Notícia

Morro de Tara

Morro de Tara

A colina de Tara é um antigo local da Idade Neolítica no condado de Meath, na Irlanda. Era conhecida como a residência dos Altos Reis da Irlanda, o local das coroações, um local de reunião para a promulgação e leitura de leis e para festas religiosas. O monumento mais antigo no local é o Monte dos Reféns, uma passagem tumba do Neolítico, que data de c. 3000 aC. Os fortes e evidências de outros recintos, como o Salão de Banquetes, datam de um período posterior. o Lia Fail (pedra do destino), pela qual os antigos reis foram inaugurados, ainda está na colina. O site também está associado aos Tuatha De Danaan, os povos pré-célticos da Irlanda e aos elementos místicos que eles incorporaram. Os grandes sabás da Irlanda pagã foram anunciados por uma fogueira na colina que, a uma altitude de 646 pés (197 metros), teria sido vista por muitos quilômetros em todas as direções. Diz-se que São Patrício anunciou a chegada do Cristianismo à Irlanda acendendo sua própria grande fogueira em frente a Tara, na Colina de Slane, antes de ir pregar para o Rei Laoghaire em 432/433 EC. O nome vem do gaélico Cnoc na Teamhrach, que é frequentemente traduzido como "lugar de grande perspectiva", embora também tenha sido argumentado que vem de uma corrupção de Tea-Mur, local de sepultamento da antiga rainha Tea.

Tara na lenda

A Colina de Tara desempenha um papel fundamental no trabalho do século 11/12 dC O Livro das Invasões, considerada hoje uma construção mítica do início da história da Irlanda por escribas cristãos, que tentaram ligar o passado da Irlanda com narrativas bíblicas e história grega e romana. Ele conta a história da colonização inicial por descendentes do Noé bíblico e, em seguida, uma série de invasões que culminaram com a vinda dos Milesianos da Espanha. Embora a obra seja considerada folclore e mito hoje, foi entendida como história por seu público original e por séculos depois.

Os Altos Reis da Irlanda foram escolhidos por um sistema de rotação entre chefes, e suas inaugurações em Tara foram grandes festivais.

Os Milesianos derrotaram o povo conhecido como Tuatha De Danaan (os filhos da deusa Dana) e, de acordo com uma versão da lenda no Livro de Leinster, o poeta e juiz de Miles, Amergin, recebeu a tarefa de decidir qual raça deteria qual terra. Ele dividiu a Irlanda entre os dois, dando ao seu próprio povo todas as terras acima do solo e aos Tuatha De Danaan tudo subterrâneo. Esta lenda explica as casas do "povo das fadas" da Irlanda, que vivem em cavernas, em buracos no subsolo e nos cantos e fendas das rochas.

Dois irmãos Milesianos, líderes de seu povo, dividiram as terras entre eles, com Eremon ocupando a metade norte e Eber a sul. Com a terra dividida, os irmãos dividiram seus exércitos igualmente e depois os artesãos e os cozinheiros e assim por diante com homens e mulheres de todas as artes até que restassem apenas dois: um harpista e um poeta. O escritor Seumas MacManus relata o resto da história: “Tirando a sorte destes, o harpista coube a Eremon e o poeta a Eber - o que explica por que, desde então, o Norte da Irlanda é festejado pela música e o Sul pelo canto "(11). Os irmãos, com tudo igualmente dividido, estabeleceram uma longa paz.

Foi a Colina de Tara que quebrou a paz. A esposa de Eber disse a ele que gostaria de ter as três colinas mais lindas da Irlanda e, principalmente, a mais bonita e pitoresca: Tara. Tara pertencia a Eremon no norte e, quando a esposa de Eremon (Tea) ouviu o pedido, ela ficou furiosa porque esta mulher não poderia estar contente em seu próprio reino. Os dois discutiram e trouxeram seus maridos para a luta, resultando em guerra. Tea morreu e foi enterrado em Tara, dando à colina seu nome. Eber foi derrotado e Eremon, agora o único governante da Irlanda, foi coroado em Tara. Este evento marcou o início da tradição das coroações dos Altos Reis da Irlanda no local.

História de amor?

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Tara e Cormac MacArt

Outra versão do passado de Tara afirma que os Fir Bolgs, a raça que vivia na Irlanda antes da invasão dos Tuatha De Danaan, foram os primeiros a construir em Tara e inaugurar reis lá. Os rituais dos Fir Bolgs foram substituídos pelos Tuatha De Danaan e depois pelos Milesianos, mas a importância do local nunca diminuiu. Um grande salão de banquetes foi construído para festas, casas para dignitários ficarem durante as assembléias, outras casas para as senhoras, uma casa de reuniões e fortes. Atenção especial foi dada à localização desses edifícios em alinhamento com as direções astronômicas e solares. O Monte Neolítico dos Reféns está alinhado de modo que em dois dos sabás importantes, Imbolc (em fevereiro) e Samhain (no final de outubro), o sol da manhã ilumina a passagem escura do monte. O Monte dos Reféns tem esse nome porque era o lugar onde os reféns eram trocados entre reis e dignitários. Isso sugere a importância do local na antiguidade, uma vez que a troca de reféns teria sido escolhida em um local onde ambas as partes se sentissem seguras. O rei era considerado uma figura paterna sábia para o povo que, pelo menos em teoria, trabalharia para o bem comum acima de seus próprios interesses.

Os Altos Reis da Irlanda foram escolhidos por um sistema de rotação entre chefes; eles não assumiram o trono por qualquer direito divino ou hereditariedade, e suas inaugurações em Tara foram grandes festivais. Segundo a lenda, a pedra do destino clamaria quando o rei legítimo fosse escolhido. Dizia-se que duas pedras monolíticas, nas quais o pretenso rei cavalgaria a galope, se separariam se ele fosse digno de governar. O rei considerado mais digno foi Cormac MacArt (c. Século III dC) sob cujo governo Tara floresceu. Embora muitos mitos e lendas cercem o reinado deste rei, os estudiosos consideram que ele realmente existiu. Diz-se que ele é filho ou neto do grande herói Conn das Cem Batalhas e é sempre descrito com grande respeito como legislador e protetor do povo. As famosas Leis Brehon, consideradas um dos códigos legais mais justos já escritos, são atribuídas a Cormac MacArt. Os direitos das mulheres eram protegidos e, ao contrário de outras culturas do século III dC, as mulheres podiam praticar qualquer profissão que desejassem e eram consideradas companheiras de seus maridos no casamento em vez de propriedade.

