O & rsquoBannon perdeu parte de seu arco em uma colisão com o naufrágio Chevalier.

Como todos sabemos, O & rsquoBannon, Chevalier e Selfridge fizeram um ótimo trabalho na outra noite. Em nossa chegada ao porto de nossa última missão, as seguintes mensagens foram enviadas e recebidas:

DE: COMDESRON 21
PARA: O & rsquoBANNON

Parabéns pelo seu bom trabalho e boa sorte.

DE: O & rsquoBANNON
PARA: COMDESRON 21

Obrigado pela sua mensagem. Ainda parecemos ter sorte.

Os mais sinceros parabéns de cada um de nós. Temos orgulho de conhecê-lo. Boa sorte em todas as suas operações futuras.

Para a gangue Nicholas da gangue O & rsquoBannon. Era nuttin companheiros, realmente era nuttin.


Buscando registros de navios USS O'Bannon, USS Horne e USS Lang

Servi em 3 navios que foram implantados no Vietnã em 1970-1975. & # 160 Infelizmente, NENHUM está na lista de navios aprovados pelo VA. Preciso documentar uma instância para provar que qualquer um desses navios estava operando no Vietnã ou próximo a ela para reclamação de compensação do Agente Laranja. & # 160 Os navios são o USS O'BANNON (DD-450) & # 160 aproximadamente ABRIL-OUTUBRO DE 1969 o USS HORNE (DLG-30) aprox. ABRIL - NOVEMBRO 1971 e USS LANG (FF-1060) aprox. FEVEREIRO - AGOSTO 1975.

Re: Buscando registros de navios de USS O'Bannon, USS Horne & amp USS Lang
Jason Atkinson 12/02/2020 12:21 (в ответ на Edward Mann)

Obrigado por postar sua solicitação no History Hub!

Pesquisamos o Catálogo de Arquivos Nacionais e localizamos os Livros de Registro dos Navios e Estações da Marinha dos EUA, 1941-1983, nos Registros do Departamento de Pessoal da Marinha (Grupo de Registros 24), que incluem o registro do convés do USS O'Bannon de 1969, o USS Horne (DLG-30) para 1971 e o USS Lang (FF-1060) para 1975 .. As toras do deck que você procura estão fechadas para digitalização. Consulte o blog FECHADO - Projeto de digitalização da Marinha dos EUA durante a Guerra do Vietnã e da Guarda Costeira para obter mais informações. A equipe dos Arquivos Nacionais está atualmente trabalhando para refilmar os registros do convés da Marinha que foram digitalizados neste projeto. Quando esses registros forem reabertos, postaremos uma resposta de acompanhamento. Lamentamos qualquer inconveniente que isso possa causar a você.

Re: Buscando registros de navios de USS O'Bannon, USS Horne & amp USS Lang

De acordo com o Blog, o projeto & # 160 deveria ser concluído no mês passado. & # 160 Alguma idéia de quando eles poderão estar disponíveis ?? & # 160 Posso obter as informações mais rapidamente com uma visita ?? & # 160 & # 160 Sua ajuda é mais apreciado.

Re: Buscando navios de toras de USS O'Bannon, USS Horne & amp USS Lang
Jason Atkinson 13/03/20 11:47 (в ответ на Edward Mann)

Obrigado por postar sua solicitação de acompanhamento no History Hub!

Os registros do convés da Marinha permanecerão fechados até esta primavera. & # 160 Quando o NARA retomar os serviços de referência para esses registros, publicaremos um anúncio no History Hub.


USS O'Bannon (DD-177) - História

USS O'Bannon (DD / DDE-450), um contratorpedeiro classe Fletcher, foi o segundo navio da Marinha dos Estados Unidos a ser nomeado para Tenente Presley O'Bannon (1784-1850), o "herói de Derna" do Corpo de Fuzileiros Navais.

