Notícia

16 de junho de 1944

16 de junho de 1944

16 de junho de 1944

França

Rei George VI visita a cabeça de praia da Normandia

Pacífico

Contra-ataque japonês a Saipan é repelido

Itália

8º Exército avança em direção a Perugia

Guerra no ar

Aeronave americana baseada na China bombardeia o Japão pela primeira vez, atingindo alvos em Kyushu



16 de junho de 1944: Incrível façanha de Fighter Flying!

Em 16 de junho de 1944 (a data exata é desconhecida, disse ser em algum momento da primavera de 1944, então escolhemos esta data), o piloto da Força Aérea do Exército americano William Overstreet Jr. estava voando em seu Mustang P-51 norte-americano em busca de um Messerschmitt Bf-109 alemão quando os dois caças espantaram os espectadores no solo ao voar sob os arcos inferiores da Torre Eiffel em Paris, França. O épico acontecimento foi captado na tela pelo artista Len Krenzler, em seu quadro “Berlin Express Arrives in Paris” (2000).

Cavando Mais Profundamente

Overstreet e seus companheiros de esquadrão estavam escoltando os bombardeiros B-17 quando ele se envolveu em um duelo com o caça alemão. A luta em execução trouxe os aviões cada vez mais baixos até que estivessem bem sobre Paris, onde aparentemente o alemão, desesperado para tirar o Mustang de sua cauda, ​​esperava que o fogo antiaéreo alemão pudesse derrubar o Mustang e salvar a vida do piloto alemão. Overstreet conseguiu acertar o Bf-109 e perseguiu obstinadamente o alemão, mesmo enquanto o avião alemão voava sob os arcos inferiores da famosa Torre Eiffel. Os artilheiros antiaéreos alemães não conseguiram atirar em Overstreet e em seu Mustang, e o Messerschmitt acabou caindo. Os espectadores franceses atordoados, incluindo membros da Resistência, ficaram muito impressionados e animados com a exibição de habilidade e bravura do piloto americano, disposto a arriscar sua vida para libertar a França.

Foto de William & # 8220Bill & # 8221 Overstreet Jr.

Overstreet foi homenageado com o prêmio da mais alta medalha militar francesa, a Legião de Honra (Ordre national de la Légion d & # 8217honneur) pelo embaixador francês nos Estados Unidos, embora um pouco tarde, em 2009. Overstreet começou o treinamento de vôo em 1942, voando primeiro no Curtiss P-40 Warhawk e depois no Bell P-39 Airacobra, um avião em que quase perdeu a vida quando ele entrou em um giro irrecuperável durante um vôo de treinamento. Baseado na Inglaterra em 1944, Bill foi designado para uma unidade que nem mesmo tinha aviões! Os lutadores ainda não haviam sido entregues. Quando sua equipe recebeu seus aviões, eles ficaram aliviados por esses aviões serem o moderno P-51 Mustang, provavelmente o melhor caça aliado da Segunda Guerra Mundial. Seu primeiro avião foi chamado de “Southern Belle”, mas foi perdido por outro piloto. Ele nomeou seu próximo avião de “Expresso de Berlim” em reconhecimento às missões de escolta de bombardeiros de longo alcance que ele voou no caça. Durante uma missão de combate, Overstreet quase perdeu a vida quando uma linha de oxigênio foi cortada por um pedaço de flak (um fragmento de uma cápsula antiaérea). Bill desmaiou por incríveis 90 minutos antes de acordar e encontrar seu avião sem gasolina (no tanque de combustível que ele estava usando) e girando em baixa altitude. De alguma forma, o piloto habilidoso conseguiu trocar os tanques de gasolina e ligar o motor, mal conseguindo se recuperar para voar nervoso para casa. Em outra ocasião, um incidente angustiante ocorreu quando Overstreet voou com uma infecção sinusal, um pecado mortal para os pilotos de combate. Os olhos de Bill se fecharam quando ele mergulhou atrás de um caça alemão vindo de grandes altitudes e mais uma vez Overstreet teve a sorte de voltar vivo. Completamente cego, ele teve que confiar nas instruções de outro piloto. Surpreendentemente, ele pousou o avião ainda sem conseguir ver, tendo sido cuidadosamente reprimido pelo controlador de tráfego aéreo. Obviamente, Bill Overstreet foi um piloto de caça extraordinário.

Overstreet sobreviveu à guerra e morreu aos 92 anos em 2013, tendo dedicado sua Legião de Honra à memória dos bravos pilotos com quem voou. Estamos perdendo rapidamente nossos heróis da Segunda Guerra Mundial, com os sobreviventes mais jovens com pelo menos 90 anos de idade.

Vista do Memorial da Segunda Guerra Mundial (parte inferior) e do Lincoln Memorial (parte superior) do Monumento a Washington

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Evidência Histórica

Para obter mais informações, consulte & # 8230

A imagem apresentada neste artigo, uma fotografia do governo dos EUA de William & # 8220Bill & # 8221 Overstreet Jr., está no domínio público nos Estados Unidos, porque é um trabalho preparado por um oficial ou funcionário do Governo dos Estados Unidos como parte das funções oficiais dessa pessoa nos termos do Título 17, Capítulo 1, Seção 105 do Código dos EUA.

Sobre o autor

O Major Dan é um veterano aposentado do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos. Ele serviu durante a Guerra Fria e viajou para muitos países ao redor do mundo. Antes de seu serviço militar, ele se formou na Cleveland State University, com especialização em sociologia. Após o serviço militar, ele trabalhou como policial e acabou ganhando o posto de capitão antes de se aposentar.


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A Operação OVERLORD, a Invasão da Normandia, abriu a "frente do quotsegundo" na Europa Ocidental com os desembarques do Dia D. Apesar das previsões meteorológicas desfavoráveis, o General Eisenhower, Comandante Supremo das Forças Expedicionárias Aliadas, decidiu atacar em 6 de junho de 1944.

Às 0200 daquela manhã, as Divisões Aerotransportadas Britânicas 6 e 82d e 101ª dos Estados Unidos foram colocadas atrás das linhas alemãs para garantir rotas de saída das praias de invasão para as forças marítimas. Após um intenso bombardeio aéreo e naval, as ondas de assalto anfíbio começaram a pousar de mais de 5.000 navios e 4.000 embarcações navio-terra menores às 06h30. Forças britânicas e canadenses desembarcaram no flanco esquerdo nas praias GOLD, SWORD e JUNO, com American forças pousando nas praias de OMAHA e UTAH à direita.

A 4ª Divisão de Infantaria dos EUA na Praia de UTAH foi relativamente tranquila, mas as 1ª e 29ª Divisões de Infantaria encontraram oposição determinada na borda da água & # 039s na Praia de OMAHA. A situação na OMAHA ficou em dúvida por várias horas e houve alguma discussão sobre a retirada da cabeça de ponte, mas as forças de assalto começaram a fazer progressos no interior. Ao anoitecer do primeiro dia, grandes contingentes de três divisões de infantaria britânicas, uma canadense e três americanas e suas unidades de apoio, além de uma divisão aerotransportada britânica e duas dos EUA, tinham uma posição firme em Hitler & # 039s & quotFortress Europe. & Quot.

Embora o “Dia D” normalmente se refira a 6 de junho, o Exército considera o dia 7 de junho como parte da fase de “pouso de assalto” da operação. Unidades americanas e indivíduos que pousaram nas praias ou chegaram de pára-quedas ou planador durante os dois dias ganharam crédito de pouso de assalto, conforme indicado por uma ponta de flecha de bronze usada em uma fita de serviço de campanha do soldado # 039 ou bordada em uma serpentina de campanha de unidade. O período de serviço da Campanha da Normandia é de 6 de junho a 24 de julho de 1944.

A todos aqueles que lutaram naquele dia, obrigado por minhas liberdades e

FRANK L SULLIVAN SR
EXÉRCITO DOS EUA, APOSENTADO
1970-1990

Centro de História Militar do Exército dos EUA

21 - 22 DE JUNHO DE 1942 - FORT STEVENS, OREGON ATACADO POR SUBMARINO JAPONÊS - # 2ª Guerra Mundial
# História do Exército # USArmy

No meio da noite de 21 a 22 de junho de 1942, o submarino imperial japonês I-25 emergiu perto da foz do rio Columbia e abriu fogo contra o Fort Stevens, a instalação do Corpo de Artilharia da Costa do Exército dos EUA na costa de Oregon. Fort Stevens foi um dos três fortes que constituíram a Defesa do Porto de Columbia em Washington e Oregon.

Os homens dos 18º e 249º Regimentos de Artilharia Costeira foram para seus postos de ação e manejaram o morteiro de 10 polegadas, armas de 10 e 6 polegadas e baterias de holofotes, ou tomaram posição com rifles e metralhadoras para repelir um pouso inimigo.

O ataque não durou muito, pois o submarino disparou 17 tiros de seu único canhão de convés de 5,5 polegadas (140 mm). Embora os homens carregassem rapidamente e relatassem "prontos para atirar", o comandante do posto ordenou um apagão de todas as luzes, incluindo os holofotes, e para que os canhões desaparecidos de 10 polegadas do Battery Russell não ativassem, a menos que revelassem suas posições.

O bombardeio japonês causou apenas pequenos danos à instalação e não causou vítimas. Quando o navio japonês se retirou, um bombardeiro Hudson A-29 das Forças Aéreas do Exército, em uma patrulha de treinamento de rotina, avistou o submarino ainda na superfície e atacou. Nenhuma de suas bombas atingiu o alvo antes que o submarino submergisse e escapasse.

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DESTAQUES DO CHEFE & # 039S - CABANA MODELO - MUSEU DO EXÉRCITO NACIONAL
Esta cabana modelo na Art of Soldiering Gallery, é uma réplica em miniatura de um quartel de soldados da Guerra Civil feita enquanto ele se recuperava de ferimentos de batalha.

VIMEO.COM

Chief & # 039s Highlights 11 Model Hut.mp4

Centro de História Militar do Exército dos EUA

Em 1856, o Cirurgião Assistente (Capitão) Albert J. Myer, um oficial médico estacionado no Texas, propôs que o Exército adotasse o sistema de comunicação visual que ele desenvolveu e chamou de & quoterial telegraphy & quot, mas mais comumente chamado de & quotWigwag. & Quot. Após demonstração e aplicação bem-sucedidas, o Exército aprovou a proposta de Meyer & # 039s em 21 de junho de 1860 e nomeou-o o primeiro - e único - oficial de sinal, com o grau de major.

Meyer recebeu a ordem de recrutar e treinar pessoal do Exército, que foi então destacado para o Corpo de Sinalização, e deu-lhe um orçamento modesto para a aquisição de equipamento. Embora Meyer tenha recomendado o estabelecimento de um serviço militar profissional treinado e separado, o Signal Corps não constituiu uma organização oficial até 3 de março de 1863, junto com a promoção de Meyers ao posto de coronel. Até o final da Guerra Civil, aproximadamente 2.900 oficiais e homens serviram no Signal Corps.

Com as forças de campo do Exército dos EUA e # 039s cobrindo longas distâncias e dispersas em grandes áreas, Myer viu a necessidade de telegrafia elétrica para comunicações de campo. Ele desenvolveu e introduziu um trem de telégrafo de campo, composto de um telégrafo transportado por vagão, junto com seu equipamento de apoio necessário. O trem também incluía os soldados que operavam os dispositivos, transmitindo mensagens em código Morse por fios amarrados em postes erguidos por outros membros do corpo.

O fim da Guerra Civil não pôs fim às missões e responsabilidades do Signal Corps. Os soldados do Signal Corps continuaram a desempenhar um papel vital na história do Exército e introduziram inúmeras inovações nas comunicações militares, incluindo aeronáutica, aviação, radar, equipamento de rádio-telefone, bem como comunicação terrestre, sem fio e por satélite, para citar alguns.

O Corpo de Sinalização do Exército continua a desenvolver, testar, fornecer e gerenciar o suporte de sistemas de comunicação e informação para o comando e controle das forças armadas combinadas.


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06 de junho de 1944
Um médico do 3º Bn., 16º Inf. Regt., 1st U.S. Inf. Div., Se move ao longo de uma faixa estreita na praia de Omaha, administrando os primeiros socorros aos homens feridos no desembarque. Os homens, tendo obtido a relativa segurança oferecida pelo penhasco de calcário às suas costas, respiram antes de partir para o interior do continente. Colleville-sur-Mer, Normandia, França 06 de junho de 1944

Centro de História e Patrimônio do Departamento Médico do Exército dos EUA

21 de junho de 2000: James Okubo é condecorado postumamente com a Medalha de Honra 55 anos após suas ações, como médico de combate durante a Segunda Guerra Mundial.

NOTA: Em 1996, o Congresso instruiu o Secretário do Exército a conduzir uma revisão de todos os ásio-americanos e ilhéus do Pacífico que receberam a Cruz de Serviço Distinto na Segunda Guerra Mundial "para determinar se esse prêmio deve ser atualizado para a Medalha de Honra". Em 21 de junho de 2000, o presidente William Clinton concedeu a Medalha de Honra a 22 americanos da Ásia-Pacífico.

Uma medalha de honra foi considerada favoravelmente para outro nipo-americano, James Okubo, sob uma disposição separada da lei. A decoração não pôde ser aprovada formalmente, no entanto, até que o Congresso renunciou à restrição de tempo estatutária em seu caso específico. Um ex-médico do Exército, Okubo foi originalmente recomendado para a Medalha de Honra, mas seu comando deu a ele a Medalha Estrela de Prata na crença errônea de que era o maior prêmio permitido. Okubo foi citado por extraordinário
heroísmo em várias ações separadas perto de Biffontaine em outubro e novembro de 1944, nas quais salvou a vida de companheiros do 442º soldado enquanto se expunha ao intenso fogo inimigo. (Do Centro de História Militar)


Diário de Guerra USS LST 393, junho de 1944

5 de junho de 1944

Ancorado em Falmouth Harbour, Falmouth, Inglaterra. Sinal recebido do navio de bandeira para levantar âncora às 8h10. As âncoras pesam às 8h23 e a caminho formando um comboio do Grupo de Tarefa 126.4 para iniciar o plano de operação 1-44 com a balsa rinoceronte a reboque.

7 de junho de 1944

A caminho em comboio de LSTs e vários outros navios a caminho de Falmouth, Inglaterra para Colleville, França, transportando veículos e pessoal do exército. Às 10h10, solte a âncora em 10 braças de água na seção Fox Green de Omaha, Beach, Colleville, França. Vítimas trazidas a bordo em 1135.

8 de junho de 1944

Soou G.Q. em 0115, aviões inimigos acima, nós seguramos nosso fogo. As âncoras pesam em 1515, em andamento para prosseguir mais perto da praia. Em 1531, lançou a âncora de popa em 7 braças de água na Baie de la Seine, perto de Colleville, França. Homens do LST 75 a bordo para transporte em 1532. Vítimas a bordo em 2025. Âncoras pesam em 2119 para prosseguir para a área de ancoragem do comboio North Bound, em 2217 formado no comboio de LSTs com destino a Portland, Inglaterra.

13 de junho de 1944

A caminho em comboio de LSTs, a caminho de Portland, Inglaterra, para Colleville, França. Em 1104 ancorou perto de Sugar Red Section, Utah Beach, em 3 braças de água.

15 de junho de 1944

A caminho em comboio para Southampton. Proa e estibordo amarrados no berço 6, na doca externa, Sothampton, Inglaterra. Vítimas decoladas em 1137.

16 de junho de 1944

Em andamento às 0017 para formar um comboio e prosseguir para a praia em Baie de la Seine, Colleville, França. Ancorado em 1352 em 8 braças de água. Em andamento em 1523 para prosseguir mais perto da praia. Ancorado em 1530 fora de Omaha, Fox Red Beach, em Colleville, França. Em andamento em 1738, passando pelo breakwaer, saindo do porto de desembarque, Omaha Beach, Colleville, França.

17 de junho de 1944

Encalhado em Dog White, Omaha Area, Vierville, França. Em 0003 soou G.Q. depois de receber o alerta vermelho. Nenhuma ação protegida de G.Q. às 00h28. Descarregamento de veículos iniciado e pessoal do exército às 03h45. Concluído às 04h00. Pedidos do HMS Ceres para prosseguir para Portland, Inglaterra, com LCT 210 a reboque. A caminho às 1200. Às 1312, a antepara temporária da LCT 210 cedeu. LCT recebeu ordens de retornar à praia. A caminho novamente às 13h45 para juntar-se ao comboio dez milhas à frente.

18 de junho de 1944

A caminho em comboio dos seguintes LSTs 355 (FS), 400, 523, 27, 393, 288 e 532, no caminho de Portland, no sul da Inglaterra, para as praias de invasão de Omaha e Utah, Baie de la Seine, França, curso 079 graus, velocidade 6 nós. Encalhado em 1231 na seção vermelha "S" da praia de Utah. 1438 começou a descarregar veículos e pessoal na praia. Começou a aceitar vítimas e sobreviventes da praia em 1515, operação concluída de descarregamento de navio em 1635.

20 de junho de 1944

Em andamento às 07h45 para prosseguir para o HMS Ceres para obter mais instruções. Veio ancorar na praia de Omaha a sudeste de Kansas Light Ship em Baie de la Seine, França às 0910 em andamento manobrando devido à tempestade às 0937. Em andamento para formar o comboio com destino a Sothamption, atuamos como comodoro do comboio, velocidade 4, curso 025 graus verdadeiro.

21 de junho de 1944

Pilote a bordo em 0014. Proa atracada e estibordo ao Hard "S-3" em Southampton Harbour, Southampton, Inglaterra. Às 0955. As portas de proa se abrem e o descarregamento das vítimas foi iniciado, a operação de descarregamento concluída foi concluída e o navio começou a ser carregado com veículos e pessoal do Exército Britânico. Concluída a operação de carregamento após enfrentar 417 homens e 12 oficiais, pessoal de Bristish e 68 veículos de vários tipos.


Omaha Beach
Por Brian Williams

O 1º Exército dos EUA, V Corpo de exército, tinha a missão de proteger a cabeça de praia entre Port-en-Bessin e o rio Vire e avançar em direção a St. Lo. O Corpo de exército deveria chegar em 4 etapas com a 1ª Divisão (com a 29ª anexada) liderando os desembarques com cerca de 34.000 homens pela manhã, seguidos por outros 25.000 homens após o meio-dia. A 1ª Divisão era uma unidade veterana que atuou nas campanhas do Norte da África e da Sicília. Enquanto na maior parte, a Normandia seria a primeira experiência da 29ª Divisão em combate. Dois American Regimental Combat Teams (RCTs) de quatro companhias de rifle cada, foram encarregados do pouso inicial (o US 29th 116th RCT e o US 1st 16th RCT), seguido pelo restante da 1ª e 29ª Divisões de Infantaria. O apoio de fogo incluiu tiros navais dos encouraçados, cruzadores e contratorpedeiros em alto mar, bombardeio pesado por B-24 Liberators, os batalhões de tanques 741 e 743 DD (anfíbios de duplo acionamento), vários batalhões de engenheiros e pessoal de demolição naval e vários batalhões de obuses .

Terreno
A praia no setor de Omaha Beach tinha cerca de 7.000 jardas de comprimento com um declive suave que forma um crescente com penhascos localizados em cada extremidade. A amplitude das marés foi em média de cerca de 300 jardas entre a marca d'água baixa e alta. Na marca da maré alta, o oceano termina em um cascalho que atinge vários metros de altura. Na parte oeste do setor, o cascalho havia se empilhado contra um paredão que variava em altura entre 4 a 12 pés. Atrás do quebra-mar havia uma estrada pavimentada na praia da Saída D-1 à Saída D-3. No meio da praia, cerca de 200 metros ficam entre o paredão e as falésias. Perto da saída D-1 ficava um pequeno número de vilas e na saída D-3 ficava o pequeno vilarejo de les Moulins. Em quatro pontos ao longo da praia havia pequenas extensões (ou vales) que se pensava oferecer saídas protegidas para fora da praia (na verdade, eram fortemente defendidas). Na saída D-1 (saída para Vierville), o sorteio teve uma estrada asfaltada. Os empates ofereciam a única maneira de a armadura chegar ao terreno elevado. No interior da praia ficavam as três aldeias agrícolas de St. Laurent, Colleville e Vierville, com a região de sebes começando imediatamente atrás das praias.