Não se sabe se os Fir Bolg realmente tinham um salão de banquetes em seus dias, mas está registrado que Cormac MacArt construiu um grande salão com 14 entradas, 760 pés de comprimento por 45 pés de altura. Ele também deve ter construído um palácio em Tara e uma série de outras estruturas e monumentos. O esboço do que pode ter sido um longo edifício ainda pode ser visto em Tara nos dias atuais, embora se isto seja realmente um remanescente de uma casa de banquete seja contestado (assim como as reivindicações sobre os outros edifícios que Cormac MacArt disse ter erguido ) Ainda há muito a ser escavado em Tara, entretanto, e é possível que os escritores antigos ainda sejam justificados. MacManus cita o século 14 DC Livro de Ballymote, uma obra que hoje seria considerada semimítica, que descreve Cormac MacArt como "Um nobre e ilustre rei" em cujo tempo "não houve ferimentos nem roubos ... mas cada um gozou do seu, em paz" (47) . O escritor T.W. Rolleston expande o reinado de Cormac MacArt e especialmente seus projetos de construção, escrevendo:

Ele também reconstruiu as muralhas de Tara e as tornou fortes, e ele aumentou o grande salão de banquetes e fez pilares de cedro ornamentados com placas de bronze, e pintou suas paredes branco-limão em padrões de vermelho e azul. Palácios para as mulheres que ele também fez lá, e depósitos e salões para os guerreiros - nunca Tara foi tão populosa ou tão gloriosa antes ou depois (178).

Cormac MacArt foi considerado um grande rei pagão que, no final de sua vida, se converteu ao cristianismo. Se todos os eventos de sua vida que foram escritos realmente aconteceram, a história de sua conversão está de acordo com a cristianização de heróis e rituais pagãos que se tornaram comuns na Irlanda após a vinda de São Patrício.

São Patrício e Tara

Acredita-se que São Patrício chegou à Irlanda como missionário em 432/433 EC. Patrick era um cidadão romano capturado e vendido como escravo na Irlanda anos antes. Ele escapou, dando crédito a Deus por sua libertação, e voltou para a Grã-Bretanha. Lá ele estudou para se tornar um padre, foi ordenado e voltou para a Irlanda como missionário.

Em c. 433 DC, de acordo com a lenda, o Grande Rei Laoghaire proibiu o acendimento de qualquer fogueira em uma determinada noite que se aproximava do festival pagão de Ostara, quando a grande fogueira seria acesa na Colina de Tara. Este sabá correspondia à observância cristã da Páscoa, e então Patrick acendeu seu próprio fogo na Colina de Slane, em frente a Tara, que queimava tão intensamente que o rei viu e enviou seus soldados para prender quem quer que o tivesse desafiado e apagar o chama. Patrick e seus seguidores iludiram os soldados por meio de um milagre pelo qual eles apareceram como uma manada de cervos e seguiram para o trono do rei em Tara. Uma vez lá, Patrick derrotou os druidas do rei em um debate e então pregou ao rei e seus camaradas. Enquanto isso, os soldados enviados para prendê-lo voltaram para relatar que o fogo de Patrick não pôde ser apagado. A história termina com uma série de cortes do rei se convertendo ao cristianismo, enquanto o próprio rei rejeitou a nova fé, mas ficou impressionado o suficiente com Patrick para permitir que ele continuasse sua missão.

Hoje em dia, assim que se entra no portão do Morro de Tara, a estátua de São Patrício é o primeiro monumento que se vê e, atrás dele, uma igreja. De acordo com a história do incêndio da Páscoa, a estátua e a igreja são símbolos adequados do triunfo do cristianismo na Irlanda. Ao contrário da luta entre a velha e a nova fé em outros países, a conversão da Irlanda por São Patrício e seus seguidores foi relativamente pacífica, e as velhas estátuas de deuses pagãos deram lugar às de Patrício e outros santos e símbolos cristãos. No adro da igreja existem duas pedras verticais antigas, uma das quais representa o deus pagão da fertilidade Cernunnos. Um visitante do local hoje notará que a estátua de São Patrício é bastante proeminente, enquanto a de Cernunnos pode ser confundida com uma grande rocha.

A colina de Tara depois de São Patrício

Quer se aceite as histórias de Patrick e seu incêndio ou qualquer um dos outros, sua missão na Irlanda foi um grande sucesso. A Colina de Tara, no entanto, diminuiu como um centro político e religioso à medida que o cristianismo cresceu em poder e outros locais ganharam destaque à medida que passaram a ser associados a centros cristãos de aprendizagem ou milagres realizados por Patrício ou santos posteriores. A posição de Tara diminuiu ainda mais após a invasão normanda de 1169 EC e, em seguida, o estabelecimento posterior do domínio inglês na Irlanda que, por séculos, tentou suprimir a língua e a tradição irlandesa. A memória da antiga sede dos grandes reis continuou a ressoar com o povo, no entanto. Tara tem sido o local de protestos pacíficos e conflitos ferozes, como o Levante de 1798 CE ou a manifestação não violenta de 1843 CE encenada lá pelo patriota e orador irlandês Daniel O'Connell. Desde a pré-história até o presente, Tara sempre foi a "mais agradável das colinas" e desempenhou um papel significativo na história da Irlanda.

Desde 2007 CE, o local tem sido o foco de uma controvérsia entre os desenvolvedores da Rodovia M3 e o grupo de preservação Save Tara sobre a construção de uma rodovia perto do local. Os preservacionistas argumentam que o desenvolvimento irá destruir aspectos vitais do local e obliterar milênios de história, enquanto os representantes da M3 Motorway afirmam o contrário, apontando como a preservação histórica e o desenvolvimento do século 21 foram equilibrados em outros locais em toda a Irlanda e estarão em Tara. Ambos os lados da controvérsia oferecem argumentos relevantes para suas reivindicações, mas deve-se notar que o World Monuments Fund colocou Tara em sua lista dos 100 locais mais ameaçados em 2008 CE. e o desenvolvimento da rodovia proposto influenciou essa designação. Ainda assim, ambos os lados conquistaram um número significativo de apoiadores em todo o mundo para suas causas, destacando a importância da Colina de Tara para as pessoas não apenas da Irlanda, mas de todo o mundo.


Há uma grande abundância de material mitológico relacionado a Tara, e isso é mencionado em muitas das histórias irlandesas, quando os eventos freqüentemente ocorrem no Samhain. Diz-se que a colina recebeu o nome de Tea, uma deusa. A colina também está associada à Rainha Maeve, uma deusa da paisagem, provavelmente importada de Connaught durante a época medieval.

A colina é considerada a residência de Lugh do Braço Longo, uma das principais divindades dos Tuatha De Danann e herói da Segunda Batalha de Moytura por Lough Arrow no Condado de Sligo. Um dos monumentos em Tara é um enorme forte circular chamado Rath Lugh, agora parcialmente arado e destruído, que leva o nome de Lugh.

Um episódio da Segunda Batalha de Moytura ocorre em Tara, quando Lugh vem visitá-lo e oferece seus serviços aos Tuatha De Danann. Para entrar, ele empreende uma série de desafios e tarefas e, eventualmente, vence todos os campeões no corredor. Nuada, o rei pede a Lugh para liderar em seu lugar e assumir a direção dos Danann para a batalha que se aproxima.

O Forrad ou Monte de Montagem e Ensine Cormac do ar.

Cormac Mac Art, o mais famoso dos reis de Tara nasceu nas Cavernas de Kesh no Condado de Sligo. Cormac, que foi criado por lobos, veio para Tara quando jovem e se tornou rei ao expulsar o assassino de seu pai quando ele fez um julgamento justo em um caso legal.