O'Bannon foi estabelecido pela Bath Iron Works Corp. em Bath, Maine, em 3 de março de 1941, e lançado em 19 de fevereiro de 1942, patrocinado pela Sra. E. F. Kennedy, descendente do Tenente O'Bannon. O'Bannon e seu navio irmão Nicholas (DD-449) foram os primeiros dois Fletcher a serem lançados. O'Bannon foi comissionado em Boston em 26 de junho de 1942, com o comandante Edwin R. Wilkinson no comando.

O'Bannon foi o contratorpedeiro mais condecorado da Marinha dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial, ganhando 17 estrelas de batalha e uma Menção de Unidade Presidencial.

O'Bannon treinou brevemente para a guerra no Caribe e partiu de Boston em 29 de agosto de 1942 para o sudoeste do Pacífico, onde a longa e árdua campanha de Guadalcanal havia acabado de começar. Por mais de um ano, a Marinha - esticada para cobrir seus compromissos mundiais em um período em que novos navios estavam apenas começando a se juntar à frota em qualquer número - lutaria e lutaria novamente nas Ilhas Salomão em uma das campanhas mais duramente contestadas da história, arrancando o controle aéreo e marítimo dos japoneses e fornecendo ao Corpo de Fuzileiros Navais e ao Exército todo o apoio possível à medida que ganhavam terreno centímetro a centímetro nas inúmeras ilhas. Atribuído ao Destroyer Squadron 21 (DesRon 21), O'Bannon desempenhou um papel valente nesses empreendimentos, ganhando uma Menção de Unidade Presidencial.

Com base em Nouméa, Nova Caledônia, O'Bannon primeiro escoltou o porta-aviões Copahee em uma corrida para Guadalcanal, onde, em 9 de outubro, vinte fuzileiros navais voaram com seus Grumman F4F Wildcats para fora do convés de Copahee, desesperadamente necessários como reforços no sitiado Campo de Henderson. Durante o resto do mês, O'Bannon navegou nas Novas Hébridas e no sul das Salomões em serviço de escolta. Em 7 de novembro em Nouméa, ela se juntou ao Grupo de Apoio do Contra-almirante Daniel J. Callaghan, pronta para navegar com um comboio que transportava reforços essenciais, substituições, alimentos, munições e material de aviação.

Ao se aproximar de Guadalcanal, O'Bannon avistou e disparou contra um submarino inimigo na superfície, segurando-o enquanto o comboio passava com segurança. Na tarde de 12 de novembro, os transportes parcialmente vazios foram atacados por dezesseis torpedeiros inimigos, onze foram abatidos. O'Bannon disparou contra quatro aviões inimigos.

Agora veio a notícia de que os japoneses estavam indo para o sul com força. Dois navios de guerra, um cruzador leve e 14 contratorpedeiros foram destinados a destruir o Campo de Henderson por bombardeio, para desmantelar a missão de reforço americana e para cobrir os movimentos de reforço próprios. O'Bannon e os outros navios da Força de Apoio, dois cruzadores pesados ​​e três leves e oito contratorpedeiros, enfrentaram o inimigo muito superior no início de 13 de novembro em Ironbottom Sound, assim chamado pelo número de navios de ambos os lados afundados lá durante o Guadalcanal campanha. O'Bannon corajosamente atacou o encouraçado japonês Hiei, fechando-se tão perto que o encouraçado não conseguiu pressionar sua bateria principal o suficiente para disparar contra o destruidor. Os tiros de O'Bannon, em combinação com os ataques do resto da força, danificaram Hiei tanto que ela foi um alvo fácil para o ataque aéreo, o que a forçou a fugir no dia seguinte.

Este primeiro combate na Batalha Naval de Guadalcanal foi curto, mas furioso, dois cruzadores leves americanos, em um dos quais o contra-almirante Norman Scott perdeu a vida e quatro destruidores foram perdidos, enquanto dois destruidores japoneses foram afundados e Hiei se preparou para sua condenação. Acima de tudo, os japoneses foram rejeitados e o Campo de Henderson foi salvo da destruição. A importância desse sucesso é ilustrada pelo fato de que, no dia seguinte, os aviadores Henderson afundaram onze transportes de tropas inimigas que tentavam reforçar a ilha.

