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Linha do tempo da mitologia romana

Linha do tempo da mitologia romana


Mitologia romana

Mitologia romana
Descubra as lendas, história e mitos que cercam os deuses e deusas romanos, heróis e os monstros lendários e criaturas terríveis que são mencionados nas histórias da mitologia romana. Este artigo fornece uma visão geral de fatos e informações interessantes sobre a mitologia romana, história e lendas. Uma visão geral rápida e um dicionário da mitologia romana, um quem é quem dos personagens e nomes de histórias lendárias que aparecem no mundo da mitologia romana, incluindo os heróis e semideuses de histórias míticas e lendas. Para fatos detalhados e informações sobre deuses e deusas, consulte o seguinte:

Mitologia Romana Antiga
Este artigo fornece uma visão geral rápida e um dicionário da mitologia romana detalhando os nomes dos deuses, deusas, heróis e histórias de criaturas lendárias que aparecem no mundo da mitologia romana e lendas da história. Os romanos habitualmente adotaram diferentes ideias, cultura, mitologia e religiões de outras culturas e civilizações. Isso incluiu a assimilação dos deuses e deusas que eram adorados por outras nações, especialmente aqueles da mitologia grega antiga. Os romanos identificaram seus próprios deuses e deusas com os dos gregos, adaptando os mitos, lendas e histórias contadas sobre eles e importando-os para sua própria cultura. Os deuses e deusas romanos não adotados de outras religiões eram chamados de di indigetes.

Imagem da cabeça da Medusa, a Górgona, que foi morta pelo herói Perseu

Mitologia Romana Antiga
As histórias encontradas na mitologia romana são, portanto, semelhantes a muitas encontradas na mitologia grega antiga, mas mais ênfase é colocada no desenvolvimento político do governo romano e da religião oficial romana, com foco particular nas expectativas morais dos romanos. A mitologia romana contém seu mito de criação e a história do nascimento de Rômulo e Remo e da fundação da cidade de Roma. Os gráficos a seguir fornecem um A - Z de deuses famosos, criaturas míticas e nomes de amplificadores apresentados na mitologia romana e na história romana.

Mitologia romana
Quem eram as criaturas e deuses que figuravam nas histórias da mitologia romana? O gráfico a seguir fornece uma descrição e definição dos diferentes deuses, deusas, heróis e criaturas míticas da mitologia romana.


Linha do tempo da mitologia romana - História


A mitologia romana é o corpo de histórias tradicionais pertencentes às origens lendárias e ao sistema religioso da Roma antiga, conforme representado na literatura e nas artes visuais dos romanos. A "mitologia romana" também pode se referir ao estudo moderno dessas representações e ao assunto conforme representado na literatura e na arte de outras culturas em qualquer período.

Os romanos geralmente tratavam suas narrativas tradicionais como históricas, mesmo quando continham elementos milagrosos ou sobrenaturais. As histórias geralmente tratam de política e moralidade e de como a integridade pessoal de um indivíduo se relaciona com sua responsabilidade para com a comunidade ou o Estado romano. Heroísmo é um tema importante. Quando as histórias iluminam as práticas religiosas romanas, elas se preocupam mais com rituais, augúrios e instituições do que com teologia ou cosmogonia.

O estudo da religião e do mito romanos é complicado pela influência inicial da religião grega na península italiana durante a proto-história de Roma e pela posterior imitação artística dos modelos literários gregos por autores romanos. Os romanos estavam curiosamente ansiosos para identificar seus próprios deuses com os dos gregos e reinterpretar histórias sobre divindades gregas sob os nomes de suas contrapartes romanas. Os primeiros mitos e lendas de Roma também têm uma relação dinâmica com a religião etrusca, menos documentada do que a dos gregos.

Embora a mitologia romana possa carecer de um corpo de narrativas divinas tão extensas quanto as encontradas na literatura grega, Rômulo e Remo amamentando a loba é tão famoso quanto qualquer imagem da mitologia grega, exceto o Cavalo de Tróia. Como a literatura latina era mais amplamente conhecida na Europa durante a Idade Média e na Renascença, as interpretações dos mitos gregos pelos romanos freqüentemente tinham maior influência nas representações narrativas e pictóricas da "mitologia clássica" do que as fontes gregas. Em particular, as versões dos mitos gregos nas Metamorfoses de Ovídio, escritas durante o reinado de Augusto, passaram a ser consideradas canônicas.


Como o ritual desempenha o papel central na religião romana que o mito representava para os gregos, às vezes é duvidoso que os romanos possuíssem uma mitologia nativa. Essa percepção é um produto do Romantismo e da erudição clássica do século 19, que valorizava a civilização grega como mais "autenticamente criativa". Do Renascimento ao século 18, no entanto, os mitos romanos foram uma inspiração especialmente para a pintura europeia.

A tradição romana é rica em mitos ou lendas históricas sobre a fundação e ascensão da cidade. Essas narrativas se concentram em atores humanos, com apenas intervenções ocasionais de divindades, mas um senso difuso de destino divinamente ordenado.

No período inicial de Roma, história e mito têm uma relação mútua e complementar. As principais fontes do mito romano incluem a Eneida de Virgílio e os primeiros livros da história de Lívio. Outras fontes importantes são o Fasti de Ovídio, um poema de seis livros estruturado pelo calendário religioso romano, e o quarto livro de elegias de Propércio. Cenas do mito romano também aparecem em pinturas de paredes, moedas e esculturas romanas, especialmente em relevos.


A fundação de Roma pode ser investigada por meio da arqueologia, mas as histórias tradicionais transmitidas pelos próprios romanos antigos explicam a história mais antiga de sua cidade em termos de lenda e mito. O mais conhecido desses mitos, e talvez o mais famoso de todos os mitos romanos, é a história de Rômulo e Remo, os gêmeos que foram amamentados por uma loba. Essa história teve que ser reconciliada com uma tradição dupla, estabelecida no passado , que fez com que o refugiado troiano Enéias fugisse para a Itália e fundasse a linhagem dos romanos por meio de seu filho Iulus, homônimo da dinastia Julio-Claudiana.

Enéias foge queimando Tróia, Federico Barocci, 1598. Galleria Borghese, Roma.


O épico nacional de Roma, a Eneida de Virgílio, conta a história de como o príncipe de Troia Enéias veio para a Itália. A Eneida foi escrita sob Augusto, que reivindicou ancestralidade através de Júlio César do herói e sua mãe Vênus.

De acordo com a Eneida, os sobreviventes da cidade caída de Tróia se uniram sob Enéias, passaram por uma série de aventuras ao redor do Mar Mediterrâneo, incluindo uma parada na recém-fundada Cartago sob o governo da Rainha Dido, e finalmente chegaram à costa italiana.

Acredita-se que os troianos tenham desembarcado em uma área entre os modernos Anzio e Fiumicino, a sudoeste de Roma: provavelmente em Laurentum, ou em outras versões, em Lavinium, um lugar com o nome de Lavinia, filha do rei Latino, com quem Enéias se casou.

Por meio de uma série de conflitos armados, os troianos conquistaram o direito de permanecer e se associar aos povos locais. O jovem filho de Enéias, Ascanius, também conhecido como Iulus, veio a fundar Alba Longa e a linha de reis albaneses que preencheram a lacuna cronológica entre a saga troiana e a fundação tradicional de Roma no século 8 aC.