Um grande túmulo, Rath Grainne é nomeado após a filha de Cormac Grainne, que estava noiva de Fionn MacChmhal, mas famosa fugiu com um jovem guerreiro bonito, Diarmuid em vez disso. Indignado, Fionn deu início à perseguição resultando em todo um ciclo de contos, e muitos monumentos megalíticos sendo chamados de 'Leaba Dairmuid agus Grainne', já que o casal em fuga tinha que dormir em um lugar diferente a cada noite.

Fionn, o famoso guerreiro mítico da Irlanda, teve uma de suas primeiras aventuras em Tara. Candidatando-se a membro do Fianna, ele recebeu a tarefa de manter a guarda de Tara no Samhain. Todos os anos, um maolvolente cuspidor de fogo membro dos Tuatha De Danann chamado Ailill emergia do monte Sidhe (presumivelmente o Monte dos Reféns) e queimava Tara. Fionn derrota o morador de Sidhe que cospe fogo e se junta aos Fianna, antes de se tornar seu líder mais famoso.


Morro de Tara - História

Igreja Medieval, Tumba de São Erc, The College, Holy Well, Motte

A colina de Slane é predominantemente rica em cristais história e mito. Tradicionalmente, acredita-se que São Patrício acendeu o primeiro fogo pascal na colina em desafio ao rei supremo pagão L & oacuteegaire. O rei, que residia em Tara, proíbe quaisquer outros fogos sendo acesos à vista de Tara durante o Festival Beltaine (Equinócio da Primavera). Na obra altamente mitificada de Muirch & uacute Moccu Mactheni, Vida de Patrick no século 7, L & oacuteegaire é descrito como "um grande rei, feroz e pagão, imperador dos bárbaros ". Depois de uma série de tentativas de L & oacuteegaire e outros para matar Patrick, L & oacuteegaire é avisado pelo santo que deve aceitar a fé ou morrer. Depois de pedir o conselho de seu povo, ele se submete e é batizado. Acreditava-se que St Erc era um druida pagão convertido por Patrick e nomeado primeiro bispo de Slane. Acredita-se que Erc treinou São Brendan, o Navegador, em sua igreja em Tralee, e o ordenou sacerdote em 512 DC. St Brendan é um dos 12 apóstolos da Irlanda. As ruínas atuais incluem a igreja medieval com uma torre gótica primitiva bem preservada, vista na imagem abaixo, situada dentro do recinto amuralhado à esquerda, e o famoso colégio construído no local do antigo mosteiro estabelecido por São Erc, visto no direito.

O colégio foi construído pelos flamengos, barões de Slane, durante seis séculos, a partir do século 11 em diante. Conhecidas como colégio, essas ruínas consistem em um antigo mosteiro franciscano e uma torre do início do século 16. O mosteiro foi dissolvido por volta de 1540 por Henrique VIII. Eu perdi minhas imagens dos edifícios do mosteiro / faculdade, mas abaixo mostradas abaixo estão algumas esculturas nos edifícios tiradas em outra viagem.

Existem muitas esculturas deliciosas para serem encontradas enquanto você vagueia pelas ruínas. Isso inclui a pedra do consolo, na foto acima, a incrível cabeça abaixo à esquerda e o grifo esculpido abaixo à direita. Há também uma placa armorial acima da entrada do colégio.

Dentro do recinto estão duas pedras em forma de frontão que se acredita serem os restos da Tumba de St Ercs, muitas vezes chamada de Tumba do Bispo e rsquos. Este relicário tem uma antiga tradição associada a ele: em cada funeral, o caixão foi carregado ao redor do túmulo três vezes e, em seguida, colocado no chão por um tempo antes do enterro. Também presente dentro do recinto está um poço sagrado seco.

Mas, mesmo antes do estabelecimento do antigo mosteiro, a colina tinha uma história mitológica. O guerreiro e Fir Bolg King Slaine encontraram a morte nesta colina e acredita-se que tenham sido enterrados aqui. Um monte, agora conhecido como & quotO Motte & quot e atualmente bloqueado da visão por árvores e impedido de se aproximar por uma cerca, está provavelmente sobre seu túmulo. Este monte pode ter sido convertido em um motte pelo Norman Richard Fleming na década de 1170. O Bailey foi abandonado quando os Flamengos se mudaram para o Castelo Slane. Os flamengos reconstruíram o local monástico para os franciscanos no século XVI. A leste do monte está um carrinho de mão que também pode ser o túmulo de Slaine.

Bem seco

Situado: De Dublin, siga para o norte na N2 para Slane. Siga em frente por Slane e cerca de 600 metros após o cruzamento, pegue a primeira à esquerda com sinalização para Hill of Slane. Dirija até aqui para o estacionamento. Atravesse o campo em linha reta. O monte está situado nas árvores atrás do sítio monástico.

Mapa da descoberta 43: N 9616 7515. Última visita em março de 2010.

Longitude: 6 e 32 '35 " C. Igreja de São Patrício


Morro de Tara


A tumba da passagem megalítica chamada Monte dos Reféns (Duma na nGiall) é o monumento mais antigo na Colina de Tara, datando de 2.500 aC a 3.000 aC. A passagem, de 4 m de comprimento e 1 m de largura, foi subdividida por pedras de peitoril em três compartimentos, cada um contendo restos cremados.

Uma pedra maravilhosamente decorada pode ser vista do portão de entrada. As gravuras podem representar o sol, a lua ou as estrelas como símbolos religiosos ou talvez a pedra tenha sido usada como um calendário pré-histórico. Desenho de ortostato decorado.

O termo tumba de passagem não é apreciado por aqueles que consideram os montes megalíticos como sendo principalmente observatórios astronômicos ou templos sagrados. No caso de Tara, evidências de pelo menos 200 cremações individuais foram encontradas, então a descrição da passagem da tumba é apropriada.

As colinas em Loughcrew podem ser vistas a oeste do topo do monte.



Muito depois da construção do monte megalítico, Tara tornou-se a residência dos Altos Reis da Irlanda Céltica. O mais famoso deles foi Cormac Mac Airt, que reinou no século III DC. Um dos fortes dentro da grande colina conhecida como Royal Enclosure é conhecido como Cormac's House. O outro forte circular conhecido como Trono do Rei pode, na verdade, ser construído em torno de uma tumba pré-histórica.



O Stonehenge da Irlanda, uma estrutura de 4.500 anos na colina de Tara em Co Meath, foi recriada por arqueólogos e especialistas em computação gráfica. Eles construíram uma representação de um enorme monumento de madeira que parece ter sido usado para cerimônias de inauguração e sepultamentos pagãos de grandes reis da Irlanda. Mais .


A pedra monolítica conhecida como Lia Fáil, embora erguida no Trono do Rei ou Forrad por volta de 1824, estava originalmente suficientemente perto do túmulo da passagem do Monte dos Reféns para que as duas fossem tradicionalmente consideradas um conjunto. Esta pedra pode ter ficado na frente da entrada da passagem e, como as duas pedras em forma de coluna que ficam na frente das tumbas oriental e ocidental em Knowth, também pode ser contemporânea da tumba e pertencer a uma tradição de erguer pedras eretas ao redor ou em túmulos de passagem.