Até outubro de 1942, O'Bannon protegeu desembarques, executou tarefas de escolta de Nouméa e Espiritu Santo a Guadalcanal e Tulagi, juntou-se a bombardeios em Guadalcanal, Munda e Kolombangara, e assumiu sua parte nas patrulhas noturnas até "o Slot", protegendo contra reforços japoneses.

Uma lenda da Marinha afirma que em abril O'Bannon avistou um submarino japonês na superfície e abriu fogo. O submarino se aproximou do contratorpedeiro, perto o suficiente para que os canhões do contratorpedeiro não pudessem atingi-lo. Várias versões diferentes da história dizem que os marinheiros do contratorpedeiro jogaram batatas na tripulação do submarino. O comandante Donald MacDonald apenas disse que o submarino estava tão perto que o cozinheiro do contratorpedeiro acreditava que poderia jogar uma batata nele. Although MacDonald has repeatedly claimed that no potatoes were actually thrown, the story of an American destroyer sinking a Japanese submarine with potatoes was picked up by the media and was so quickly spread throughout navy lore that many still believe it to this day. A plaque commemorating the incident was on display at the Maine Maritime Museum until the 1970s but then went missing.

War duty was tense and demanded the best of men and their ships. In-port time was minimal a few hours to fuel and reprovision, and the ships were off again. O'Bannon fought in many surface actions. The Battle of Kula Gulf (6 July), in which O'Bannon fought with three cruisers and three other destroyers against ten Japanese destroyers, swept the enemy from the area, though an American cruiser was lost. A week later, the Battle of Kolombangara had to be fought in the same waters against a Japanese cruiser, five destroyers and four destroyer escorts. The same American force sank the Japanese cruiser Jintsu and turned the smaller ships away, losing one destroyer themselves and having three cruisers damaged. For the next two months, O'Bannon spent most of her time in Vella Gulf, guarding landings, intercepting Japanese troop convoys and their covering escorts, and fighting off air attacks. With the aid of sister destroyers, she sank a number of barges, two submarine chasers, an armed boat, and a gunboat on various patrols. The climax of operations in the area was the Battle of Vella Lavella on 6 October, brought on by Japanese attempts to evacuate their troops from that island. With the destroyers Selfridge and Chevalier, O'Bannon made the first attack on the evacuation force, a group of nine or ten destroyers and smaller armed craft. The three American ships contacted six enemy destroyers, shrugged at the odds, and raced at 33 knots (61 km/h) to launch torpedoes and open gunfire. The Japanese destroyer Yūgumo was turned into a blazing hulk, but both Selfridge and Chevalier took torpedo hits. O'Bannon was close on Chevalier's stern when the latter was struck, and the most radical maneuvers could not keep her from swinging into her sister's side. The enemy retired with three newly arrived American destroyers in pursuit, while O'Bannon guarded her stricken sisters, rescuing the survivors of Chevalier.

O'Bannon made battle repairs at Tulagi, then sailed to the west coast for overhaul. By 18 March 1944, she was back in the Solomons, ready for her part in the series of westward-moving amphibious assaults that won New Guinea. Again, it was escort and bombardment repeatedly until 18 October, when O'Bannon cleared Hollandia to escort reinforcements for the invasion of Leyte. The convoy was brought in safely on 24 October, the eve of the Battle for Leyte Gulf. O'Bannon guarded the Northern Transport area and patrolled the entrances to Leyte Gulf during the battle, coming under air attack. Thus, she played her part in the definitive destruction of the Japanese Navy.

Through June 1945 O'Bannon operated primarily in the Philippines, serving in the escort or assault force for the long roll call of invasions: Ormoc Bay, Mindoro, Lingayen Gulf, Bataan, Corregidor, Palawan, Zamboanga, Cebu, and Caraboa. Air attacks were frequent in the early period, and O'Bannon splashed several raiders. During the Lingayen offensive on 31 January 1945, O'Bannon, with three other destroyers, attacked and sank an enemy submarine Japanese records studied after the war indicate it was most likely Ro-115. At the end of April and early in May, O'Bannon interrupted her Philippine operations to give fire support at Tarakan, Borneo, and cover minesweeping operations there.

