Notícia

Richard Henry Lee

Richard Henry Lee

Richard Henry Lee foi uma das principais luzes da geração revolucionária e desempenhou papéis importantes em quase todas as fases do esforço da América para a independência. Ele nasceu em Stratford, no condado de Westmoreland, Virgínia, e recebeu sua educação em Wakefield, em Yorkshire, Inglaterra. Quando jovem, no início da guerra francesa e indiana, ele formou uma unidade de milícia, mas - talvez fortuitamente para ele - seus serviços foram rejeitados por Edward Braddock.

Lee entrou no serviço público como juiz de paz na Virgínia e foi eleito para a Câmara dos Burgesses em 1758. Seu discurso inaugural na legislatura exigiu o fim do comércio de escravos, o que o marcou então como membro do elemento radical em esse corpo. Lee cimentou sua reputação por desafiar o status quo durante a crise da Lei do Selo em 1765. Trabalhando com seus irmãos Arthur, Francis e William, todos os quais fizeram contribuições políticas significativas, Lee reuniu apoio para o Westmoreland Resolves. Esta foi uma declaração de mais de 100 cidadãos proeminentes que ameaçaram agir contra qualquer pessoa que decidisse cooperar com o imposto de selo. Lee trabalhou em estreita colaboração com os colegas Thomas Jefferson e Patrick Henry na formação do comitê de correspondência da Virgínia.

Lee era uma figura alta e imponente de porte aristocrático. Ele foi amplamente reconhecido como um dos oradores mais destacados de sua época. Ele marcava dramaticamente a cadência de seus discursos com gestos de uma mão envolta em seda preta que havia sido mutilada em um acidente de caça.

Em 1774, Lee foi nomeado delegado ao Primeiro Congresso Continental, onde foi líder na imposição de Acordos de Não Importação contra mercadorias britânicas. Ele também desempenhou um papel fundamental na escolha de George Washington como comandante-chefe, ganhando habilmente o apoio dos espinhosos primos da Nova Inglaterra John Adams e Samuel Adams para o sulista.

Lee é provavelmente mais lembrado por sua resolução no Segundo Congresso Continental que, em parte, propôs:

Que essas colônias unidas são, e de direito devem ser, Estados livres e independentes, que estão isentas de qualquer lealdade à coroa britânica, e que toda conexão política entre a América e o Estado da Grã-Bretanha é, e deve ser, totalmente dissolvido ....

Esta resolução foi adotada pelo Congresso e elaborada por Jefferson na Declaração de Independência.

Lee estava com problemas de saúde, mas conseguiu vários mandatos na Câmara de Delegados da Virgínia. Ele voltou ao Congresso em 1784, após o fim da Guerra da Independência. Lee era um defensor declarado da oposição antifederal à ratificação da Constituição, temendo que os estados estivessem sendo solicitados a ceder muito poder. Ele graciosamente aceitou sua derrota nessa questão e concordou em servir como um dos primeiros senadores da Virgínia (1789-92) sob o novo governo. Ele usou essa posição para apoiar a ratificação da Declaração de Direitos, as primeiras 10 emendas à Constituição (texto), e trabalhou com dedicação especial para a adoção da Emenda X.


Veja Constituição (narrativa).


Assista o vídeo: AF-172: Richard Henry Lee. Whos Who in the American Revolution. Ancestral Findings Podcast (Outubro 2021).