A Lia Fáil ou Pedra do Destino, que tem cerca de um metro de altura, é considerada por alguns como um símbolo de fertilidade.

De acordo com a lenda sobre a posse de um alto rei digno, a pedra rugiria sua aprovação.



Os Campos de Energia Terrestre da Colina de Tara exibem um alto grau de foco espiritual. Há uma linha prateada central que atravessa o Salão de Banquetes - uma antiga construção linear iniciatória - a Cadeira do Rei, o Monte dos Reféns, que é um antigo monte de pedras com câmara, e Ensina Cormac onde o Rei Supremo residiria. Essa energia prateada dá o potencial para acessar uma consciência espiritual superior. Mais .


Tlachtga na Colina de Ward, perto de Athboy, fica a 19 km da Colina de Tara. Tlachtga data de aproximadamente 200 DC e tem o nome de uma feiticeira que morreu lá dando à luz trigêmeos.

Tlachtga é claramente visível de Tara e o fogo aceso na véspera do Samhain pode ter sido um prelúdio para o Festival Samhain em Tara. Mais .

  • Imagens aéreas da colina de Tara.
  • Samhain Sunrise ilumina o Monte dos Reféns.
  • Teamhair - Hill of Tara de Tom Kumpf.


Igreja e cemitério de São Patrício na colina de Tara.


The Hill of Tara: Ireland & # 8217s Mythological Mecca

A Colina de Tara é um dos sítios arqueológicos e míticos mais importantes de toda a Irlanda. Seu nome aparece regularmente no folclore irlandês, é mais ou menos aceito como fato que foi a residência do Grande Rei da Irlanda por séculos, e ainda é uma atração regularmente visitada até hoje. Mas por que essa colina era tão especial para as antigas tribos da Irlanda? E o que exatamente eles fizeram lá? Nós investigamos a história deste lugar mágico para ver o que poderíamos descobrir & # 8230

O início da colina de Tara

A Colina de Tara tem quase 200m de altura e é um dos picos mais altos do Vale do Boyne, uma área repleta de antigos sítios arqueológicos. Sua cidade moderna mais próxima é Navan, que fica a apenas 12 km de distância, e muitos outros locais semelhantes estão próximos, incluindo Newgrange, Emain Macha e a Colina de Uisneach. Não se sabe exatamente por que o Morro de Tara foi escolhido como um local de importância para os povos pré-históricos. Pode ter sido porque era facilmente acessível e perto da costa, embora ainda fosse facilmente defendido. Pode ter sido algum tipo de alinhamento astrológico na época que foi considerado significativo, ou pode ter sido simplesmente perto de onde as pessoas estavam assentadas. Do topo da colina, faixas ligeiramente mais baixas (mas ainda montanhosas) da zona rural irlandesa podem ser vistas, e naquela época a maioria dos topos das colinas teria algum tipo de povoamento no topo. Olhar do topo de Tara teria sido uma visão e tanto, então não é de se admirar que tenha se tornado o importante centro do povo.

As primeiras evidências de atividade humana datam de 3.400 aC, na forma de uma passagem tumba, embora não haja razão para não acreditar que pessoas já usaram o local antes disso. A partir de então, tornou-se cada vez mais importante ao longo dos séculos. Nas idades do Ferro e do Bronze, quando os habitantes da ilha falavam apenas gaélico, era conhecido como Teamhair, que significa "lugar de grande perspectiva" & # 8211, então desde o início foi reverenciado e respeitado. Os celtas o consideravam um local sagrado, pois acreditavam que era a morada dos deuses e a entrada para o outro mundo. Como se dizia que os reis eram escolhidos pelos Deuses, fazia sentido que seu assento fosse em Tara também ao longo dos anos, dizia-se que era o assento de 142 reis diferentes. No entanto, todas as evidências arqueológicas sugerem que nunca houve um assentamento em grande escala na colina & # 8211, apenas os edifícios principais e um punhado de pequenas residências. Por esse motivo, a maioria dos historiadores acredita que era principalmente um centro espiritual e cerimonial, usado para coroações, rituais, festivais pagãos e outras cerimônias, em vez de ser a "capital" da Irlanda antiga.

As Estruturas na Colina de Tara

A maioria das estruturas na Colina de Tara (com exceção da já mencionada tumba de passagem pré-histórica) data da era celta. No total, há vestígios de mais de 30 monumentos diferentes ainda de pé, e evidências de muitas outras estruturas perdidas foram encontradas durante a análise do solo. Em particular, há evidências de enormes buracos em postes, sugerindo estruturas de madeira em grande escala que teriam abrigado pelo menos algumas centenas de pessoas, provavelmente usadas para banquetes ou reuniões importantes. Ao redor deles estão fossos e barrancos de terra usados ​​como medida defensiva. As estruturas mais significativas incluem:

Rath na Riogh: O Rath na Riogh, ou Forte do Rei, está na parte norte do cume da colina e data da Idade do Ferro. Mede 318 metros de comprimento e 264 metros de largura e era de longe a maior e mais importante estrutura do complexo & # 8211, na verdade, incluía várias das estruturas mais antigas dentro de seus limites. Havia dois raths (fortes) dentro do recinto protegido por valas duplas & # 8211 eles eram conhecidos como Teach Chormaic (Casa de Cormac) e o Forradh, ou Royal Seat. Fora de seus limites existem vários outros raths.

Lia Fail: A Lia Fail, também conhecida como a Pedra do Destino, está localizada no centro de Forradh. Segundo a lenda, todos os grandes reis da Irlanda foram coroados no topo desta pedra mágica. Ele gritaria em triunfo sempre que os pés do legítimo rei o tocassem, e seu grito seria ouvido em toda a Irlanda. Alguns relatos dizem que a pedra foi trazida para a Irlanda pelos Tuatha De Dannan, os ancestrais míticos da raça irlandesa, como um de seus quatro tesouros. O lendário herói da mitologia irlandesa, Cu Chulainn, partiu a pedra com sua espada quando ela não gritou por seu protegido, e daquele dia em diante a pedra nunca mais chorou com uma exceção & # 8211 quando Conn of the Hundred Battles foi coroado.

Monte dos Reféns: O Monte dos Reféns é a já mencionada passagem tumba usada pelos Celtas como um cemitério. Essencialmente, é muito parecido com o vizinho Newgrange, embora em uma escala menor e menos impressionante. Olhar para ele é pouco mais do que um monte gramado com uma entrada forrada de pedra na lateral, mas o interior é uma câmara oca forrada com pedras decoradas. Os celtas colocaram as cinzas e pertences de membros importantes da tribo dentro (talvez até seus reis), cobrindo-os com lajes de pedra. Cerca de 250-500 corpos cremados foram enterrados lá dentro, alinhados em camadas de cinzas e pedra. Quando o espaço ficou cheio, outros 40 corpos foram enterrados nas laterais do próprio monte. Como Newgrange, o Monte dos Reféns é posicionado de forma que os raios de sol iluminem a câmara interna durante o Imbolc e o Samhain.