Objetivos
O objetivo imediato dos desembarques de Omaha era garantir uma cabeça de praia entre Port-en-Bessin e o rio Vire e, em seguida, avançar para o sul em direção a St. Lo.Outro objetivo do V Corpo de exército era a ligação com o VII Corpo de exército a leste (através da pequena cidade de Isigny). Isigny era uma pequena cidade onde a rodovia de Paris a Cherbourg cruzava o rio Aure. Essa rodovia, assim como a maioria das localizadas perto da praia, corria de leste a oeste. O Corpo também deveria avançar além do rio Aure e em direção à área da Floresta Cerisy ao sul.

A suave curva crescente da costa permitia excelentes campos de fogo contra qualquer tropa de desembarque. Como os alemães já haviam preparado suas defesas há bastante tempo, eles foram capazes de direcionar suas armas com precisão para a praia. A maior parte dos pontos fortes que protegiam a praia de Omaha ficavam próximos à entrada dos sorteios e continham metralhadoras como armamento principal, além de peças de artilharia leve. Além disso, neste setor, havia 8 caixilhos de concreto e 35 casamatas que continham armas de até 88 mm.

Não havia baterias costeiras ou armas pesadas no setor de Omaha, embora se acreditasse que 6 obuseiros de 155 mm estivessem localizados em Point du Hoc. As defesas neste setor foram projetadas para ficar quase inteiramente na praia ou logo atrás dela, quase sem posições defensivas além deste ponto. Para os defensores alemães, esperava-se que as reservas defensivas fossem apressadas para conter qualquer desembarque.

A 716ª Divisão de Infantaria ocupou um setor de 50 milhas entre o Rio Orne e o Estuário de Vire. Foi considerada uma unidade estática e considerada composta por mais de 50% de tropas estrangeiras (russos e poloneses). Esperava-se que os reforços viessem da 352ª Divisão de Infantaria, que se pensava estar estacionada em St. Lo e nos arredores. O 352º era uma unidade veterana da frente russa e era esperado que fornecesse a principal oposição ao V Corpo de exército. Os Aliados esperavam que a Força Aérea Alemã organizasse uma ofensiva total contra os desembarques do Dia D e acredita-se que eles seriam capazes de realizar 1.500 surtidas naquele dia. Não se esperava que a marinha alemã conduzisse nenhuma tentativa apreciável de impedir a força de invasão.

Bombardeio pré-pouso
A praia de Omaha seria bombardeada por canhões aéreos e navais meia hora antes do desembarque. Como parte de todo o programa, para não revelar a verdadeira localização dos desembarques, toda a costa tinha sido constantemente bombardeada.

Os canhões USS Texas e Arkansas de 14 e 12 polegadas deveriam disparar de 18.000 jardas da costa em casamatas, caixilhos e bateria em Pointe du Hoc. 3 cruzadores e 8 contratorpedeiros também seriam capazes de se aproximar e apoiar os desembarques. Após os desembarques, o bombardeio se moveria para o interior ou seria dirigido por equipes de controle de fogo da costa naval que acompanharam os desembarques.

A abordagem
Os canhões inimigos foram posicionados para cobrir todas as partes da praia, no entanto, houve setores onde as unidades pousaram que encontraram muito pouca oposição. Além disso, das quase 200 embarcações que transportavam a infantaria de assalto para a costa nas primeiras 2 horas, apenas cerca de 10 foram atingidas pela artilharia antes de desembarcar suas tropas, nenhuma foi afundada por este fogo, e em apenas alguns casos foram os baixas graves. Embarcações maiores, particularmente as de LCI, parecem ter sido um alvo favorito dos alemães e parecem ter sofrido mais danos. Mais surpreendente para as tropas de assalto foi o fato de a praia não ter sido atingida pelo bombardeio aéreo. A razão para isso acabou sendo devido ao tempo nublado - os pilotos não queriam colocar em perigo as tropas de desembarque lançando suas bombas muito perto.

The Landings
Os setores da praia de Omaha receberam os codinomes de Charlie, Dog, Easy e Fox (de oeste para leste). A primeira onda de desembarques, programada para 6h30 da madrugada, consistia em 96 tanques, a Força-Tarefa de Engenheiros Especiais e oito companhias de infantaria de assalto.

A Força-Tarefa de Engenheiros Especiais era composta por especialistas em demolição do Exército e da Marinha, cuja missão era abrir caminhos através dos obstáculos em preparação para o restante da força de desembarque. Os tanques acompanhantes e a infantaria de assalto deveriam fornecer cobertura de fogo.

Ao longo da praia, uma forte corrente fluía paralela à costa de oeste para leste a velocidades de até 5 milhas por hora. Isso fez com que quase todas as equipes pousassem mais a leste do que o previsto. Em alguns casos, além de pousar nas áreas erradas, as equipes de engenheiros pousaram onde nenhum tanque ou infantaria foi capaz de fornecer fogo de proteção. As equipes, é claro, estavam carregadas de equipamentos e explosivos. Eles eram frequentemente lançados em águas profundas e sobrecarregados, o que os tornava alvos especialmente perigosos. E, como os desembarques foram lançados no início da maré baixa, constataram que a maré já começava a cobrir alguns dos obstáculos. Mas, apesar de tanto equipamento perdido e uma taxa de 41 por cento de baixas, os engenheiros conseguiram abrir seis buracos nos obstáculos, embora muitos deles não pudessem ser devidamente sinalizados e, portanto, tornaram-se inúteis durante a maré alta.

A infantaria pousou ao mesmo tempo e a maioria encalhou bem antes de seus pontos de aterrissagem pretendidos. Ao se aproximarem, puderam ouvir as balas atingindo as rampas que ainda não haviam sido baixadas. Muitos ficaram enfraquecidos pelo enjôo e, ao chegar à costa, tiveram que cobrir outros 200 metros de praia aberta até chegar ao paredão.

29ª Divisão de Infantaria (116º RCT)

Dog Green estava localizado diretamente na frente das posições inimigas que protegiam o empate de Vierville. Empresa A do 116º foi devido a aterrar neste setor com a Companhia C dos 2º Rangers no seu flanco direito. Vários LCAs foram atingidos e outros sofreram um incêndio devastador. Alguns chegaram à praia apenas para descobrir que não havia cobertura para se esconderem e muitos voltaram para a água e os obstáculos mais próximos. As posições inimigas nas encostas acima foram capazes de infligir pesadas baixas. Quinze minutos após o pouso, a Empresa A estava fora de ação naquele dia. As estimativas de suas vítimas chegam a 66%. Uma companhia Ranger de 64 homens (em dois LCA's) pousou pouco depois perto do sorteio de Vierville. Uma arma antitanque atingiu um LCA e uma dúzia de homens foram mortos enquanto uma metralhadora abriu no segundo LCA quando os homens desembarcaram. Quando os Rangers alcançaram a base do penhasco, eles haviam perdido 35 homens.

A leste da área de Les Moulins, pequenos incêndios na grama foram iniciados e obscureceram os desembarques nesta área. As unidades que pousaram nesta área encontraram relativamente menos resistência. Empresa G do 116º RCT pousou a leste de Dog Red em vez de Dog White e foi capaz de alcançar o cascalho com pouca perda devido à fumaça. Mas, eles estavam significativamente fora de suas áreas de pouso pretendidas e não tinham certeza do que fazer a seguir.

Na Easy Green, outra seção de Empresa G encontrou fogo mais pesado e uma equipe perdeu 14 homens antes de chegarem ao cascalho, mas no geral estavam intactos. Empresa F pousou de acordo com o plano montado no sorteio Les Moulins (D-3) e correu diretamente para a posição fortemente fortificada. Mas, porque estavam a favor do vento em relação aos incêndios de grama, eles escaparam do destino desastroso que se abateu sobre a Companhia A. Mas, algumas seções encontraram fogo pesado dos alemães e encontraram mais de 50% de baixas.

Apenas dois barcos conseguiram pousar no Easy Red (entre E-1 e E-3). Esses homens encontraram resistência muito leve. Mais para o leste, apenas cerca de ½ atingiu o cascalho. Após a primeira hora e meia, apenas cerca de cem homens e apenas 4 tanques DD estavam em Easy Red Beach.

A companhia E deveria pousar em Easy Green, mas derivou quase uma milha para o leste e encontrou-se a 3/4 de uma milha a leste da unidade da 29ª Divisão mais próxima. Para piorar a situação, os homens estavam espalhados por dois setores. Dois LCVPs conseguiram aterrissar sem incidentes e entregar seus homens na praia, enquanto os outros quatro barcos receberam fogo pesado.

A 29ª Infantaria sofreu pesadas baixas e a primeira onda parecia ter falhado entre os espectadores que puderam testemunhar. Além disso, apenas duas lacunas haviam sido feitas nos obstáculos e a maré estava subindo rapidamente. Isso significava que os reforços seriam muito mais difíceis.

1ª Divisão de Infantaria (16ª RCT)
Apenas 2 barcos de 12 pousaram onde deveriam. Em Fox Green, todas as unidades que deveriam pousar neste setor pousaram no leste. Em vez disso, as seções da Empresa E e da Empresa F (que deveriam pousar em Easy Red), junto com as seções da 116ª Empresa E (que derivou do oeste) pousaram neste setor. Infelizmente, eles pousaram em uma área fortemente defendida com quase nenhuma cobertura disponível (não havia um paredão disponível).

Uma grande seção do setor de pouso em Easy Red estava situada entre dois pontos fortes (WN 64 e WN 62). Os engenheiros aqui conseguiram abrir 4 lacunas durante a abordagem. Isso foi importante porque em toda a praia de Omaha, apenas 6 buracos no total seriam abertos. Os 37º e 149º Batalhões de Combate de Engenheiros trabalharam furiosamente para limpar esses obstáculos, enquanto a Companhia E, 16º RCT, conseguiu tomar o WN 64 pela retaguarda. Dois destróieres foram instrumentais na neutralização de pontos fortes entre Les Moulins e Fox Red e pelo menos 5 contratorpedeiros se moveram para apoiar as tropas de desembarque. O USS Frankford foi especialmente eficaz contra os pontos fortes que cobriam o E-1 e por 1000 horas estava garantido. Após os primeiros pousos, o 18º RCT deveria pousar às 0930, mas foi atrasado devido ao congestionamento na praia e fortes correntes. Eles perderam 28 embarcações de desembarque para obstáculos subaquáticos, mas no geral pousaram em condições muito melhores do que o 16º RCT. O 18º RCT encontrou a casamata a oeste do sorteio E-1 ainda ativa, mas com a continuação da cooperação dos destruidores, eles foram capazes de neutralizá-la. Os engenheiros também deveriam mover-se para eliminar os obstáculos internos. Mais tarde, esta se tornou a principal rota fora da praia de Omaha no Dia D.

Fox Beach, por outro lado, se saiu muito pior. A empresa E do 16º RCT e a empresa E do 116º RCT pousaram na seção oeste de Fox Green e a maioria foi pega no fogo cruzado da metralhadora quando as rampas baixaram. A empresa F do 16º RCT foi espalhada de E-3 a mais de mil jardas a leste. Cerca de 1/3 foram vítimas antes que eles pudessem chegar às telhas.

Quase todas as unidades se desviaram para o leste de seus alvos pretendidos. Outros que não pousaram a tempo, foram atrasados. Dog White e Easy Red quase não tinham tropas em suas praias.

Aterragens subsequentes
A 2ª onda começou a pousar às 07:00 e encontrou quase a mesma situação. Muito pouco progresso havia sido feito desde os primeiros pousos e muito pouco havia sido feito para silenciar as defesas inimigas. As empresas pousaram tão longe de seus alvos pretendidos e estavam tão mescladas que a organização era muito pobre. Nos casos em que os desembarques ocorreram diretamente em frente às fortalezas inimigas, as baixas foram extremamente altas - especialmente entre oficiais e sargentos.

Conforme o pessoal e o equipamento subsequentes pousavam, eles descobriram que a praia estava cada vez mais lotada. O cascalho estava quase totalmente ocupado e os que entravam tinham que permanecer na praia aberta. Na maioria dos casos, as diferentes unidades nas praias ficavam sozinhas para sair das praias. Apesar da situação caótica e das grandes baixas, as unidades conseguiram lentamente sair da praia e subir até os penhascos. Quase todas as unidades pousaram nas áreas erradas e foram forçadas a se adaptar à situação atual. Grupos de homens de 20 ou 30 anos abriram caminho lentamente pelas defesas da praia. Notavelmente, as equipes contornaram os empates e atacaram diretamente sobre os blefes. Isso provavelmente se deveu ao pouso em áreas erradas e à improvisação forçada necessária para penetrar no interior, e às posições inimigas bem posicionadas protegendo os empates. Infelizmente, isso significava que as rotas a serem usadas pelos blindados e veículos não estavam abertas.

Por volta das 07h30, o General Cota do 116º grupo de comando pousou em Dog White junto com o Coronel Canham. Eles encontraram a maioria dos 29ers amontoados atrás do paredão - incapazes de se mover. Sabendo que a posição era vulnerável à artilharia alemã, eles se dividiram para reunir homens e encontrar uma saída da praia.

Conclusão
Os desembarques na praia de Omaha incorreram em vítimas significativas e, de fato, as defesas inimigas eram mais fortes do que o esperado. Muito pouco progresso havia sido feito no avanço para o interior e isso causou backups significativos na praia. Das 2.400 toneladas planejadas para chegar à praia no Dia D, apenas 100 toneladas foram entregues. As operações nos dias 7 e 8 de junho seriam dedicadas ao aprofundamento da cabeça de ponte.

Compreensivelmente, as baixas foram altas entre as primeiras unidades, que pousaram na Praia de Omaha. As baixas para o V Corpo naquele dia foram de cerca de 3.000 (mortos, feridos e desaparecidos) com o 16º e o 116º sofrendo cerca de 1.000 vítimas cada.

Resposta alemã
Os alemães foram considerados incapazes de lançar qualquer contra-ataque significativo. O próprio 352º era tão esticado que o melhor que podia esperar era se segurar no solo. Em muitos lugares, se os alemães tivessem sido capazes de montar um contra-ataque coordenado, os americanos estariam em uma situação séria. Mas, parece que a unidade pretendia uma defesa obstinada, em antecipação a reforços da retaguarda. Isso atrasou significativamente o cronograma de Omaha, mas a menos que o atraso fosse seguido por um contra-ataque rápido, não teria sentido.

Ao anoitecer do Dia D, o general Gerhardt pousou, montou seu posto de comando próximo à saída de Vierville e esperou para assumir o comando da 29ª Divisão. Pointe du Hoc ainda estava isolada e conhecida por ter sofrido pesadas baixas. O 1º Batalhão do 116º, junto com o 5º batalhão de Ranger, as companhias A, B e C do 2º Batalhão de Ranger e vários tanques moveram-se para oeste ao longo da rodovia Grandcamp em direção a Pointe du Hoc. Ele simplesmente não conseguiu alcançar os Rangers em Point du Hoc no final de 7 de junho devido à forte resistência do inimigo.


Conteúdo

Edição de linha Maginot

Durante a década de 1930, os franceses construíram a Linha Maginot, fortificações ao longo da fronteira com a Alemanha. [24] A linha destinava-se a economizar mão de obra e deter uma invasão alemã através da fronteira franco-alemã, desviando-a para a Bélgica, que poderia então ser enfrentada pelas melhores divisões do exército francês. A guerra aconteceria fora do território francês, evitando a destruição da Primeira Guerra Mundial. [25] [26] A seção principal da Linha Maginot ia da fronteira com a Suíça e terminava em Longwy, as colinas e bosques da região das Ardenas cobriam a área ao norte. [27] O general Philippe Pétain declarou as Ardenas como "impenetráveis", desde que "providências especiais" fossem tomadas para destruir uma força de invasão assim que ela emergisse das Ardenas por um ataque de pinça. O comandante-em-chefe francês, Maurice Gamelin, também acredita que a área está protegida de ataques, observando que "nunca favoreceu grandes operações". Os jogos de guerra franceses realizados em 1938, de um hipotético ataque blindado alemão pelas Ardenas, deixaram o exército com a impressão de que a região ainda era impenetrável e que isso, junto com o obstáculo do rio Meuse, daria tempo aos franceses para trazer as tropas para a área para conter um ataque. [28]

Invasão alemã da Polônia Editar

Em 1939, o Reino Unido e a França ofereceram apoio militar à Polônia no provável caso de uma invasão alemã. [29] Na madrugada de 1 de setembro de 1939, a invasão alemã da Polônia começou. A França e o Reino Unido declararam guerra em 3 de setembro, depois que um ultimato para as forças alemãs retirarem imediatamente suas forças da Polônia não foi respondido. [30] Austrália e Nova Zelândia também declararam guerra em 3 de setembro, África do Sul em 6 de setembro e Canadá em 10 de setembro. Embora os compromissos britânicos e franceses com a Polónia tenham sido cumpridos politicamente, os Aliados não cumpriram as suas obrigações militares para com a Polónia. A possibilidade de ajuda soviética à Polônia terminou com o Acordo de Munique de 1938, após o qual a União Soviética e a Alemanha negociaram o Pacto Nazi-Soviético, que incluía um acordo para dividir a Polônia. Os Aliados estabeleceram uma estratégia de guerra longa na qual completariam os planos de rearmamento da década de 1930 enquanto travavam uma guerra defensiva por terra contra a Alemanha e enfraqueciam sua economia de guerra com um bloqueio comercial, prontos para uma eventual invasão da Alemanha. [31]

Edição de guerra falsa

Em 7 de setembro, de acordo com sua aliança com a Polônia, a França iniciou a Ofensiva do Sarre com um avanço da Linha Maginot 5 km (3 milhas) para o Sarre. A França havia mobilizado 98 divisões (todas, exceto 28 delas, formações de reserva ou fortaleza) e 2.500 tanques contra uma força alemã consistindo de 43 divisões (32 delas de reserva) e nenhum tanque. Os franceses avançaram até encontrarem a então estreita e insuficiente Siegfried Line. Em 17 de setembro, Gamelin deu ordem para retirar as tropas francesas às suas posições de partida, o último deles deixou a Alemanha em 17 de outubro. Após a Ofensiva do Sarre, um período de inação chamado Guerra Falsa (os franceses Drôle de guerre, guerra de piadas ou o alemão Sitzkrieg, guerra sentada) entre os beligerantes. Adolf Hitler esperava que a França e a Grã-Bretanha concordassem com a conquista da Polônia e rapidamente fizessem a paz. Em 6 de outubro, ele fez uma oferta de paz a ambas as potências ocidentais. [32]

Fall Gelb (Caso amarelo) Editar

Em 9 de outubro de 1939, Hitler emitiu um novo "Führer-Diretiva Número 6 "(Führer-Anweisung N ° 6) [32] Hitler reconheceu a necessidade de campanhas militares para derrotar as nações da Europa Ocidental, antes da conquista do território na Europa Oriental, para evitar uma guerra em duas frentes, mas essas intenções estavam ausentes da Diretiva N ° 6. [33] O plano foi baseado na suposição aparentemente mais realista de que a força militar alemã teria que ser construída por vários anos. Apenas objetivos limitados podiam ser vislumbrados e visavam melhorar a capacidade da Alemanha de sobreviver a uma longa guerra no oeste. [34] Hitler ordenou que uma conquista dos Países Baixos fosse executada no mais curto prazo possível para impedir os franceses e impedir que o poder aéreo aliado ameaçasse a vital área do Ruhr alemã. [35] Também forneceria a base para uma campanha aérea e marítima de longo prazo contra a Grã-Bretanha. Não houve menção no Führer-Diretiva de qualquer ataque consecutivo imediato para conquistar toda a França, embora a diretriz leia que tanto quanto possível das áreas de fronteira no norte da França devem ser ocupadas. [33] [36]