Perto do final desta linha, o rei Procas era o pai de Numitor e Amulius. Com a morte de Procas, Numitor tornou-se rei de Alba Longa, mas Amulius o capturou e o mandou para a prisão. Ele também forçou a filha de Numitor, Rhea Silvia, a se tornar uma sacerdotisa virgem entre as vestais. Por muitos anos Amulius foi então o rei. A natureza tortuosa da cronologia é indicada pela ordenação de Rhea Silvia entre as vestais, cuja ordem tradicionalmente se dizia ter sido fundada pelo sucessor de Rômulo, Numa Pompilius

O ícone da fundação de Roma, uma estátua de bronze em tamanho natural de uma loba com dois bebês humanos amamentando-a, é cerca de 1.700 anos mais jovem que sua cidade, admitiram autoridades de Roma no sábado. O anúncio oficial, feito nos Museus Capitolinos, onde o bronze de 30 polegadas de altura é a peça central de uma sala dedicada, anula a crença de que a escultura foi adotada pelos primeiros romanos como um símbolo de sua cidade.


Existem várias variações do conto lendário básico. Plutarco apresenta a ancestral descendência de Rômulo e Remo do príncipe Enéias, fugitivo de Tróia após sua destruição pelos aqueus. Seu avô materno é seu descendente Numitor, que herda a realeza de Alba Longa. O irmão de Numitor, Amulius, herda seu tesouro, incluindo o ouro trazido por Enéias de Tróia. Amulius usa seu controle do tesouro para destronar Numitor, mas teme que a filha de Numitor, Rhea Silvia, tenha filhos que poderiam derrubá-lo.

Amulius força Rhea Silvia à virgindade perpétua como uma sacerdotisa vestal, mas ela tem filhos mesmo assim. Em uma variação da história, Marte, deus da guerra, a seduz e a engravida: em outra, o próprio Amúlio a seduz e, em outra, Hércules.

O rei vê a gravidez de sua sobrinha e a confina. Ela dá à luz meninos gêmeos de notável beleza que seu tio ordena a morte dela e a deles. Um relato afirma que ele enterrou Rhea viva - a punição padrão para as virgens vestais que violaram seu voto de celibato - e ordena a morte dos gêmeos por exposição a ambos os meios para evitar sua culpa de sangue direta. Em outro, ele joga Rhea e seus gêmeos no rio Tibre.

Em todas as versões, um servo é acusado de matar os gêmeos, mas não pode fazer-se mal a eles. Ele os coloca em uma cesta e a deixa nas margens do Tibre. O rio sobe na enchente e carrega os gêmeos rio abaixo, ilesos.

A divindade do rio Tiberinus faz com que a cesta se prenda nas raízes de uma figueira que cresce no pântano de Velabrum, na base do Monte Palatino. Os gêmeos são encontrados e amamentados por uma loba (Lupa) e alimentados por um pica-pau (Picus). Um pastor de Amulius chamado Faustulus os descobre e os leva para sua cabana, onde ele e sua esposa Acca Larentia os criam como seus próprios filhos.

Em outra variante, Hércules engravida Acca Larentia e a casa com o pastor Faustulus. Ela tem doze filhos quando um deles morre, Romulus toma seu lugar para fundar o colégio sacerdotal dos irmãos Arval Fratres Arvales. Acca Larentia é, portanto, identificada com a deusa Arval Dea Dia, que é servida pelos Arvals. Na tradição religiosa republicana posterior, um sacerdote Quirinal (flamen) personificou Rômulo (então divinizado como Quirino) para realizar ritos funerários para sua mãe adotiva (identificada como Dia).

Outra tradição provavelmente tardia tem Acca Larentia como uma prostituta sagrada (uma das muitas gírias romanas para prostituta era lupa (loba). =

Ainda outra tradição relata que Romulus e Remus são amamentados pela Deusa Lobo Lupa ou Luperca em sua caverna-covil (lupercal). Luperca recebeu um culto para proteger as ovelhas dos lobos e seu esposo era o deus-lobo e pastor Lupercus, que trouxe fertilidade aos rebanhos. Ela foi identificada com Acca Larentia.

Em todas as versões do mito fundador, os gêmeos cresceram como pastores. Eles entraram em conflito com os pastores de Amulius, levando a batalhas nas quais Remus foi capturado e levado para Amulius, sob a acusação de ser um ladrão. Sua identidade foi descoberta. Romulus levantou um bando de pastores para libertar seu irmão Amulius foi morto e Romulus e Remus receberam conjuntamente a coroa. Eles recusaram enquanto seu avô viveu e se recusaram a viver na cidade como seus súditos. Eles restauraram Numitor como rei, prestaram honras à sua mãe Rhea e partiram para fundar sua própria cidade, acompanhados por um bando heterogêneo de fugitivos, escravos fugitivos e qualquer um que desejasse uma segunda chance em uma nova cidade com novos governantes.

Os irmãos discutiram sobre o melhor local para a nova cidade. Rômulo favorecia o Monte Palatino Remo queria o Monte Aventino. Eles concordaram em selecionar o local por augúrio divino, tomaram posição em suas respectivas colinas e prepararam um espaço sagrado, sinais que foram enviados a cada um na forma de abutres ou águias. Remus viu seis, Romulus viu doze, e reivindicou um augúrio superior (previsão) como a base de seu direito de decidir.

Remus fez uma contra-alegação: ele viu seus seis abutres primeiro. Romulus começou a trabalhar com seus apoiadores, cavando uma trincheira (ou construindo um muro, de acordo com Dionísio) ao redor do Palatino para definir os limites de sua cidade. Remus criticou algumas partes do trabalho e obstruiu outras. Por fim, Remus saltou a fronteira, como um insulto às defesas da cidade e ao seu criador. Por isso, ele foi morto. O ab urbe condita romano começa com a fundação da cidade, e lugares que datam de 21 de abril de 753 aC.

Tito Lívio dá duas versões da morte de Remus. Na outra "recebida de forma mais geral", Remus critica e menospreza a nova parede e, em um insulto final à nova cidade e ao seu fundador, ele pula sobre ela. Rômulo o mata, dizendo: "Portanto, pereçam todos os que daqui em diante saltarem por cima de minha parede". Na outra versão, Remus é simplesmente declarado como morto, nenhum assassinato é alegado. Dois outros relatos menos conhecidos mostram Remus morto por um golpe na cabeça com uma pá, empunhada pelo comandante de Romulus, Fábio (de acordo com a versão de São Jerônimo) ou por um homem chamado Celer. Romulus enterra Remus com honra e pesar.

Romulus completa sua cidade e dá-lhe o nome de Roma com o seu próprio nome. Em seguida, ele divide seus homens de combate em regimentos de 3.000 infantaria e 300 de cavalaria, que ele chama de "legiões". Do resto da população, ele seleciona 100 dos pais mais nobres e ricos para servir como seu conselho. Ele chama esses homens de Patrícios: eles são os pais de Roma, não apenas porque se preocupam com seus próprios filhos-cidadãos legítimos, mas porque têm um cuidado paternal de Roma e de todo o seu povo. Eles também são os mais velhos e, portanto, são conhecidos como senadores. Romulus, assim, inaugura um sistema de governo e hierarquia social baseado na relação patrono-cliente.

Roma atrai exilados, refugiados, despossuídos, criminosos e escravos em fuga. A cidade expande seus limites para acomodar cinco das sete colinas de Roma: o Monte Capitolino, o Monte Aventino, o Monte Célio, o Monte Quirinal e o Monte Palatino. Como a maioria desses imigrantes são homens, Roma se encontra com uma escassez de mulheres casáveis.

Por sugestão de seu avô Numitor, Romulus celebra um festival solene em homenagem a Netuno (de acordo com outra tradição, o festival era realizado em homenagem ao Deus Consus) e convida os sabinos e latinos vizinhos a comparecerem, eles chegam em massa, junto com seus filhas. As mulheres sabinas e latinas que por acaso são virgens - 683 de acordo com Tito Lívio - são sequestradas e trazidas de volta para Roma, onde são forçadas a se casar com homens romanos.