Raths menores: Fora do Rath na Riogh há vários fortes menores, provavelmente usados ​​como residências (temporárias ou não). Um é o Rath dos Sínodos, no qual foram encontrados artefatos romanos dos séculos I & # 8211 III. Infelizmente, isso foi escavado grosseiramente no início do século 20, resultando em alguns danos de longo prazo. Um pouco mais adiante estava uma estrutura retangular conhecida como Teach Miodhchuarta, ou Salão de Banquetes, e perto dela estão mais três carrinhos de mão na encosta da colina. Esses fortes inclinados possivelmente foram construídos muito perto da borda da colina e, posteriormente, escorregaram. Finalmente, Rath Laoghaire (ou Forte de Laoghaire) é considerado o local de sepultamento do Rei Laoghaire, e a uma curta distância fica Rath Maeve. Alguns dizem que foi o forte da lendária Rainha Medb, mas é mais provável que seja o do menos conhecido Medb Lethderg, deusa da soberania associada a Tara.

Vida na Colina de Tara

A Colina de Tara teria sido usada apenas em certas épocas do ano para os quatro festivais celtas sazonais de Lughnasa, Samhain, Imbolc e Bealtaine, e para outros eventos importantes, como grandes reuniões, coroações, negociações e possivelmente tempos de guerra. Ninguém pode dizer com certeza se o rei morava lá em todas as épocas do ano, embora seja possível que fosse sua residência principal e os outros raths circundantes fossem usados ​​para sua comitiva e zeladores. Para manutenção e defesa, é mais provável que pelo menos um pequeno número de pessoas vivesse lá durante todo o ano. Durante os festivais e outros eventos, a população teria aumentado temporariamente, com as pessoas provavelmente dormindo em barracas ou outras estruturas de curto prazo.

De qualquer forma, Tara era um espaço neutro e comunitário aberto a todos os membros leais da tribo, apesar de ser a residência do Rei Supremo por incríveis 12 séculos. Isso tudo se deve ao fato de que a realeza não foi de forma alguma hereditária & # 8211 foi vencida por meio de batalhas, negociações, endossos dos Deuses e uma série de outros fatores (mas principalmente batalhas & # 8211 toda a sociedade celta girava em torno guerras e lutas). Portanto, não importa quem estava no comando, Tara permaneceu em território neutro durante as batalhas e transferiu a propriedade com cada rei que veio à tona. O título de rei foi detido por famílias de todo o país em um ponto, então não havia monopólio também. Para ganhar oficialmente o título, o rei precisava beber cerveja, casar-se simbolicamente com a deusa Medb e então realizar a cerimônia de coroação na Pedra do Destino.

No entanto, não há nenhuma sugestão concreta de que o título de Grande Rei significava a propriedade de toda a ilha da Irlanda, havia reis igualmente proeminentes em Munster, Ulster e Connacht também, e foi apenas Mael Sechnaill mac Maele Ruanaid no século 9 quem primeiro estabeleceu o governo de toda a ilha. Antes disso, é difícil dizer o quão longe o território do rei de Tara se estendia, alguns pensam que era o interior, outros toda a metade norte.

A Colina de Tara estava em uso regular (embora possivelmente não contínuo) até a introdução do Cristianismo na Irlanda por São Patrício. Diz a lenda que Patrick chegou a Tara e acendeu uma fogueira no início de um festival Bealtaine. Este foi um grande insulto ao rei, que tradicionalmente é a primeira pessoa a acender uma fogueira durante as cerimônias & # 8211 todas as outras fogueiras pessoais da tribo são acesas a partir de sua lareira central. No entanto, em vez de puni-lo, o rei ouviu o raciocínio de Patrick e decidiu se converter ao seu modo de vida. Esta foi amplamente considerada uma história falsificada inventada por cristãos posteriores, mas ainda ocupa um lugar importante na mitologia de Tara. No século 13, uma igreja foi construída no sopé da colina, e uma igreja mais nova do século 19 ainda está no mesmo local com uma estátua de São Patrício em seu adro. Hoje ele foi desconsagrado e agora é usado como um centro interpretativo para os visitantes do local.

Nonetheless, the gradual conversion of the natives to Christianity from this time onwards meant that Tara and other ceremonial sites like it was used less and less, eventually being abandoned. Luckily despite their conversion from paganism people still held these sites in high regard, and they were left untouched so as not to anger the gods or disrespect the spirits of those buried there. Thankfully, this has allowed modern societies to investigate what remains of the sites and find out as much as possible about these mystical ancient people.


Hill of Tara

The Hill of Tara has been important since the late Stone Age, when a passage tomb was built there. However, the site became truly significant in the Iron Age (600 BC to 400 AD) and into the Early Christian Period when it rose to supreme prominence – as the seat of the high kings of Ireland. All old Irish roads lead to this critical site.

St Patrick himself went there in the fifth century. As Christianity achieved dominance over the following centuries, Tara’s importance became symbolic. Its halls and palaces have now disappeared and only earthworks remain.

There are still remarkable sights to be seen, however. Just one example is the Lia Fáil – the great coronation stone and one of the four legendary treasures of the Tuatha Dé Danann – which stands proudly on the monument known as An Forradh.

Guided tours of the site will help you understand the regal history of this exceptional place and imagine its former splendour.


History of Tara

[Tara] is one of only a small number of monumental complexes that are of more than usual cultural importance from the standpoint not only of archaeology but also of history, mythology, folklore, language,place-names study and in the case of Tara, even of National Identity.'

Dr. Patrick F. Wallace, Director, National Museum of Ireland, in correspondence with Minister for the Environment, Dick Roche 16th March 2005

The undisputed evidence of medieval Irish sources, dating from circa AD600 onwards, ranks Tara as the pre-eminent pagan sanctuary and centre of kingship in Ireland.

It was on the summit of the Hill of Tara that the ancient kings of Ireland were coronated, entering into ritual marriage' with the land, personified as the Goddess of sovereignty, Medb. The Lia Fáil (Stone of Destiny) located on the summit was said to roar when Ireland's rightful king touched it or drove his chariot against it. Evidence of this landscape's use as a burial ground and temenous temple sanctuary' dates back to at least the Neolithic age (4000-2200 BC). The Mound of the Hostages, located on the hill, dates from this period and predates both Stonehenge and the Egyptian pyramids.

The Mound of the Hostages


The chamber within the Mound is perfectly aligned with the full moon of Lughnasa(Autumn) and the rising sun at Samhain(Winter) and at Imbolg(Spring) making it one of the oldest astronomical observatories in the world . Under this chamber lie at least two hundred burials dating back 3,500 years.

The Hill of Tara was the focal point of a larger ritual and political landscape, with associated settlement sites, burial grounds and more religious sites, extending into the surrounding countryside. In early prehistory(c.4000-1500 BC) these tend to be particularly concentrated in the fertile and well-drained Gabhra valley between the Hills of Tara and Skryne.

It is now understood and accepted by all leading national and international academic authorities, that the Hills of Tara, Skryne and the Gabhra Valley constitute a unified archaeological and cultural landscape.

