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Campanha da Nova Guiné (janeiro de 1942 a setembro de 1945)

Campanha da Nova Guiné (janeiro de 1942 a setembro de 1945)

Campanha da Nova Guiné (janeiro de 1942 a setembro de 1945)

Nova Guiné Pré-Guerra
A Invasão Japonesa
O ponto de viragem
O Longo Avanço Aliado
1943
1944

A campanha da Nova Guiné (janeiro de 1942 a setembro de 1945) foi uma das mais longas da Segunda Guerra Mundial. Os japoneses foram empurrados de volta para a costa norte de Papua, antes que os Aliados começassem uma série de campanhas que eventualmente lhes deram o controle de quase toda a ilha. No final da guerra, os japoneses foram empurrados de volta para algumas fortalezas isoladas no interior montanhoso, embora ainda mantivessem sua base outrora poderosa em Rabaul, na Nova Bretanha e em toda a vizinha Nova Irlanda. A Nova Guiné fora uma parte fundamental do perímetro defensivo japonês, e as repetidas vitórias dos Aliados na ilha os forçaram a recuar aquele perímetro antes de rompê-lo por completo.

A campanha da Nova Guiné pode ser dividida em cinco fases.

Primeiro foram os desembarques japoneses bem-sucedidos ao longo da costa norte, o que lhes deu uma série de bases espalhadas desde a ponta ocidental até Lae e Salamaua, no nordeste da Nova Guiné.

O segundo foi a campanha de Papua, que viu as últimas grandes ofensivas japonesas na Nova Guiné. Isso envolveu duas tentativas de capturar Port Moresby, a primeira derrotada no mar na Batalha do Mar de Coral, a segunda em terra interrompida por lutas desesperadas na trilha Kokoda. Após o fracasso do ataque japonês, os Aliados partiram para a ofensiva, empurraram-nos de volta ao longo da trilha e no início de 1943 foram forçados a deixar seu ponto de apoio na costa norte.

Durante o resto da guerra, os Aliados estiveram na linha da frente na Nova Guiné. A ofensiva aliada fornece as três últimas fases da campanha da Nova Guiné. A terceira fase, que começou no verão de 1943, tinha como objetivo neutralizar a poderosa base japonesa em Rabaul, na ponta nordeste da Nova Grã-Bretanha, uma grande ilha na costa nordeste da Nova Guiné. No início, o plano era capturar Rabaul, mas eventualmente foi tomada a decisão de isolar a poderosa base japonesa e deixá-la murchar na videira.

A quarta fase da campanha viu os Aliados saltarem ao longo da costa norte da Nova Guiné e da Nova Guiné Holandesa para abrir caminho para o retorno de MacArthur às Filipinas. Esta parte da campanha começou na primavera de 1944 com o salto para Aitape e Hollandia.

A quinta e última fase da campanha viu os Aliados varrerem algumas das tropas japonesas remanescentes na Nova Guiné e nas áreas circunvizinhas, enquanto deixavam outras desaparecerem. Grande parte dos combates durante esta parte da campanha foi travada por tropas australianas.

Nova Guiné Pré-Guerra

A Nova Guiné é a segunda maior ilha do mundo, estendendo-se por mais de 1.500 milhas de oeste a leste. O interior é muito montanhoso e coberto por densa selva, sendo ainda uma das áreas menos conhecidas do mundo. Durante a Segunda Guerra Mundial, a maioria dos assentamentos europeus ficava na ou perto da longa costa da ilha, mas o interior era habitado por muitas das quase 1.000 tribos que habitam a ilha.

No início da Segunda Guerra Mundial, foi dividido em três unidades políticas. A metade ocidental da ilha era controlada pelos holandeses como parte das Índias Orientais Holandesas e era conhecida como Nova Guiné Holandesa ou Nova Guiné Holandesa. Esta parte da ilha agora faz parte da Indonésia.

A parte nordeste da ilha foi tomada pelos alemães na década de 1880 como a Nova Guiné alemã. No início, era administrado por uma empresa comercial, mas o governo alemão assumiu o controle direto em 1899. Foi apreendido pelas tropas australianas em 1914 e, a partir de 1920, foi governado pela Austrália como o Território da Nova Guiné.

A parte sudeste da ilha foi anexada por Queensland em 1883, e a mudança foi aceita pelo governo britânico em 1884. No início, a área era conhecida como Nova Guiné Britânica, mas foi oficialmente renomeada como Papua em 1905. Os dois Territórios governados pela Austrália agora formam a nação independente de Papua Nova Guiné.

Algumas das ilhas ao largo da costa da Nova Guiné também desempenharam um papel importante na luta. O mais importante deles forma o arquipélago Bismarck, que fica a nordeste da Nova Guiné e ao norte de Papua. As águas a leste das ilhas são conhecidas como Mar de Salomão e as Ilhas Salomão se estendem a leste. As águas a oeste formam o Mar de Bismarck. O estreito de Vitiaz, entre a Nova Grã-Bretanha e a Nova Guiné, se tornaria uma rota de navegação importante para ambos os lados.

A maior dessas ilhas é a Nova Bretanha, que se estende a leste a partir do canto nordeste da Nova Guiné. A Nova Grã-Bretanha tornou-se um protetorado alemão em 1884 (como Nova Pomerânia). Os australianos capturaram a ilha em 1914 e receberam-na como território oficial em 1920 (como parte do Território da Nova Guiné). O lugar mais importante da ilha era Rabaul, na ponta norte da ilha, construída em um dos melhores portos naturais do mundo.

A Nova Irlanda fica ao norte da Nova Bretanha, indo de sudeste a noroeste. Também ficou sob o domínio alemão, como Nova Mecklenburg, e compartilhou o destino da Nova Grã-Bretanha durante e após a Primeira Guerra Mundial.

A Invasão Japonesa

A Nova Guiné foi atacada por duas forças japonesas separadas. O arquipélago de Bismarck e o leste da Nova Guiné foram o alvo do Destacamento dos Mares do Sul, uma força de cerca de 5.000 homens que também havia sido usada para capturar Guam.

A Nova Guiné Ocidental foi atacada pela Força Oriental da maior força japonesa que invadiu as Índias Orientais Holandesas.

A força australiana mais forte nas ilhas Bismarck ou no nordeste da Nova Guiné estava em Rabaul, na Nova Grã-Bretanha. Os japoneses começaram a bombardear Rabaul em 4 de janeiro, usando uma mistura de lanchas voadoras de longo alcance e aviões porta-aviões. Uma força de Hudsons da RAAF baseada em Rabaul teve que ser retirada. Em 20 de janeiro, as poucas aeronaves Wirraway em Rabaul foram todas perdidas e em 21 de janeiro os canhões costeiros foram destruídos. O Destacamento dos Mares do Sul pousou à meia-noite de 22 a 23 de janeiro. Os australianos resistiram até às 10h e depois desistiram. Cerca de 400 dos 1.200 homens em Rabaul finalmente alcançaram a segurança após uma marcha desesperada pela Nova Grã-Bretanha. No mesmo dia, 23 de janeiro, Kavieng, na Nova Irlanda, foi capturado sem luta.