Os mitos característicos de Roma são freqüentemente políticos ou morais, ou seja, eles lidam com o desenvolvimento do governo romano de acordo com a lei divina, conforme expressa pela religião romana, e com demonstrações de adesão do indivíduo às expectativas morais (mos maiorum) ou fracassos para fazer isso.

    O estupro das mulheres sabinas é um episódio da lendária história de Roma em que a primeira geração de romanos adquiriu esposas para si das famílias vizinhas sabinas. A palavra inglesa "estupro" é uma tradução convencional do latim raptio, que, neste contexto, significa "abdução" em vez de seu significado moderno predominante na língua inglesa de violação sexual. Recontado por Tito Lívio e Plutarco (Vidas paralelas II, 15 e 19), forneceu um tema para obras de arte da Renascença e pós-Renascença que combinavam um exemplo inspirador da robustez e coragem dos antigos romanos com a oportunidade de representar várias figuras, incluindo figuras heroicamente seminuas, em uma luta intensamente apaixonada. Temas comparáveis ​​da Antiguidade Clássica são a Batalha dos Lapitas e Centauros e o tema da Amazônia, a batalha de Teseu com as Amazonas. Uma oportunidade comparável extraída das escrituras cristãs foi o Massacre dos Inocentes.


Numa Pompilius, o segundo rei sabino de Roma que se relacionou com a ninfa Egeria e estabeleceu muitas das instituições legais e religiosas de Roma.


Servius Tullius, o sexto rei de Roma, cujas origens misteriosas foram livremente mitificadas e que se dizia ter sido amante da deusa Fortuna.


A Pedra Tarpeiana, e porque foi usada para a execução de traidores.

    A rocha Tarpeiana (latina, Rupes Tarpeia ou Saxum Tarpeium) era um penhasco íngreme no cume sul do Monte Capitolino, com vista para o Fórum Romano na Roma Antiga. Foi usado durante a República Romana como local de execução. Assassinos, traidores, perjuros e escravos ladrões, se condenados pelos quaestores parricidii, eram arremessados ​​do penhasco para a morte. Aqueles que tinham deficiência mental ou física significativa também sofreram o mesmo destino, pois se pensava que foram amaldiçoados pelos deuses.


Lucretia, cujo auto-sacrifício levou à derrubada da monarquia romana inicial e levou ao estabelecimento da República.


Horácio na ponte, sobre a importância do valor individual.


Mucius Scaevola ("Lefty"), que enfiou a mão direita no fogo para provar sua lealdade a Roma.


Ceculus era filho de Vulcano e fundador do Praeneste.


Manlius e os gansos, sobre a intervenção divina no cerco gaulês de Roma.

    Durante o cerco gaulês de Roma em 390 (ou 387) aC, cujo relato foi parcialmente mitificado, Marco Manlius resistiu por meses com uma pequena guarnição na cidadela (arx), enquanto o resto de Roma foi abandonado. Quando os gauleses sob o comando de Brennus estavam tentando escalar o Capitolino, Manlius foi despertado pelo cacarejo dos gansos sagrados, correu para o local e derrubou os principais agressores.

Depois que o saque de Roma deixou os plebeus em péssimas condições, eles foram forçados a pedir emprestadas grandes somas de dinheiro aos patrícios e, mais uma vez, se tornaram a classe de devedores pobres de Roma. Manlius, o herói de Roma, lutou por eles. Tito Lívio diz, com alguma imprecisão, que foi o primeiro patrício a agir como populista (popularis). Vendo um centurião ser preso por dívidas, ele o libertou com seu próprio dinheiro e até vendeu sua propriedade para aliviar outros devedores pobres, enquanto acusava o Senado de desvio de dinheiro público. Ele foi acusado de aspirar ao poder real e condenado pela comitia, mas não antes que a assembléia fosse suspensa para um lugar fora das muralhas, onde eles não podiam mais ver o Capitólio que ele havia salvado. O Senado o condenou à morte em 385 aC, e ele foi expulso da Rocha Tarpeiana um ano depois. Ele é considerado o segundo mártir da causa da reforma social em Roma.


Histórias dos festivais Nonae Caprotinae e Poplifugia.


Coriolanus, uma história de política e moralidade.


A cidade etrusca de Corythus como o "berço" da civilização troiana e italiana.


A chegada da Grande Mãe (Cibele) a Roma.


A narrativa divina desempenhou um papel mais importante no sistema de crença religiosa grega do que entre os romanos, para quem o ritual e o culto eram primordiais. Embora a religião romana não fosse baseada nas escrituras e exegese, a literatura sacerdotal foi uma das primeiras formas escritas da prosa latina.

Os livros (libri) e comentários (commentarii) do Colégio dos Pontífices e dos áugures continham procedimentos religiosos, orações, decisões e opiniões sobre pontos de direito religioso. Embora pelo menos parte desse material arquivado estivesse disponível para consulta pelo Senado romano, era freqüentemente occultum genus litterarum, uma forma misteriosa de literatura à qual, por definição, apenas os padres tinham acesso.

Profecias pertencentes à história mundial e ao destino de Roma surgem fortuitamente em momentos críticos da história, descobertos repentinamente nos nebulosos livros Sibilinos, que segundo a lenda foram comprados por Tarquin, o Orgulhoso, no final do século 6 aC da Sibila de Cumas. Alguns aspectos da religião romana arcaica foram preservados pelas obras teológicas perdidas de Varro, estudioso do século 1 aC, conhecidas por outros autores clássicos e cristãos.

À frente do panteão mais antigo estavam a chamada Tríade Arcaica de Júpiter, Marte e Quirino, cujos flamens eram da mais alta ordem, e Jano e Vesta. Segundo a tradição, o fundador da religião romana foi Numa Pompilius, o segundo rei sabino de Roma, que se acreditava ter tido como consorte e conselheiro uma deusa romana ou ninfa das fontes e da profecia, a Egeria.

A Tríade Capitolina de Júpiter, Juno e Minerva, influenciada pelos etruscos, mais tarde se tornou central para a religião oficial, substituindo a Tríade Arcaica - um exemplo incomum dentro da religião indo-européia de uma tríade suprema formada por duas divindades femininas e apenas um masculino. O culto a Diana foi estabelecido no Monte Aventino, mas a manifestação romana mais famosa dessa deusa pode ser Diana Nemorensis, devido à atenção dada a seu culto por J.G. Frazer no clássico mitográfico The Golden Bough.

Os deuses representavam distintamente as necessidades práticas da vida diária e eram escrupulosamente concedidos os ritos e ofertas considerados adequados. As primeiras divindades romanas incluíam uma série de "deuses especializados" cujos nomes eram invocados na realização de várias atividades específicas. Fragmentos de antigos rituais que acompanham atos como arar ou semear revelam que em cada estágio da operação uma divindade separada foi invocada, o nome de cada divindade sendo regularmente derivado do verbo para a operação. Divindades tutelares foram particularmente importantes na Roma antiga.

Assim, Janus e Vesta guardavam a porta e a lareira, os Lares protegiam o campo e a casa, Pales o pasto, Saturno a semeadura, Ceres o crescimento do grão, Pomona a fruta e Consus e Ops a colheita. Até o majestoso Júpiter, o governante dos deuses, foi homenageado pela ajuda que suas chuvas poderiam dar às fazendas e vinhedos. Em seu caráter mais abrangente, ele era considerado, por meio de sua arma relâmpago, o diretor da atividade humana e, por seu amplo domínio, o protetor dos romanos em suas atividades militares além das fronteiras de sua própria comunidade. Proeminentes nos primeiros tempos foram os deuses Marte e Quirino, que muitas vezes eram identificados um com o outro. Marte era um deus da guerra que foi homenageado em março e outubro. Os estudiosos modernos acreditam que Quirino foi o patrono da comunidade armada em tempos de paz.