Em 10 de outubro de 1939, a Grã-Bretanha recusou a oferta de paz de Hitler e em 12 de outubro a França fez o mesmo. O Coronel-General Franz Halder (Chefe do Estado-Maior General do OKH), apresentou o primeiro plano para Fall Gelb (Caso Amarelo) em 19 de outubro. Este era o codinome pré-guerra dos planos para uma campanha nos Países Baixos: o Aufmarschanweisung N ° 1, Fall Gelb (Instrução de implantação nº 1, caso amarelo). O plano de Halder foi comparado ao Plano Schlieffen, nome dado à estratégia alemã de 1914 na Primeira Guerra Mundial. [37] Foi semelhante no fato de que ambos os planos implicaram um avanço através do meio da Bélgica. Aufmarschanweisung N ° 1 imaginou um ataque frontal, sacrificando meio milhão de soldados alemães projetados para atingir a meta limitada de jogar os Aliados de volta ao rio Somme. A força da Alemanha para 1940 seria então gasta somente em 1942 o ataque principal contra a França poderia começar. [38] Quando Hitler levantou objeções ao plano e, em vez disso, defendeu um avanço blindado decisivo como aconteceu na invasão da Polônia, Halder e Brauchitsch tentaram dissuadi-lo, argumentando que, embora as táticas mecanizadas de movimento rápido fossem muito boas contra um exército "de má qualidade" do Leste Europeu, eles não trabalhariam contra militares de primeira linha como os franceses. [39]

Hitler ficou desapontado com o plano de Halder e inicialmente reagiu decidindo que o Exército Alemão deveria atacar cedo, pronto ou não, na esperança de que a falta de preparação dos Aliados pudesse trazer uma vitória fácil. Hitler propôs o início da invasão em 25 de outubro de 1939, mas aceitou que a data provavelmente não era realista. Em 29 de outubro, Halder apresentou Aufmarschanweisung N ° 2, Fall Gelb, apresentando um ataque secundário à Holanda. [40] Em 5 de novembro, Hitler informou Walther von Brauchitsch de que pretendia que a invasão começasse em 12 de novembro. Brauchitsch respondeu que os militares ainda não haviam se recuperado da campanha polonesa e se ofereceu para renunciar, mas, dois dias depois, Hitler adiou o ataque, citando o mau tempo como o motivo do atraso. [41] [42] Mais adiamentos se seguiram, conforme os comandantes persuadiram Hitler a atrasar o ataque por alguns dias ou semanas, para remediar algum defeito crítico nos preparativos ou para esperar por um tempo melhor. Hitler também tentou alterar o plano, que considerou insatisfatório. Seu fraco entendimento de como a Alemanha estava mal preparada para a guerra e como lidaria com as perdas de veículos blindados não foi totalmente considerado. Embora a Polônia tenha sido derrotada rapidamente, muitos veículos blindados foram perdidos e eram difíceis de substituir. Isso acabou resultando em uma dispersão do esforço alemão, embora o ataque principal continuasse no centro da Bélgica, ataques secundários seriam realizados nos flancos. Hitler fez tal sugestão em 11 de novembro, pressionando por um ataque antecipado contra alvos não preparados. [43]

O plano de Halder não satisfez ninguém, incluindo o general Gerd von Rundstedt, o comandante do Grupo de Exércitos A reconheceu que não aderiu aos princípios clássicos do Bewegungskrieg (guerra de manobra) que orientou a estratégia alemã desde o século XIX. Teria de ser realizado um avanço que resultasse no cerco e destruição do corpo principal das forças aliadas. O lugar mais prático para conseguir isso seria na região de Sedan, que ficava no setor do Grupo de Exércitos de Rundstedt. Em 21 de outubro, Rundstedt concordou com seu chefe de gabinete, Generalleutnant Erich von Manstein, que um plano operacional alternativo teve de ser arranjado para refletir esses princípios, tornando o Grupo de Exércitos A o mais forte possível às custas do Grupo de Exércitos B ao norte. [44]

Edição do Plano Manstein

Enquanto Manstein formulava novos planos em Koblenz, Generalleutnant Heinz Guderian, comandante do XIX Corpo de Exército, estava hospedado em um hotel próximo. [45] Manstein estava inicialmente considerando uma mudança para o norte de Sedan, diretamente na retaguarda das principais forças móveis aliadas na Bélgica. Quando Guderian foi convidado a contribuir com o plano durante discussões informais, ele propôs que a maioria dos Panzerwaffe deve ser concentrado no Sedan. Essa concentração de blindados avançaria para o oeste até o Canal da Mancha, sem esperar pelo corpo principal das divisões de infantaria. Isso pode levar a um colapso estratégico do inimigo, evitando o número relativamente alto de baixas normalmente causadas por um Kesselschlacht (batalha do caldeirão). [46]

Esse uso independente e arriscado de armadura foi amplamente discutido na Alemanha antes da guerra, mas Oberkommando des Heeres (OKH, o Estado-Maior do Exército Alemão) duvidava que tal operação pudesse funcionar. [46] As idéias operacionais gerais de Manstein ganharam apoio imediato de Guderian, que entendeu o terreno, tendo experimentado as condições com o Exército Alemão em 1914 e 1918. [47] Manstein escreveu seu primeiro memorando delineando o plano alternativo em 31 de outubro. Nele, ele evitou mencionar Guderian e minimizou a parte estratégica das unidades blindadas, para evitar resistências desnecessárias. [48] ​​Mais seis memorandos seguiram-se entre 31 de outubro de 1939 e 12 de janeiro de 1940, cada um se tornando mais radical. Todos foram rejeitados por OKH e nada de seu conteúdo chegou a Hitler. [47]

Edição de incidente de Mechelen

Em 10 de janeiro de 1940, uma aeronave alemã, transportando um oficial de estado-maior com o Luftwaffe planos para uma ofensiva através da Bélgica central até o Mar do Norte, desembarcada à força perto de Maasmechelen (Mechelen) na Bélgica. Os documentos foram capturados, mas a inteligência aliada duvidou que fossem genuínos. No período de lua cheia em abril de 1940, outro alerta Aliado foi chamado para um possível ataque aos Países Baixos ou Holanda, uma ofensiva através dos Países Baixos para flanquear a Linha Maginot pelo norte, um ataque à Linha Maginot ou uma invasão pela Suíça. Nenhuma das contingências antecipou o ataque alemão através das Ardenas, mas após a perda do Luftwaffe planos, os alemães presumiram que a apreciação dos Aliados das intenções alemãs teria sido reforçada. Aufmarschanweisung N ° 3, Fall Gelb, uma alteração ao plano em 30 de janeiro, era apenas uma revisão de detalhes. Em 24 de fevereiro, o principal esforço alemão foi transferido para o sul, nas Ardenas. [49] Vinte divisões (incluindo sete panzer e três divisões motorizadas) foram transferidas de Heeresgruppe B em frente da Holanda e da Bélgica para Heeresgruppe A de frente para as Ardenas. A inteligência militar francesa descobriu uma transferência de divisões alemãs do Saar para o norte do Mosela, mas não conseguiu detectar a redistribuição da fronteira holandesa para a área de Eifel-Mosela. [50]

Adoção do Plano Manstein Editar

Em 27 de janeiro, Manstein foi demitido do cargo de Chefe do Estado-Maior do Grupo de Exércitos A e nomeado comandante de um corpo de exército na Prússia Oriental. Para silenciar Manstein, Halder instigou sua transferência para Stettin em 9 de fevereiro. A equipe de Manstein apresentou seu caso a Hitler, que sugeriu independentemente um ataque em Sedan, contra o conselho de OKH. Em 2 de fevereiro, Hitler foi informado do plano de Manstein e em 17 de fevereiro Hitler convocou Manstein, General Rudolf Schmundt (Chefe de Pessoal do Exército Alemão) e General Alfred Jodl, Chefe de Operações de Oberkommando der Wehrmacht (OKW, Comando Supremo das Forças Armadas), para uma conferência. [51] No dia seguinte, Hitler ordenou que o pensamento de Manstein fosse adotado, porque oferecia a possibilidade de vitória decisiva. [52] Hitler reconheceu o avanço em Sedan apenas em termos táticos, enquanto Manstein o viu como um meio para um fim. Ele previu uma operação para o Canal da Mancha e o cerco dos exércitos aliados na Bélgica, se o plano tivesse sucesso, poderia ter um efeito estratégico. [53]

Halder então passou por uma "surpreendente mudança de opinião", aceitando que o Schwerpunkt deve estar em Sedan. Ele não tinha intenção de permitir uma penetração estratégica independente pelos sete Panzer divisões do Grupo de Exércitos A. Para grande consternação de Guderian, esse elemento estava ausente do novo plano, Aufmarschanweisung N ° 4, Fall Gelb, emitido em 24 de fevereiro. [40] A maior parte do corpo de oficiais alemão ficou chocado e chamou Halder de "coveiro dos Panzer ". Mesmo quando adaptado a métodos mais convencionais, o novo plano provocou uma tempestade de protestos da maioria dos generais alemães. Eles consideraram totalmente irresponsável criar uma concentração de forças em uma posição impossível de reabastecer adequadamente, por rotas que poderiam ser cortado facilmente pelos franceses. Se os Aliados não reagissem como esperado, a ofensiva alemã poderia terminar em catástrofe. Suas objeções foram ignoradas e Halder argumentou que, como a posição estratégica da Alemanha parecia impossível de qualquer maneira, mesmo a menor chance de vitória decisiva deveria ser aproveitada . [54] Pouco antes da invasão, Hitler, que havia falado com as forças na Frente Ocidental e que foi encorajado pelo sucesso na Noruega, previu com segurança que a campanha levaria apenas seis semanas. Pessoalmente, ele estava muito animado com o planador planejado ataque ao Fort Eben-Emael. [55]

Plano Escaut / Editar Plano E

Em 3 de setembro de 1939, a estratégia militar francesa foi estabelecida, levando em consideração análises de geografia, recursos e mão de obra. O exército francês defenderia no leste (flanco direito) e atacaria no oeste (flanco esquerdo) avançando para a Bélgica, para lutar à frente da fronteira francesa. A extensão do movimento para a frente dependia de eventos, que haviam sido complicados quando a Bélgica encerrou o Acordo Franco-Belga de 1920 após a Remilitarização Alemã da Renânia em 7 de março de 1936. A neutralidade do Estado belga estava relutante em cooperar abertamente com a França, mas foram comunicadas informações sobre as defesas belgas. Em maio de 1940, houve uma troca da natureza geral dos planos de defesa franceses e belgas, mas pouca coordenação contra uma ofensiva alemã a oeste, através de Luxemburgo e da Bélgica oriental. Os franceses esperavam que a Alemanha violasse primeiro a neutralidade belga, fornecendo um pretexto para a intervenção francesa ou que os belgas solicitariam apoio quando uma invasão fosse iminente. A maioria das forças móveis francesas foi reunida ao longo da fronteira belga, pronta para impedir os alemães. [56]

Um apelo rápido por ajuda poderia dar aos franceses tempo para alcançar a fronteira alemã-belga, mas se não, havia três linhas defensivas viáveis ​​mais atrás. Uma linha praticável existia de Givet a Namur, através do Gembloux Gap (la trouée de Gembloux), Wavre, Louvain e ao longo do rio Dyle até Antuérpia, que era 70-80 km (43-50 mi) mais curto do que as alternativas. Uma segunda possibilidade era uma linha da fronteira francesa para Condé, Tournai, ao longo do Escaut (Escalda) para Ghent e daí para Zeebrugge na costa do Mar do Norte, possivelmente mais ao longo do Escalda (Escaut) para Antuérpia, que se tornou o Plano Escaut / Plano E. A terceira possibilidade era ao longo das defesas de campo da fronteira francesa de Luxemburgo a Dunquerque. Durante a primeira quinzena da guerra, Gamelin favoreceu o Plano E, por causa do exemplo dos rápidos avanços alemães na Polônia. Gamelin e os outros comandantes franceses duvidavam que pudessem avançar mais antes que os alemães chegassem. No final de setembro, Gamelin emitiu uma diretiva para Général d'armée Gaston Billotte, comandante do 1º Grupo de Exército,

. garantindo a integridade do território nacional e defendendo sem retirar a posição de resistência organizada ao longo da fronteira.

dando ao 1º Grupo de Exércitos permissão para entrar na Bélgica, para implantar ao longo do Escaut de acordo com o Plano E. Em 24 de outubro, Gamelin determinou que um avanço além do Escaut só seria viável se os franceses se movessem rápido o suficiente para impedir os alemães. [58]

Editar Plano Dyle / Plano D

No final de 1939, os belgas melhoraram suas defesas ao longo do Canal Albert e aumentaram a prontidão do exército de Gamelin e Grand Quartier Général (GQG) passou a considerar a possibilidade de avançar mais do que o Escaut. Em novembro, o GQG havia decidido que uma defesa ao longo da Linha Dyle era viável, apesar das dúvidas do general Alphonse Georges, comandante da Frente Nordeste, sobre chegar ao Dyle antes dos alemães. Os britânicos estavam indiferentes a um avanço na Bélgica, mas Gamelin os convenceu em 9 de novembro de que o Plano Dyle foi adotado. Em 17 de novembro, uma sessão do Conselho Supremo de Guerra considerou essencial ocupar a Linha Dyle e Gamelin emitiu uma diretiva naquele dia detalhando uma linha de Givet a Namur, a Gembloux Gap, Wavre, Louvain e Antuérpia. Nos quatro meses seguintes, os exércitos holandês e belga trabalharam em suas defesas, a Força Expedicionária Britânica (BEF) se expandiu e o exército francês recebeu mais equipamento e treinamento. Gamelin também considerou um movimento em direção a Breda, na Holanda, se os Aliados impedissem a ocupação alemã da Holanda, as dez divisões do exército holandês se juntariam aos exércitos aliados, o controle do Mar do Norte seria reforçado e os alemães teriam suas bases negadas para ataques na Grã-Bretanha. [59]

Em maio de 1940, o 1º Grupo de Exércitos era responsável pela defesa da França desde a costa sul do Canal da Mancha até a Linha Maginot. O Sétimo Exército (Général d'armée Henri Giraud), BEF (General Lord Gort), Primeiro Exército (Général d'armée Georges Maurice Jean Blanchard) e Nono Exército (Général d'armée André Corap) estavam prontos para avançar para a Linha Dyle, girando à direita (sul) do Segundo Exército. O Sétimo Exército assumiria o oeste de Antuérpia, pronto para avançar para a Holanda e esperava-se que os belgas atrasassem um avanço alemão e depois se retirassem do Canal Albert para o Dyle, de Antuérpia para Louvain. À direita belga, o BEF devia defender cerca de 20 km (12 mi) do Dyle de Louvain a Wavre com nove divisões e o Primeiro Exército à direita do BEF devia deter 35 km (22 mi) com dez divisões de Atravesse a Gembloux Gap até Namur. A lacuna de Dyle a Namur ao norte do Sambre, com Maastricht e Mons de cada lado, tinha poucos obstáculos naturais e era uma rota tradicional de invasão, levando direto a Paris. O Nono Exército tomaria posto ao sul de Namur, ao longo do Mosa, no flanco esquerdo (norte) do Segundo Exército. [60]

O Segundo Exército era o exército de flanco direito (leste) do 1º Grupo de Exército, mantendo a linha de Pont à Bar 6 km (3,7 mi) | frac = 4 >> oeste de Sedan até Longuyon. O GQG considerou que o Segundo e o Nono exércitos tinham a tarefa mais fácil do grupo de exércitos, cavados na margem oeste do Mosa em um terreno que era facilmente defendido e atrás das Ardenas, um obstáculo considerável, cuja travessia daria muitos avisos de um ataque alemão no centro da frente francesa. Após a transferência da reserva estratégica do Sétimo Exército para o 1º Grupo de Exércitos, sete divisões permaneceram atrás do Segundo e Nono exércitos e mais poderiam ser movidas de trás da Linha Maginot. Todas as divisões, exceto uma, estavam em ambos os lados da junção dos dois exércitos, GQG estando mais preocupado com um possível ataque alemão além da extremidade norte da Linha Maginot e, em seguida, sudeste através do Stenay Gap, para o qual as divisões atrás do Segundo Exército foram bem colocados. [61]

Variante Breda Editar

Se os Aliados pudessem controlar o estuário do Escalda, os suprimentos poderiam ser transportados para Antuérpia por navio e o contato estabelecido com o exército holandês ao longo do rio. Em 8 de novembro, Gamelin ordenou que uma invasão alemã à Holanda não pudesse avançar ao redor do oeste de Antuérpia e ganhar a margem sul do Escalda. O flanco esquerdo do 1º Grupo de Exército foi reforçado pelo Sétimo Exército, contendo algumas das melhores e mais móveis divisões francesas, que se mudaram da reserva geral em dezembro. O papel do exército era ocupar a margem sul do Escalda e estar pronto para entrar na Holanda e proteger o estuário, mantendo a margem norte ao longo da Península de Beveland (agora a península de Walcheren – Zuid-Beveland – Noord-Beveland) na Hipótese da Holanda. [62]

Em 12 de março de 1940, Gamelin descartou a opinião divergente no GQG e decidiu que o Sétimo Exército avançaria até Breda, para se unir aos holandeses. Georges foi informado de que o papel do Sétimo Exército no flanco esquerdo da manobra de Dyle estaria ligado a ele e Georges notificou Billotte que, se recebesse a ordem de cruzar para a Holanda, o flanco esquerdo do grupo de exército avançaria para Tilburg se possível e certamente para Breda. O Sétimo Exército deveria se posicionar entre os belgas e os holandeses, passando pelos belgas ao longo do Canal Albert e depois virando para o leste, a uma distância de 175 km (109 milhas), quando os alemães estavam a apenas 90 km (56 milhas) de Breda. Em 16 de abril, Gamelin também previu uma invasão alemã da Holanda, mas não da Bélgica, ao alterar a área de implantação a ser alcançada pelo Sétimo Exército, o Plano Escaut só seria seguido se os alemães impedissem a entrada francesa na Bélgica. [62]

Inteligência aliada Editar

No inverno de 1939-1940, o cônsul-geral belga em Colônia previra o ângulo de avanço que Manstein estava planejando. Por meio de relatórios de inteligência, os belgas deduziram que as forças alemãs estavam se concentrando ao longo das fronteiras da Bélgica e de Luxemburgo. Em março de 1940, a inteligência suíça detectou seis ou sete Panzer divisões na fronteira Alemanha-Luxemburgo-Bélgica e mais divisões motorizadas foram detectadas na área. A inteligência francesa foi informada por meio de reconhecimento aéreo que os alemães estavam construindo pontes flutuantes na metade do caminho sobre o Rio Our, na fronteira entre Luxemburgo e Alemanha. Em 30 de abril, o adido militar francês em Berna advertiu que o centro do ataque alemão ocorreria no Mosa em Sedan, em algum momento entre 8 e 10 de maio. Esses relatórios tiveram pouco efeito sobre Gamelin, assim como relatórios semelhantes de fontes neutras como o Vaticano e um avistamento francês de uma linha de veículos blindados alemães de 100 km na fronteira de Luxemburgo voltando para dentro da Alemanha. [63] [64]