O'Bannon rendezvoused with a group of escort carriers off Okinawa on 17 June and guarded them as they struck against Sakishima Gunto. In July, she protected the large carriers as they flew strikes on northern Honshū and Hokkaidō. With the close of the war, O'Bannon patrolled the coast of Honshū until 27 August, when she joined the destroyers Nicholas and Taylor to escort the battleship Missouri into Tokyo Bay, by order of Admiral William Halsey, "because of their valorous fight up the long road from the South Pacific to the very end." There, she patrolled until 1 September. She then sailed to San Francisco and San Diego, where she was decommissioned after overhaul on 21 May 1946.

Between 17 January 1949 and 10 February 1950, O'Bannon was converted to an escort destroyer at Long Beach Naval Shipyard. She was redesignated DDE-450 on 26 March 1949.

O'Bannon was recommissioned on 19 February 1951 to serve out of Pearl Harbor. She sailed for her first tour of duty with the United Nations forces repelling Communist aggression in Korea on 19 November, and, during the next seven months, she guarded carriers at sea as their air groups struck targets in Korea served as flagship for the Wonsan Element, East Coast Blockade and Escort Group fired on enemy gun emplacements, road and rail supply routes, ammunition depots, and troop concentrations and protected convoys moving between Korea and Japan.

A training period out of Pearl Harbor began upon her return home on 20 June 1952, and she took part in U.S. Atomic Energy Commission operations off Eniwetok. O'Bannon cleared Pearl Harbor late in April 1953 for the Far East, where her primary mission was screening carriers. Thereafter, she served on the Taiwan Patrol and in exercises off Japan and Okinawa.

Between the Korean War and the Vietnam War, O'Bannon took her part in the intricately planned schedule that assured the United States that its 7th Fleet was always composed of ships and men whose readiness for any emergency was at its keenest. For O'Bannon, this meant an alternation of roughly six-month deployments to the Far East and periods spent in training operations and necessary overhauls at Pearl Harbor. While in the Far East, she visited ports in Japan, the Philippines, Taiwan, Australia and New Zealand, with brief, welcome recreation calls at Hong Kong. She was often in either New Zealand or Australia for the annual commemoration of the Battle of the Coral Sea, a time of national rejoicing in those countries at which Americans are particularly welcome. She conducted combined operations training with the SEATO allies as well as exercising with Marines at Okinawa and taking part in exercises preparing for any conceivable demand that might be made on the 7th Fleet. While at Pearl Harbor, she often aided in training reservists in addition to her own training and, at various times, sailed down-range for space orbits and missile shots. In the summer and fall of 1962, she took part in atomic tests at Johnston Island.

In 1964, O'Bannon took part in the 1965 film In Harm's Way. At 9:00 into the film, as Kirk Douglas' character is welcoming a new transport, O'Bannon is seen full length in the background. Its hull number 450 can be seen somewhat obscured on the starboard bow.

O'Bannon first closed the coast of Vietnam during her 1964–65 deployment, when, on 26 December, she left Hong Kong to patrol and conduct hydrographic surveys. Much of her 1966 tour was spent as plane guard for the aircraft carrier Kitty Hawk, while the carrier's jets struck targets in South and North Vietnam to lessen Communist ability to wage war in the South. For a week each in May and June, O'Bannon fired shore bombardments, destroying Vietcong base camps, troop concentrations, and small craft.