O estudioso do século 19 Georg Wissowa pensava que os romanos distinguiam duas classes de deuses, os di indigetes e os di novensides ou novensiles: os indigetes eram os deuses originais do estado romano, seus nomes e natureza indicados pelos títulos dos primeiros sacerdotes e pelos festivais fixos do calendário, com 30 desses deuses homenageados por festivais especiais, os novensides eram divindades posteriores cujos cultos foram introduzidos na cidade no período histórico, geralmente em uma data conhecida e em resposta a uma crise específica ou necessidade sentida. Arnaldo Momigliano e outros, no entanto, argumentaram que essa distinção não pode ser mantida. Durante a guerra com Hannibal, qualquer distinção entre deuses "indígenas" e "imigrantes" começa a desaparecer, e os romanos abraçaram diversos deuses de várias culturas como um sinal de força e favor divino universal.


A absorção dos deuses locais vizinhos ocorreu quando o estado romano conquistou o território circundante. Os romanos geralmente concediam aos deuses locais do território conquistado as mesmas honras concedidas aos deuses anteriores da religião oficial romana. Além de Castor e Pólux, os assentamentos conquistados na Itália parecem ter contribuído para o panteão romano Diana, Minerva, Hércules, Vênus e divindades de categoria inferior, algumas das quais eram divindades itálicas, outras originalmente derivadas da cultura grega de Magna Graecia.

Em 203 aC, o objeto de culto que personifica Cibele foi trazido de Pessino na Frígia e recebido com a devida cerimônia em Roma, séculos antes de o território ser formalmente anexado. Lucrécio e Catulo, poetas contemporâneos em meados do século I aC, oferecem vislumbres desaprovadores de seu culto descontroladamente extático.

Em alguns casos, as divindades de um poder inimigo foram formalmente convidadas, por meio do ritual de evocatio, a morar em novos santuários em Roma.

Comunidades de estrangeiros (peregrini) e ex-escravos (libertini) continuaram suas próprias práticas religiosas na cidade. Desta forma, Mithras veio para Roma e sua popularidade dentro do exército romano espalhou seu culto tão longe quanto a Grã-Bretanha romana. As importantes divindades romanas foram eventualmente identificadas com os deuses e deusas gregos mais antropomórficos e assumiram muitos de seus atributos e mitos.


2. História de Enéias

Enéias é o herói mitológico de Roma e de Tróia. Homer o menciona na Ilíada como o primo-irmão do rei Príamo e de Tróia. Na Eneida, Virgílio o descreve como um herói e ancestral de Rômulo e Remo. A Eneida conta que Enéias foi um dos poucos troianos que não foram mortos nem escravizados após a derrota de Tróia. Depois de reunir um grupo e ser comandado pelos deuses a fugir, ele viajou para a Itália para se tornar o progenitor dos romanos. Essa equipe foi chamada de Aeneads. Ele carregou consigo as estátuas dos deuses de Tróia e as plantou na Itália. Eles vagaram por seis anos e finalmente se estabeleceram em Cartago. Aqui Enéias e a rainha de Cartago, Dido, tiveram um caso de amor de um ano após o qual Dido o pediu em casamento para que eles pudessem reinar sobre os troianos e os cartagineses juntos. Afrodite (a versão romana de Vênus e a mãe de Enéias), com a ajuda de Júpiter, fez Enéias perceber seus verdadeiros motivos que o levaram a deixar o local secretamente. A dor de sua partida levou Dido a proferir uma maldição de inimizade sobre Roma. Depois, ela se apunhalou com a espada que havia dado a Aeneas durante seu primeiro encontro.

Os Aeneads então voltaram para a Sicília e Enéias fez seu assentamento final no Lácio. Para homenagear seu pai, que morrera um ano antes, Aeneas organizou uma série de jogos fúnebres. Após sua própria morte, ele desceu ao submundo e conheceu seu pai e Dido e aprendeu sobre o futuro de seus sucessores, em outras palavras, a história romana. Esta história sobre a ancestralidade dos romanos através dos troianos, passando por Enéias e as terras que ele fundou, é considerada com grande respeito pelos historiadores.


Cheiro esquecido de joias em crescimento

Durante a colonização da América do Norte, cerca de 200 espécies diferentes de rosas eram conhecidas pelos nativos. Hoje, cerca de 35 espécies permanecem muito parecidas. William Penn, que fundou a Pensilvânia durante sua viagem à América nos anos 1600, fez anotações sobre as rosas que viu. Ele trouxe para a Europa algumas espécies de rosas, entre elas a rosa do repolho (Rosa centifolia), que tem 100 pétalas. Por muitos séculos, a característica mais marcante das rosas trazidas da América do Norte foi seu cheiro forte e agradável.

No início do século 19, a Imperatriz Josefina, esposa de Napoleão Bonaparte, tornou-se uma das maiores colecionadoras de rosas velhas. Sua ambição era criar a maior coleção de rosas em seu jardim em Malmaison, na França. Ela começou a desenvolver o jardim de rosas em 1798 e, no momento de sua morte, em 1814, já havia coletado 250 tipos diferentes de rosas. Ela também criou algumas novas espécies. Seu jardim ainda é uma das melhores fontes de rosas antigas.

Retrato de Josephine mais tarde na vida por Andrea Appiani. ( Domínio público )


Principais deuses romanos, deusas e sua árvore genealógica

Como muitas culturas contemporâneas, os antigos romanos tendiam a ver sua tradição mitológica como sendo sustentada pela história em vez de lendas, com os temas centrais relacionados à política, moralidade e heroísmo. E já que estamos falando de história, enquanto um escopo perceptível dos deuses e da religião romanos antigos tinha suas raízes nas tradições itálicas nativas, uma parte significativa da instituição (antes do cristianismo) foi inspirada na mitologia grega, parcialmente alimentada pela proximidade de as colônias gregas na Itália e na Sicília (e posterior absorção da Grécia continental pela República Romana).

Em qualquer caso, além das origens e influências, os antigos romanos tendiam a venerar doze deuses e deusas principais em seu panteão, conhecido como o Dii Consentes. Cobrimos todos eles e muito mais, incluindo alguns exemplos de divindades primitivas e sincréticas. Então, sem mais delongas, vamos dar uma olhada nos 15 principais deuses e deusas romanos que você deve conhecer.

1) Saturno - o deus do tempo (equivalente do grego Kronos)

‘Saturno cortando as asas de Cupido com uma foice’, de Ivan Akimovich Akimov, 1802. The State Tretyakov Gallery, Public Domain.

Aludindo a uma divindade primitiva entre os antigos deuses romanos, Saturno ( Saturnus em latim) foi considerado o governante da terra durante a Idade de Ouro "perdida", que sintetizou o equilíbrio entre paz, harmonia, estabilidade e prosperidade. Essencialmente, a história de Saturno replica a tradição de Cronos na mitologia grega, tornando Saturno o deus do tempo, que por sua vez passa a criar a genealogia de outros deuses romanos, incluindo ser o pai de Júpiter - a divindade romana antiga mais importante (discutida na próxima entrada). De acordo com o filósofo estóico do século 1 aC Quintus Lucilius Balbus (conforme observado por Cícero em seu livro De Natura Deorum ou ‘Sobre a Natureza dos Deuses’) -

Por Saturno, eles procuram representar aquele poder que mantém o curso cíclico dos tempos e das estações. Este é o sentido que o nome grego desse deus carrega, pois ele é chamado de Cronos, que é o mesmo que Cronos ou Tempo. Saturno, por sua vez, ganhou seu nome porque ficou “saciado” com os anos. A história de que ele regularmente devorava seus próprios filhos é explicada pelo fato de que o tempo devora o curso das estações e se empanturra “insaciável” nos anos que se passaram. Saturno foi acorrentado por Júpiter para garantir que seus circuitos não ficassem fora de controle e para prendê-lo com os laços das estrelas.