Exército Alemão Editar

A Alemanha havia mobilizado 4.200.000 homens da Heer (Exército Alemão), 1.000.000 da Luftwaffe (Força Aérea Alemã), 180.000 dos Kriegsmarine (Marinha Alemã) e 100.000 da Waffen-SS (braço militar do Partido Nazista). Quando se considera os da Polônia, Dinamarca e Noruega, o Exército tinha 3.000.000 de homens disponíveis para a ofensiva em 10 de maio de 1940. Essas reservas de mão de obra foram formadas em 157 divisões. Destes, 135 foram destinados à ofensiva, incluindo 42 divisões de reserva. As forças alemãs no oeste em maio e junho implantaram cerca de 2.439 tanques e 7.378 canhões. [65] Em 1939-1940, 45 por cento do exército tinha pelo menos 40 anos e 50 por cento de todos os soldados tinham apenas algumas semanas de treinamento. O exército alemão estava longe de ser motorizado, dez por cento de seu exército era motorizado em 1940 e podia reunir apenas 120.000 veículos, em comparação com os 300.000 do exército francês. Toda a Força Expedicionária Britânica era motorizada. [66] A maior parte do transporte logístico alemão consistia em veículos puxados por cavalos. [67] Apenas 50 por cento das divisões alemãs disponíveis em 1940 estavam aptas para as operações, muitas vezes sendo pior equipadas do que o exército alemão de 1914 ou seus equivalentes nos exércitos britânico e francês. Na primavera de 1940, o Exército Alemão era semi-moderno, um pequeno número dos mais bem equipados e "elite as divisões foram compensadas por muitas divisões de segunda e terceira taxa ". [68]

Edição de Comunicações

O wireless provou ser essencial para o sucesso alemão na batalha.Os tanques alemães tinham receptores de rádio que permitiam que fossem dirigidos por tanques de comando de pelotão, que tinham comunicação por voz com outras unidades. Wireless permitiu controle tático e improvisação muito mais rápida do que o oponente. Alguns comandantes consideravam a capacidade de comunicação o principal método de combate e os exercícios de rádio eram considerados mais importantes do que a artilharia. O rádio permitiu que os comandantes alemães coordenassem suas formações, reunindo-os para um efeito de poder de fogo em massa no ataque ou na defesa. A vantagem numérica francesa em armas e equipamentos pesados, que muitas vezes eram implantados em "pacotes de moedas" (dispersos como armas de apoio individual), foi compensada. A maioria dos tanques franceses também não tinha rádio e as ordens entre as unidades de infantaria eram normalmente transmitidas por telefone ou verbalmente. [71]

O sistema de comunicações alemão permitiu um certo grau de comunicação entre as forças aéreas e terrestres. Anexado a Panzer divisões eram as Fliegerleittruppen (tropas de controle aéreo tático) em veículos com rodas. Havia poucos Sd.Kfz. 251 veículos de comando para todo o exército, mas a teoria permitia que o exército, em algumas circunstâncias, chamasse Luftwaffe unidades para apoiar um ataque. Fliegerkorps VIII, equipado com bombardeiros de mergulho Junkers Ju 87 (Stukas), era para apoiar a corrida para o Canal se o Grupo de Exércitos A invadisse as Ardenas e mantivesse um Ju 87 e um grupo de caças de plantão. Em média, eles podiam chegar para apoiar unidades blindadas dentro de 45 a 75 minutos após as ordens serem emitidas. [72]

Edição de táticas

O exército alemão conduziu operações de armas combinadas com unidades ofensivas móveis, com um número equilibrado de formações de artilharia, infantaria, engenheiros e tanques bem treinadas, integradas em Panzer divisões. Os vários elementos foram unidos por comunicação sem fio, o que lhes permitiu trabalhar juntos em um ritmo rápido e explorar oportunidades mais rápido do que os Aliados poderiam reagir. Panzer as divisões poderiam realizar reconhecimento, avançar para contatar ou defender e atacar posições vitais e pontos fracos. O terreno capturado seria ocupado pela infantaria e artilharia como pontos de articulação para novos ataques. Embora muitos tanques alemães tenham sido derrotados por seus oponentes, [73] eles puderam atrair os tanques aliados para os canhões antitanque divisionais. A evitação de combates tanque contra tanque conservou os tanques alemães para o próximo estágio da ofensiva. As unidades transportavam suprimentos para operações de três a quatro dias. o Panzer as divisões seriam apoiadas por divisões motorizadas e de infantaria. [74] Batalhões de tanques alemães (Panzer-Abteilungen) deviam ser equipados com o Panzerkampfwagen III e Panzerkampfwagen Tanques IV, mas a escassez levou ao uso de luz Panzerkampfwagen II e ainda mais leve Panzerkampfwagen Em vez disso.

O Exército Alemão não tinha um tanque pesado como o Char B1 francês. Os tanques franceses eram melhores, mais numerosos e com armadura e armamento superiores, mas mais lentos e com confiabilidade mecânica inferior do que os designs alemães. [75] [76] Embora o exército alemão estivesse em menor número em artilharia e tanques, ele possuía algumas vantagens sobre seus oponentes. O alemão mais recente Panzers tinha uma tripulação de cinco pessoas, um comandante, artilheiro, carregador, motorista e mecânico. Ter um indivíduo treinado para cada tarefa permitiu uma divisão lógica do trabalho. Os tanques franceses tinham tripulações menores e o comandante precisava carregar o canhão principal, distraindo-o da observação e do desdobramento tático. [71] Os alemães desfrutaram de uma vantagem através da teoria de Auftragstaktik (comando de missão) pelo qual se esperava que oficiais, sargentos e homens usassem sua iniciativa e tivessem controle sobre as armas de apoio, em vez dos métodos mais lentos e de cima para baixo dos Aliados. [77]

Luftwaffe Editar

O Grupo de Exército B contou com o apoio de 1.815 aeronaves de combate, 487 de transporte e 50 planadores e outras 3.286 aeronaves de combate que apoiaram os Grupos de Exército A e C. O Luftwaffe foi a força aérea mais experiente, bem equipada e bem treinada do mundo. O total combinado dos Aliados foi 2.935 aeronaves, cerca de metade do tamanho do Luftwaffe. [78] O Luftwaffe podia fornecer apoio próximo com bombardeiros de mergulho e bombardeiros médios, mas era uma força de base ampla, destinada a apoiar a estratégia nacional e poderia realizar operações de bombardeio operacional, tático e estratégico. As forças aéreas aliadas destinavam-se principalmente à cooperação do exército, mas o Luftwaffe poderia voar missões de superioridade aérea, interdição de médio alcance, bombardeio estratégico e operações de apoio aéreo aproximado, dependendo das circunstâncias. Não era um Panzer braço de ponta de lança, já que em 1939 menos de 15 por cento do Luftwaffe aeronaves foram projetadas para apoio próximo, pois esta não era sua função principal. [79] [80]

Flak Edit

Os alemães também tinham uma vantagem em armas antiaéreas (Fliegerabwehrkanone [Flak]). Os totais de 2.600 88 mm (3,46 pol.) De peso Flak armas e 6.700 37 mm (1,46 pol.) e 20 mm (0,79 pol.). Luz Flak refere-se ao número de armas nas forças armadas alemãs, incluindo a defesa antiaérea da Alemanha e o equipamento das unidades de treinamento. (Uma arma de 9.300 Flak componente com o exército de campo teria envolvido mais tropas do que a Força Expedicionária Britânica.) Os exércitos que invadiram o oeste tinham 85 baterias pesadas e 18 leves pertencentes ao Luftwaffe, 48 empresas de luz Flak integrante das divisões do exército e 20 companhias de luz Flak alocados como tropas do exército, uma reserva nas mãos dos QGs acima do nível do corpo: no total, cerca de 700 canhões de 88 mm (3,46 in) e 180 37 mm (1,46 in) de canhões tripulados por Luftwaffe unidades terrestres e 816 canhões de 20 mm (0,79 pol.) tripulados pelo exército. [81]

Edição de Aliados

A França gastou uma porcentagem maior de seu PIB de 1918 a 1935 em suas forças armadas do que outras grandes potências e o governo acrescentou um grande esforço de rearmamento em 1936. Uma taxa de natalidade em declínio durante o período da Primeira Guerra Mundial e Grande Depressão e o grande número de homens que morreram na Primeira Guerra Mundial, levou aos anos vazios, quando a França teria uma escassez de homens em relação à sua população, que mal era a metade da Alemanha. A França mobilizou cerca de um terço da população masculina entre 20 e 45 anos, elevando o efetivo de suas forças armadas para 5.000.000. [82] Apenas 2.240.000 deles serviram em unidades do exército no norte. Os britânicos contribuíram com uma força total de 897.000 homens em 1939, aumentando para 1.650.000 em junho de 1940. As reservas de mão de obra holandesa e belga chegaram a 400.000 e 650.000, respectivamente. [83]

Editar Exércitos

Os franceses criaram 117 divisões, das quais 104 (incluindo 11 na reserva) eram para a defesa do norte. Os britânicos contribuíram com 13 divisões no BEF, três das quais eram divisões de trabalho não treinadas e mal armadas. Vinte e duas divisões belgas, dez holandesas e duas polonesas também faziam parte da ordem de batalha Aliada. A força da artilharia britânica chegou a 1.280 canhões, a Bélgica distribuiu 1.338 canhões, os holandeses 656 e a França 10.700, dando um total Aliado de cerca de 14.000 canhões, 45 por cento a mais do que o total alemão. O Exército francês também era mais motorizado do que seu oponente, que ainda dependia de cavalos. Embora os belgas, britânicos e holandeses tivessem poucos tanques, os franceses tinham 3.254 tanques, mais do que a frota de tanques alemã. [84] [85]

O exército francês era de qualidade mista. As divisões blindadas leves e pesadas mecanizadas (DLM e DCr) eram novas e não eram totalmente treinadas. As Divisões da Reserva B eram compostas por reservistas, maiores de 30 anos e mal equipados. Uma séria deficiência qualitativa era a falta de artilharia antiaérea, artilharia antitanque móvel e sem fio, apesar dos esforços de Gamelin para produzir unidades móveis de artilharia. [82] [86] Apenas 0,15 por cento dos gastos militares entre 1923 e 1939 foram em rádio e outros equipamentos de comunicação para manter a segurança dos sinais. Gamelin usava telefones e mensageiros para se comunicar com as unidades de campo. [85]

O desdobramento tático francês e o uso de unidades móveis no nível operacional de guerra também foram inferiores aos dos alemães. [82] Os franceses tinham 3.254 tanques na frente nordeste em 10 de maio, contra 2.439 tanques alemães. Muito da armadura foi distribuída para suporte de infantaria, cada exército tendo sido designado a uma brigada de tanques (agrupamento) de cerca de noventa tanques de infantaria leve. Com tantos tanques disponíveis, os franceses ainda podiam concentrar um número considerável de tanques leves, médios e pesados ​​em divisões blindadas, que em teoria eram tão poderosas quanto as divisões panzer alemãs. [87] Apenas os tanques pesados ​​franceses geralmente transportavam sem fio e os instalados não eram confiáveis, o que dificultava a comunicação e tornava a manobra tática difícil, em comparação com as unidades alemãs. Em 1940, os teóricos militares franceses ainda consideravam os tanques como veículos de apoio à infantaria e os tanques franceses eram lentos (exceto para o SOMUA S35) em comparação com seus rivais alemães, permitindo que os tanques alemães compensassem suas desvantagens manobrando para longe dos tanques franceses. Em várias ocasiões, os franceses não conseguiram atingir o mesmo ritmo que as unidades blindadas alemãs. [82] O estado de treinamento também era desequilibrado, com a maioria do pessoal treinado apenas para equipar fortificações estáticas. O treinamento mínimo para ação móvel foi realizado entre setembro de 1939 e maio de 1940. [88]

Edição de implantação

O Exército francês consistia em três grupos de exércitos. Os 2º e 3º Grupos de Exércitos defenderam a Linha Maginot a leste, o 1º Grupo de Exércitos (General Gaston Billotte) estava no flanco ocidental (esquerdo) e executaria o movimento para a frente nos Países Baixos. Posicionado inicialmente no flanco esquerdo próximo à costa, o Sétimo Exército, reforçado por um Divisão Légère Méchanique (DLM, divisão mecanizada leve), pretendia se mudar para a Holanda via Antuérpia. Ao sul do Sétimo Exército ficavam as divisões motorizadas do BEF, que avançariam para a Linha Dyle no flanco direito do exército belga, de Leuven (Louvain) a Wavre. O Primeiro Exército, reforçado por dois DLM e com um Divisão Cuirassée de Réserve (DCR, Reserve Armored Division) na reserva, defenderia o Gembloux Gap entre Wavre e Namur. O exército mais meridional envolvido no avanço para a Bélgica foi o Nono Exército francês, que teve que cobrir o setor de Mosa entre Namur ao norte de Sedan. [89]

Lord Gort, comandante do BEF, esperava ter duas ou três semanas para se preparar para os alemães avançarem 100 km (60 mi) para o Dyle, mas os alemães chegaram em quatro dias. [90] Esperava-se que o Segundo Exército formasse a "dobradiça" do movimento e permanecesse entrincheirado. Era para enfrentar as divisões blindadas de elite alemãs em seu ataque a Sedan. Recebeu baixa prioridade para mão de obra, armas antiaéreas e antitanque e apoio aéreo, consistindo em cinco divisões, duas eram reservistas com idade superior aSerie B"divisões e a 3ª Divisão Norte-Africana. [91] [92] Considerando seu treinamento e equipamento, eles tiveram que cobrir uma longa frente e formaram um ponto fraco do sistema de defesa francês. Isso resultou da crença do Alto Comando Francês de que as Ardenas a floresta era intransitável para tanques, embora a inteligência do exército belga e de seus próprios serviços de inteligência os advertisse sobre longas armaduras e colunas de transporte que cruzavam as Ardenas e ficavam presos em um enorme engarrafamento por algum tempo. Jogos de guerra franceses em 1937 e 1938 havia mostrado que os alemães podiam penetrar nas Ardenas e Corap chamou de "idiotice" pensar que o inimigo não poderia passar. Gamelin ignorou as evidências, pois não estava de acordo com sua estratégia. [93]

Forças aéreas Editar

o Armée de l'Air tinha 1.562 aeronaves, RAF Fighter Command 680 e RAF Bomber Command poderiam contribuir com cerca de 392 aeronaves. [78] Alguns tipos aliados, como a batalha de Fairey, estavam se aproximando da obsolescência. Na força de caça, apenas o British Hawker Hurricane, o US Curtiss Hawk 75 e o Dewoitine D.520 foram páreo para o alemão Messerschmitt Bf 109, o D.520 sendo mais manobrável, embora sendo um pouco mais lento. [94] [95] Em 10 de maio de 1940, apenas 36 D.520s foram entregues. Os Aliados superaram os alemães em caças, com 81 belgas, 261 britânicos e 764 franceses (1.106) contra 836 alemães Bf 109. Os franceses e britânicos tinham mais aeronaves na reserva. [96]

No início de junho de 1940, a indústria de aviação francesa estava produzindo um número considerável de aeronaves, com uma reserva estimada de quase 2.000, mas uma falta crônica de peças sobressalentes paralisou essa frota. Apenas cerca de 599 (29 por cento) estavam em condições de uso, dos quais 170 eram bombardeiros. [97] Os alemães tiveram seis vezes mais bombardeiros médios do que os franceses. [85] [96] Apesar de suas desvantagens, o Armée de l'Air teve um desempenho muito melhor do que o esperado, destruindo 916 aeronaves inimigas em combate ar-ar, uma taxa de abate de 2,35: 1. Quase um terço das vitórias francesas foram conquistadas por pilotos franceses voando no Curtiss Hawk 75, que representou 12,6 por cento da força de caça francesa de um único assento. [98]

Defesa antiaérea Editar

Frente norte Editar

Às 21h do dia 9 de maio, a palavra de código Danzig foi retransmitido para todas as divisões do exército alemão, começando Fall Gelb. A segurança era tão rígida que muitos oficiais, devido aos constantes atrasos, estavam longe de suas unidades quando a ordem foi enviada. [55] As forças alemãs ocuparam Luxemburgo praticamente sem oposição. [101] O Grupo de Exércitos B lançou sua ofensiva de finta durante a noite na Holanda e na Bélgica. Na manhã de 10 de maio, Fallschirmjäger (pára-quedistas) do 7º Flieger Divisão e 22ª Luftlande A Divisão (Kurt Student) executou pousos surpresa em Haia, na estrada para Rotterdam e contra o Forte Eben-Emael belga que ajudou o avanço do Grupo de Exércitos B. [102] O comando francês reagiu imediatamente, enviando o 1o Grupo de Exércitos ao norte em de acordo com o Plano D. Este movimento comprometeu suas melhores forças, diminuindo seu poder de luta pela desorganização parcial que causou e sua mobilidade ao esgotar seus estoques de combustível. Quando o Sétimo Exército francês cruzou a fronteira holandesa, eles encontraram os holandeses já em plena retirada e se retiraram para a Bélgica para proteger Antuérpia. [103]

Invasão da Holanda Editar

o Luftwaffe O esforço na Holanda compreendeu 247 bombardeiros médios, 147 caças, 424 transportes Junkers Ju 52 e 12 hidroaviões Heinkel He 59. A Força Aérea Holandesa, (Militaire Luchtvaartafdeling, ML), tinha um efetivo de 144 aeronaves de combate, metade das quais foram destruídas no primeiro dia. O restante do ML foi disperso e representou apenas um punhado de Luftwaffe aeronave abatida. O ML conseguiu 332 surtidas, perdendo 110 aeronaves. [104] O 18º Exército alemão capturou pontes durante a Batalha de Rotterdam, contornando a Nova Linha de Água do sul e penetrando a Fortaleza Holanda. Uma operação separada organizada pelo Luftwaffe, a Batalha de Haia, falhou. [105] Aeródromos ao redor (Ypenburg, Ockenburg e Valkenburg) foram capturados com um sucesso caro, com muitos aviões de transporte perdidos, mas o exército holandês recapturou os aeródromos no final do dia. [106] Noventa e seis aeronaves ao todo foram perdidas para o fogo de artilharia holandês. [105] Luftwaffe Transportgruppen as operações custaram 125 Ju 52 destruídos e 47 danificados, uma perda de 50 por cento. A operação aerotransportada também custou 50 por cento dos pára-quedistas alemães: 4.000 homens, incluindo 20 por cento de seus sargentos e 42 por cento de seus oficiais nessas baixas, 1.200 foram feitos prisioneiros de guerra e evacuados para a Grã-Bretanha. [107]

O Sétimo Exército francês não conseguiu bloquear os reforços blindados alemães do 9º Panzer Divisão, que chegou a Rotterdam em 13 de maio. Naquele mesmo dia, no leste, após a Batalha de Grebbeberg, na qual um contra-ataque holandês para conter uma brecha alemã falhou, os holandeses recuaram da linha de Grebbe para a Nova Linha de Água. O Exército holandês, ainda praticamente intacto, rendeu-se na noite de 14 de maio após o bombardeio de Rotterdam por Heinkel He 111 bombardeiros médios de Kampfgeschwader 54 (Bomber Wing 54) um ato que permaneceu controverso. O Exército holandês considerou que sua situação estratégica se tornou desesperadora e temia a destruição de outras cidades holandesas. O documento de capitulação foi assinado em 15 de maio, mas as forças holandesas continuaram lutando na Batalha de Zeeland com o Sétimo Exército e nas colônias. A rainha Guilhermina estabeleceu um governo no exílio na Grã-Bretanha. [108] As baixas holandesas totalizaram 2.157 do exército, 75 da força aérea e 125 funcionários da Marinha 2.559 civis também foram mortos. [109]

Invasão da Bélgica Editar

Os alemães rapidamente estabeleceram superioridade aérea sobre a Bélgica. Tendo completado o reconhecimento fotográfico completo, eles destruíram 83 das 179 aeronaves do Aeronautique Militaire nas primeiras 24 horas após a invasão. Os belgas realizaram 77 missões operacionais, mas isso pouco contribuiu para a campanha aérea. o Luftwaffe foi assegurada a superioridade aérea sobre os Países Baixos. [110] Como a composição do Grupo de Exércitos B havia sido tão enfraquecida em comparação com os planos anteriores, a finta ofensiva do 6º Exército corria o risco de estagnar imediatamente, já que as defesas belgas na posição do Canal Albert eram muito fortes. A principal via de acesso foi bloqueada pelo Forte Eben-Emael, uma grande fortaleza então geralmente considerada a mais moderna da Europa, que controlava a junção do Mosa e do Canal Albert. [111]