O único revés sofrido pelos japoneses nessa época foi o primeiro ataque aéreo dos Estados Unidos a Rabaul, realizado por B-17s baseados em Townsville, Austrália, logo após sua chegada à Austrália em 17-18 de fevereiro.

Em 2 de fevereiro, o QG imperial japonês emitiu ordens para a captura de Lae e Salamaua, no Golfo de Huon. As tropas do Destacamento dos Mares do Sul ocuparam os dois lugares sem oposição no início de 8 de março. As poucas tropas australianas na área retiraram-se para Wau, no Vale Bulolo. Dois dias depois, 104 aviões porta-aviões americanos atacaram a frota de invasão japonesa no Golfo Huon, afundando três navios e danificando quatro. Esses ataques chegaram tarde demais para ajudar a proteger Lae e Salamaua, mas o Destacamento dos Mares do Sul estava operando em margens muito estreitas, então as perdas aqui atrasaram seus próximos ataques anfíbios. Nesse ínterim, as tropas do Exército japonês retornaram a Rabaul e a área foi protegida pela marinha.

Em 6 de abril, as tropas japonesas de Rabaul desembarcaram em Lorengau, nas ilhas do Almirantado, e foram protegidas em 7 de abril.

Abril também viu as tropas das Índias Orientais Holandesas finalmente se mudarem para a Nova Guiné Holandesa. Fakfak e Babo caíram primeiro, seguidos por Sarong, perto da ponta oeste da ilha em 4 de abril. Manokwari caiu em 12 de abril, seguido por Morni, Nabira e Seroei. Hollandia e Sarmi foram capturados em 19 de abril.

Os japoneses criaram uma série de bases ao longo da costa da Nova Guiné.

De oeste a leste, algumas das principais bases japonesas foram:

Manokwari se tornou o QG japonês na Península de Vogelkop, no extremo oeste da Nova Guiné, e foi o QG tanto do 2º Exército quanto da 35ª Divisão.

Hollandia, a antiga capital da Nova Guiné Holandesa, tornou-se o principal centro de transbordo para o Sudoeste do Pacífico. Os japoneses construíram três aeródromos em Hollandia e uma série de fortificações nas colinas próximas.

Aitape, logo depois da fronteira com a Nova Guiné australiana, era uma base menor com um campo de aviação.

Wewak e Madang foram ocupados em meados de dezembro de 1942, após o fracasso da campanha japonesa em Papua. Ambos os lugares se tornaram grandes bases japonesas e locais de aeródromos.

Finschhafen era um antigo porto alemão na ponta oriental da Península de Huon. Ele ganhou importância após a perda de Lae e Salamaua e os japoneses estavam determinados a mantê-lo.

Lae, no Golfo de Huon, era o principal porto japonês na ponta oriental da Nova Guiné, a leste do Estreito de Vitiaz e da Nova Grã-Bretanha. Foi uma importante base ofensiva durante a campanha em Papua, então o alvo da primeira grande ofensiva aliada após sua vitória em Papua.

No início da campanha, a parte oriental da ilha ficava na Área Sudeste, com sede em Rabaul. O 8º Exército de Área, comandado pelo General Hitoshi Imamura, foi responsável pelo leste da Nova Guiné e pelas Ilhas Salomão. Durante a maior parte da campanha, as tropas na Nova Guiné fizeram parte do 18º Exército, comandado pelo general Hatazo Adachi. Este exército havia sido originalmente limitado à área de Papua, a ponta sudeste da ilha, mas o resto do Território da Nova Guiné foi adicionado em janeiro de 1943.

A parte ocidental da ilha fazia parte do Exército do Sul (Marechal de Campo Conde Hisaichi Terauchi), que se baseava nas Índias Orientais Holandesas.

O ponto de viragem

O próximo alvo japonês foi Port Moresby, na costa sul de Papua. Alguns comandantes japoneses queriam invadir a Austrália, mas o Exército se opôs à ideia e preferiu tentar isolar o país tomando Port Moresby, Fiji, Samoa e Nova Caledônia. Apenas a primeira dessas operações seria tentada, e isso terminaria em fracasso.

Quando os japoneses decidiram tomar Port Moresby, provavelmente não poderia estar nas mãos dos Aliados, mas eles não atacaram imediatamente. Em vez disso, a principal frota japonesa realizou uma invasão prejudicial, mas sem sentido, ao Oceano Índico. O ataque falhou em seu objetivo principal, a destruição da Frota Oriental britânica, e também deu aos americanos o tempo de que precisavam para colocar seus próprios porta-aviões na área. O ataque de porta-aviões bem-sucedido no Golfo de Huon em 10 de março alertou os japoneses de sua presença e, portanto, os japoneses decidiram comprometer os porta-aviões Shokaku e Zuikaku para o ataque a Port Moresby.

Em 28 de abril, os japoneses decidiram acompanhar os desembarques de Port Moresby com o ataque a Midway, a que se seguiram as invasões de Fiji, Samoa e Nova Caledônia. Essas ilhas foram, portanto, salvas do ataque pela esmagadora derrota japonesa em Midway.

A frota japonesa deixou Rabaul em 4 de maio, com a intenção de atacar Port Moresby em 10 de maio. A frota de invasão partiu de Rabaul para o sul e contornou a ponta oriental de Papua. A força de ataque do porta-aviões veio de Truk e operou mais a leste. Esta frota navegou ao redor da extremidade oriental das Ilhas Salomão e depois mudou-se para o oeste, ao longo da borda norte do Mar de Coral.

Isso os colocou ao alcance de uma frota aliada construída em torno dos porta-aviões Lexington e Yorktown. Isso desencadeou a Batalha do Mar de Coral, a primeira batalha naval da história em que os navios adversários nunca se avistaram. Os japoneses perderam o transportador leve Shoho, e sofreu graves danos ao Shokaku, enquanto o Zuikaku perdeu a maior parte de seu grupo aéreo. Ambas as operadoras ficaram indisponíveis para a batalha de Midway. Os americanos perderam o Lexington, mas também repeliram a frota de invasão japonesa. O ataque anfíbio a Port Moresby foi frustrado.

Os Aliados agora decidiram garantir novas bases ao redor da costa de Papua. Um campo de aviação seria construído em Milne Bay, na ponta leste, enquanto outra força avançaria para o norte para proteger a Área de Dobodura. Milne Bay de fato se tornaria uma base aliada, mas o avanço para o norte seria antecipado pelos japoneses.