No entanto, ao mesmo tempo, Saturno também tinha muitas semelhanças com a deusa grega Demeter, em que ele era venerado como o deus da semeadura (ou semente), agricultura, riqueza, geração e até mesmo renovação. Simplificando, os romanos possivelmente fundiram os aspectos de tempo e natureza, levando assim à epítome da revitalização e regeneração por meio da entidade de Saturno. E assim ele foi celebrado no mais famoso dos festivais romanos - o Saturnalia, durante o qual as pessoas participavam de folia, carnavais, festas e inversões de papéis em geral (como no caso de senhores servindo alegremente seus escravos).

2) Júpiter - o deus do céu e do trovão (equivalente do grego Zeus)

Fonte da imagem

Considerado como a divindade suprema entre os deuses romanos, Júpiter ( Iūpiter em latim) foi retratado como uma entidade masculina barbada que personificava a luz, o trovão e o céu enquanto representava o ser divino responsável por proteger o estado romano e suas leis. Interestingly enough, when it comes to history, Jupiter was one of the personalized deities of the Etruscan kings, who later made way into the triad of gods (consisting of Jupiter, Mars, e Quirinus – the deified Romulus) worshipped by the ‘first’ citizens of the Roman state. And by the time of the Roman Republic, Jupiter was regarded as the highest of the divine entities who watched over the Romans – and thus was venerated as Jupiter Optimus Maximus, the Best and Greatest.

The high status enjoyed by Jupiter, often perceived as the equivalent of Greek Zeus, was mirrored by the impressive Temple of Jupiter erected on the Capitoline Hill (possibly by circa 509 BC). To that end, Roman warlords and later generals led their triumphal processions to the temple after securing noteworthy victories, thus outlining Jupiter’s personification as one of the major Roman gods of violence and courage. On the other hand, as we fleetingly mentioned before, Jupiter was also regarded as the patron of politics, oaths, treaties, laws, and possibly even sports – since the chief games of Ludi Romani, were observed in his honor.

3) Juno – The Queen of Gods (Equivalent of Greek Hera)

Roman statue of Juno Sospita. Source: Wikimedia Commons

Regarded as the wife of Jupiter – the chief among the Roman gods, Juno was thus the queen of the ancient Roman deities, who was given the title of Regina. In the mythological genealogy, she was also the daughter of Saturn (which in turn also made her the sister of Jupiter) and the mother of various other Roman gods like Mars, Vulcan, e Juventas. More importantly, she was also considered as an esteemed member of the Capitoline Triad (Juno Capitolina) that replaced the earlier so-named Archaic Triad, and her place of worship was possibly centered on the Quirinal Hill in Rome.

Now when it comes to her attributes, Juno has been often likened to Hera, the queen of the ancient Greek pantheon of gods. And while the Roman goddess does share some of her Greek-counterpart’s divine qualities, the entity of Juno is far older than the Roman occupation of the Greek peninsula, which further led to ‘counter’ Hellenic influence on the Italian peninsula.

To that end, the first of foremost role of Juno was that of the protector of the state, and by extension of that role, Juno was also perceived as a deity who presided over all the matters of women, ranging from childbirth to legal statuses. Interestingly enough, she was often depicted wearing a goatskin while carrying a spear and shield, thus also signifying the possible influence of Athena. In any case, Juno’s own festival was known as Matronalia. And while the day celebrated her son Mar’s birthday, husbands were actually expected to give their wives gifts during the occasion.

4) Neptune – The God of Seas (Equivalent of Greek Poseidon)

Triumph of Neptune standing on a chariot pulled by two sea horses (Latin: hippocampes). Source: Wikimedia Commons

Regarded as the brother of Jupiter, Neptune (Neptunus in Latin) was the god of both freshwater and the sea in the ancient Roman pantheon. Interestingly enough, while Neptune was long considered as one of the major Roman gods (along with his female counterpart, Salacia) of freshwater springs and inland water bodies – possibly by virtue of the entity’s Indo-European origins, his specific association with the sea was probably the result of the deity’s identification with the Greek mythological counterpart of Poseidon, by circa 399 BC.

Suffice it to say, inspired by these later associations, Neptune was often depicted like Poseidon with his characteristic trident, especially in the artworks of North Africa. And much like his Greek counterpart, Neptune was also worshiped as one of the Roman gods of horses – in the form of Neptunus Equester, the patron deity of horse-racing. Interestingly enough, while Rome only had a single temple dedicated to Neptune (near Circus Flaminius), Neptunalia possibly was an important (though somewhat obscure) festival celebrated in the height of summer. During the occasion, when water levels were at their scarcest, people were devoted to the conservation and draining of superficial waters, while ritually participating in drinking spring waters and wine.

5) Minerva – The Goddess of Wisdom and Arts (Equivalent of Greek Athena)

Art by Tohmo (DeviantArt).

A Roman deity of varying avenues – ranging from wisdom, poetry, medicine to art, crafts and commerce, Minerva was aptly called the ‘goddess of thousand works’ by Ovid. When it comes to the genealogy of Roman gods, Minerva was said to come out from Jupiter’s forehead after the supreme god swallowed her mother Metis. Interestingly enough, according to the mythic narrative, Jupiter committed such a bizarre act in the first place out of fear of a prophecy that Metis‘ child would one day challenge his order in the pantheon. Pertaining to this episode, Minerva was also considered as the patron of war, more specifically strategic warfare – though this attribute was possibly a later addition in 2nd century BC, which made Minera the equivalent of the Greek goddess Athena.

However, when it comes to history, most scholars agree that like many Roman gods and goddesses, Minerva had older origins. In her case, the indigenous Italic predecessor was probably the Etruscan goddess Menrva, while the name in itself is derived from meminisse, meaning ‘to remember’. She was also the third member of the Capitoline Triad and the patron of the Quinquatras.

This festival, while marking the starting of the campaign season for the Roman army, was known for its four days of gladiatorial contests. Essentially, Minerva epitomized the aspects of both warfare and its consequences – including possible peace, as opposed to the more direct allusion to war (like in the case of Athena) However, in spite of her more complex attributes, Minerva was depicted as being draped in her simple attire in the form of a chiton (an ancient Greek garment), while wearing a helmet and carrying a spear and a shield.

6) Mars – The God of War (Equivalent of Greek Ares)

Source: Posters4Teachers

Considered as the second in importance after Jupiter in the pantheon of Roman gods, Mars was the deity of war (and possibly agriculture). And while the aspect of military conflict often brings out the inevitable comparison with his ancient Greek equivalent Ares, Mars was arguably far more complex when it came to his martial attributes. In essence, as opposed to the sheer impulsiveness and chaotic nature of warfare, Mars was perceived as a more composed and judicious entity who took up the role of the protector of Rome and its way of life. He was also venerated as the defender of the city and state borders, and all these aspects suggest how the embodiment of warfare was central to the collective consciousness of the Romans.

The mythical narrative rather reinforced the association of (practical) war to the early Romans, with Mars being portrayed as the father of the legendary founders of Rome – Romulus e Remus. To that end, the month of March (named after him, derived from Latin Martius) was reserved for the beginning of military campaigns, while also corresponding to many of the festivals of Mars. Furthermore, the altar of Mars in Campus Martius (Field of Mars) was uniquely dedicated to the god of war by the seemingly peace-loving Numa, the legendary second king of Rome. All of these cultural factors make Mars one of the exclusive ancient Roman gods who possibly had no parallel in the proximate Greek culture (in spite of sharing some qualities with Ares).