O atraso poderia colocar em risco o resultado de toda a campanha, porque era essencial que o corpo principal das tropas aliadas fosse engajado antes que o Grupo de Exército A estabelecesse as cabeças de ponte. Para superar essa dificuldade, os alemães recorreram a meios não convencionais na Batalha de Fort Eben-Emael. Na madrugada de 10 de maio, planadores DFS 230 pousaram no topo do forte e descarregaram equipes de assalto que desativaram as cúpulas dos canhões principais com cargas ocas. As pontes sobre o canal foram apreendidas por pára-quedistas alemães. Os belgas lançaram contra-ataques consideráveis ​​que foram desfeitos pelo Luftwaffe. Chocado por uma violação em suas defesas exatamente onde pareciam mais fortes, o Comando Supremo Belga retirou suas divisões para a linha KW cinco dias antes do planejado. Operações semelhantes contra as pontes na Holanda, em Maastricht, fracassaram. Todos foram explodidos pelos holandeses e apenas uma ponte ferroviária foi tomada, que segurou a armadura alemã em território holandês por um curto período. [112] [113]

O BEF e o Primeiro Exército francês ainda não estavam entrincheirados e a notícia da derrota na fronteira belga não era bem-vinda. Os aliados estavam convencidos de que a resistência belga lhes daria várias semanas para preparar uma linha defensiva no desfiladeiro de Gembloux. O XVI Panzerkorps (General Erich Hoepner) consistindo na 3ª Panzer Divisão e 4ª Panzer Divisão, foi lançada sobre as pontes recentemente capturadas na direção da Gembloux Gap. Isso pareceu confirmar as expectativas do Comando Supremo da França de que os alemães Schwerpunkt (ponto de esforço principal, centro de gravidade) seria nesse ponto. Gembloux estava localizado entre Wavre e Namur, em um terreno plano e ideal para tanques. Também era uma parte não fortificada da linha aliada. Para ganhar tempo para cavar lá, René Prioux, comandando o Corpo de Cavalaria do Primeiro Exército Francês, enviou o 2º DLM e o 3º DLM em direção à armadura alemã em Hannut, a leste de Gembloux. Eles forneceriam uma tela para atrasar os alemães e permitiriam tempo suficiente para o Primeiro Exército se empenhar. [114]

Batalhas de Hannut e Gembloux Editar

A Batalha de Hannut (12 a 13 de maio) foi a maior batalha de tanques já travada, com cerca de 1.500 veículos blindados de combate envolvidos. Os franceses nocautearam cerca de 160 tanques alemães, perdendo 91 Hotchkiss H35 e 30 tanques Somua S35. [115] Os alemães foram deixados no controle do campo de batalha depois que os franceses fizeram uma retirada planejada e foram capazes de consertar muitos de seus tanques destruídos. A perda líquida alemã foi de 20 tanques da 3ª Panzer Divisão e 29 da 4ª Panzer Divisão. [116] Prioux alcançou um sucesso tático e operacional para os franceses, cumprindo seu objetivo de atrasar as divisões panzer até que o Primeiro Exército tivesse tempo de chegar e cavar. [117] [118] O ataque alemão engajou o Primeiro Exército em o norte de Sedan, que era o objetivo mais importante que Hoepner tinha de alcançar, mas não conseguiu impedir o avanço francês para o Dyle ou destruir o Primeiro Exército. Em 14 de maio, tendo sido detido em Hannut, Hoepner atacou novamente, contra as ordens, na Batalha de Gembloux. Esta foi a única ocasião em que tanques alemães atacaram frontalmente uma posição fortificada durante a campanha. A 1ª Divisão de Infantaria Marroquina repeliu o ataque e outros 42 tanques da 4ª Panzer A divisão foi eliminada, 26 sendo anuladas. Este segundo sucesso defensivo francês foi anulado por eventos mais ao sul em Sedan. [119]

Edição frontal central

Ardennes Edit

O avanço do Grupo de Exércitos A seria atrasado pela infantaria motorizada belga e pelas divisões de cavalaria mecanizada francesa (DLC, Divisões Légères de Cavalerie) avançando para as Ardenas. A principal resistência veio do 1o. Belga Chasseurs Ardennais, a 1ª Divisão de Cavalaria, reforçada por engenheiros e os franceses 5e Divisão Légère de Cavalerie (5º DLC). [120] As tropas belgas bloquearam estradas, detiveram a 1ª Divisão Panzer em Bodange por cerca de oito horas e então retiraram-se para o norte muito rapidamente para os franceses, que ainda não haviam chegado. As barreiras belgas mostraram-se ineficazes quando os engenheiros alemães não defendidos não foram perturbados enquanto desmontavam os obstáculos. Os franceses tinham capacidade antitanque insuficiente para bloquear o número surpreendentemente grande de tanques alemães que encontraram e rapidamente cederam, retirando-se para trás do Mosa.

O avanço alemão foi prejudicado pelo número de veículos que tentavam forçar seu caminho ao longo da má rede de estradas. Panzergruppe Kleist tinha mais de 41.140 veículos, que tinham apenas quatro rotas de marcha pelas Ardenas. [121] Tripulações de reconhecimento francesas relataram comboios blindados alemães na noite de 10/11 de maio, mas isso foi considerado secundário em relação ao ataque principal na Bélgica. Na noite seguinte, um piloto de reconhecimento relatou que tinha visto longas colunas de veículos movendo-se sem luzes, outro piloto enviado para verificar relatou o mesmo e que muitos dos veículos eram tanques. Mais tarde naquele dia, o reconhecimento fotográfico e os relatórios dos pilotos eram de tanques e equipamentos de ponte. Em 13 de maio, Panzergruppe Kleist causou um congestionamento de cerca de 250 km (160 milhas) de comprimento do Mosa até o Reno em uma rota. Enquanto as colunas alemãs eram alvos fixos, a força de bombardeiros francesa atacou os alemães no norte da Bélgica durante a Batalha de Maastricht e falhou com pesadas perdas. Em dois dias, a força de bombardeiros foi reduzida de 135 para 72. [122]

Em 11 de maio, Gamelin ordenou que as divisões de reserva comecem a reforçar o setor de Mosa. Por causa do perigo o Luftwaffe colocado, o movimento sobre a rede ferroviária foi limitado ao período noturno, retardando o reforço. Os franceses não sentiam nenhum senso de urgência, pois acreditavam que o aumento das divisões alemãs seria correspondentemente lento, o exército francês não conduzia travessias de rios a menos que tivesse garantia de apoio de artilharia pesada. Embora estivessem cientes de que os tanques alemães e as formações de infantaria eram fortes, eles estavam confiantes em suas fortes fortificações e superioridade de artilharia. As capacidades das unidades francesas na área eram particularmente duvidosas, sua artilharia foi projetada para a infantaria de combate e eles careciam de canhões antiaéreos e antitanques. [123] As forças avançadas alemãs alcançaram a linha de Meuse no final da tarde de 12 de maio. Para permitir que cada um dos três exércitos do Grupo de Exércitos A cruzasse, três cabeças de ponte deveriam ser estabelecidas, em Sedan no sul, Monthermé no noroeste e Dinant mais ao norte. [124] As primeiras unidades alemãs a chegar dificilmente tinham superioridade numérica local, a artilharia alemã tinha uma média de 12 tiros por canhão, [125] enquanto a artilharia francesa tinha 30 tiros por canhão por dia. [126]

Batalha de Sedan Editar

o Luftwaffe executou o bombardeio aéreo mais pesado que o mundo já testemunhou e o mais intenso pelos alemães durante a guerra. [128] Dois Sturzkampfgeschwader (asas de bombardeiro de mergulho) atacaram, voando 300 surtidas contra posições francesas. [129] Um total de 3.940 surtidas foram realizadas por nove Kampfgeschwader (Grupos de bombardeiros). [130] Algumas das casamatas da frente não foram danificadas e as guarnições repeliram as tentativas de travessia da 2ª Panzer Divisão e 10ª Panzer Divisão. O moral das tropas da 55ª Divisão de Infantaria, mais atrás, foi quebrado pelos ataques aéreos e os artilheiros franceses fugiram. A infantaria alemã, com um custo de algumas centenas de baixas, penetrou até 8 km (5,0 mi) na zona defensiva francesa à meia-noite. Mesmo então, a maior parte da infantaria não havia cruzado. Muito desse sucesso foi devido às ações de apenas seis pelotões alemães, principalmente engenheiros de assalto. [131]

A desordem que começou em Sedan se espalhou ainda mais. Às 19:00 do dia 13 de maio, as tropas do 295º Regimento da 55ª Divisão de Infantaria mantinham a última linha defensiva preparada no cume Bulson, 10 km (6 mi) atrás do rio. Eles entraram em pânico com rumores alarmistas de que tanques alemães já estavam atrás deles e fugiram, criando uma lacuna nas defesas francesas antes que qualquer tanque cruzasse o rio. Este "Pânico de Bulson" também envolveu a artilharia divisionária. Os alemães não haviam atacado sua posição e só o fariam 12 horas depois, às 7h20 de 14 de maio. [132] Reconhecendo a gravidade da derrota em Sedan, o general Gaston-Henri Billotte, comandante do 1º Grupo de Exército, cujo flanco direito girou em Sedan, pediu que as pontes sobre o Mosa sejam destruídas por um ataque aéreo. Ele estava convencido de que "sobre eles passará a vitória ou a derrota!". Naquele dia, todos os bombardeiros leves aliados disponíveis foram empregados na tentativa de destruir as três pontes, mas perderam cerca de 44% do efetivo de bombardeiros aliados sem resultado. [130] [133]

Recolher na edição Meuse

Guderian havia indicado em 12 de maio que queria aumentar a cabeça de ponte para pelo menos 20 km (12 mi). Seu superior, o general Ewald von Kleist, ordenou-lhe, em nome de Hitler, que limitasse seus movimentos a um máximo de 8 km (5,0 mi) antes da consolidação. Às 11h45 de 14 de maio, Rundstedt confirmou esta ordem, o que implicava que as unidades de tanques agora deveriam começar a cavar. [134] Guderian conseguiu fazer com que Kleist concordasse com uma forma de palavras para um "reconhecimento em vigor", ameaçando renunciar e intrigas de bastidores. Guderian continuou o avanço, apesar da ordem de parada. [135] No Plano Manstein original, como Guderian havia sugerido, ataques secundários seriam realizados a sudeste, na retaguarda da Linha Maginot. Isso confundiria o comando francês e ocuparia o terreno onde as forças contraofensivas francesas se reunissem. Este elemento foi removido por Halder, mas Guderian enviou o 10º Panzer Divisão e Regimento de Infantaria Großdeutschland ao sul, sobre o planalto de Stonne. [136]

O comandante do Segundo Exército francês, general Charles Huntziger, pretendia realizar um contra-ataque no mesmo local pela 3e Division Cuirassée (3e DCR, 3ª Divisão Blindada). O ataque pretendido eliminaria a cabeça de ponte. Ambos os lados atacaram e contra-atacaram de 15 a 17 de maio. Huntziger considerou isso pelo menos um sucesso defensivo e limitou seus esforços para proteger o flanco. O sucesso na batalha de Stonne e a recaptura de Bulson teriam permitido aos franceses defender o terreno elevado com vista para Sedan e bombardear a cabeça de ponte com fogo de artilharia observado, mesmo que não pudessem tomá-lo. Stonne mudou de mãos 17 vezes e caiu para os alemães pela última vez na noite de 17 de maio. [137] Guderian fez o primeiro Panzer Divisão e 2ª Panzer Divisão para oeste em 14 de maio, que avançou rapidamente pelo vale do Somme em direção ao Canal da Mancha. [138] [ citação não encontrada ]

Em 15 de maio, a infantaria motorizada de Guderian abriu caminho através dos reforços do novo Sexto Exército francês em sua área de montagem a oeste de Sedan, minando o flanco sul do Nono Exército francês. O Nono Exército entrou em colapso e se rendeu em massa. A 102ª Divisão da Fortaleza, com seus flancos sem apoio, foi cercada e destruída em 15 de maio na cabeça de ponte de Monthermé pelo dia 6 Panzer Divisão e 8ª Panzer Divisão sem apoio aéreo. [139] [140] O Segundo Exército francês também foi seriamente danificado. O Nono Exército também estava cedendo porque não tinha tempo para se intrometer, pois Erwin Rommel havia rompido as linhas francesas 24 horas após o início da batalha. O 7º Panzer A Divisão correu na frente. Rommel recusou-se a permitir que a divisão descansasse e eles avançaram dia e noite. A divisão avançou 30 mi (48 km) em 24 horas. [141]

Rommel perdeu contato com o general Hermann Hoth, desobedecendo às ordens ao não esperar que os franceses estabelecessem uma nova linha de defesa. O 7º Panzer A divisão continuou a avançar noroeste para Avesnes-sur-Helpe, logo à frente da 1ª e 2ª Panzer divisões. [142] A 5ª Divisão de Infantaria Motorizada francesa havia acampado no caminho da divisão alemã, com seus veículos bem alinhados ao longo das estradas e da 7ª Panzer A divisão passou por eles. [143] A velocidade lenta, as tripulações sobrecarregadas e a falta de comunicações no campo de batalha desfizeram os franceses. O 5º Panzer A divisão juntou-se à luta. Os franceses infligiram muitas derrotas na divisão. No entanto, eles não conseguiram lidar com a velocidade das unidades móveis alemãs, que se fecharam rapidamente e destruíram a armadura francesa de perto. [144] Os elementos restantes do 1º DCR, descansando após perder todos, exceto 16 de seus tanques na Bélgica, também foram enfrentados e derrotados. O primeiro DCR se aposentou com três tanques operacionais, enquanto derrotou apenas 10 por cento dos 500 tanques alemães. [145] [146]

Em 17 de maio, Rommel afirmou ter feito 10.000 prisioneiros enquanto sofria apenas 36 baixas. [147] Guderian ficou encantado com o rápido avanço e encorajou o século XIX Korps seguir para o canal, continuando até que o combustível se esgotasse. [148] Hitler temia que o avanço alemão estivesse se movendo muito rápido. Halder registrou em seu diário em 17 de maio:

O Führer está terrivelmente nervoso. Assustado com seu próprio sucesso, ele tem medo de arriscar e puxa as rédeas sobre nós. [ele] continua se preocupando com o flanco sul. Ele se enfurece e grita que estamos a caminho de estragar toda a campanha.

Por meio de engano e diferentes interpretações das ordens de parar de Hitler e Kleist, os comandantes da linha de frente ignoraram as tentativas de Hitler de impedir o avanço para o oeste até Abbeville. [135]

Moral baixo dos líderes franceses Editar

O alto comando francês demorou a reagir devido à sua estratégia de "guerra metódica", cambaleando com o choque da ofensiva alemã e foi derrotado pelo derrotismo. Na manhã de 15 de maio, o primeiro-ministro francês Paul Reynaud telefonou para o novo primeiro-ministro britânico, Winston Churchill, e disse: "Fomos derrotados. Fomos derrotados, perdemos a batalha." Churchill, tentando oferecer algum conforto a Reynaud, lembrou ao primeiro-ministro de todas as vezes que os alemães haviam rompido as linhas aliadas na Primeira Guerra Mundial, apenas para serem detidos. Reynaud estava, no entanto, inconsolável. [149]

Churchill voou para Paris em 16 de maio. Ele imediatamente reconheceu a gravidade da situação quando observou que o governo francês já estava queimando seus arquivos e se preparando para a evacuação da capital. Em uma reunião sombria com os comandantes franceses, Churchill perguntou ao general Gamelin: "Onde está a reserva estratégica?" referindo-se à reserva que salvou Paris na Primeira Guerra Mundial. Gamelin respondeu:

Após a guerra, Gamelin afirmou ter dito "Não há mais nenhum." [150] Churchill mais tarde descreveu ouvir isso como o momento mais chocante de sua vida. Churchill perguntou a Gamelin onde e quando o general propunha lançar um contra-ataque contra os flancos do bojo alemão. Gamelin simplesmente respondeu "inferioridade de números, inferioridade de equipamentos, inferioridade de métodos". [151]

Contra-ataques aliados Editar

Algumas das melhores unidades aliadas no norte tinham visto poucos combates. Se tivessem sido mantidos na reserva, poderiam ter sido usados ​​em um contra-ataque. Os Estudos de Estado-Maior do Pré-guerra concluíram que as principais reservas deveriam ser mantidas em solo francês para resistir a uma invasão dos Países Baixos. Eles também podem oferecer um contra-ataque ou "restabelecer a integridade da frente original". [152] Apesar de ter uma força blindada numericamente superior, os franceses não conseguiram usá-la de maneira adequada ou atacar o vulnerável protuberância alemão. Os alemães combinaram seus veículos de combate em divisões e os usaram no ponto de esforço principal. A maior parte da armadura francesa estava espalhada ao longo da frente em pequenas formações. A maioria das divisões de reserva francesas já estavam comprometidas. O primeiro DCr foi eliminado quando ficou sem combustível e o terceiro DCr falhou em aproveitar a oportunidade para destruir as cabeças de ponte alemãs em Sedan. A única divisão blindada ainda na reserva, a 2ª DCr, deveria atacar em 16 de maio a oeste de Saint-Quentin, Aisne. O comandante da divisão conseguiu localizar apenas sete de suas doze companhias, que estavam espalhadas ao longo de uma frente de 49 mi x 37 mi (79 km x 60 km). A formação foi superada no dia 8 Panzer Divisão ainda formando e foi destruída como uma unidade de combate. [153]

O 4º DCr, liderado por de Gaulle, tentou lançar um ataque do sul em Montcornet, onde Guderian tinha seu Korps sede e a 1ª Panzer A divisão tinha seus serviços de retaguarda. Durante a Batalha de Montcornet, os alemães improvisaram apressadamente uma defesa enquanto Guderian subia no dia 10 Panzer Divisão para ameaçar o flanco de De Gaulle. Esta pressão de flanco e bombardeio de mergulho por Fliegerkorps VIII (General Wolfram von Richthofen) interrompeu o ataque. As perdas francesas em 17 de maio totalizaram 32 tanques e veículos blindados, mas os franceses "infligiram perdas aos alemães". Em 19 de maio, após receber reforços, De Gaulle voltou a atacar e foi repelido com a perda de 80 dos 155 veículos. [154] Fliegerkorps VIII atacou unidades francesas concentradas nos flancos alemães e impediu o início da maioria dos contra-ataques. A derrota do 4º DCr e a desintegração do Nono Exército francês foi causada principalmente pelo Fliegerkorps. [155] O 4º DCr alcançou certo sucesso, mas os ataques em 17 e 19 de maio tiveram apenas efeito local. [156]

Alemães chegam ao Canal Editar

Em 19 de maio, o general Edmund Ironside, chefe do Estado-Maior Imperial britânico (CIGS), conferenciou com o general Lord Gort, comandante do BEF, em seu quartel-general perto de Lens. Ele instou Gort a salvar o BEF atacando o sudoeste em direção a Amiens. Gort respondeu que sete de suas nove divisões já estavam engajadas no rio Scheldt e ele tinha apenas duas divisões restantes para montar tal ataque. Ele então disse que estava sob as ordens do General Billotte, o comandante do Grupo de Exército Francês, mas que Billotte não havia emitido ordens por oito dias. Ironside confrontou Billotte, cujo próprio quartel-general estava próximo e o encontrou aparentemente incapaz de agir. Ele retornou à Grã-Bretanha, preocupado com a condenação do BEF e ordenou medidas anti-invasão urgentes. [157]