Após o fracasso do ataque anfíbio, os japoneses decidiram atacar Port Moresby por terra. Isso envolveu o desembarque de uma grande força em Buna e Gona, na costa nordeste de Papua, e depois avançou pelas imponentes Montanhas Owen Stanley até Port Moresby. Isso os levaria ao longo da Trilha Kokoda, uma trilha larga para uma pessoa que atravessa as montanhas. Antes do ataque, os japoneses acreditavam que esta era uma estrada mais larga e melhor do que era. A batalha da Trilha Kokoda levaria os dois lados a alguns dos terrenos mais difíceis do mundo, uma paisagem de montanhas escarpadas de selva onde cada movimento exigiria um esforço enorme.

Os japoneses começaram a pousar perto de Gona na noite de 21 de julho de 1942. Os Aliados responderam com uma série de ataques aéreos em 22 de julho. Em 83 surtidas, eles afundaram um navio de transporte e uma barcaça, mas não conseguiram atrasar a construção. No início, os Aliados descartaram a possibilidade de uma ameaça a Port Moresby, subestimando mais uma vez a capacidade japonesa de cruzar terrenos difíceis. Um erro semelhante contribuiu para a perda da Malásia, e muitos dos soldados que acabaram de desembarcar em Gona lutaram naquela campanha. Os Aliados estavam cientes da ameaça japonesa e, no final de junho, criaram a 'Força Maroubra', que recebeu a tarefa de proteger o campo de aviação de Kokoda, mas apenas uma companhia havia sido enviada quando os japoneses aterrissaram.

Rapidamente ficou claro que os japoneses pretendiam atacar Port Moresby. Eles atacaram o posto avançado australiano em Kokoda em 29 de julho, forçando-os a recuar a sudoeste para Deniki. Apesar de estarem em grande desvantagem numérica, os australianos conseguiram retomar Kokoda em 8 de agosto, mas logo foram forçados a recuar e, em meados de agosto, chegaram a Isurava, a meio caminho entre Port Moresby e Gona. Os japoneses atacaram Isurava em 26 de agosto e os australianos foram forçados a recuar no final do mês.

Ao mesmo tempo, uma segunda frente foi aberta em Milne Bay, no extremo leste da Nova Guiné. Desta vez, os Aliados moveram-se primeiro e estabeleceram uma base na baía. Os japoneses atacaram em 25 de agosto (Batalha de Milne Bay) e logo descobriram que pousaram no meio de uma força australiana e americana considerável. Os japoneses realizaram uma série de ataques desesperados à posição aliada, mas foram superados em número por quase cinco para um e foram forçados a recuar em 5 de setembro.

Enquanto isso, de volta à trilha Kokoda, os australianos estavam sendo empurrados de volta para Port Moresby. Em 5 de setembro, os japoneses alcançaram o 'Gap', a passagem alta pela cordilheira de Owen Stanley, e começaram a avançar para o sul, descendo as montanhas em direção a Port Moresby. Em 17 de setembro, eles capturaram Ioribaiwa, uma das últimas aldeias antes de Port Moresby. Os japoneses estavam agora a apenas 30 milhas de seu objetivo, mas estavam desesperadamente com falta de suprimentos e sofrendo com as incríveis dificuldades da trilha. Eles também foram incapazes de fornecer quaisquer reforços para o avanço em Port Moresby, e o General Horii, o comandante do ataque japonês, foi finalmente ordenado a recuar de volta para Buna e Gona e defender aquela área até que os sucessos esperados em outros lugares liberassem reforços.

Este foi o momento decisivo na Nova Guiné. A esperada vitória em Guadalcanal nunca viria, e os japoneses ficariam na defensiva na Nova Guiné pelo resto da guerra (apesar de alguns contra-ataques locais mais tarde na campanha). A luta dos Aliados começou em 26-27 de setembro, quando os australianos atacaram em Ioribaiwa e descobriram que a maioria dos japoneses havia recuado. A luta na trilha Kokoda agora se repetia ao contrário. Os japoneses tentaram manter uma posição defensiva em Eora Creek nas montanhas enquanto construíam uma linha defensiva mais ao norte em Oivi, entre Kokoda e Buna. A posição da Eora manteve-se até a noite de 28 para 29 de outubro, quando os japoneses se retiraram para a Oivi. Os australianos recapturaram Kokoda e rapidamente empurraram os japoneses para fora da posição Oivi. O general Horii se afogou ao cruzar o rio Kumusi durante a retirada, e os sobreviventes da coluna japonesa voltaram ao ponto de partida em Buna e Gona.

Os Aliados agora se preparavam para um ataque às fortalezas japonesas. MacArthur alocou tropas americanas e australianas para este ataque. Novos campos de aviação foram construídos perto da costa norte de Papua e os suprimentos foram transportados por mar. A ofensiva começou em meados de novembro. Os australianos atacaram Gona e Sanananda, os americanos em direção a Buna. Os japoneses estavam muito bem preparados e os ataques progrediram muito lentamente. MacArthur esperava muito de seus homens, exigindo rápido progresso antes que seu equipamento pesado chegasse. Em 30 de novembro, o general Eichelberger recebeu ordens de ir ao front e assumir o comando. Como tantas vezes acontecia, o novo comandante recebeu os recursos que faltavam ao seu antecessor, e um novo ataque começou em 5 de dezembro. Por fim, o progresso começou a ser feito. Gona caiu em 9 de dezembro. A aldeia de Buna foi capturada em 14 de dezembro, embora os combates na área tenham durado até 2 de janeiro. As últimas posições japonesas em Papua, em Sanananda, caíram em 22 de janeiro e a campanha em Papua acabou.

Os japoneses fizeram mais uma tentativa de atacar Port Moresby. Desta vez, eles decidiram avançar diretamente de Lae e Salamaua. Seu primeiro objetivo era a cidade montanhosa de Wau, de onde era possível (embora difícil) chegar à costa sul de Papua. A cidade também tinha um campo de aviação, o que a tornava uma base valiosa para qualquer campanha futura dos Aliados. Os australianos haviam transferido duas companhias de Commandoes para Wau quando os japoneses ocuparam Lae e Salamaua pela primeira vez, mas estavam em grande desvantagem numérica pelos japoneses que se aproximavam. O dia chave da batalha veio em 28 de janeiro. No início, os japoneses tiveram a vantagem, avançando para algumas centenas de metros do campo de aviação, mas na manhã seguinte o tempo melhorou e os Aliados puderam levar tropas da 17ª Brigada Australiana diretamente para a batalha. Embora os japoneses continuassem a pressionar, seus ataques falharam e eles logo foram forçados a recuar.