Tara and the Gabhra Valley's central role in the construction of our cultural and national identity is reflected in the prominence given to the landscape in early Irish literature. Tara is the most mentioned site in early Irish literature. The four saga cycles of early Irish literature, Mythological, Ulster, Fiannaíocht and Cycle of the Kings intersect in the lore of the Gabhra valley.

The legendary final battle of Fionn Mac Cumhail's Fianna with the forces of king Cairpre Lifechair, son of legendary king Cormac mac Airt, is said to take place in the Gabhra valley. Cairpre, Oscar son of Oisín and the rest of the decimated Fianna are said to be buried in the valley. Cú chulainn's right hand, head and gold shield panel are also said to be buried at Tara.

Gabhra and Achall (Skryne) is where Cormac mac Airt lived and died, building Achall for himself in his old age, when due to the loss of an eye, he could no longer live in Tara, as blemished kings cannot reign. Lug, the most revered of early Celtic Gods is made king of the Tuatha Dé Danann in the Banqueting Hall on top of the Hill of Tara. Similarly, Tara is the scene of the heroic feats of such kings as Conn of the Hundred Battles, Niall of the Nine Hostages and Conaire Mór among others.

St.Patrick's statue on the Hill of Tara

It is said that in 433AD St.Patrick confronted king Lóegaire and his court at Tara with the Christian message. Legend also states that Patrick first used the Shamrock to explain the Divine Trinity at Tara.


Indeed our national icons the Harp and Shamrock are said to originate from Tara. The powerful symbol of Dé Danann supremacy was the Harp of the father-god, the Daghdha. This magical Harp was later to become an emblem of the Uí Néill kingship at Tara and eventually Ireland.

Tara's status as Capital and symbol of Irish sovereignty led king Malachy II to fiercely defend the Ferann Ríg or royal demesne' from the invading Amlaíb Cúarán, Norse king of Dublin, in 980AD. Tara was the touchstone for many campaigns in the past. Such figures as Conn Ó Néill held a symbolic meeting there as part of his invasion of the Pale Aodh Ó Néill, who was considered a national leader in 1599, visited Tara for a victory assembly. Even earlier, in 1527 another leader Ó Conchobhair went to Tara to symbolically shoe his horse. The Lord Deputy Sidney, in 1570, asked the Anglo-Irish lords to assemble at Tara and the Meath gentry gathered there during the 1641 rebellion.

The United Irishmen gathered on the hill and battled British forces there during the 1798 rising. The graves of the rebels are buried on the hill itself. To mark their graves, the ancient Lia Fáil was moved from near the Mound of the Hostages to Rath Cormac.

Daniel O'Connell 'The Liberator'


On the 15th August 1843 Daniel O'Connell, conscious of Tara's illustrious history and importance to nationalist Ireland, convened a Monster meeting at the hill calling for the repeal of the Act of Union. Ceremonial floats, banners, a trumpeter on horseback and a harpist playing on a horse drawn carriage accompanied the mile long cavalcade of O'Connell to the hill where he gave a rousing speech. An estimated three quarters of a million people attended the event.

His speech was reported thus:

"Tara is surrounded by historical reminiscences which give it an importance worthy of being considered by everyone who approaches it for political purposes and an elevation in the public mind which no other part of Ireland possesses, O'Connell proclaimed to the vast throng. We are standing upon Tara of the Kings, the spot where the monarchs of Ireland were elected, and where the chieftains of Ireland bound themselves by the solemn pledge of honour to protect their native land against Dane and every stranger. This was emphatically the spot from which emanated every social power and legal authority by which the force of the entire country was concentrated for national defence. On this important spot I have an important duty to perform. I here protest in the face of my country and my God against the continuance of the Union."

In 1899 a group known as the British Israelite's, looking for the Ark of the Covenant, did great damage to the Rath of the Synod's(on the summit of the hill) in their attempts to excavate the monument.


Hill of Tara

Arriving on the bus or driving up from the Gabhra valley The Hill appears as a ridge, just another roll in the landscape, apparently insignificant in the rise and fall of the surrounding countryside.

Yet, if you hear a call, a desire, a gut feeling, you will follow in the footsteps of our ancestors, climb the gentle hill and discover what you came for. Whatever we hold within ourselves Tara will enlarge, enhance, embolden and clarify. Tara has a child-like quality, no agenda, and will weaken or strengthen you. It will greet you with open arms or push you away for no apparent reason. But it is probable that you will leave knowing that you have had 'an experience', accepted or rejected.

The energies are often seen as yellow and maybe it is no coincidence that part of the area is known as Castleboy (boy = bui = yellow). Yellow, the colour of the 3rd chakra, the solar plexus, your 'will-power'.

The name Tara and most of the names of monuments on The Hill, and Ireland generally, come from oral history, recorded in a series of books called the Metrical Dindshenchas. Tara is the 1st volume. It starts:

Temair Breg, whence is it named? declare O sages!
when did the name part from the stead?
when did Temair become Temair?

Was it under Partholan of the battles?
or at the first conquest by Cesair?
or under Nemed of the stark valour?
or under Cigal of the knocking knees?

Was it under the Firbolgs of the boats?
or from the line of the Lupracauns?
tell which conquest of these it was
from which the name Temair was set on Temair?

1 Banqueting Hall

Teach Miodhchuarta (Mead Circling House). This was possibly the ceremonial entrance ontoTara, where the roads to the Hill met. A linear earthwork, either Bronze or Iron Age, usually identified as a cursus. It rises up the hillside north-south. The name suggests that it is where the legendary Ard Ri (High King) feasted. A Medieval text shows a seating plan of the Great Hall, however, a feasting room in ancient days is more likely to have been a Round House.

Legend has it that Cessair, grand daughter of Noah, came with a ship of 50 women and 3 men. They were the first humans to set foot there. This is the nearest Ireland get to a creation myth. One of the names of the Banqueting Hall - Teach-Miodhehuarta - is Ship of the Women - long na mban. However, the flood covers Ireland and Cessair and all the women, along with two of the men, are drowned. Fintan is the sole survivor. He survives by changing into a salmon, and then an eagle, and finally a hawk, before eventually resuming his own shape.

2 Rath Grainne & Sloping Trenches

Three circular earthworks on the north west side of the Hill. Rath Grainne is a bank and ditch with a central mound.

According to the writings of medieval monks, Grainne was the daughter of Cormac MacArt an Ard Ri from around 200AD. In the Chronicles of Clonmacnoise he is described as ‘the best king that ever reigned before himself’ being ‘wise, learned, valiant and mild’. He is said to have been responsible for compiling many of the Brehon Laws. However, the love story of The Pursuit of Diarmuid and Grainne reveals the restraints that come with Kingship, when social requirements place restrictions on a Royal family. The story may be symbolic of the movements and alignments of sun, moon and stars when related to places the lovers visit on their flight across Ireland.

3 Rath of the Synods

Difficult to identify the layout following the 1890's ‘excavation’ by British Israelites searching for the Arc of the Covenant. Geophysical surveys revealed a large circle of over 300 huge posts, probably oak, on this eastern side of the Hill. Roman artefacts have been found here and the area appears to have been in greatest use between 100AD to 300AD. It is the reputed site of Synods held by St. Patrick and succeeding Church leaders.