As forças terrestres alemãs não podiam permanecer inativas por mais tempo, pois isso permitiria aos Aliados reorganizar sua defesa ou escapar. Em 19 de maio, Guderian teve permissão para começar a se mover novamente e esmagou a fraca 12ª (Leste) Divisão de Infantaria e a 23ª (Northumbrian) Divisão (divisões territoriais) no rio Somme. As unidades alemãs ocuparam Amiens e garantiram a ponte mais a oeste sobre o rio em Abbeville. Este movimento isolou as forças britânicas, francesas, holandesas e belgas no norte de seus suprimentos. [158] Em 20 de maio, uma unidade de reconhecimento da 2ª Panzer A divisão chegou a Noyelles-sur-Mer, 100 km (62 milhas) a oeste de suas posições em 17 de maio. De Noyelles, eles puderam ver o estuário do Somme e o Canal da Mancha. Foi criado um enorme bolsão contendo o 1º Grupo de Exército Aliado (o Primeiro, Sétimo e Nono Exércitos belga, britânico e francês). [159]

Fliegerkorps VIII cobriu a corrida para a costa do canal. Anunciada como a melhor hora do Ju 87 (Stuka), essas unidades responderam por meio de um sistema de comunicação extremamente eficiente aos pedidos de apoio, o que abriu caminho para o exército. Os Ju 87 foram particularmente eficazes em interromper os ataques ao longo dos flancos das forças alemãs, rompendo posições fortificadas e interrompendo as rotas de abastecimento. [160] [161] Oficiais de ligação avançados equipados com rádio poderiam convocar o Stukase direcioná-los para atacar as posições Aliadas ao longo do eixo de avanço. Em alguns casos, o Luftwaffe respondeu às solicitações dentro de 10 a 20 minutos. Oberstleutnant Hans Seidemann, o Fliegerkorps vIII Chefe de Gabinete, disse que "nunca mais se conseguiu um sistema com um funcionamento tão harmonioso para a discussão e planeamento de operações conjuntas". Um exame mais detalhado revela que o exército teve que esperar 45-75 minutos para unidades Ju 87 e dez minutos para Henschel Hs 123s. [162] [ citação não encontrada ]

Edição do Plano Weygand

Na manhã de 20 de maio, Gamelin ordenou aos exércitos presos na Bélgica e no norte da França que abrissem caminho ao sul e se unissem às forças francesas que atacavam ao norte a partir do rio Somme. [163] Na noite de 19 de maio, o primeiro-ministro francês, Paul Reynaud, despediu Gamelin e o substituiu por Maxime Weygand, que afirmou que sua primeira missão como comandante-em-chefe seria ter uma boa noite de sono.[164] Os pedidos de Gamelin foram cancelados e Weygand levou vários dias durante a crise para fazer visitas de cortesia em Paris. Weygand propôs uma contra-ofensiva dos exércitos aprisionados no norte, combinada com um ataque das forças francesas na frente de Somme, o novo Grupo do 3º Exército francês (General Antoine-Marie-Benoît Besson). [163] [165]

O corredor através do qual Panzergruppe von Kleist tinha avançado para a costa era estreita e ao norte estavam os três DLMs e o BEF ao sul era o 4º DCR. Os atrasos dos Aliados causados ​​pela mudança de comando francesa deram às divisões de infantaria alemãs tempo para acompanhar e reforçar o corredor Panzer. Seus tanques também avançaram ao longo da costa do canal. Weygand voou para o bolso em 21 de maio e conheceu Billotte, o comandante do 1º Grupo de Exércitos e Rei Leopoldo III da Bélgica. Leopold anunciou que o Exército belga não poderia conduzir operações ofensivas, pois faltava tanques e aeronaves e que a Bélgica desocupada tinha comida suficiente para apenas duas semanas. Leopold não esperava que o BEF se arriscasse para manter contato com o exército belga, mas advertiu que se persistisse com a ofensiva do sul, o exército belga entraria em colapso. [166] Leopold sugeriu o estabelecimento de uma cabeceira de praia cobrindo Dunquerque e os portos belgas do canal. [167]

Gort duvidou que os franceses pudessem prevalecer. Em 23 de maio, a situação piorou com a morte de Billotte em um acidente de carro, deixando o 1º Grupo de Exército sem líder por três dias. Ele foi o único comandante aliado no norte informado sobre o plano de Weygand. Naquele dia, os britânicos decidiram evacuar os portos do Canal. Apenas duas ofensivas locais, pelos britânicos e franceses no norte em Arras em 21 de maio e pelos franceses de Cambrai no sul em 22 de maio, ocorreram. Frankforce (Major-General Harold Franklyn) consistindo em duas divisões, mudou-se para a área de Arras. Franklyn não estava ciente de um avanço francês para o norte em direção a Cambrai e os franceses desconheciam um ataque britânico em direção a Arras. Franklyn presumiu que deveria substituir a guarnição aliada em Arras e cortar as comunicações alemãs nas proximidades. Ele estava relutante em comprometer a 5ª Divisão de Infantaria e a 50ª Divisão de Infantaria (Northumbrian), com a 3ª DLM fornecendo proteção de flanco, em um ataque objetivo limitado. Apenas dois batalhões de infantaria britânicos e dois batalhões da 1ª Brigada de Tanques do Exército, com 58 tanques Matilda I e 16 Matilda II e um batalhão de motocicletas anexo, participaram do ataque principal. [168]

A Batalha de Arras alcançou surpresa e sucesso inicial contra as forças alemãs sobrecarregadas, mas falhou em seu objetivo. A comunicação de rádio entre os tanques e a infantaria era pobre e havia pouca coordenação de armas combinadas como praticada pelos alemães. Defesas alemãs (incluindo 88 mm (3,46 pol.) FlaK e canhões de campo de 105 mm (4,1 pol.) eventualmente interromperam o ataque. Os franceses nocautearam muitos tanques alemães quando se retiraram, mas o Luftwaffe desmantelou os contra-ataques e 60 tanques britânicos foram perdidos. O ataque ao sul em Cambrai também falhou, porque o V Corpo de exército estava muito desorganizado após os combates na Bélgica para fazer um esforço sério. [169] [170] OKH entrou em pânico ao pensar em centenas de tanques aliados destruindo as melhores forças, mas Rommel queria continuar a perseguição. No início de 22 de maio, OKH se recuperou e ordenou o XIX Panzerkorps para pressionar o norte de Abbeville para os portos do Canal. O 1 º Panzer Divisão avançou para Calais, a 2ª Panzer Divisão para Boulogne e a 10ª Panzer Divisão para Dunquerque (mais tarde, a 1ª e a 10ª Panzer os papéis das divisões foram invertidos). [171] [172] Ao sul do saliente alemão, ataques franceses limitados ocorreram em 23 de maio perto de Peronne e Amiens. As tropas francesas e britânicas lutaram na Batalha de Abbeville de 27 de maio a 4 de junho, mas não conseguiram eliminar a cabeça de ponte alemã ao sul do Somme.

BEF e as portas do canal Editar

Cerco de Calais Editar

Nas primeiras horas de 23 de maio, Gort ordenou uma retirada de Arras. Até agora, ele não tinha fé no plano de Weygand, nem na proposta de Weygand de pelo menos tentar segurar um bolso na costa flamenga, um chamado Réduit de Flandres. Gort sabia que os portos necessários para fornecer tal ponto de apoio já estavam sendo ameaçados. Nesse mesmo dia, o 2 Panzer A divisão havia atacado Boulogne. A guarnição britânica se rendeu em 25 de maio, embora 4.286 homens tenham sido evacuados por navios da Marinha Real. A RAF também forneceu cobertura aérea, negando o Luftwaffe uma oportunidade de atacar o transporte marítimo. [173]

O dia 10 Panzer A Divisão (Ferdinand Schaal) atacou Calais em 24 de maio. Os reforços britânicos (o 3º Regimento Real de Tanques, equipado com tanques cruzadores e a 30ª Brigada Motorizada) foram desembarcados às pressas 24 horas antes dos alemães atacarem. Os defensores mantiveram o porto o maior tempo possível, cientes de que uma capitulação antecipada liberaria as forças alemãs para avançarem sobre Dunquerque. Os britânicos e franceses controlaram a cidade, apesar dos melhores esforços da divisão de Schaal para avançar. Frustrado, Guderian ordenou que, se Calais não tivesse caído até as 14h do dia 26 de maio, ele retiraria o dia 10 Panzer Divisão e pergunte ao Luftwaffe para destruir a cidade. Por fim, franceses e britânicos ficaram sem munição e os alemães conseguiram invadir a cidade fortificada por volta das 13h30 do dia 26 de maio, 30 minutos antes do fim do prazo de Schaal. [174] [175] Apesar da rendição francesa das principais fortificações, os britânicos mantiveram as docas até a manhã de 27 de maio. Cerca de 440 homens foram evacuados. O cerco durou quatro dias cruciais. [176] [177] No entanto, a ação de adiamento teve um preço. Cerca de 60 por cento do pessoal aliado foi morto ou ferido. [178]

Interromper pedidos Editar

Frieser escreveu que o contra-ataque franco-britânico em Arras teve um efeito desproporcional sobre os alemães porque os comandantes superiores alemães estavam apreensivos com a segurança do flanco. Kleist, o comandante da Panzergruppe von Kleist, percebeu uma "ameaça séria" e informou Halder que ele tinha que esperar até que a crise fosse resolvida antes de continuar. O coronel-general Günther von Kluge, comandante do 4º Exército, ordenou que os tanques parassem, com o apoio de Rundstedt. Em 22 de maio, quando o ataque foi repelido, Rundstedt ordenou que a situação em Arras fosse restaurada antes Panzergruppe von Kleist mudou-se para Boulogne e Calais. Em OKW, o pânico foi pior e Hitler contatou o Grupo de Exército A em 22 de maio, para ordenar que todas as unidades móveis operassem em ambos os lados de Arras e as unidades de infantaria operassem a leste. [179]

A crise entre os estados-maiores do exército alemão não era aparente na frente e Halder chegou à mesma conclusão que Guderian, que a verdadeira ameaça era que os Aliados recuassem para a costa do canal muito rápido e uma corrida pelos portos do canal começou. Guderian ordenou que a 2ª Divisão Panzer capturasse Boulogne, a 1ª Divisão Panzer para capturar Calais e a 10ª divisão Panzer para capturar Dunquerque. A maior parte do BEF e do Primeiro Exército francês ainda estava a 100 km (60 milhas) da costa, mas, apesar dos atrasos, tropas britânicas foram enviadas da Inglaterra para Boulogne e Calais bem a tempo de impedir as divisões panzer do XIX Corps em 22 de maio. Frieser escreveu que se os panzers tivessem avançado na mesma velocidade em 21 de maio que em 20 de maio, antes que a ordem de parada interrompesse seu avanço por 24 horas, Boulogne e Calais teriam caído. (Sem uma parada em Montcornet em 15 de maio e a segunda parada em 21 de maio após a Batalha de Arras, a ordem de parada final de 24 de maio teria sido irrelevante, porque Dunquerque já teria sido capturado pela 10ª Divisão Panzer.) [180 ]

Operação Dynamo Editar

Os britânicos lançaram a Operação Dínamo, que evacuou as tropas britânicas, francesas e belgas cercadas do bolsão norte da Bélgica e Pas-de-Calais, a partir de 26 de maio. Cerca de 28.000 homens foram evacuados no primeiro dia. O Primeiro Exército Francês - a maior parte do qual permaneceu em Lille - lutou no Cerco de Lille devido ao fracasso de Weygand em puxá-lo de volta junto com outras forças francesas para a costa. Os 50.000 homens envolvidos capitularam em 31 de maio. Enquanto o Primeiro Exército montava sua defesa sacrificial em Lille, ele retirou as forças alemãs de Dunquerque, permitindo que 70.000 soldados aliados escapassem. A evacuação total dos Aliados era de 165.000 em 31 de maio. A posição aliada foi complicada pela rendição do rei belga Leopoldo III em 27 de maio, que foi adiada para 28 de maio. A lacuna deixada pelo exército belga se estendeu de Ypres a Dixmude. Um colapso foi evitado na Batalha de Dunquerque e 139.732 soldados britânicos e 139.097 franceses foram evacuados por mar através do Canal da Mancha na Operação Dínamo. Entre 31 de maio e 4 de junho, outros 20.000 britânicos e 98.000 franceses foram salvos, cerca de 30.000 a 40.000 soldados franceses da retaguarda permaneceram para serem capturados. [181] O total evacuado foi 338.226, incluindo 199.226 britânicos e 139.000 franceses. [182]

Durante a batalha de Dunquerque, o Luftwaffe fez o possível para evitar a evacuação. Ele voou 1.882 missões de bombardeio e 1.997 surtidas de caça. As perdas britânicas em Dunquerque representaram 6 por cento de suas perdas totais durante a campanha francesa, incluindo 60 preciosos pilotos de caça. o Luftwaffe falhou em sua tarefa de evitar a evacuação, mas infligiu graves perdas às forças aliadas. 89 navios mercantes (de 126.518 TAB) foram perdidos, a marinha perdeu 29 de seus 40 contratorpedeiros afundados ou seriamente danificados. Os alemães perderam cerca de 100 aeronaves e a RAF perdeu 106 caças. [183] ​​Outras fontes colocam Luftwaffe perdas na área de Dunquerque em 240. [184] A confusão ainda reinava. Após a evacuação em Dunquerque, enquanto Paris suportava um cerco de curta duração, parte da 1ª Divisão de Infantaria Canadense foi enviada para a Bretanha, mas foi retirada após a capitulação francesa. [185] A 1ª Divisão Blindada sob o comando do General Evans chegou à França em junho e lutou na Batalha de Abbeville. Fez isso sem parte de sua infantaria, que antes havia sido desviada para a defesa de Calais. No final da campanha, Erwin Rommel elogiou a forte resistência das forças britânicas, apesar de estarem mal equipadas e sem munição durante grande parte dos combates. [186] [k]

No final de maio de 1940, os melhores e mais modernos exércitos franceses foram enviados para o norte e perdidos no cerco resultante, os franceses também perderam muito de seu armamento pesado e suas melhores formações blindadas. No geral, os Aliados perderam 61 divisões em Fall Gelb. [188] Weygand foi confrontado com a perspectiva de defender uma longa frente (que se estende de Sedan ao canal), com um Exército francês muito esgotado agora sem apoio aliado significativo. Weygand tinha apenas 64 divisões francesas e a 51ª Divisão de Infantaria (Highland) disponível. [188] Weygand não tinha reservas para conter um avanço ou para substituir as tropas da linha de frente, caso ficassem exaustos de uma batalha prolongada em uma frente de 965 km (600 milhas). Os alemães tinham 142 divisões para usar e supremacia aérea, exceto sobre o Canal da Mancha. [188]

Os franceses também tiveram que lidar com milhões de refugiados civis que fugiram da guerra no que ficou conhecido como L'Exode (o Êxodo). Automóveis e carroças puxadas por cavalos carregando seus pertences obstruíam as estradas. Como o governo não havia previsto um colapso militar tão rápido, havia poucos planos para lidar com isso. Entre seis e dez milhões de franceses fugiram, às vezes tão rapidamente que deixavam as refeições não consumidas nas mesas, mesmo quando os funcionários declararam que não havia necessidade de pânico e que os civis deveriam ficar. A população de Chartres diminuiu de 23.000 para 800 e Lille de 200.000 para 20.000, enquanto cidades no sul, como Pau e Bordeaux, aumentaram rapidamente de tamanho. [189]

Linha Weygand Editar

Os alemães começaram sua segunda ofensiva em 5 de junho no Somme e no Aisne. Durante as próximas três semanas, longe de ser um avanço fácil, o Wehrmacht esperado, eles encontraram forte resistência de um Exército francês rejuvenescido. [190] Os exércitos franceses haviam recuado em suas linhas de abastecimento e comunicações e estavam mais próximos de oficinas de reparo, depósitos de suprimentos e depósitos. Cerca de 112.000 soldados franceses de Dunquerque foram repatriados pelos portos da Normandia e da Bretanha, um substituto parcial para as divisões perdidas na Flandres. Os franceses também conseguiram compensar uma parte significativa de suas perdas blindadas e aumentaram a 1ª e a 2ª DCr (divisões blindadas pesadas). A 4ª DCR também teve suas perdas substituídas. O moral subiu e estava muito alto no final de maio de 1940. A maioria dos soldados franceses que se juntou à linha só sabia do sucesso alemão por ouvir dizer. [191]

Oficiais franceses ganharam experiência tática contra unidades móveis alemãs e tiveram mais confiança em suas armas depois de ver que sua artilharia e tanques tinham um desempenho melhor do que os blindados alemães. Os tanques franceses agora eram conhecidos por terem melhor armadura e armamento. Entre 23 e 28 de maio, os sétimo e décimo exércitos franceses foram reconstituídos. Weygand decidiu implementar a defesa em profundidade e usar táticas de retardamento para infligir o desgaste máximo às unidades alemãs. Pequenas cidades e vilas foram fortificadas para defesa geral como ouriços táticos. Atrás da linha de frente, a nova infantaria, divisões blindadas e semimecanizadas se formaram, prontas para contra-atacar e aliviar as unidades cercadas, que deveriam resistir a todo custo. [192]

As 47 divisões do Grupo de Exércitos B atacaram os dois lados de Paris com a maioria das unidades móveis. [188] Após 48 horas, a ofensiva alemã ainda não havia chegado. [193] No Aisne, o XVI Panzerkorps empregou mais de 1.000 AFVs em dois Panzer divisões e uma divisão motorizada contra os franceses. As táticas ofensivas alemãs eram rudes e Hoepner logo perdeu 80 dos 500 AFVs no primeiro ataque. O 4º Exército capturou cabeças de ponte sobre o Somme, mas os alemães lutaram para superar o Aisne. [194] [195] Em Amiens, os alemães foram repetidamente rechaçados pelo fogo de artilharia francês e perceberam que as táticas francesas haviam melhorado muito. [196]

O Exército Alemão confiou no Luftwaffe para silenciar a artilharia francesa, para permitir que a infantaria alemã avance lentamente. [196] O progresso alemão foi feito apenas no final do terceiro dia de operações, finalmente forçando as travessias. A Força Aérea Francesa (Armée de l'Air) tentou bombardeá-los, mas não conseguiu. Fontes alemãs reconheceram que a batalha foi "dura e custosa em vidas, o inimigo oferecendo forte resistência, particularmente nas florestas e nas linhas de árvores, continuando a luta quando nossas tropas ultrapassaram o ponto de resistência". [197] Ao sul de Abbeville, o Décimo Exército francês (general Robert Altmayer) foi forçado a recuar para Rouen e depois para o sul ao longo do rio Sena. [198] O 7º Panzer A divisão forçou a rendição da 51ª Divisão britânica (Highland) e do IX Corpo de exército francês em 12 de junho em Saint-Valery-en-Caux e, em seguida, cruzou o rio Sena para correr pela Normandia, capturando o porto de Cherbourg em 18 de junho. [199] [11] As pontas de lança alemãs eram excessivamente estendidas e vulneráveis ​​ao contra-ataque, mas o Luftwaffe negou aos franceses a capacidade de concentração e o medo de um ataque aéreo anulou sua massa e mobilidade. [200]

Em 10 de junho, o governo francês declarou Paris uma cidade aberta. [201] O 18º Exército alemão então se posicionou contra Paris. Os franceses resistiram fortemente às abordagens da capital, mas a linha foi rompida em vários lugares. Weygand afirmou que não demoraria muito para o exército francês se desintegrar. [202] Em 13 de junho, Churchill participou de uma reunião do Supremo Conselho de Guerra Anglo-Francês em Tours e sugeriu uma união franco-britânica, mas isso foi recusado. [203] Em 14 de junho, Paris caiu. [11] Os parisienses que ficaram na cidade descobriram que, na maioria dos casos, os alemães eram extremamente educados. [204]

A situação no ar também piorou Luftwaffe superioridade aérea tornou-se supremacia aérea como o Armée de l'Air chegou à beira do colapso. [205] Os franceses haviam apenas começado a fazer a maioria das surtidas de bombardeiro entre 5 e 9 de junho (durante a Operação Paula), mais de 1.815 surtidas, 518 por bombardeiros, foram realizadas. O número de surtidas diminuiu, já que as perdas estavam se tornando impossíveis de substituir. Após 9 de junho, a resistência aérea francesa praticamente cessou algumas aeronaves sobreviventes retiradas para o norte da África francesa. o Luftwaffe agora "correu motim". Seus ataques concentraram-se no apoio direto e indireto do Exército Alemão. o Luftwaffe atacou linhas de resistência, que então rapidamente entraram em colapso sob ataque blindado. [206]

A RAF tentou desviar a atenção do Luftwaffe com 660 surtidas contra alvos na área de Dunquerque, mas sofreu muitas perdas. Em 21 de junho, 37 Bristol Blenheims foram destruídos.