The veteran destroyer returned via Yokosuka to Pearl Harbor on 30 July. During operations out of home port, she trained for Apollo space craft recovery operations in August and was a member of the contingency recovery force for the Gemini 11 space flight early in September. She visited Guam in the spring of 1967 and returned home early in July to prepare for another Far Eastern deployment. O'Bannon got under way for Japan on 28 September and reached Yokosuka on 7 October and Subic Bay on the 15th. She returned to the war zone with the carrier Constellation and operated as plane guard on Yankee Station through 4 November. After a fortnight's respite at Subic Bay and Hong Kong, O'Bannon sailed to Da Nang for shore bombardment. She visited Taiwan early in December but returned to the fighting on the 15th to provide gunfire support just south of the DMZ. Two days later, she helped to rescue the crew of an American plane that had been hit over the DMZ and had managed to crash just off shore. An enemy battery shelled the destroyer during the operation but failed to score. As 1967 ended, O'Bannon was still on the gun line supporting allied ground forces.

On 30 January 1970, O'Bannon was decommissioned in a ceremony at Pearl Harbor (side-by-side with her sister Nicholas, as at their launching) and stricken from the Navy List. She was sold for scrap on 6 June 1970 and broken up two years later.

O'Bannon received the Presidential Unit Citation and 17 battle stars for World War II service, placing her among the most decorated US ships of World War II. She also received three more battle stars for service during the Korean War. Nicknamed the "Lucky O", none of her crew was awarded the Purple Heart.



O BANNON DD 450

This section lists the names and designations that the ship had during its lifetime. The list is in chronological order.


    Destruidor da classe Fletcher
    Keel Laid March 3 1941 - Launched March 14 1942

Naval Covers

This section lists active links to the pages displaying covers associated with the ship. There should be a separate set of pages for each incarnation of the ship (ie, for each entry in the "Ship Name and Designation History" section). Covers should be presented in chronological order (or as best as can be determined).

Since a ship may have many covers, they may be split among many pages so it doesn't take forever for the pages to load. Each page link should be accompanied by a date range for covers on that page.

Postmarks

This section lists examples of the postmarks used by the ship. There should be a separate set of postmarks for each incarnation of the ship (ie, for each entry in the "Ship Name and Designation History" section). Within each set, the postmarks should be listed in order of their classification type. If more than one postmark has the same classification, then they should be further sorted by date of earliest known usage.

A postmark should not be included unless accompanied by a close-up image and/or an image of a cover showing that postmark. Date ranges MUST be based ONLY ON COVERS IN THE MUSEUM and are expected to change as more covers are added.
 
>>> If you have a better example for any of the postmarks, please feel free to replace the existing example.


The Maine Potato Episode

The history of the Pacific war can never be written without telling the story of the U.S.S. O’Bannon. Time after time the O’Bannon and her gallant little sisters were called upon to turn back the enemy. They never disappointed me.

– Admiral William F. Halsey

In 1942 the USS O’Bannon, an American destroyer, was dispatched to the South Pacific to face off against Japan’s naval forces. By the end of the Second World War, the O’Bannon earned more service and battle stars, a total of 17, than any other American destroyer. Additionally, it also participated in one of the oddest and most perplexing incidents during the War.

The USS O’Bannon 450, an American destroyer used during WWII in the South Pacific. Photo Credit: USS O’Bannon

The event, later known as “The Maine Potato Episode,” occurred on April 5, 1943 when the destroyer came across a large Japanese submarine, the RO-35, which was cruising on the surface and oblivious to the approaching ship (someone was obviously neglecting their lookout duty). o O’Bannon decided to ram the sub to sink it. At the last minute, however, they decided against it because some feared the sub was a minelayer, a ship/sub used to lay out sea mines, and if it was rammed it would blow up the destroyer as well.

Because of this quick withdrawal, the O’Bannon found itself moving directly parallel to the RO-35. On closer inspection, Ernest Herr, a sailor onboard the destroyer, stated that the Japanese sailors were sleeping on the deck. The sleeping crew quickly woke up and found themselves directly across from their enemy. o O’Bannon was at a disadvantage because it was too close to the sub to lower its guns and the sub had 3-inch deck guns at the ready.