7) Venus – The Goddess of Beauty and Love (Equivalent of Greek Aphrodite)

‘Venus and Adonis’ by Peter Paul Rubens (Flemish, Siegen 1577–1640 Antwerp). Source: Metropolitan Museum of Art

The ancient Roman deity of beauty, love, desire, and sex, Venus is often perceived as the equivalent of the Greek goddess Aphrodite. However, like in the case of some of the earlier mentioned Roman gods, Venus as a divine entity possibly epitomized more aspects than her Greek counterpart – since she was also regarded as the goddess of victory and fertility (and possibly even prostitution). In any case, it was the embodiment of the concepts of beauty, sex, and desire that formed the core of her attributes, so much so that the Latin noun venus also meant ‘sexual love’ or sexual desire.

Given the overtones of sexuality and fertility, it doesn’t come as a surprise that Venus bore many children when it comes to the scope of her mythical narrative. For example, her illicit love affair with Mars produced the twins Timor (Phobos in Greek) and Metus (Deimos in Greek), the personifications of fear and terror respectively, Concordia (Harmonia in Greek), the goddess of harmony and concord, and Cupids (Erotes in Greek), the famed winged deities of love. Ovid provided his narrative on how Venus (or rather Vênus-Afrodite) was also the mother of Hermaphroditos (compound of his parents’ names Hermes e Aphrodite), while Fortuna, the goddess of luck and fate, was regarded as the offspring of Venus and Jupiter (ou Hermes).

8) Apollo – The God of Light and Prophecy (Similar to Greek Apollo)

‘Apollo Pursuing Daphne’ by Giovanni Battista Tiepolo, c. 1755/1760. Source: NGA

Hailed as one of the most important of Olympian deities when it came to the pantheons of both ancient Greek and Roman gods, Apollo, the archetype of the beardless, youthful being (kouros), was considered as the divine entity of light, music, prophecy, poetry, medicine and even archery. Now interestingly enough, Apollo can be counted among the rare Roman gods who had directly originated from the Greek mythology (thus having no Roman equivalent), with the cult centers of the entity in Delphi and Delos being in existence since 8th century BC.

And even the origins of Apollo in the Greek pantheon is mired in mystery, with the etymology of the word Apollon (‘Apollo’ is the Latin form of Greek ‘Apollon’) possibly harking back to a pre-Greek era. For example, a Hittite entity Apaliunas is mentioned in the Manapa-Tarhunta letter, which in turn poderia have been derived from Aplu Enlil – meaning the son of the Mesopotamian god Enlil.

In any case, coming back to the Roman scope, Apollo, regarded as the son of Jupiter, was often venerated with the epithet of Phoebus (derivado de Phoibos, meaning ‘bright’) and his first temple was possibly established by late 5th century BC in the Flaminian fields. However historically, it was Augustus who encouraged the worship of Apollo as one of the major Roman gods, especially after his victory at the Battle of Actium (circa 31 BC) that fought near the sanctuary of the deity. During his reign as the first Roman emperor, Augustus went on to institute the quinquennial games in the honor of Apollo, while also building a new temple dedicated to the god on the Palatine Hill.

9) Diana – The Goddess of Hunt and The Moon (Equivalent of Greek Artemis)

Fonte: Pinterest

A female deity characterizing the hunt, wildlands, nature, and the moon among the ancient Roman gods, Diana was also regarded as an entity who was antithetically the virgin goddess of childbirth and women. In essence, she belonged to the triad of female Roman goddesses (along with Minerva e Vesta) who were maidens and the mythical narrative often portrayed her as the twin sister of Apollo and daughter of Jupiter. And while she is often equated to her Greek counterpart Artemis, the origins of Diana probably harked back to an indigenous Italic (or older Indo-European) entity. Ist century BC Stoic philosopher Quintus Lucilius Balbus (noted by Cicero in his book De Natura Deorum or ‘On the Nature of the Gods’), discussed –

people regard Diana and the moon as one and the same. … the moon (luna) is so called from the verb to shine (lucere). Lucina is identified with it, which is why in our country they invoke Juno Lucina in childbirth, just as the Greeks call on Diana the Light-bearer. Diana also has the name Omnivaga (“wandering everywhere”), not because of her hunting but because she is numbered as one of the seven planets her name Diana derives from the fact that she turns darkness into daylight (dies). She is invoked at childbirth because children are born occasionally after seven, or usually after nine, lunar revolutions…

Interestingly enough, as was virgin Diana’s paradoxical connection to childbirth, the goddess also embodied other seemingly conflicting aspects, ranging from the purity and serenity of woods and wildlands to the unpredictable and ever-changing nature of the moon. On occasions, she was also considered as one of the Roman gods of the dark world of the dead, thus being the equivalent of Greek goddess Hécate.

10) Vulcan – The God of Fire and Metallurgy (Equivalent of Greek Hephaistos)

Source: SpeakSlovak

One of the oldest of Roman gods, the figure of Vulcan (Vulcānus in Latin) possibly harks back to Rome’s archaic times, circa 7th century BC. As for his attributes, Vulcan was considered as the Roman god of fire (including volcanoes), metallurgy, and forges. Pertaining to the latter, Vulcan’s own forge was believed to be situated beneath Mount Aetna in Sicily. Now interestingly enough, the oldest sanctuary of Vulcan, known as the Vulcanal (ou Volcanal) was probably situated at the foot of the Capitoline Hill, and this site revealed a Greek pottery fragment (dated to circa 6th century BC) that possibly depicted Hephaestus (ou Hephaistos), the Greek god of fire and metalworking. In essence, Vulcan was probably one of the earlier Roman gods who was equated to an ancient Greek counterpart. At the same time, Vulcan also matched the aspects of Sethlans, an ancient Etruscan god.

Quite intriguingly, in spite of the word ‘volcano’ being derived from Latin Vulcānus, scholars are divided in their hypotheses when it comes to the origins of the word Vulcānus itself. To that end, according to some the word is derived from Latin fulgur, with connections to lightning and flames, while others have conjectured that the term originates from Cretan Minoan god Velchanos. In any case, the Romans celebrated Vulcanalia, the festival of Vulcan, at a time in the year (in August) when the crops and grains had the greatest chance of catching fire from the heat. So in a bid to appease the god of fire, the citizens made ceremonial bonfires – into which sacrificial fishes and small animals were thrown in.

11) Vesta – The Goddess of Domesticity (Equivalent of Greek Hestia)

Source: MythDancer

The daughter of Saturn and sister of Jupiter, Vesta was paradoxically considered as the oldest and youngest of Roman gods, since she was the first to be swallowed by Saturn (or Greek equivalent Cronus) and last to be released from the ‘confines’ of her father. And in the mythical narrative, in spite of being beautiful, she rejected the advances of other divine suitors like Apollo e Netuno.

Instead, she appealed to Jupiter to allow her to remain a virgin. Thus Vesta came to be associated as the Roman goddess of the hearth, home, and domestic scope – and her Greek equivalent was Hestia, the ancient entity representing domesticity, family, and architecture. Interestingly enough, the Latin term for hearth is focus (which in English means ‘the center of interest or activity’), thus suggesting how the fire burning in this particular area of the house figuratively signified the ‘convergent spirit’ of the entire family.

The fire also played an important role in the shrine of Vesta in the Roman Forum, where it was perpetually burned and tended to by the Vestal Virgins (Vestales in Latin), the priestesses of the deity. As their name suggests, these Vestal Virgins, chosen at a young age of six to ten, were to remain chaste for a service period of 30 years. And such was the nature of this guarded scope of worshipping that the shrine of Vesta was not opened to the public, except during the festival of Vesta, known as Vestalia (celebrated in June) – during which barefooted matrons visited the sanctuary to give their offerings. And quite intriguingly, the eminence of Vesta among the Roman gods is mirrored by the fact that her cult was one of the last pagan institutions to be disbanded by the Christian emperor Theodosius I in 391 AD, after almost a thousand years of the burning of the sacred fire.