Colapso da linha Maginot Editar

Enquanto isso, a leste, o Grupo de Exércitos C deveria ajudar o Grupo de Exércitos A cercar e capturar as forças francesas na linha Maginot. O objetivo da operação era envolver a região de Metz, com suas fortificações, para evitar uma contra-ofensiva francesa da região da Alsácia contra a linha alemã no Somme. XIX de Guderian Korps era avançar para a fronteira francesa com a Suíça e prender as forças francesas nas montanhas de Vosges enquanto o século XVI Korps atacou a Linha Maginot do oeste, em sua retaguarda vulnerável para tomar as cidades de Verdun, Toul e Metz. Os franceses, entretanto, moveram o Grupo do 2º Exército Francês da Alsácia e Lorena para a 'linha Weygand' no Somme, deixando apenas pequenas forças guardando a linha Maginot. Depois que o Grupo de Exércitos B começou sua ofensiva contra Paris e na Normandia, o Grupo de Exércitos A começou seu avanço na retaguarda da linha Maginot. Em 15 de junho, o Grupo de Exércitos C lançou a Operação Tigre, um ataque frontal através do Reno e na França. [207]

Tentativas alemãs de abrir ou entrar na linha Maginot antes de Tigre tinha falhado. Um ataque durou oito horas no extremo norte da linha, custando aos alemães 46 mortos e 251 feridos. Neste ataque, apenas dois franceses foram mortos (um em Ferme-Chappy e um na fortaleza de Fermont). Em 15 de junho, as últimas forças francesas bem equipadas, incluindo o Quarto Exército francês, estavam se preparando para partir quando os alemães atacaram. Os franceses que agora seguravam a linha eram esqueléticos. [208] Os alemães superaram em muito os franceses. Eles poderiam invocar o eu Armeekorps de sete divisões e 1.000 peças de artilharia, embora a maioria fosse vintage da Primeira Guerra Mundial e não pudesse penetrar na espessa armadura das fortalezas. Apenas canhões de 88 mm (3,5 pol.) Podiam fazer o trabalho e 16 foram alocados para a operação. Para reforçar isso, 150 mm (5,9 pol.) E oito baterias ferroviárias também foram empregadas. o Luftwaffe implantou o Fliegerkorps V para dar suporte aéreo. [208]

A batalha foi difícil e o progresso lento foi feito contra a forte resistência francesa. No entanto, cada fortaleza foi superada uma a uma. [209] Uma fortaleza (Schoenenbourg) disparou 15.802 tiros de 75 mm (3,0 pol.) No ataque à infantaria alemã.Foi a mais fortemente bombardeada de todas as posições francesas. No entanto, sua armadura o protegeu de danos fatais. O mesmo dia Tigre foi lançada, Operação Kleiner Bär começou. Cinco divisões de assalto do VII Armeekorps cruzou o Reno na área de Colmar com vista a avançar para as montanhas de Vosges. Eles tinham 400 peças de artilharia apoiadas por artilharia pesada e morteiros. Eles levaram as 104ª e 105ª Divisões francesas de volta às montanhas de Vosges em 17 de junho. Porém, no mesmo dia, o século XIX de Guderian Korps Chegando à fronteira com a Suíça, as defesas de Maginot foram isoladas do resto da França. A maioria das unidades se rendeu em 25 de junho e os alemães afirmaram ter feito 500.000 prisioneiros. Algumas fortalezas principais continuaram a luta, apesar dos apelos de rendição. O último só capitulou no dia 10 de julho, a pedido de Georges e só então sob protesto. Das 58 principais fortificações da Linha Maginot, dez foram capturadas pelo Wehrmacht em batalha. [210]

Edição da segunda evacuação BEF

A evacuação do segundo BEF ocorreu durante a Operação Ariel entre 15 e 25 de junho. o Luftwaffe, com domínio completo dos céus franceses, estava determinado a evitar mais evacuações dos Aliados após o Dunquerque fiasco. Fliegerkorps 1 foi atribuído aos setores da Normandia e da Bretanha. Em 9 e 10 de junho, o porto de Cherbourg foi sujeito a 15 toneladas de bombas alemãs, enquanto Le Havre recebeu 10 ataques de bombardeio que afundaram 2.949 TAB de navios aliados em fuga. Em 17 de junho, Junkers Ju 88s - principalmente da Kampfgeschwader 30 - afundou um "navio de 10.000 toneladas", o liner RMS de 16.243 GRT Lancastria perto de St Nazaire, matando cerca de 4.000 funcionários aliados. Isso foi quase o dobro dos britânicos mortos na batalha da França, mas o Luftwaffe falhou em evitar a evacuação de cerca de 190.000–200.000 funcionários aliados. [211]

Batalha dos Alpes Editar

Embora a Itália tenha declarado guerra à França e à Grã-Bretanha em 10 de junho, não estava preparada para a guerra e teve pouco impacto durante as últimas duas semanas de luta na invasão italiana da França. O ditador italiano Benito Mussolini sabia disso e buscava lucrar com os sucessos alemães. [212] Mussolini sentiu que o conflito logo terminaria e teria dito ao chefe do Estado-Maior do Exército, marechal Badoglio: "Só preciso de alguns milhares de mortos para poder participar da conferência de paz como um homem que lutou. " [213] Em uma batalha de duas semanas, o Exército dos Alpes (General René Olry) repeliu principalmente o Exército italiano numericamente superior. Quando o armistício entrou em vigor em 25 de junho, apenas a cidade de Menton e algumas passagens alpinas haviam sido conquistadas pelo exército de Mussolini.

Edição de armistício

Desanimado pela reação hostil de seu gabinete a uma proposta britânica de uma união franco-britânica para evitar a derrota e acreditando que seus ministros não o apoiavam mais, Reynaud renunciou em 16 de junho. Ele foi sucedido por Pétain, que fez um discurso pelo rádio ao povo francês anunciando sua intenção de pedir um armistício com a Alemanha. Quando Hitler recebeu a palavra do governo francês de que desejava negociar um armistício, ele escolheu a Floresta de Compiègne como o local das negociações. [214] Compiègne foi o local do armistício de 1918, que encerrou a Primeira Guerra Mundial com uma derrota humilhante para a Alemanha. Hitler viu a escolha do local como um momento supremo de vingança da Alemanha sobre a França. [215]

Em 21 de junho de 1940, Hitler visitou o local para iniciar as negociações, que aconteceram no mesmo vagão em que o Armistício de 1918 foi assinado. Tinha acabado de ser retirado do prédio de um museu e colocado no local onde estava localizado em 1918. Hitler sentou-se na mesma cadeira em que o marechal Ferdinand Foch se sentou quando enfrentou os representantes alemães derrotados. [216] Depois de ouvir a leitura do preâmbulo, Hitler deixou a carruagem em um gesto calculado de desdém pelos delegados franceses e as negociações foram entregues a Wilhelm Keitel, o chefe do Estado-Maior do OKW. O armistício foi assinado no dia seguinte às 18h36 (horário francês), pelo general Keitel para a Alemanha e Huntziger para a França. O armistício e o cessar-fogo entraram em vigor dois dias e seis horas depois, às 00h35 de 25 de junho, após a assinatura do Armistício franco-italiano também, às 18h35 de 24 de junho, perto de Roma. [217]

Edição de Análise

Em 2000, Ernest May escreveu que Hitler tinha uma visão melhor dos governos francês e britânico do que vice-versa e sabia que eles não iriam à guerra pela Áustria e pela Tchecoslováquia, porque ele se concentrava na política em vez do estado e no interesse nacional. De 1937 a 1940, Hitler declarou seus pontos de vista sobre os eventos, sua importância e suas intenções, depois os defendeu contra opiniões contrárias de gente como o ex-chefe do Estado-Maior, Ludwig Beck e Ernst von Weizsäcker. Hitler às vezes ocultava aspectos de seu pensamento, mas era incomumente franco sobre a prioridade e suas suposições. Maio referiu-se a John Wheeler-Bennett (1964),

Exceto nos casos em que havia prometido sua palavra, Hitler sempre quis dizer o que disse.

May afirmou que em Paris, Londres e outras capitais, havia uma incapacidade de acreditar que alguém poderia quer outra guerra mundial. Ele escreveu que, dada a relutância do público em contemplar outra guerra e a necessidade de chegar a um consenso sobre a Alemanha, os governantes da França e da Grã-Bretanha foram reticente (para resistir à agressão alemã), o que limitou a dissidência ao custo de permitir suposições que se adequassem à sua conveniência. Na França, Édouard Daladier reteve informações até o último momento e em setembro de 1938 apresentou o Acordo de Munique ao gabinete francês como um fato consumado, evitando assim discussões sobre se a Grã-Bretanha seguiria a França na guerra ou se o equilíbrio militar estava realmente a favor da Alemanha ou se ele era significativo. A decisão da guerra em setembro de 1939 e o plano elaborado no inverno de 1939-1940 por Daladier para a guerra com a URSS seguiram o mesmo padrão. [219]

Hitler calculou mal as reações franco-britânicas à invasão da Polônia em setembro de 1939, porque não havia percebido que uma mudança na opinião pública havia ocorrido em meados de 1939. May escreveu que os franceses e britânicos poderiam ter derrotado a Alemanha em 1938 com a Tchecoslováquia como aliada e também no final de 1939, quando as forças alemãs no Ocidente foram incapazes de impedir uma ocupação francesa do Ruhr, o que teria forçado uma capitulação ou uma fútil Resistência alemã em uma guerra de desgaste. A França não invadiu a Alemanha em 1939 porque queria que vidas britânicas também estivessem em risco e por causa da esperança de que um bloqueio pudesse forçar a rendição alemã sem um banho de sangue. Os franceses e britânicos também acreditavam que eram superiores militarmente, o que garantia a vitória. A sequência de vitórias de Hitler de 1938 a 1940 só poderia ser entendida no contexto de uma derrota inconcebível para os líderes franceses e britânicos. [220]

May escreveu que, quando Hitler exigiu um plano para invadir a França em setembro de 1939, o corpo de oficiais alemão pensou que era temerário e discutiu um golpe de estado, apenas recuando quando duvidava da lealdade dos soldados a eles. Com o prazo para o ataque à França sendo adiado tantas vezes, o OKH teve tempo para revisar Fall Gelb (Caso Amarelo) para uma invasão sobre a planície belga várias vezes. Em janeiro de 1940, Hitler quase ordenou a invasão, mas foi impedido pelo mau tempo. Até que o incidente de Mechelen em janeiro forçou uma revisão fundamental do Fall Gelb, o esforço principal (Schwerpunkt) do exército alemão na Bélgica teria sido confrontado por forças francesas e britânicas de primeira linha, equipadas com mais e melhores tanques e com uma grande vantagem em artilharia. Após o Incidente Mechelen, OKH concebeu um plano alternativo e extremamente arriscado para fazer da invasão da Bélgica um engodo, mudar o esforço principal para as Ardenas, cruzar o Mosa e chegar à costa do Canal. May escreveu que, embora o plano alternativo fosse chamado de Plano Manstein, Guderian, Manstein, Rundstedt, Halder e Hitler foram igualmente importantes em sua criação. [221]

Jogos de guerra realizados por Generalmajor (Major-General) Kurt von Tippelskirch, o chefe da inteligência do exército e Oberst Ulrich Liss de Fremde Heere West (FHW, Foreign Armies West), testou o conceito de uma ofensiva pelas Ardenas. Liss achava que não se podiam esperar reações rápidas dos "franceses sistemáticos ou ingleses pesados" e usou métodos franceses e britânicos, que não previam surpresa e reagiam lentamente quando uma delas surgia. Os resultados dos jogos de guerra persuadiram Halder de que o esquema de Ardennes poderia funcionar, embora ele e muitos outros comandantes ainda esperassem que ele falhasse. May escreveu que, sem a garantia da análise de inteligência e dos resultados dos jogos de guerra, a possibilidade de a Alemanha adotar a versão final do Fall Gelb teria sido remoto. A variante francesa Dyle-Breda do plano de implantação dos Aliados foi baseada em uma previsão precisa das intenções alemãs, até que os atrasos causados ​​pelo clima de inverno e o choque do Incidente de Mechelen levaram à revisão radical do Fall Gelb. Os franceses procuraram assegurar aos britânicos que agiriam para evitar que Luftwaffe usando bases na Holanda e no vale do Mosa e para encorajar os governos belga e holandês. Os aspectos político-estratégicos do plano ossificaram o pensamento francês, a Guerra Falsa levou a demandas por ofensivas Aliadas na Escandinávia ou nos Bálcãs e o plano de iniciar uma guerra com a URSS. Os generais franceses pensaram que as mudanças na variante Dyle-Breda poderiam levar à retirada de forças da Frente Ocidental. [222]

As fontes de inteligência francesas e britânicas eram melhores do que as equivalentes alemãs, que sofriam com muitas agências concorrentes, mas a análise de inteligência aliada não estava tão bem integrada no planejamento ou na tomada de decisões. As informações eram entregues aos oficiais de operações, mas não havia nenhum mecanismo como o sistema alemão para permitir que os oficiais da inteligência comentassem sobre as suposições de planejamento sobre oponentes e aliados. A insularidade das agências de inteligência francesas e britânicas significava que, se tivessem sido questionados se a Alemanha continuaria com um plano de ataque através da planície belga após o Incidente de Mechelen, eles não teriam sido capazes de apontar o quão arriscada era a variante Dyle-Breda . May escreveu que o desempenho dos serviços de inteligência aliados durante a guerra foi péssimo. Avaliações diárias e semanais não tinham análises de previsões fantasiosas sobre as intenções alemãs. Um relatório de maio de 1940 da Suíça de que os alemães atacariam pelas Ardenas foi marcado como uma paródia alemã. Mais itens foram obtidos sobre invasões da Suíça ou dos Bálcãs, enquanto o comportamento alemão é consistente com um ataque de Ardennes, como o despejo de suprimentos e equipamentos de comunicação na fronteira de Luxemburgo ou a concentração de Luftwaffe o reconhecimento aéreo em torno de Sedan e Charleville-Mézières foi esquecido. [223]

De acordo com maio, os governantes franceses e britânicos foram os culpados por tolerar o mau desempenho das agências de inteligência de que os alemães pudessem surpreender em maio de 1940, mostrou que mesmo com Hitler, o processo de julgamento executivo na Alemanha funcionou melhor do que na França e na Grã-Bretanha . Maio referia-se a Marc Bloch Derrota Estranha (1940), que a vitória alemã foi um "triunfo do intelecto", que dependia do "oportunismo metódico" de Hitler. May afirmou ainda que, apesar dos erros dos Aliados, os alemães não poderiam ter tido sucesso se não fosse por uma sorte escandalosa. Os comandantes alemães escreveram durante a campanha e depois que muitas vezes apenas uma pequena diferença separou o sucesso do fracasso. Prioux pensou que uma contra-ofensiva ainda poderia ter funcionado até 19 de maio, mas então, as estradas estavam lotadas de refugiados belgas quando eles foram necessários para a redistribuição e as unidades de transporte francesas, que tiveram um bom desempenho no avanço para a Bélgica, falharam por falta de planeja movê-los de volta. Gamelin havia dito: "É tudo questão de horas". mas a decisão de demitir Gamelin e nomear Weygand causou um atraso de dois dias. [224]

Edição de Ocupação

A França foi dividida em uma zona de ocupação alemã no norte e oeste e um zona livre (zona franca) no sul. Ambas as zonas estavam nominalmente sob a soberania do estado francês de alcatra encabeçado por Pétain, que substituiu a Terceira República, esse estado de alcatra é frequentemente referido como França de Vichy. Em resposta à formação de uma nova estrutura política na França comandada pelo governo nazista da Alemanha, De Gaulle, que havia sido nomeado subsecretário de Defesa Nacional por Reynaud em Londres na época do armistício, proferiu seu apelo de 18 de junho. Com este discurso, De Gaulle recusou-se a reconhecer o governo de Vichy de Pétain como legítimo e deu início à tarefa de organizar as Forças Francesas Livres. [225]

Os britânicos duvidaram da promessa do almirante François Darlan de não permitir que a frota francesa em Toulon caísse nas mãos dos alemães pelo texto das condições do armistício. Eles temiam que os alemães capturassem a frota da Marinha francesa, ancorada em portos da França de Vichy e do Norte da África, e os usassem em uma invasão da Grã-Bretanha (Operação Leão Marinho). Em um mês, a Marinha Real atacou as forças navais francesas estacionadas no Norte da África no Ataque a Mers-el-Kébir. [226] O Comitê de Chefes de Estado-Maior britânico concluiu em maio de 1940 que, se a França entrasse em colapso, "não achamos que poderíamos continuar a guerra com qualquer chance de sucesso" sem "total apoio econômico e financeiro" dos Estados Unidos. O desejo de Churchill por ajuda americana levou, em setembro, ao acordo Destroyers for Bases, que deu início à parceria anglo-americana em tempo de guerra. [227]

A ocupação das várias zonas francesas continuou até novembro de 1942, quando os Aliados iniciaram a Operação Tocha, a invasão do Norte da África Ocidental. Para proteger o sul da França, os alemães promulgaram Case Anton e ocupou a França de Vichy. [228] Em junho de 1944, os aliados ocidentais lançaram a Operação Overlord, seguida pela Operação Dragão na costa mediterrânea francesa em 15 de agosto. Isso ameaçou cortar as tropas alemãs no oeste e no centro da França e a maioria começou a se retirar para a Alemanha. (As bases fortificadas dos submarinos do Atlântico francês permaneceram como bolsões até a capitulação alemã.) Em 24 de agosto de 1944, Paris foi libertada e em setembro de 1944 a maior parte do país estava nas mãos dos Aliados. [229]

O governo provisório da França Livre declarou o restabelecimento de uma República Francesa provisória para assegurar a continuidade com a extinta Terceira República. Ele começou a levantar novas tropas para participar do avanço para o Reno e da invasão dos Aliados Ocidentais da Alemanha usando as Forças Francesas do Interior como quadros militares e reservas de lutadores experientes para permitir uma expansão muito grande e rápida da Libertação Francesa Exército (Armée française de la Libération) Estava bem equipado e bem abastecido, apesar da perturbação econômica trazida pela ocupação graças ao Lend-Lease e cresceu de 500.000 homens no verão de 1944 para mais de 1.300.000 no dia V-E, tornando-o o quarto maior exército aliado na Europa. [230]

A 2ª Divisão Blindée (2ª Divisão Blindada), parte das forças da França Livre que havia participado da Campanha da Normandia e libertado Paris, passou a libertar Estrasburgo em 23 de novembro de 1944, cumprindo o Juramento de Kufra feito pelo General Leclerc quase quatro anos mais cedo. A unidade sob seu comando, pouco acima do tamanho da empresa quando capturou o forte italiano, havia se transformado em uma divisão blindada. O I Corps era a ponta de lança do Primeiro Exército da França Livre que desembarcou na Provença como parte da Operação Dragão. Sua unidade principal, a 1ª Divisão Blindée, foi a primeira unidade aliada ocidental a chegar ao Ródano (25 de agosto), ao Reno (19 de novembro) e ao Danúbio (21 de abril de 1945). Em 22 de abril, ele capturou o enclave de Sigmaringen em Baden-Württemberg, onde os últimos exilados do regime de Vichy foram hospedados pelos alemães em um dos castelos ancestrais da dinastia Hohenzollern.