O Longo Avanço Aliado

1943

Os japoneses esperavam que os Aliados atacassem Salamaua e Lae. Em janeiro de 1943, eles enviaram o 102º Regimento de Infantaria por mar de Rabaul a Lae. Aviões aliados afundaram dois transportes, mas os japoneses ainda conseguiram levar três quartos dos homens e metade de seus suprimentos para Lae.

Em março, os japoneses tentaram mover 8.900 homens da 51ª Divisão por mar de Rabaul para Lae em um comboio de oito transportes e oito contratorpedeiros. Os Aliados detectaram essa frota e a submeteram a ataques aéreos precisos. A batalha resultante no mar de Bismarck (2-4 de março de 1943) foi uma importante vitória dos Aliados. Ao custo de apenas quatro aeronaves, eles afundaram todos os oito transportes e quatro dos destróieres. Cerca de 3.000 soldados japoneses morreram afogados e apenas 950 chegaram a Lae. Esta foi a última tentativa de mover um grande número de reforços para Lae e Salamaua usando navios de transporte regulares.

Em 18 de abril de 1943, o almirante Yamamoto foi morto por um avião dos EUA depois que seus planos de viagem foram capturados. Ele foi substituído pelo almirante Mineichi Koga, que cometeu um erro crucial. Na tentativa de reforçar a defesa de Rabaul, ele decidiu usar seus aviadores navais para defender a base. Eles foram retirados de seus carregadores e lançados na batalha na Nova Bretanha. Inevitavelmente, eles foram abatidos em grande número. Os japoneses foram forçados a treinar uma nova geração de aviadores de porta-aviões, mas o tempo e os recursos eram contra eles. Os resultados foram vistos na próxima grande batalha de porta-aviões, a Batalha do Mar das Filipinas de 19 a 20 de junho de 1944, onde os aviadores japoneses inexperientes e mal treinados foram quase aniquilados.

Muito planejamento foi feito para o contra-ataque aliado no Pacífico Sul. Isso resultou em uma série de planos que receberam o codinome Elkton, terminando com Elkton III. O plano Elkton III foi divulgado em 26 de abril, após a primeira reunião entre o General MacArthur e o Almirante Halsey, cujas forças teriam de executá-lo. O plano continha uma série de operações subsidiárias, agrupadas como Operação Cartwheel. Isso começou com desembarques na ponta oriental da Nova Guiné e, em seguida, envolveu um avanço ao longo da costa nordeste de Lae e Salamaua até Madang, a ocupação do oeste da Nova Bretanha e a conquista da Nova Geórgia e partes de Bougainville no Salomão Ilhas.

O avanço dos Aliados começou em 30 de junho de 1943, Dia D da Operação Cartwheel. O dia viu quatro pousos separados em toda a área. A caminho do leste, as tropas americanas desembarcaram em Redova no início da campanha da Nova Geórgia. Na própria Nova Guiné, as tropas desembarcaram na Baía de Nassau, a sudeste de Salamaua, em preparação para a segunda fase do plano de Elkton. Finalmente, o comando de MacArthur realizou sua primeira grande invasão anfíbia - a Operação Chronicle, a invasão das ilhas Woodland e Kiriwina. Todas as operações na Nova Guiné foram bem-sucedidas - Woodlard e Kiriwina ficaram sem defesa e as tropas japonesas mais próximas da Baía de Nassau não conseguiram intervir.

O próximo estágio do plano recebeu originalmente o codinome Operação II no plano Elkton III e foi implementado como Operação Postern. O objetivo desta operação era capturar as bases japonesas em Lae e Salamaua no Golfo de Huon, Finschhafen na ponta da Península de Huon e Madang, mais a oeste ao longo da costa na Baía de Astrolabe. Isso protegeria o lado sul do Estreito de Vitiaz. Esta luta é geralmente dividida em três campanhas - primeiro a Campanha Salamaua-Lae e depois as campanhas paralelas da Península de Huon e da Cordilheira de Finisterre.

O avanço em Salamaua começou logo após o desembarque na baía de Nassau e, no final de agosto, os japoneses haviam sido empurrados de volta para as últimas posições defensivas fora da cidade. Neste ponto, o comandante japonês pretendia lutar até o último homem, mas os eventos mais ao norte mudaram seus planos. Em 4 de setembro, a 9ª Divisão Australiana (Major General G.F. Wootten) pousou na costa 20 milhas a leste de Lae. Em 5 de setembro, o US 503rd Airborne pousou em Nadzab, um campo de aviação pré-guerra no Vale Markham, a oeste de Lae. Eles foram seguidos pela 7ª Divisão Australiana, e as duas forças australianas começaram a avançar sobre Lae. O general Adachi percebeu que nenhuma das cidades poderia ser defendida. Os defensores de Salamaua receberam ordem de recuar em 9 de agosto e os Aliados tomaram a aldeia em 11 de setembro. No mesmo dia, a primeira parte das tropas japonesas deixou Lae rumo ao norte e, em 15 de setembro, as tropas australianas capturaram o porto. A primeira fase da Operação Postern terminou.

A segunda etapa da operação envolveu duas campanhas distintas. A 7ª Divisão foi incumbida de deter os Vales Markham e Ramu, a oeste de Lae e Salamaua, a fim de evitar que os japoneses lancem um contra-ataque ou interfiram na campanha principal, um ataque às bases japonesas na costa do Península de Huon. Enquanto os japoneses mantivessem esta costa, eles poderiam causar danos a qualquer força naval aliada que tentasse passar entre a Nova Guiné e a Nova Grã-Bretanha.

O primeiro alvo foi Finschhafen, na ponta oriental da Península de Huon. Em 22 de setembro, a 20ª Brigada australiana pousou em Scarlet Beach, ao norte de Finschhafen, e começou a avançar para o sul. O porto caiu em 2 de outubro, mas os japoneses não desistiram. Em 16 de outubro, eles lançaram um contra-ataque feroz em Scarlet Beach e até chegaram à costa ao sul de Scarlet Beach. Em 19 de outubro, o ataque perdeu força e os australianos conseguiram afastar os japoneses. Em seguida, eles próprios lançaram um contra-ataque, a partir de 16 de novembro. Eles chegaram a Sattelberg Hill em 22 de novembro e ocuparam a vila no topo da colina em 25 de novembro. O próximo alvo era Wareo, a última grande posição japonesa no interior. O ataque australiano começou em 28 de novembro e a vila caiu em 8 de dezembro. Os australianos então começaram a avançar pela costa, em direção à base japonesa em Sio.