Faced with the sub’s guns, the O’Bannon crew began to use whatever they had at their disposal to fight the Japanese. Reaching inside nearby storage bins, the crew began to pelt the Japanese sailors with the barrels’ content. Inside the containers were potatoes and soon an epic potato battle began. Either the Japanese were not used to potatoes or were expecting the worst since they believed the potatoes were actually hand grenades. The sub’s sailors were too preoccupied with throwing these potato “grenades” overboard, or right back at the O’Bannon, that they were not manning their deck guns.

o O’Bannon took the opportunity to gain distance as their enemies were busy handling their potato issue. Uma vez o O’Bannon was far enough away, they properly lower their guns and began firing at the sub, who, by now, started their decent. Antes de o RO-35 was fully submerge, the O’Bannon damaged the sub’s conning tower. After it disappeared from the surface, the destroyer maneuvered over the sub and delivered a depth charge attack. After the war, information was released that the Japanese RO-35 submarine did, in fact, sink as a result of O’Bannon‘s actions.

Upon hearing about the potato incident, the Association of Potato Growers of Maine sent a plaque commemorating the event. It was mounted near the crew’s mess hall, since, as Herr noted, “it was the crew’s battle.”

Prisoner of war picking potatoes at Camp Houlton in Maine around 1945. Photo Credit: Maine Memory Network


Wacko: Navy Destroyer That Sank A Japanese Sub – With Potatoes

The luck of the Irish was with USS O’Bannon (DD 450) not once, but many times during the perilous years of World War II. The ship was named for First Lieutenant Presley Neville O’Bannon, a hero during the Barbary War who became a U.S. Marine Corps legend.

His namesake would also become legendary when a staple of the Emerald Isle’s diet unexpectedly came in handy during an encounter with a Japanese submarine in 1944.

O’Bannon, like the man it was named after, was impressive. o Fletcher-class destroyer, launched in 1942, could move at 35 knots and had more than 140 guns, torpedo tubes, and six depth charge tracks. Its first mission upon entering the war was to fight in the Guadalcanal Operation.

O’Bannon leads Chevalier and Taylor, August 1943.

The U.S. Navy destroyer USS O’Bannon (DD-450) in mid-1942, wearing Modified Measure 12 camouflage.

The U.S. had numerous fronts to defend and not enough resources, so O’Bannon was sent to New Caledonia. There, it partnered with the 21 st Destroyer Squadron, and together they escorted other ships filled with reinforcements for campaigns throughout the Pacific.

The Americans and Japanese clashed on August 7, 1942, at the Solomon Islands. Previously, the Japanese had lost an important airfield, Runga Point, to the Americans, who renamed it Henderson. The Japanese wanted the airfield back, but failing that, they wanted to destroy it. The Japanese knew the airfield was vital to American operations in the South Pacific.

Henderson Field in late August 1942, shortly after Allies began operations there.

The airfield at Lunga Point on Guadalcanal, later called Henderson Field by the Allies, seen under construction by the Japanese in July 1942.

Henderson Field as built up by April 1943

Twenty-four hours after their arrival in the area, the Japanese descended with 14 destroyers, two battleships and a light cruiser.

The U.S. was out-manned and out-gunned. One of the Japanese battleships, Hiei, was a massive bruiser double the size of O’Bannon, and heavily armed. As soon as the Americans saw it, they attacked.

Imperial Japanese Navy battlecruiser Hiei at Sasebo, Japan, after first reconstruction, 1926

Hiei undergoing full power trials off Tukugewan following her second reconstruction, December 1939

Imperial Japanese Navy battleship Hiei at Yokosuka after rennovation.

O’Bannon had speed on its side, and it rode lower in the sea than Hiei. It sped alongside and fired repeatedly, so close that all the Japanese could do was fire over the heads of O’Bannon‘s crew. They crippled Hiei quickly, and American planes swooped in and promptly finished the job. Finally, the remaining Japanese ships had to pull back to regroup.