No final da guerra, cerca de 580.000 cidadãos franceses haviam morrido (40.000 deles foram mortos pelas forças aliadas ocidentais durante os bombardeios das primeiras 48 horas da Operação Overlord). [ citação necessária ] As mortes militares foram de 55.000–60.000 em 1939–40. [231] Cerca de 58.000 foram mortos em combate de 1940 a 1945 lutando nas forças da França Livre. Cerca de 40.000 malgré-nous ("contra nossa vontade", cidadãos da província da Alsácia-Lorraine re-anexada convocados para a Wehrmacht) foram vítimas. As baixas civis totalizaram cerca de 150.000 (60.000 por bombardeio aéreo, 60.000 na resistência e 30.000 assassinados pelas forças de ocupação alemãs). O total de prisioneiros de guerra e deportados era de cerca de 1.900.000. Destes, cerca de 240.000 morreram em cativeiro. Estima-se que 40.000 eram prisioneiros de guerra, 100.000 deportados raciais, 60.000 prisioneiros políticos e 40.000 morreram como trabalhadores escravos. [232]

Vítimas e perdas Editar

As baixas alemãs são difíceis de determinar, mas os números comumente aceitos são: 27.074 mortos, 111.034 feridos e 18.384 desaparecidos. [6] [7] [8] Alemães mortos podem ter chegado a 45.000 homens, devido a causas não relacionadas a combate, mortos por ferimentos e desaparecidos que mais tarde foram listados como mortos. [6] A batalha custou a Luftwaffe 28 por cento de sua força de linha de frente cerca de 1.236-1.428 aeronaves foram destruídas (1.129 para a ação inimiga, 299 em acidentes), 323-488 foram danificadas (225 para a ação inimiga, 263 em acidentes), perfazendo 36 por cento dos Luftwaffe força perdida ou danificada. [6] [233] [22] Luftwaffe as baixas totalizaram 6.653 homens, incluindo 4.417 tripulantes desses 1.129 mortos e 1.930 desaparecidos ou capturados, muitos dos quais foram libertados dos campos de prisioneiros franceses após a capitulação francesa. [9] [ citação não encontrada As vítimas italianas somaram 631 ou 642 homens mortos, 2.631 feridos e 616 desaparecidos. Outros 2.151 homens sofreram queimaduras durante a campanha. Os números oficiais italianos foram compilados para um relatório em 18 de julho de 1940, quando muitos dos mortos ainda estavam sob a neve e é provável que a maioria dos desaparecidos italianos estivessem mortos. As unidades que operam em terrenos mais difíceis tiveram taxas mais altas de desaparecidos para mortos, mas provavelmente a maioria dos desaparecidos havia morrido. [234]

De acordo com o Serviço Histórico de Defesa da França, 85.310 militares franceses foram mortos (incluindo 5.400 magrebis), 12.000 desapareceram, 120.000 ficaram feridos e 1.540.000 prisioneiros (incluindo 67.400 magrebis) foram levados. [16] Algumas pesquisas francesas recentes indicam que o número de mortos foi entre 55.000 e 85.000, uma declaração do Serviço Histórico de Defesa Francês tendendo para o limite inferior.[7] [235] Em agosto de 1940, 1.540.000 prisioneiros foram levados para a Alemanha, onde cerca de 940.000 permaneceram até 1945, quando foram libertados pelo avanço das forças aliadas. Pelo menos 3.000 Tirailleurs senegaleses foram assassinados após serem feitos prisioneiros. [236] Enquanto estavam em cativeiro, 24.600 prisioneiros franceses morreram 71.000 escaparam, 220.000 foram libertados por vários acordos entre o governo de Vichy e a Alemanha, várias centenas de milhares foram libertados por causa de deficiência e / ou doença. [237] As perdas aéreas são estimadas em 1.274 aeronaves destruídas durante a campanha. [22] As perdas em tanques franceses chegam a 1.749 tanques (43 por cento dos tanques engajados), dos quais 1.669 foram perdidos em tiros, 45 em minas e 35 em aeronaves. As perdas de tanques são amplificadas pelos grandes números que foram abandonados ou afundados e então capturados. [5]

O BEF sofreu 66.426 vítimas, 11.014 mortos ou morreram em decorrência de ferimentos, 14.074 feridos e 41.338 homens desaparecidos ou feitos prisioneiros. [238] Cerca de 64.000 veículos foram destruídos ou abandonados e 2.472 armas foram destruídas ou abandonadas. [239] [ citação não encontrada ] As perdas da RAF de 10 de maio a 22 de junho totalizaram 931 aeronaves e 1.526 vítimas. Os britânicos também perderam 243 navios para Luftwaffe bombardeio no Dínamo, incluindo oito contratorpedeiros e oito navios de guerra. [239] As perdas belgas foram 6.093 mortos, 15.850 feridos e mais de 500 desaparecidos. [240] [241] Os capturados somaram 200.000 homens, dos quais 2.000 morreram em cativeiro. [240] [242] Os belgas também perderam 112 aeronaves. [243] As forças armadas holandesas perderam 2.332 mortos e 7.000 feridos. [244] As perdas polonesas foram de cerca de 5.500 mortos ou feridos e 16.000 prisioneiros, quase 13.000 soldados da 2ª Divisão de Infantaria internados na Suíça durante a guerra. [20]

Reação popular na Alemanha Editar

Hitler esperava que um milhão de alemães morressem na conquista da França, seu objetivo foi alcançado em apenas seis semanas, com apenas 27.000 alemães mortos, 18.400 desaparecidos e 111.000 feridos, pouco mais de um terço das baixas alemãs na Batalha de Verdun durante a Guerra Mundial I. [245] A vitória inesperadamente rápida resultou em uma onda de euforia entre a população alemã e um forte aumento da febre da guerra. [246] A popularidade de Hitler atingiu seu auge com a celebração da capitulação francesa em 6 de julho de 1940.

“Se ainda era possível aumentar o sentimento por Adolf Hitler, isso se tornou realidade com o dia do retorno a Berlim”, comentou um relatório das províncias. "Diante de tamanha grandeza", dizia outro, "todas as mesquinharias e resmungos são silenciados." Até mesmo os oponentes do regime acharam difícil resistir ao clima de vitória. Os trabalhadores nas fábricas de armamentos pressionaram para ter permissão para ingressar no exército. As pessoas pensavam que a vitória final estava chegando. Apenas a Grã-Bretanha estava no caminho. Talvez pela única vez durante o Terceiro Reich, houve genuína febre de guerra entre a população.

Em 19 de julho, durante a Cerimônia do Marechal de Campo de 1940 na Kroll Opera House em Berlim, Hitler promoveu 12 generais ao posto de Marechal de Campo.

    , Comandante em Chefe do Exército, Chefe do Oberkommando der Wehrmacht (OKW), Comandante-em-chefe do Grupo de Exércitos A, Comandante-em-chefe do Grupo de Exércitos B, Comandante-em-chefe do Grupo de Exércitos C, Comandante do 4º Exército, Comandante do 12º Exército, Comandante do 1º Exército, Comandante do 6º Exército, Comandante da Luftflotte 2 (Frota Aérea 2), Inspetor Geral da Luftwaffe, Comandante da Luftflotte 3 (Frota Aérea 3)

Esse número de promoções para o que antes era a classificação mais alta no Wehrmacht (Hermann Göring, comandante-chefe da Luftwaffe e já um marechal de campo, foi elevado ao novo posto de Reichsmarschall) foi sem precedentes. Na Primeira Guerra Mundial, o Kaiser Wilhelm II havia promovido apenas cinco generais a Marechal de Campo. [248] [249]


6 de junho de 1944, Dia D: A invasão que salvou o mundo

Em 6 de junho de 1944, mais de 160.000 soldados aliados desembarcaram ao longo de um trecho de 80 quilômetros da costa francesa fortemente fortificada para lutar contra a Alemanha nazista nas praias da Normandia, França. Com o codinome Operação Overlord, o general Dwight D. Eisenhower chamou a operação de cruzada na qual “não aceitaremos nada menos do que a vitória total”.

A invasão deveria acontecer no dia 5, mas o clima forçou Eisenhower a atrasar:

O capitão James Martin Stagg foi o meteorologista-chefe da Força Aérea Real Britânica e foi o único a informar Eisenhower sobre o mar agitado e a chuva forte que afetava a costa em 5 de junho. Stagg previu a pequena janela de melhor tempo para o início da manhã de 6 de junho ... .Os alemães não previram esta breve pausa no mau tempo. Na verdade, eles prevêem um clima instável até meados de junho. Encarregado da defesa da invasão das praias com os alemães, o marechal de campo Erwin Rommel tinha certeza de que não haveria invasão entre 5 e 8 de junho porque as marés não seriam favoráveis.

Rommel estava muito errado. Em 6 de junho, mais de 5.000 navios e 13.000 aeronaves apoiaram a invasão do Dia D e, no final do dia, os Aliados ganharam uma posição segura na Europa Continental. Em dez dias, havia meio milhão de soldados em terra e, em três semanas, havia dois milhões.

A invasão foi o maior assalto militar anfíbio da história e exigiu um planejamento extensivo. O custo em vidas no Dia D foi alto. Mais de 9.000 soldados aliados foram mortos ou feridos, mas seu sacrifício permitiu que os aliados começassem a lenta e árdua batalha pela Europa para derrotar as tropas de Adolph Hitler e salvar o mundo da tirania.

Os filmes chamam o Dia D de "O Dia Mais Longo", mas uma descrição mais adequada seria "O Dia que Salvou o Mundo da Tirania".

Nota para flocos de neve: ao contrário do que você reclama, esses heróis realmente estavam saindo de suas zonas seguras

O Dia D foi o motivo pelo qual o General Eisenhower foi escolhido para Comandante Supremo Aliado na Europa. A invasão da Normandia precisava de um milagre logístico (levar os homens e os suprimentos onde deviam estar), e Ike era o cara para fazer isso. Mesmo após os desembarques, do ponto de vista de “gerenciamento de guerra”, a parte crucial da operação foi manter a frágil cabeça de ponte abastecida para que pudesse resistir aos contra-ataques alemães.

A parte mais crítica do Dia D, no entanto, foram os heróis que lutaram contra uma força alemã bem fortificada que tinha a vantagem de um terreno mais elevado. Os nazistas tinham uma posição superior, mas os aliados tinham como vantagem significativa a vontade e a determinação dos dedicados heróis que faziam parte das forças que assaltaram as praias da Normandia. Muitos desses jovens não deixaram as praias da Normandia vivos. Alguns nem mesmo conseguiram chegar às praias. Mas se não fosse pelo sacrifício dos heróis da Grã-Bretanha, Canadá e Estados Unidos, o Empire State Building poderia muito bem ter se tornado o estande de Schnitzel alemão mais alto do mundo.

Quando os soldados estavam prestes a cruzar o Canal da Mancha, o General Eisenhower deu-lhes esta mensagem:

Soldados, marinheiros e aviadores da Força Expedicionária Aliada! Você está prestes a embarcar em uma grande cruzada, pela qual lutamos há muitos meses. Os olhos do mundo estão sobre você. As esperanças e orações de pessoas que amam a liberdade em todos os lugares marcham com você. Em companhia de nossos bravos Aliados e irmãos em armas em outras frentes, você trará a destruição da máquina de guerra alemã, a eliminação da tirania nazista sobre os povos oprimidos da Europa e a segurança para nós mesmos em um mundo livre.

Sua tarefa não será fácil. Seu inimigo está bem treinado, bem equipado e endurecido pela batalha, ele lutará de forma selvagem.

Mas este é o ano de 1944! Muito aconteceu desde os triunfos nazistas de 1940-41. As Nações Unidas infligiram grandes derrotas aos alemães, em batalha aberta, de homem para homem. Nossa ofensiva aérea reduziu seriamente sua força no ar e sua capacidade de travar a guerra no solo. Nossas frentes internas nos deram uma superioridade avassaladora em armas e munições de guerra e colocaram à nossa disposição grandes reservas de combatentes treinados. A maré mudou! Os homens livres do mundo estão marchando juntos para a vitória!

Tenho plena confiança em sua coragem, devoção ao dever e habilidade na batalha. Não aceitaremos nada menos do que a vitória total!

Boa sorte! E vamos todos implorar as bênçãos do Deus Todo-Poderoso sobre este grande e nobre empreendimento.

- Gen. Dwight D. Eisenhower

O general Eisenhower também preparou uma carta, caso o Dia D fracassasse. Demonstrando sua liderança excepcional, ele colocou toda a culpa em si mesmo:

“Nossos desembarques na área de Cherbourg-Havre não conseguiram uma posição satisfatória e eu retirei as tropas. Minha decisão de atacar neste momento e local foi baseada nas melhores informações disponíveis. As tropas, o ar e a Marinha fizeram tudo o que Bravura e devoção ao dever podiam fazer. Se alguma culpa ou falha for atribuída à tentativa, é só minha. ”

Mas ele não precisou enviar essa carta, graças às bênçãos de Deus, ao planejamento de Eisenhower e à pura vontade e determinação dos heróis que cruzaram o Canal da Mancha.

Naquela noite, FDR foi ao rádio, contou aos Estados Unidos o que estava acontecendo na Normandia e pediu a todos os americanos que se unissem a ele em oração:

NOTA: Não há registro da ACLU reclamando sobre FDR fazer uma oração.

No 40º aniversário do dia D, o presidente Ronald Reagan (6 de junho de 1984) fez um discurso em Point-du-Hoc, o ponto mais alto da Praia da Normandia, com vista para as praias de Omaha e Utah:

Os homens da Normandia tinham fé que o que estavam fazendo era certo, fé que lutaram por toda a humanidade, fé que um Deus justo lhes daria misericórdia nesta cabeça de praia ou na próxima. Foi o conhecimento profundo - e reze a Deus para que não o tenhamos perdido - de que existe uma diferença profunda e moral entre o uso da força para a libertação e o uso da força para a conquista. Você estava aqui para libertar, não para conquistar, e então você e os outros não duvidaram de sua causa. E você estava certo em não duvidar.

Todos vocês sabiam que vale a pena morrer por algumas coisas. Vale a pena morrer pelo país, e vale a pena morrer pela democracia, porque é a forma de governo mais profundamente honrada já concebida pelo homem. Todos vocês amavam a liberdade. Todos vocês estavam dispostos a lutar contra a tirania e sabiam que o povo de seus países estava atrás de vocês.

(…) Aqui, neste lugar onde o Ocidente se manteve unido, façamos um voto aos nossos mortos. Vamos mostrar a eles por meio de nossas ações que entendemos por que eles morreram. Que nossas ações digam a eles as palavras que Matthew Ridgway ouviu: "Não te deixarei, nem te desampararei."

O discurso completo de Reagan está incorporado abaixo e resume por que precisamos lutar na Normandia e por que devemos lutar pela liberdade todos os dias.

Enquanto nos lembramos da invasão do Dia D há mais de três quartos de século atrás e agradecemos aos heróis que salvaram o mundo da tirania, tenha em mente estas palavras da oração de FDR que foram lidas pelo presidente Trump em uma cerimônia do Dia D em Portsmouth , Inglaterra em 5 de junho.

"Deus Todo-poderoso. Nossos filhos, orgulho de nossa nação, neste dia iniciaram um grande esforço. Uma luta para preservar nossa república, nossa religião e nossa civilização e para libertar uma humanidade sofredora. Eles precisarão de tuas bênçãos, pois o inimigo é forte. Ele pode lançar de volta nossas forças, mas nós devemos retornar novamente e novamente. E sabemos que, pela tua graça e pela justiça de nossa causa, nossos filhos triunfarão. Alguns nunca mais voltarão. Abrace esses pais e receba-os, os servos heróicos, em seu reino e, ó Senhor, da-nos a fé. Dê-nos fé em ti, fé em nossos filhos, fé uns nos outros e fé em nossa cruzada unida. Seja feita a tua vontade, Deus Todo-Poderoso. Um homem."

Deus abençoe os heróis que salvaram o mundo no Dia D e as batalhas que se seguiram com a ajuda do Senhor.


Pesquisa 16 de junho de 1944: Libertação de Foligno, Itália

Sou o diretor da Scuola media Carducci de Foligno (Itália). Com nossos alunos estamos coletando documentos, diários, fotos, histórias etc. de soldados que libertaram nossa cidade de Foligno em 16 de junho de 1944 (3/8 puniabis, 142 RCA, 13 RFFR. 12º lanceiros, etc.) e de oficiais do ex CAPO ou CAO que administrou nossa cidade em junho de 1944-45. Existe alguém que pode nos enviar histórias de vida, ações militares, amigos do povo de Foligno tudo é bom !. Por favor, necessitamos com urgência, pois vamos publicar um livro antes do final de maio de 20044

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As experiências de 'Taffy' - 16 a 18 de junho de 1944

17 de junho (sábado)
_ Farto até o dente com este lugar. Contei quase todas as unhas do meu quarto. Dantan saiu no fim de semana (pegando suprimentos). Sem bichas piora as coisas. Agora são nove horas de uma noite de sábado. Acabei de jantar com as batatas fritas que eu mesma fiz. O tudo limpo acabou de sair depois que alguns Spits limparam um drome próximo. O que eu daria para estar no baile no Porto agora, ou dirigir a velha van. Daria até a volta na rua e Pen Rallt e Bush por G. Jones, e ele sabe o quanto eu odiava aquela rodada em uma noite de sábado. Esta noite acho que faria isso por um pacote de Woodbines. Mas, como Kipling disse, cito "O Hexygon da juventude é a masculinidade de amanhã" e onde não existe palavra como fracasso. Estarei em casa em agosto se tudo correr bem. Gostaria de poder avisá-los em casa. Será uma surpresa para todos eles quando eu aparecer, mas eu juro aqui nunca mais voar em operações se o resto da tripulação 'for para um burton' '(KIA)

18 de junho
‘Fiquei na cama até a 1 hora de hoje para me salvar da agonia de não ter cigarros. Acabei de limpar meu quarto, esperando Monsieur Dantan voltar para casa de Arpajon. Observe que o Hun começou a reparar a linha ferroviária fora desta casa, (a linha ferroviária estratégica Palaiseau para Wissous) também que um grande comboio passou na noite passada. Gostaria que nossos meninos levassem Paris, então seria "Lar doce lar" para mim.

Saí para passear com Georges esta tarde, vi a defesa antiaérea do drome próximo. Também vi trens de tropas passando cheios de suprimentos para a frente da Normandia. Acho que vai demorar muito para nossos meninos chegarem até aqui. Georges trouxe meu uniforme de seu outro lugar hoje, também bastante comida para durar uma semana. Não se preocupe com comida, bichas parecem ser minha principal preocupação.

Arthur cita lembrança em novembro de 2004
'Georges Dantan, ele era um cara muito animado, você sabe, e ele pegou um pouco de gasolina de algum lugar e colocou em sua moto e disse: "Você vem comigo". Então subimos um pouco a estrada, e na ferrovia havia um desvio ali com cinco canhões. Tivemos que rastejar por entre as ervilhas para dar uma olhada. Eu não estava nem um pouco interessado. Ele queria que eu desenhasse e depois o levasse de volta para Londres.

Esta história foi enviada ao site People’s War por Becky Barugh da BBC Radio Shropshire CSV Action Desk em nome de Des Evans e foi adicionada ao site com sua permissão. O autor compreende totalmente os termos e condições do site.

Para mais histórias, leia ‘ACHIEVE YOUR AIM’, de Kevin Bending

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Assista o vídeo: invasão a praia da Normandia 6 de junho de 1944 (Janeiro 2022).