Enquanto a luta principal acontecia ao redor da Península de Huon, a 7ª Divisão estava lutando sua própria difícil campanha no interior. Kaiapit, no topo do vale Markham caiu em 20 de setembro, e Dumpu, no vale Ramu, caiu em 4 de outubro. A tarefa da 7ª Divisão era proteger os dois vales e evitar que as tropas japonesas na cordilheira de Finisterre ao norte ameaçassem os novos campos de aviação aliados nos vales. O principal campo de batalha nos próximos meses seria nas passagens que conduzem ao norte através das montanhas em direção à costa. Os japoneses estavam tentando construir uma estrada de Madang a Lae, mas não haviam chegado muito longe. O único trecho intacto ia de Madang até Bogadjim, depois deixava a costa para seguir para o interior por uma série de vales. Por fim, a rota alcançou Kankiryo Saddle na cabeça do vale Mindjim, então desceu o Vale Faria em direção ao Ramu. A própria estrada parou parte do caminho até o vale Mindjim. A característica mais famosa da área, Shaggy Ridge, era a encosta íngreme do lado oeste do Vale Faria.

Os australianos conseguiram seu primeiro ponto de apoio na extremidade sul da crista em 10 de outubro, ocupando o Posto de Bert, no sopé da crista. Eles travariam batalhas na crista até janeiro de 1944, embora em rajadas bastante curtas. A crista era íngreme e estreita e, na maioria dos lugares, a única maneira de atacar era ao longo do cume estreito, às vezes apenas para um homem de largura. Seu primeiro grande sucesso veio sem muito combate, quando uma patrulha descobriu que os japoneses haviam deixado suas posições no Pináculo Verde, o primeiro grande pico no cume. Esta posição foi capturada em 23 de outubro. Novembro passou bastante silencioso, antes de em 8 de dezembro os japoneses lançarem um contra-ataque próprio, atingindo as posições australianas futuras a oeste no Ramu. O maior ataque aconteceu na noite de 12 para 13 de dezembro, e os japoneses recuaram para o ponto de partida.

Os australianos começaram sua primeira grande ofensiva em Shaggy Ridge em 27 de dezembro. O primeiro de uma série de picos rochosos, conhecido como 'a espinha', foi capturado depois que o cabo Hall derrubou uma caixa de remédios japonesa. Uma segunda espinha foi tirada, mas uma tentativa de tirar uma terceira falhou. A terceira espinha caiu no dia seguinte, mas os australianos foram detidos em frente ao monte de McCaughey, o ponto mais alto do cume.

A luta em Shaggy Ridge agora se fundia em uma tentativa mais ampla de capturar a Sela Kankiryo. Isso envolveu um ataque em três frentes, com duas ao longo das cristas de cada lado do Vale do Faria, enquanto o ataque principal veio de um vale a oeste. O ataque começou em 20 de janeiro de 1944, e o ponto-chave, Prothero 1, a oeste da sela, caiu em 21 de janeiro. A principal posição japonesa em Shaggy Ridge foi capturada em 22 de janeiro, e a crista limpa em 23 de janeiro. A própria Kankiryo caiu em 26 de janeiro, e a última grande posição japonesa perto da sela, na colina da cratera, foi capturada em 1º de fevereiro.

De volta à Península de Huon, os australianos fizeram um progresso constante ao longo da costa, empurrando a retaguarda japonesa para trás. A situação mudou quando os americanos desembarcaram em Saidor, entre as posições japonesas em Sio e Madang, em 2 de janeiro de 1944. O general Adachi decidiu abandonar Sio e ordenou que os sobreviventes das 21ª e 50ª Divisões recuassem para Madang, evitando o novo americano posições. Os americanos em Saidor não tinham autoridade para tentar prender os japoneses em retirada, e os sobreviventes da divisão acabaram entrando mancando em Madang.

A última grande ação de 1943 foi a invasão da Nova Grã-Bretanha, a Operação Destreza. Isso começou em 15 de dezembro de 1943 com desembarques em Arawe, na costa sudoeste. Este foi um ataque diversivo e, após estabelecer uma firme cabeça de ponte, os americanos pararam e lutaram contra uma série de contra-ataques japoneses. O principal ataque ocorreu em 26 de dezembro, quando os americanos desembarcaram no Cabo Gloucester, no canto noroeste da ilha. Esta era a posição-chave na parte ocidental da ilha. Os americanos desembarcaram uma força na costa ocidental do cabo, para bloquear uma estrada costeira, e sua força principal na costa oriental, de onde avançaram para o norte em direção ao campo de aviação do Cabo Gloucester. O campo de aviação foi capturado em 29 de dezembro e um contra-ataque derrotado em 30 de dezembro. Isso acabou com a séria resistência ao redor do campo de aviação e, em meados de fevereiro de 1944, ele estava pronto para receber aviões de caça.

1944

1944 começou com os desembarques em Saidor, na Nova Guiné, em 2 de janeiro, e os combates em torno do ponto de desembarque original a leste do Cabo Gloucester, na Nova Grã-Bretanha. A posição-chave aqui, Hill 660, foi finalmente capturada em 16 de janeiro, o mesmo dia em que Arawe foi declarado seguro. Os japoneses agora decidiram recuar para o leste e travaram uma série de ações de retardamento ao longo da costa norte para permitir que suas tropas dispersas escapassem. Ao mesmo tempo, os americanos avançaram para o leste ao longo da costa norte em direção à Península Willaumez. Esta foi tirada após um desembarque anfíbio em Talasea, no meio da península, em 6 de março. Isso encerrou a séria luta na Nova Grã-Bretanha, pelo menos até que os australianos assumiram o controle mais tarde na guerra. Muitas das tropas japonesas no oeste da Nova Grã-Bretanha escaparam pelos trilhos do interior e seguiram em direção a Rabaul, que estava se tornando cada vez mais uma armadilha.

Mais longe da Nova Guiné, mas ainda parte da campanha contra Rabaul, estava a invasão das Ilhas Verdes (15-20 de fevereiro de 1944), entre Bougainville e a Nova Bretanha. A minúscula guarnição japonesa foi oprimida e os Aliados perderam apenas 13 mortos na luta. As Ilhas Verdes se tornaram uma base aérea útil durante a longa campanha contra Rabaul.

O próximo movimento americano saiu da sequência original, conforme estabelecido no plano do Elkton III. Em 29 de fevereiro de 1944, as tropas americanas desembarcaram em Los Negros, nas Ilhas do Almirantado. Este grupo de ilhas ficava ao norte da Nova Guiné, a noroeste da Nova Grã-Bretanha e a oeste da Nova Irlanda, no canto noroeste do mar de Bismarck. MacArthur escoltou pessoalmente a força Los Negros para que pudesse decidir se o ataque deveria ser uma invasão ou um 'reconhecimento em força'. Ele decidiu que seus homens deveriam ficar e ordenou que reforços corressem para a área. A conquista de Los Negros foi mais difícil do que o esperado, mas a ilha foi assegurada em 8 de março. Em 12 de março, os americanos mudaram-se para a vizinha Manus, e esta ilha foi protegida no final de março. Ao mesmo tempo, a 4ª Divisão de Fuzileiros Navais ocupou Emirau, a oeste da Nova Irlanda.