A damaged Hiei, trailing oil, is attacked by US Army B-17s, 13 November 1942

O’Bannon would again encounter the considerable force of the Japanese Imperial Navy two years after its victory over Hiei. But this time, it wasn’t a battleship they fought.

RO-34 era um Kaichū VI type medium sized submarine, outfitted with both an anti-aircraft gun and an anti-aircraft machine gun. One night in 1944, it was surfaced on the South Pacific when O’Bannon caught sight of it and decided to act.

Initially, O’Bannon intended to ram the sub. It accordingly charged ahead, but changed course at the last second when the crew realized the sub might be a mine layer. A collision would have meant disaster for the American crew, not only the Japanese.

USS O’Bannon (DD 450) rescuing two pilots and two radiomen from USS St. Louis (CL 49) when in a heavy sea, just prior to the Battle of Kula Gulf, their SOC Planes were overturned in making landings.

O’Bannon veered so sharply to avoid the collision that it was now suddenly right alongside RO-34. In a reversal of fortune of the Hiei incident, O’Bannon was too close to fire upon the sub, but RO-34 was well able to fire at O’Bannon.

Lacking side arms, the crew of O’Bannon began pitching the only weapon at their disposal – potatoes – at the Japanese crew topside.

The Japanese panicked, as they mistakenly but rather understandingly thought the flying objects were hand grenades. Many of them either threw the potatoes back at the Americans, or tossed them into the sea.

This spontaneous, clever action bought time for O’Bannon to put a safe distance between itself and RO-34.

Once it had gained enough distance from the sub, O’Bannon began firing, and sank RO-34. Furthermore, the American ship took out two enemy planes later that day as well.

Smoke rises from two Japanese aircraft shot down off Guadalcanal on 12 November 1942.

O’Bannon undertook many more battles in World War II, and became the most decorated destroyer during the war. It received 17 battle stars and a Presidential Citation. It also received an honor unlike any other: a commemorative plaque from the Maine Association of Potato Growers. The incident became known as the “Maine Potato Episode.”

Plaque commemorating the Potato incident.

A tripulação de O’Bannon were rightly lauded for their quick thinking and cool heads under pressure, but clearly, their ship had something else on its side: the enduring and fabled luck of the Irish.


The US Navy Destoyer That Sank A Japanese Sub With The Aid of Potatoes

In 1943, a US Navy destroyer engaged a Japanese submarine during the Solomon Islands Campaign. What should have been a skirmish between equals turned out to be a one-sided affair, however, because the Americans had a deadly weapon at their disposal, one that allowed them to sink the sub and send its crew to a watery grave.

And what, you ask, was this devastating weapon? Potatoes.

The USS O’Bannon was a Fletcher-class destroyer and the second one named after Lieutenant Presley O’Bannon, a decorated war veteran of the First Barbary War (1801 to 1805). Built in Maine in 1941 and launched the following year, it went on to become the most decorated American destroyer during WWII. By the end of its career, it had earned 17 battle stars and a Presidential Unit Citation.

Our story’s background begins in 1942 as the O’Bannon was making its way to the island of Guadalcanal. The Japanese had completed an airbase there in April of that year and named it Runga Point. Since the Allies were trying to dislodge the Japanese from the Solomon Islands, they took Runga Point four months later in August and renamed it the Henderson Field. The Japanese were rather upset about that, of course, and wanted it back.

A photo of Henderson Field in late August 1942, shortly after it was taken by the Allies

Fast forward three months. The O’Bannon was providing escort duty for a fleet of supply ships headed toward Henderson Field when a Japanese submarine surfaced to take them out. The O’Bannon fired at the sub, forcing it to stay under till the convoy had passed. On November 12, the convoy was attacked by 16 Japanese torpedo bombers, 11 of which were destroyed, four by the O’Bannon.

But the Japanese had put too much into Henderson Field and sent over a larger convoy made up of a light cruiser, two battleships, and 14 destroyers. If they couldn’t take the airfield back, they intended to destroy it so it couldn’t be used against them. The Allied fleet, composed of the O’Bannon, two heavy cruisers, three light cruisers, and eight destroyers were outnumbered.