4 Mound of the Hostages

Known in Irish as Duma na nGiall. Dating from 5000 years ago a wooden palisade enclosure underlies this passage grave. Contemporary with Newgrange. The passage faces eastwards, aligned with Samhain & Imbolc sunrise, with a decorated stone just inside the entrance on the left. The mound was used for burials from the early Neolithic up to 1600 - 1700 BCE. There are an estimated 250 – 500 people interred here. Cremation was the early method, ashes and grave goods spread on the floor of the tomb. In the Bronze Age, as the passage filled up, the bodies were placed in the mound. Over 40 remains have been found in inverted cinerary urns.The full skeleton of a Bronze Age youth was also discovered in a crouched position in a simple pit. Known as Tara Boy, the grave goods found with the body include a decorated bead necklace and bronze knife.

5 Rath na Ri

Contained within the large earthwork of Rath na Ri are ditch enclosures Teach Cormaic and the Forradh. Rath na Ri changed use from being a ‘ritual’ site in the Late Bronze Age to a defensive structure.

6 Teach Cormac and the Forradh

These are linked together but, the Forradh (or Royal Seat) is the older site. The Forradh has two banks and ditches.

Lia Fail - On the height of the Forradh is the white granite Lia Fail (Stone of Destiny) said to be the stone of kingship which roared when touched by the suitable candidate.

When the legendary Tuatha de Danaan came to Ireland this was one of the four sacred symbols they carried. The others being the sword of Nuada – also described as a glowing bright torch, the spear of Lug and a cauldron of the good god Dagda that was never empty.

7 Rath Leogaire

A Late Bronze Age ringfort. This name recalls the Ard Ri who allowed his followers conversion to Christianity by St. Patrick after 433AD. Following this Tara gradually became more secular than sacred. In the Books of Ballymote and Armagh Loegaire is said to be buried standing up facing south, accompanied by his weapons and in warrior dress, watching for enemies. South of Rath Loegaire is the spring, Nemnach, said to be the site of the first Mill in Ireland.

8 St Patrick's Churchyard

Mixed Roman Catholic & Church of Ireland burials. The church was restored in the mid-1800s and deconsecrated in the late 1900s.

At the start of the Norman rule in Ireland in the 1100’s, the church was connected with the Knights Hospitallers of Saint John of Jerusalem of Kilmainham in Dublin. The primary purpose of the Order was to provide refreshment to pilgrims and travellers. The Knights had to show proof of nobility, make payments to the Order and maintain themselves and two horses. On death all their property was left to the Order.

On the south west side of the church, a wall from the old buildings is next to two upright stones. These stones may have been taken from the old church, or they may be two of the many standing stones that reportedly once stood on Tara. Both are identified by some as Blocc and Bluigne, and one is often called Adamnan’s Pillar. On Adamnan’s Pillar is a carving said to be a sheela-na-gig, or maybe it is Cernunnos, the horned Celtic God.

Scene of a bloody battle between Irish and British / European in 1798 during the Croppy Boy rebellion, it is a place in which to pay respect to our ancestors.

9 St Patrick's Well,

also known as Bo Finne, Well of the Dark Eye, Well of the Numbering of the Clans

Gon-éirí an bóthar leat.
Go raibh cóir na gaoithe igcónaí leat.
Go dtaitní an ghrian go bog bláth ar do chláréadain,
go dtite an bháisteach go bog mín ar do ghoirt.
Agusgo gcasfar le chéile sinn arís,
go gcoinní Dia i mbois a láimhethú.
May the road rise to meet you.
May the wind be always at your back.
May the sun shine warm upon your face,
the rain fall soft upon your fields.
And until we meet again,

may God hold you in the palm of his hand

10 Faery Tree

On the western facing slopes stands the faery tree. In the late 2010's it started to show signs of struggling to survive, the trunk splitting, one half collapsing to the ground. Read more of what happened next at Faery Tree - Hill of Tara

Parking and general info as of 19 Aug 2018

Tara - Temair in Gaeilge - is a unique heritage site maintained by the State OPW department. Open to the public 24/7, with a visitor centre in the decommissioned church open in the summer. There is a cafe with gift shop (Maguires), a small book shop and art gallery, and toilets. Parking is free but can get very congested in small car parks or on the roadside. Busy and noisy with tourists, there are places where one can be alone, in the western woodlands, and furthest ends of the grassland ridge. Magnificent distant views over the central plain of Ireland, with Loughcrew in the northwest, Dublin in the east and the white stone fronted Newgrange often sunlit and visible in the north east. Many are drawn to experience the changing energies at sunrise and sunset, the sky wide and expansive above your head. At night the moon hangs low over the Mound of the Hostages, the Milky Way aligns with the Banqueting Hall and The Plough circles overhead.


Hill Of Tara

Tens of centuries ago, amid Ireland’s iconic green, rolling landscape, the kings of Ireland were anointed on a hill of tremendous importance—a place where spirituality met with royalty, and mythical traditions began. The Hill of Tara, one of the most revered spiritual sites in Ireland, is a place where druids held festivals, priestesses were trained and shaman’s rites were performed. Dating back to about 4000 B.C., Tara’s importance to the Irish has withstood the test of time, and has remained a place of political and spiritual significance to pre-Christian and Christian Irish society alike. Today, the historical and spiritual value of Tara’s landscape is at the forefront of media attention and national debate, as the Irish government has begun construction of a four-lane highway near Tara despite widespread protests. Activists have vocally and physically protested the motorway and continue to mount campaigns and seek legal actions to halt the road’s progress, which was 40 percent complete as of April 2008. As reported in the Irish Times, Julitta Clancy, former president of the Meath Archaeological and Historical Society, told an EU Parliament petitions committee, “In the past two and a half years we have witnessed the steady destruction of this uniquely important landscape—a destruction akin to the Taliban’s destruction of Afghanistan’s cultural heritage.”

The Land and Its People

Tara is often referred to as the mythical and ceremonial heart of Ireland and has been likened to England’s Stonehenge and Egypt’s pyramids. Associated with the early legends of the most powerful Celtic god, Lub, and the goddess Medb, Tara was believed to be the entrance to the otherworld. The name Tara is derived from the Gaelic Teamhair na Rí which means the “the hill of the king.” The King of Tara was a sacral kingship, rather than a territorial seat thus, the king was believed to be a link between the otherworld and humankind, and this honorable position was bestowed among the most supreme of provincial and local kingships of Ireland.

The archeological remains of stone structures, earthworks and burial mounds at Tara indicate the area’s role as a religious and political “axis mundi”—center of the world—in ancient Ireland. The most famous of Tara’s monuments is Ireland’s ancient coronation stone, the Lia Fáil or “Stone of Destiny,” which sits atop the King’s Seat. According to mythology, the Lia Fáil was brought to Tara by the Tuatha De Danann, the godlike people associated with the goddess Danu, and the stone was said to roar when touched by the rightful king of Tara. The oldest monument on the Hill of Tara, dating to about 2500 B.C. in the Neolithic period, is the Mound of Hostages, which was named according to the belief that kings retained subjects there to ensure their submission. However, later excavation revealed a small passage grave indicating the mound was instead an ancient burial ground.