Essas invasões tiveram vários resultados. Em primeiro lugar, a perda das ilhas do Almirantado deixou claro que os japoneses não podiam mais manter Madang, que agora estava ameaçada tanto do norte como do sul e do leste. Em segundo lugar, deu aos Aliados o controle do maciço Porto de Seeadler, capaz de abrigar uma frota inteira. Seealder e Manus se tornariam uma importante base naval americana pelo resto da guerra. Terceiro, eles completaram o isolamento de Rabaul. Ainda havia mais de 100.000 soldados japoneses naquela base, mas todas as aeronaves que os japoneses conseguiram entrar em Rabaul foram quase imediatamente destruídas. Os Aliados mantinham um ataque aéreo constante a Rabaul, mas a base japonesa não tinha mais dentes. Por fim, um ataque a Rabaul foi tão seguro que foi usado como treinamento no teatro para unidades recém-chegadas.

O General Adachi ordenou que a 41ª Divisão se mudasse de Madang para a Baía de Hansa. As 20ª e 51ª Divisões, já enfraquecidas pela marcha de Sio, deveriam mover-se mais a oeste para Wewak, e os superiores de Adachi mais tarde ordenaram que ele tentasse mover partes da 20ª Divisão para Aitape. Este último movimento nunca seria feito, pois os americanos chegariam primeiro. Isso deixou Madang sem defesa e caiu para os australianos em 24 de abril, dois dias após o início do próximo grande ataque.

Em outro lugar, março viu o fim efetivo da campanha da Nova Grã-Bretanha, pelo menos até que os australianos assumissem o comando mais tarde em 1944. Em 6 de março, os fuzileiros navais realizaram a Operação Apaziguar, a invasão de Talasea, na Península de Willaumez. Os japoneses travaram uma ação de demora habilidosa para permitir que as tropas em retirada da parte oeste da ilha passassem pela área, mas em 16 de março a luta acabou.

No início de 1944, MacArthur decidiu que queria contornar Wewak e Hansa Bay e atacar Aitape e Hollandia, mais a oeste ao longo da costa. O Estado-Maior Conjunto aprovou este plano em 12 de março, e o Dia D para a nova Operação Reckless foi definido para 22 de abril. O novo ataque foi apoiado por seis grandes bombardeios aliados entre 30 de março e 16 de abril, que destruíram 351 aeronaves japonesas, e um ataque dos porta-aviões da Força-Tarefa 58 no final de março, que destruiu o campo de aviação de Aitape.

Os desembarques ocorreram em 22 de abril. O general Jens Doe liderou o ataque em Aitape, e essa área foi protegida em 24 de abril. Havia duas terras de cada lado da Holanda, na baía de Tanahmerah e na baía de Humboldt. Estas foram realizadas pelo I Corpo de exército do general Eichelberger. Mais uma vez, a resistência foi baixa e os defensores japoneses foram derrotados em 27 de abril.

O domínio esmagador dos Aliados na Nova Guiné é demonstrado pela sobreposição entre a Operação Reckless e o fim dos combates mais a leste, onde Madang foi ocupada em 24 de abril e Alexishafen em 26 de abril. Os japoneses decidiram abandonar Madang após a conquista aliada das ilhas do Almirantado. O objetivo de Adachi era reforçar Wewak e Hansa Bay, mas a Operação Reckless o deixou preso entre duas forças aliadas.

Os japoneses sofreram um forte golpe no mar na primavera de 1944. Em abril, as 32ª e 35ª Divisões deixaram a China. Um regimento do 35º foi para o Palaus, mas o resto foi enviado para a Nova Guiné. Eles navegaram em um comboio com o codinome 'Takeichi' e sofreram pesadas perdas no caminho. Um regimento da 32ª Divisão foi perdido quando seu navio foi afundado por um submarino dos EUA no Mar da China Meridional em 26 de abril. Em 6 de maio, mais três navios foram afundados nas Celebes, novamente por submarinos americanos. O 32º agora tinha apenas dois regimentos restantes, o 35º estava reduzido a quatro batalhões de infantaria. No geral, o equivalente a uma divisão completa foi perdido no mar durante a viagem.

O próximo salto para o oeste foi para a Ilha Wakde, perto da costa do continente. As tropas americanas desembarcaram nas proximidades de Maffin Bay em 17 de maio e na própria ilha em 18 de maio. A Ilha Wakde foi protegida rapidamente, mas os japoneses lutaram por mais tempo no continente. Essa luta ficou conhecida como Batalha de Lone Tree Hill (uma característica importante foi marcada com uma única árvore nos mapas dos EUA) e durou até o final de junho.

Em seguida, veio a invasão da Ilha Biak. Os Aliados subestimaram as dificuldades que isso envolveria, acreditando que a ilha era defendida por 4.000 homens. Na verdade, a guarnição tinha 11.000 homens e estava bem instalada. Os japoneses também haviam abandonado a ideia de defender a praia e, em vez disso, planejavam sugar os americanos para o interior antes de atingi-los. A 41ª Infantaria desembarcou em 27 de maio e logo se envolveu em uma dura batalha. Isso durou muito mais do que MacArthur esperava e, apesar de vários anúncios de que a luta estava quase no fim, a batalha durou até o final de julho.

A invasão de Biak teve um significado mais amplo. Os japoneses decidiram tentar desencadear uma grande batalha naval em algum lugar perto de suas bases terrestres (Operação A-Go). Quando os americanos pousaram em Biak, os japoneses decidiram que essa era a chance que estavam procurando. Três tentativas foram feitas para obter reforços para Biak, a última delas envolvendo os navios de guerra gigantes Yamato e Musashi, destacado da frota japonesa principal para a missão. Em 15 de junho, os americanos iniciaram a invasão das Ilhas Marianas. Isso representava uma ameaça muito mais séria para a Ilha do Japão e, portanto, os planos para a Operação A-Go foram alterados. A força de socorro Biak foi chamada de volta, e a frota japonesa combinada navegou para a derrota na batalha do mar das Filipinas (19-20 de junho de 1944). Embora seis dos nove porta-aviões envolvidos tenham sobrevivido à batalha, seus grupos aéreos quase foram eliminados e os porta-aviões nunca mais foram uma ameaça real.