12) Mercury – The God of Wealth (Equivalent of Greek Hermes)

‘Pandora carried off by Mercury’ by Jean Alaux (1786–1864). Credit: Ibidem

One of the relatively ‘later’ ancient Roman gods, Mercury was possibly the composite of various earlier di indigites (indigenous Roman gods) who represented wealth and trade. In essence, Mercury (Mercurius in Latin, possibly derived from merx or ‘merchandise’) was considered as the Roman deity of commerce and financial gains, whose attributes also stretched to various other avenues like communication, divination, eloquence, thievery, and gymnastics. And in spite of being related to Etruscan god Turms, by the time of the Roman Republic (circa 3rd century BC), Mercury was often equated to his ancient Greek counterpart Hermes (the messenger god), which resulted in his depiction with apparels like the winged sandals (talaria) and a winged hat (petasos).

Interestingly enough, Mercury was also among the Roman gods whose aspects were played a syncretic role when it came to the scope of worship of similar deities from other ancient cultures. For example, Julius Caesar mentioned how Mercury was a rather popular divine entity in Gaul and Britain. This may have been due to the Roman cultural trait of interpretatio Romana, wherein the Romans tended to interpret various native divine entities in accordance with their own pantheon. To that end, Mercury might have been equated to the Celtic god Lugus, who in spite of being the god of light, also bore aspects that symbolized trade and commerce. By virtue of the same cultural trait, Tacitus mentioned how Mercury also the chief god of the Germanic people, possibly being the equivalent of native Wotan.

13) Ceres – The Goddess of Agriculture (Equivalent of Greek Demeter)

Source: BewitchingNames

A female entity representing agriculture, crops, fertility and mother relationships, Ceres was venerated as a kind and benevolent deity among the ancient Roman gods. When it comes to the mythical narrative, Ceres was considered as the daughter of Saturn and sister of Jupiter, but the main element of her worship and veneration was focused on the relationship between Ceres and her own daughter Proserpine. Essentially, this translated to a tragic story in which Ceres lost her daughter when she was kidnapped by Pluto, the god of the underworld. And even after the intervention of other gods, including their leader Jupiter, Proserpine was only allowed to return to earth and spend time with her mother from spring to autumn, thus essentially symbolizing how her parting caused the leaves to fall and stunted nature’s growth – until the cyclic arrival of next spring.

The aforementioned narrative mythology does mirror the Greek mythology concerning the goddess Demeter and her daughter Persephone, thus partially making Ceres the Roman equivalent of Demeter. And when it comes to history, there was an ancient Roman festival of Cerealia that was held for 7 days in April in honor of Ceres. And on the occasion (according to Ovid’s Fasti), people used to tie blazing torches to the tails of foxes, who were then ceremoniously let loose into the expansive space later known as Circus Maximus – as a symbolic punishment for the creatures’ yearly forays into Roman croplands that were sacred to Ceres. (*also check this citation).

The festival was also marked by what can be termed as collective cosplay with Roman women dressing in white attires to mimic Ceres, who wandered through the earth in lamentation for her abducted daughter Proserpine. Furthermore, pertaining to one of the most commonly uttered words by parents in the mornings of the Western Hemisphere, the term ‘Cereal’ also comes from Ceres.

14) Bacchus – The God of Wine and Revelry (Equivalent of Greek Dionísio)

Photo Credit: Derek Key/Flickr

While the aforementioned Apollo maintained his compatible name in the pantheons of Greek and Roman gods, Bacchus was a straight-up Romanized equivalent of the Greek god Dionísio. To that end, Bacchus could be perceived as a latent ‘copy’ of Dionísio, thus being associated with similar mythical narratives (albeit with Romanized characters, like being considered as the son of Jupiter ao invés de Zeus) and traits.

In essence, Bacchus was the Roman god of both wine and winemaking, while also embodying the fascinating (and rather mysterious) aspects of ritual madness and religious ecstasy. Pertaining to the latter characteristics, Bacchanalia was the blanket term for the Roman festivals dedicated to this god. Possibly centered around the Dionysian mysteries (involving intoxicants and trance-inducing moves like rhythmic dancing), the initiates of such private ceremonies were bound to secrecy.

Consequently, the ancient rites of Bacchus in some part remain mysterious and were rather scandalous during their time, as was attested by Livy, who talked about how the cults practiced wine-fueled violence and rampant sexual promiscuity, accompanied by cacophonous music – thus giving way to the term ‘bacchanalian’, meaning a ‘drunken feast’. Intriguingly enough, Bacchus was later associated with the indigenous entity of Liber Pater (‘the free Father’), one of the Roman gods of viticulture and wine, fertility, and freedom. During his festival (Liberalia – which later merged with bacchanalian practices), the feast marked the coming-of-age of the Roman teenagers who crossed the threshold of 14 or 15 years. And in an interesting ritual, the teenager as a mark of his new-found manhood had to place a lock of hair from the first shave of his stubble inside a bulla (pendant) on an altar.

15) Honorable Mention – Mithras: The ‘Syncretic’ God

A statue of the Roman god Mithras. Courtesy British Museum. Source: The National

Mithra was incipiently a Zoroastrian divine entity (yazata), thus having his origins in the religious system of ancient Persia and related Indo-Iranian traditions. However, pertaining to a fascinating example of cross-cultural syncretism, a mystery religion centered around a particular Greco-Roman deity known as Mithras (a figure which was inspired by Mithra) was practiced in the Roman Empire, with its heydays ranging from 1st to the 4th century AD – thus possibly being one of the early ‘rivals’ to Christianity. And while the name and the initial divinity of Mithras were influenced by its Eastern counterpart, the imagery of this enigmatic deity among the Roman gods along with the related belief system was distinct from the original Zoroastrian entity.

Mainly practiced by the members of the Roman military, this mystery religion of Mithraism (possibly transmitted by the merchants from the east) was primarily introduced into the upper echelons of the society, circa 1st century AD. And by the 3rd century AD, the cult, probably open to only males, percolated into different sections of the society, with one of the major bastions being the eternal city itself – Rome.

These male initiates, known as syndexioi, probably met in underground temples called mithraea. Quite intriguingly, while the imagery of Mithras is well known with the god’s depiction as a youth wearing an Anatolian attire and a Phrygian cap in a bull-slaying scene, historians are still perplexed by a lion-headed figure often encountered in Mithraic temples. Conhecido como Arimanius (a Latinized form of the name Ahriman – a demonic entity in the Zoroastrian pantheon), the cryptic deity possibly represented Cronus or his Eastern equivalent.

Family Tree of Roman Gods and Goddesses –

Credit: Kowan Briggs

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Roman Mythology Timeline - History

Religion was an important part of Roman daily life. The Romans believed in many different gods and goddesses. If the gods were angry, terrible things could happen. To keep the gods happy, animals were sacrificed (killed) as offerings.

Romans sacrificed animals such as bulls, sheep and pigs.

People worshipped the gods in temples where they made sacrifices of animals and precious things. The Romans believed that blood sacrifices were the best way to communicate with the gods. Sheep were often sacrificed to Jupiter.

Sometimes a temple was built to only worship one of the gods. A temple to all gods was known as a panteão. It was named after the word for the entire collection of thier gods called the panteão.

The Romans thought that their gods were all part of a family and people told stories or myths about them.

The most important gods to the Romans were the Greek gods from Mount Olympus. The Greek gods were given Roman names, for example, Zeus became Jupiter.

Jupiter

  • King of the Gods.
  • God of the sky
  • Weapon: Raio
    (thunder and lightning).
  • Son of Uranus
  • Pai of Jupiter, Neptune and Pluto
  • Husband of Juno, who looked after women.