The two sides met at Iron Bottom Sound (so named because of the many ships sunk there) on the morning of November 13. The O’Bannon damaged the battleship Hiei so badly that she had to be scuttled the next day. By day’s end, the Allies had won, and Henderson Field remained theirs for the remainder of the war though the Japanese kept their grip on other islands.

Ironbottom Sound with the positions of known sunken ships.

The O’Bannon, therefore, spent the rest of the war helping to bombard those remaining Japanese positions, as well as providing escort duty for ships that supplied the Allied-held islands. It was during such a run, the following year, which it found itself having to use its secret weapon.

On the evening of 4 April 1943, the Destroyer Squadron TWENTY-ONE (DesRon 21), a fleet of destroyers which included the O’Bannon, had shelled Japanese bases in the New Georgia area. Early the following morning, they were returning to base at Nouméa, New Caledonia, when the O’Bannon’s radars picked up a large Japanese submarine.

It was cruising along on the surface, seemingly oblivious to the oncoming American ship. Commander Edwin R. Wilkinson ordered the O’Bannon to speed up and ram the sub, but as they got closer to it, caution won out. What if it was a minelayer? If it was, then ramming it would be suicide as the resulting explosion would destroy the destroyer.

The Imperial Japanese Navy battlecruiser Hiei at Yokosuka, Japan on 20 September 1913

But the ship had already built up a momentum. So they turned the rudder so hard that the O’Bannon groaned while a large wave surged ahead to bash at the sides of the cruising sub. The maneuver worked. Instead of hitting the Ro-34, they banked sharply and found themselves sailing parallel to it.

Still no response from the Japanese. Looking over their railing, the Americans found out why. On the sub’s deck were sailors dressed in dark shorts and blue hats. And all of them were asleep.

The Allies’ fascination with the sleeping Asians couldn’t last, of course. First one, then another, and finally, the rest woke up. Pandemonium broke out as the Japanese stared up at the gawking enemy looming over them.

The American sailors wanted to open fire, but they had no guns among them. The Japanese also wanted to shoot, but they, too, were unarmed. According to Ernest A. Herr (who was aboard the O’Bannon that day), silence descended as the two sides ogled each other wondering what to do next. Military protocol didn’t cover such situations, apparently.

That, too, couldn’t last. The Ro-34 was armed with a 3” deck gun, and once the initial shock had passed, the captain realized that it might be a good time to use it. Although the O’Bannon also had deck guns, it was too close to the sub and perched too high to do any good.

The Japanese ran toward their deck gun. The Americans ran to their storage bins. No guns or grenades.

Only potatoes. Desperate, they reached in and threw as many as they could at the Japanese below, hoping to keep them away from their deck gun, but knowing it was a useless gesture. They were wrong.

The Japanese panicked. The brave among them picked the potatoes up and threw them overboard. Others threw them back at the Americans who threw them back at the Japanese.

Plaque commemorating the Potato incident. It reads: “A tribute to the officers and men of the USS O’Bannon for their ingenuity in using our now proud potato to “sink” a Japanese submarine in the spring of 1943. Presented by the Potato Growers of the State of Maine June 14, 1943.”

It took the Americans a while to realize why the Japanese were so panicked – they probably thought that the potatoes were hand grenades. To this day, Herr isn’t sure why the Japanese were so afraid of the potatoes, but he’s grateful they were because they never made it to their deck gun.

The O’Bannon, meanwhile, used the potato war to distance itself from the sub. It got far enough away to use its deck guns, taking out the Ro-34’s conning tower. The sub dived, so the destroyer surged forward again, passing overhead and dropping depth charges that destroyed the Japanese vessel.

When the Association of Potato Growers of Maine heard about the incident, they sent the O’Bannon a plaque to commemorate the event. She went on to serve in the Korean War and when she was decommissioned in 1970, the plaque was still aboard.


Assista o vídeo: USS OBannon DD-987.50 cal. (Outubro 2021).