Os japoneses conseguiram um grande contra-ataque à Nova Guiné. O Décimo Oitavo Exército do General Adachi estava agora preso entre os americanos em Aitape, no oeste, e os australianos vindos de Madang, no leste. Recebeu a ordem de tentar expulsar os americanos de Aitape e Hollandia, mas logo percebeu que só tinha forças para a operação Aitape. Ele foi capaz de mover uma força forte pela selva e, em 10-11 de julho de 1944, atingiu as linhas americanas no rio Driniumor. Eles conseguiram abrir um buraco na linha e brevemente forçaram os americanos a recuar cinco quilômetros. Eles não puderam tirar proveito desse sucesso inicial, e um contra-ataque americano em 13 de julho restaurou a linha do rio. Os japoneses atacaram novamente no final do mês, mas fizeram pouco progresso. Os americanos começaram um grande contra-ataque em 31 de julho e, em 9 de agosto, o general Adachi decidiu abandonar o ataque. Os americanos os seguiram por uma curta distância e então permitiram que eles recuassem de volta para Wewak.

Em 2 de julho de 1944, os americanos desembarcaram na Ilha de Noemfoor, a oeste de Biak. O objetivo aqui era cortar a rota de barcaça japonesa para Biak e também obter acesso a aeródromos mais facilmente capturados. Este ataque foi muito melhor na campanha atolada em Biak. Os japoneses ficaram surpresos com o bombardeio pré-invasão e a área do campo de aviação caiu rapidamente.Eles ofereceram muito pouca resistência organizada, e seu principal esforço foi um contra-ataque limitado em 6 de julho. No mesmo dia, todos os três campos de aviação da ilha foram capturados e dois estavam em uso no final de julho. As operações de limpeza demoraram um pouco mais, mas foram concluídas no final de agosto.

A última ofensiva americana significativa na Nova Guiné veio na Península de Vogelkop, no extremo oeste da ilha. Os americanos examinaram vários locais possíveis para o ataque, com o objetivo de construir uma base de bombardeiros média que pudesse ser usada para apoiar operações mais a oeste e proteger os flancos do movimento para o norte nas Filipinas. No final de junho eles escolheram Sansapor, na costa noroeste, e em 30 de julho tropas americanas desembarcaram nas proximidades de março. No dia seguinte Sansapor foi capturado sem qualquer resistência, e no final de agosto o primeiro campo de aviação estava concluído . Tropas japonesas dispersas foram encontradas em agosto, mas a área logo se acalmou.

O passo final na longa preparação de MacArthur para seu retorno às Filipinas foi a invasão de Morotai (15 de setembro de 1944). Geograficamente, isso fica além da Nova Guiné, mas fez parte da mesma série de ofensivas. Os americanos queriam uma base em algum lugar do Grupo Halmahera nas Molucas do norte. Isso lhes daria uma base aérea mais próxima do que era então seu próximo grande alvo, Mindanao, no sul das Filipinas, e também forneceria uma base de caça para proteção contra qualquer aeronave japonesa vindo de Celebes a oeste ou de Ambon ao sul. As únicas dificuldades encontradas em Morotai vieram das praias de péssima qualidade, mas houve muito pouca oposição japonesa. Todos os objetivos do Dia D foram alcançados e, em poucos dias, a cabeça de ponte foi expandida muito além dos planos originais. A operação foi oficialmente anunciada para terminar em 4 de outubro, embora algumas tropas japonesas sobreviventes tenham permanecido no interior montanhoso até o final da guerra.

O último grande conflito na Nova Guiné foi o mais polêmico. Em setembro de 1944, a 6ª Divisão australiana (General Jack Stevens) começou a substituir os americanos em Aitape. A essa altura da guerra, os australianos haviam recebido a tarefa de conter as guarnições japonesas na Nova Guiné, Nova Grã-Bretanha e Bougainville e, por razões amplamente políticas, decidiram conduzir uma ofensiva vigorosa nas três ilhas. Na Nova Guiné, isso significava que eles atacaram a leste de Aitape em direção a Wewak. A ofensiva começou em dezembro de 1944 e continuou até o fim da guerra. Mesmo dentro da 6ª Divisão, havia a sensação de que se tratava de uma ofensiva sem sentido, e a principal motivação parece ter sido melhorar a posição política da Austrália após a guerra. A ofensiva em si alcançou a maioria de seus objetivos e, no final da guerra, o general Adachi foi forçado a deixar suas bases costeiras e se preparava para uma última vala de defesa de suas áreas de produção de alimentos no interior. A campanha custou aos australianos 442 mortos e 1.141 feridos, enquanto o General Adachi terminou a guerra com apenas 13.500 sobreviventes dos 100.000 originais em seu exército.


Banco de dados da Segunda Guerra Mundial


ww2dbase Em 30 de setembro de 1943, o Quartel General Imperial em Tóquio, Japão, endossou um plano para reduzir o perímetro de defesa do Japão, um plano que foi traçado 15 dias antes. Esse novo perímetro de defesa ia da Birmânia, passando pela Nova Guiné Holandesa, as Ilhas Carolinas e, finalmente, as Ilhas Marshall. Embora fosse um sério esforço para consolidar conquistas e encurtar as linhas de abastecimento, esse plano significava o abandono de 300.000 soldados fora do perímetro, que não puderam ser evacuados facilmente devido à superioridade aérea dos Aliados. Naquela época, 120.000 japoneses estavam localizados na ilha oriental da Nova Guiné, muitos grupos dos quais estavam ficando sem alimentos e suprimentos. O Primeiro Tenente Toshiro Kuroki comandou a Terceira Companhia do 20º Regimento de Engenheiros anexado à 20ª Divisão, estacionada na Nova Guiné na época. Ele lembrou que o suprimento de arroz estava se esgotando com o passar dos dias:

ww2dbase Batatas, batatas! A batalha na área de Finschhafen foi cheia de batatas. Seria impossível viver sem batatas. Desde a nossa chegada, em 11 de novembro, quase não comemos arroz. Acrescentamos algumas batatas ao arroz que comemos e continuamos a luta. Temos um exército, uma divisão e um exército de área, com um comandante-em-chefe, um comandante divisionário, um chefe do estado-maior, um diretor de inteligência e tudo o mais, mas na linha de frente temos que enfrentar um podre situação de abastecimento e viver uma vida de cachorro com batatas.

ww2dbase Você não encontrará muitos rostos sorridentes entre os homens nas fileiras da Nova Guiné. Eles estão sempre com fome, cada palavra tem a ver com comer. Ao ver as batatas, seus olhos brilham e a boca enche de água. O comandante da divisão e os oficiais do estado-maior não parecem perceber que a única maneira de os homens arrastarem suas vidas dia a dia é por meio dessa caça interminável de batatas. Como eles podem reclamar de negligência e esperar milagres quando a maior parte de nosso esforço é para procurar algo para comer!

ww2dbase Com as tropas japonesas presas, as tropas aliadas começaram seu lento movimento pela segunda maior ilha do mundo.