With the advent of Christianity, Tara retained its role as a sacred site, even after Christian missionaries such as Saint Patrick came to Tara in the fifth century to convert the pagans who worshiped there. Although the sacral kingship of Tara subsequently declined, lists of the kings continued to be maintained and to play an important historical role. In addition to its religious and ceremonial importance, Tara was also the starting place of several military campaigns throughout the medieval and early modern period, including skirmishes related to Irish nationalism in the 18th and 19th centuries.

Although there are a number of references to Tara in ancient Irish texts, the earliest archaeological excavation of Tara was not until the 1950s. The Discovery Programme, a government-funded archeological research institution, began excavations at Tara in 1992 using non-intrusive technologies. At the time, very little was known about Tara, especially in terms of the function of the monuments, their relationship to one another and the way the site was actually used. Today, visitors are able to see more than 30 monuments, but many more have been detected under the surface. Many are located some distance away from the Hill of Tara, indicating the cultural significance of the entire landscape. Tara is also part of a larger area of well-known Neolithic monuments including Loughcrew, Four Knocks, Uisneach and the UNESCO World Heritage sites in the Byrne Valley: Newgrange, Knowth and Dowth.

Current Challenges and Preservation Efforts

The construction of the 37-mile-long M3 motorway, which would bisect the Tara-Skryne (Gabhra) Valley and run less than a mile from the Hill of Tara, earned the site a place on the World Monuments Watch list of 100 Most Endangered Sites for 2008. The M3 is intended to alleviate traffic congestion for commuters in County Meath, who presently spend two or more hours traveling the 70 miles to Dublin. For the past several years, cultural and environmental preservation groups have been working diligently to halt or change the M3 project while the government and the National Roads Authority continue with construction as planned.

Opponents contend that the M3 threatens the cultural and spiritual value of the entire landscape, and they note that an estimated 140 to 1,000 related ancient sites in the surrounding valley remain uninvestigated. They also claim that alternatives that would circumvent Tara were never properly researched. For its part, the government says the highway is a key part of building national infrastructure for Ireland’s growing “Celtic Tiger” economy. It also stresses that choosing an alternative route at this point would cause delays of up to £200 million extra. Public opinion, however, favors finding an alternative that protects the landscape around Tara. According to a random survey conducted by the independent polling firm RedC Research in January 2008, “When asked directly, almost two thirds (62 percent) of all Irish adults agreed that the current format set down for the M3 is wrong, and that alternatives should be found to protect the heritage sites.”

In spring 2007, construction of the highway was temporarily halted after a prehistoric site was discovered at Lismullen, about 1.25 miles from the Hill of Tara. The circular enclosure, which is thought to have been a ritual site, is about 262 feet in diameter with a 52-foot round structure believed to have been a temple. Although officials from the National Roads Authority declared the Lismullen site a national monument, it did not provide the site protection in situ. Irish legislation introduced in 2004 allows for national monuments to be “destroyed” once they are excavated, if the environment minister deems it “in the public interest.” Opponents to the road openly questioned why the site at Lismullen was not identified in initial test trenching and archaeological surveys along the M3’s route prior to its approval. To the dismay of many activists and opponents to the road, in his final hours of office former Environment Minister Dick Roche approved the demolition of the Lismullen site, after removing the main artifacts, in order to continue the road’s construction.

In March 2008, M3 protestors chained themselves to equipment in underground tunnels in order to prevent the National Roads Authority from continuing its work. While construction did halt for some days near the Rath Lugh National Monument, a famous archaeological site about 1.5 miles from the Hill of Tara, construction proceeded with approval from current Environment Minister John Gormley. Currently, activists remain near Rath Lugh and report that construction has done damage to the monument. The Irish High Court, however, recently rejected an application from a protestor for an injunction to stop work near Rath Lugh due to breaches of the National Monuments Act.

Opponents of the M3 have called on the European Parliament and the European Commission to intervene by asking the Irish government to review its plans and conduct an independent investigation into the highway’s impact on the Tara landscape. Campaigners first approached the commission for help in June 2005. The commission subsequently determined that the road construction violated EU law governing environmental impact assessments however, it has yet to actually submit a case before the European Court of Justice, and that delay has allowed the Irish government and the Roads Authority to continue construction. On April 2, 2008, campaigners came before the EU Parliament’s petitions committee to resolve the problem. An EU Commission spokesman said the commission would be submitting an application to the court in the coming months however, he said the commission did not have the authority to halt construction in the interim, as road opponents had hoped.

In April 2008, Environment Minister Gormley announced his intention to include the Hill of Tara in a “tentative list” of candidate sites to be submitted to UNESCO for consideration for World Heritage status. He said initiatives would be implemented to protect the landscape and prevent commercial sprawl along the M3, and that these measures would enable the Tara-Skyrne area to meet the strict World Heritage criteria. Opponents of the motorway, however, expressed fears that commercial and industrial zoning restrictions would be difficult to apply in areas near motorway junctions, noting that a major interchange is located only a mile from the hill.

Campaigners to save the Tara-Skyrne Valley have also proposed a solution that would designate the area as a World Heritage site. The Meath MASTER Plan, introduced in August 2007, would retain the M3 on either side of the valley, while upgrading the current road within the valley to a “2+1” lane solution—a lane running in each direction, along with a passing lane—rather than a motorway. A rail link and increased bus service would be part of this plan as well, cutting traffic and carbon emissions. Proponents of the plan say it would solve the M3’s current EU legal issues, avoid the need to reroute, preserve the region’s cultural heritage and be a model of sustainable economic development in Ireland. According to the RedC survey, when presented with two options—to keep the M3 route as planned or to opt for the MASTER Plan—58 percent of adults supported the new solution, while less 31 percent said they would prefer to keep the M3 as planned.

What You Can Do

Learn more about the issue and keep abreast of new developments by visiting the websites for the Save Tara campaign and TaraWatch. You can sign an online petition addressed to Irish Prime Minister Bertie Ahern, and join the network of Tara activists through MySpace and Facebook. You can also get involved with the New York-based World Monument Fund, which is working to protect Tara and other endangered sites.

Fontes

O’Brien, Tim. “M3 not to stop Tara getting world status, says Gormley.” The Irish Times, April 11, 2008.

O’Halloran, Marie. “Gormley pledges to release entire file on Lismullen site.” The Irish Times, June 28, 2007.

Pollard, Penny. Personal communication, 2008.

Smyth, Jamie. “EU to take action over handling of Tara route for M3.” The Irish Times, October 17, 2007.

World Monuments Fund. “Tara Hill, Ireland.” World Monuments Watch.


On the History and Antiquities of Tara Hill

"On the History and Antiquities of Tara Hill" is an article from The Transactions of the Royal Irish Academy, Volume 18.

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Addeddate 2013-03-20 19:10:25 Article-type research-article External-identifier urn:jstor-headid:10.2307/j50000203
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