Jupiter, Neptune and Pluto were the three sons of Saturn.

  • God of the Sea and also earthquakes
  • Holds: a trident, which had three prongs.
  • Son of Saturn
  • Brother of Jupiter and Pluto
  • Greek name: Poseidon
  • God of War (pictured right)
  • Father of Rômulo e Remo

Soldiers believed that Mars decided who won, who lost and who died in battle. They prayed to him to ask him to keep them safe from harm and to allow them to win in battle.

  • God of Amar
  • Weapon: bow. Anyone hit by one of his arrows fell madly in love.
  • God of the Sun
    Each day he drove his chariot of fiery horses across the sky to give light to the world.
  • Também God of healing
  • God of the Death
  • Son of Saturn
  • Brother of Jupiter and Neptune
  • Husband of Proserpine
  • Greek name: Hades
  • God of Tempo
  • Son of Uranus
    Father of Jupiter, Neptune and Pluto
  • Greek name: Cronos

The blacksmith of the gods and a god of the underworld.

Shrines

Many people had shrines in their houses with a figure of their favourite god. They believed it was important to keep the gods happy with gifts or statues.

Submundo

The Romans believed that your spirit (soul) went to the underworld when you died. To get there the dead needed to cross the river Styx. The dead person's family would give them a coin to pay the ferryman, Charon.

Festivals and Special Days

The Romans celebrated special days for gods by holding festivals, which included processions and parties. There were thirty-two Roman religious festivals in January alone. These festivals included horse racing in honour of Mars.

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Eu ensino computadores na The Granville School e na St. John's Primary School em Sevenoaks Kent.


Roman Mythology Timeline - History

They believed that spirits protected the family, home and even the trees and rivers. These spirits were worshipped regularly.

Early Roman religion

The religion of ancient Rome dated back many centuries and over time it grew increasingly diverse. As different cultures settled in what would later become Italy, each brought their own gods and forms of worship. This made the religion of ancient Rome polytheistic, in that they worshipped many gods. They also worshipped spirits.

Spirits of the rivers and trees

Rivers, trees, fields and buildings each had their own spirit, or numen. Worshipping more than one numen, or numina, was a part of early Roman culture.

Household spirits

Every Roman household also had its own protective spirits. For instance, Vesta was the goddess of the fireplace. Even food cupboards had their own spirits, called penates.

Family spirits

Families also had a protective spirit, called a lar. Each family had a larium, or shrine, to this spirit, often kept in the atrium or courtyard. The head of the family the paterfamilias was responsible for making regular sacrifices to honor the family s spirit and make sure that it continued to watch over them.

Dinnertime offerings

Families also asked for the blessings of the spirits before any special family event. A portion of every meal was thrown into the fire as an offering. Household slaves were also expected to worship the same spirits as their owners.

Like most of the ancient world, Romans believed that spirits gathered around crossroads. It was therefore common to find a small shrine, or compita, set up wherever paths or roads met. These would have four altars to honor the spirits in each direction.

Festival of the Crossroads

This practice was honored in the Festival of the Crossroads, called the Compitalia. On this feast day, families would hang woolen dolls and balls at the nearest compita. Each doll represented a member of the family, while each ball represented a slave.

It isn t clear why they did this. Perhaps they hoped that the spirits would spare each person represented by the woolen offerings, or maybe they believed that the power of the spirits would strengthen each person represented there.

In any case, spirit worship was just one part of Roman religion. The Roman state had its own gods and, like the spirits, these were the product of diverse cultures and ancient beliefs.


Onde a próxima:
Religion in Ancient Rome Roman Worship
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História

Ceres’ lineage is clear as the daughter of Saturn and Ops, but of course since she is essentially a renamed Demeter, the stories from Greek mythology all also apply.

As goddess of agriculture, many agricultural blessings are attributed to her. For example, the discovery of spelt wheat is said to have happened thanks to the goddess. Similarly, figuring out how to use oxen to plow fields and the actual plowing itself were her inventions. These were gifts that she gave to mankind in the same way that Prometheus gave humanity fire.

The most famous story that Ceres features in also involves her daughter, Proserpina. This is the same story that features Demeter, Persephone and Hades in Greek mythology.

Pluto (Hades) sees Proserpina (Persephone) out and about and takes a liking to her. Now, remember that Pluto is Ceres’ full brother, which makes Proserpina his niece. In some accounts, Pluto falls in love with her because of Cupid’s arrow, which explains why he then kidnaps his niece and takes her down to the underworld.

Ceres frantically searches for her daughter and forgets all about making the world fertile and nutritious. People begin to suffer, and Jupiter sends a message to his brother Pluto asking him to let Proserpina go. Pluto does this, but not before making Proserpina eat six underworld pomegranate seeds.

This forces Proserpina to spend six months a year with her mother, and six with her husband in the underworld. When Proserpina is away, Ceres sulks, which is why we have winter and autumn for six months of the year. When her daughter comes back, Ceres gives us spring and summer.


The first major difference between Roman gods and Greek gods is the time period. Greek mythology predates Roman mythology over 1,000 years. For example, Homer’s The Iliad was written 700 years before Roman civilization came into formation.

Homer vs. Virgil

Greek God of Fire :Hephaestus
Image via wikipedia.org

Two major literary poems depicting the Greek gods came in Homer’s The Iliad e The Odyssey. Both of these poems described many of the famous Greek myths, including the Trojan War and Odysseus’s return to Greece after the fall of Troy.

Virgil wrote the poem The Aeneid, which described the journey of Trojan Aeneus from Troy to Italy. It would tell the story of how Aeneus would become the ancestor to the Romans. It depicts Roman gods and goddesses throughout the story.

Physical Appearance of Greek Gods vs. Roman Gods

Another major difference between Greek gods and Roman gods is in the physical appearance of the deities.

Greek gods had heavy emphasis placed on their physical appearance, both beauty, and unsightliness. The description of their physical appearance would come from the myth itself. Greek mythology would describe the gods and goddesses as having strong characteristics. These characteristics would have a direct impact on the physical appearance they were given.

Roman gods were not described in such a way. Roman gods had less emphasis put on their characteristics therefore, their physical appearances were less strong if there was a physical depiction of them at all.

Greek God Names vs. Roman God Names

Another major difference between Roman gods vs. Greek gods is in the name of the gods and goddesses.

Roman gods and goddesses were named after objects and did not possess a gender, whereas Greek gods were decided by human characteristics and traits. As Greek gods predated Roman gods, Roman mythology would take the Greek deity and assign a Roman object that would fit the description of the Greek god.

Here are some examples below:

Greek God Roman God
Zeus Jupiter
Poseidon Netuno
Cronus Saturn
Aphrodite Vênus
Ares Mars
Hermes Mercury
Hephaestus Vulcan

Mortal Deeds

In Greek mythology, mortal Greek heroes were just as important as Greek gods and goddesses. Greek heroes often had roles that taught life lessons that were just as important as the myths that were told about Greek gods and goddesses. Greek mythology emphasized the importance of good deeds mortals performed on earth.

Roman mythology was different in this way. Roman mythology did not put emphasis on the works of mortal heroes in regards to their life on earth because Roman mythology believed in an afterlife.

How Mortals of Greek Mythology and Roman Mythology Live Differently

The last comparison between Greek mythology and Roman mythology is how the mortals of each time period view mortals.

The Greek culture viewed deities as an unattainable being. This means that mortals would never be able to reach deity status and have a place among the gods they worshipped. Instead, they would have to do good works on earth to have the honor of the gods during their time on earth.

Roman culture was different. Romans believed that mortals should try to aspire to be like the gods they worshipped. Part of the reason is that they used the Roman gods and goddesses as an inspiration to live life the right way. The other reason is that they believed in an afterlife that they would attain when their life on earth was over.


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