ww2dbase Raids de operadora em Rabaul
5 e 11 de novembro de 1943

ww2dbase Rabaul na ilha da Nova Bretanha, que administrativamente fazia parte da Nova Guiné australiana, era o reduto da defesa japonesa na região. A base apresentava vários campos de aviação (com uma grande equipe de manutenção de aeronaves) e um excelente ancoradouro (& # 34O Pearl Harbor do Pacífico Sul & # 34). Há algum tempo, Rabaul já havia sido submetido a ataques aéreos de bombardeiros de longo alcance das Forças Aéreas do Exército dos EUA baseados em Port Moresby, na Papua australiana, mas no início de novembro os americanos intensificaram o esforço lançando ataques de porta-aviões, com o objetivo de imobilizar Forças navais e aéreas japonesas para evitar sua interferência na invasão de Bougainville nas vizinhas Ilhas Salomão (veja a Campanha das Ilhas Salomão). Em 5 de novembro, a Força-Tarefa 38 dos EUA sob o contra-almirante Frederick Sherman, com os porta-aviões USS Saratoga e USS Princeton, lançou um total de 97 aeronaves (33 F6F, 16 TBF e 22 aeronaves SBD do USS Saratoga 19 F6F e 7 aeronaves TBF do USS Princeton) contra Rabaul. Os bombardeiros de mergulho pegaram o cruzador japonês Divisão 4 de surpresa, danificando vários cruzadores e destróieres - os torpedeiros, entretanto, eram geralmente ineficazes. Com o custo de apenas 9 aeronaves e 14 vidas, os americanos alcançaram o objetivo de curto prazo de impedir que as forças japonesas alcancem os navios americanos ao largo de Bougainville, o objetivo de médio prazo de colocar vários navios de guerra japoneses fora de ação e o objetivo de longo prazo de iniciando a etapa final do processo para isolar e, em seguida, neutralizar Rabaul.

ww2dbase Em 11 de novembro, um ataque de acompanhamento foi conduzido, desta vez com a adição de USS Bunker Hill, USS Essex e USS Independence, lançando um total de 276 aeronaves (36 F6F-3, 23 SBD-5 e 19 TBF -1 de USS Saratoga 20 F6F e 9 TBF de USS Princeton 27 F6F, 19 TBF e 23 SB2C de Bunker Hill 29 F6F, 28 SBD e 18 TBF de USS Essex 16 F6F e 9 TBF de USS Independence). O ataque do porta-aviões foi acompanhado por 23 caças F4U-1 baseados em terra e vários caças F6F baseados em terra, e foi precedido por um bombardeio executado por 23 bombardeiros B-24 do 43º Grupo de Bombardeiros das Forças Aéreas do Exército dos EUA no Aeródromo de Lakunai. A aeronave da Marinha dos EUA afundou com sucesso um contratorpedeiro (Suzunami 148 morto, incluindo o comandante Capitão Masao Kamiyama) e danificou vários outros destróieres e destruiu 11 aeronaves japonesas, ao custo de apenas 9 aeronaves dos EUA (embora 7 aeronaves adicionais fossem posteriormente amortizadas devido a extensos danos de batalha). Além de perdas em equipamentos e vidas, a guarnição japonesa em Rabaul também sofreria um golpe no moral após este segundo grande ataque em poucos dias, após uma longa série de bombardeios por bombardeiros da USAAF baseados em terra.

ww2dbase Na tentativa de vingar o ataque da manhã, os japoneses montaram um contra-ataque à tarde. Às 14h10 de 11 de novembro de 1943, D3A, 14 B5N, 4 D4Y e 33 aeronaves A6M (32 caças do Exército japonês também foram lançados, mas se perderam) atacaram a frota de porta-aviões dos EUA. O ataque seria um desastre para os japoneses. Para as 33 aeronaves perdidas (e a perda do famoso piloto Tenente Masao Sato), eles não conseguiram afundar nenhum porta-aviões americano e destruíram apenas 2 F4U, 2 F6F, 1 TBF e 1 aeronave SB2C.

ww2dbase Aterragens na Nova Grã-Bretanha
15 de dezembro de 1943 a 22 de abril de 1944

ww2dbase Em 15 de dezembro de 1943, o 112º Regimento de Cavalaria americano pousou em Arawe, na costa sudoeste da Nova Bretanha. Este movimento teve como objetivo interromper as linhas de abastecimento japonesas. Em 26 de dezembro de 1943, o Major General William H. Rupertus e o nº 39 da 1ª Divisão dos Fuzileiros Navais dos EUA pousaram nas proximidades do Cabo Gloucester. O Major General Iwao Matsuda e a 17ª Divisão Japonesa do # 39 se opuseram aos desembarques americanos.

ww2dbase Em retrospectiva, a quase simultânea operação de Bougainville, que acabaria por terminar com uma vitória dos Estados Unidos, alcançaria o objetivo de isolar Rabaul, tornando desnecessários os desembarques em Arawe e Cabo Gloucester. Mesmo assim, a presença de americanos no sul da Nova Grã-Bretanha garantiu o esforço de isolamento.

ww2dbase Ilhas do Almirantado
26 de fevereiro a 25 de março de 1944

ww2dbase As Ilhas do Almirantado estavam na lista de alvos dos EUA também por eliminar Rabaul. Além disso, ganhar as Ilhas do Almirantado garantiria o flanco direito do avanço dos Aliados na costa norte da ilha da Nova Guiné. Fotografias da inteligência dadas a Douglas MacArthur mostravam campos de aviação que parecem abandonados, confundindo seu estado-maior com o número real de defensores ali era a tática do Coronel Yoshio Ezaki, que desejava permanecer misterioso e manter seus inimigos adivinhando sobre sua força. Todos os homens de Ezaki estavam escondidos nas selvas, com ordens de não atirar em aeronaves inimigas. As Forças Aéreas do Exército dos EUA pensavam que a ilha era mantida apenas por um pequeno número de soldados japoneses, enquanto o Exército achava que a força de Ezaki estava entre 4.000 e 5.000. A força real de Ezaki era de cerca de 4.450.

ww2dbase Em 29 de fevereiro de 1944, o navio do vice-almirante Thomas Kinkaid & # 39s transportou parte da Primeira Divisão de Cavalaria do Brigadeiro General William Chase & # 39s, cerca de 1.000 homens desmontados, para Los Negros. Ao contrário dos ataques anfíbios típicos, a força de desembarque foi pequena, em grande parte devido à falta de inteligência sobre a força japonesa. Eles receberam ordens de proteger o campo de aviação próximo, e recuar se o campo de aviação estivesse fortemente defendido ou segurar o campo de aviação se apenas moderadamente defendido em ambos os casos, eles seriam reforçados mais tarde. O pouso foi realizado com surpresa, e o campo de aviação foi tomado com relativa facilidade pelo 2º Esquadrão do 5º Regimento de Cavalaria. Eles estabeleceram uma linha defensiva perto da costa para que qualquer atacante japonês precisasse cruzar o campo de aviação aberto com pouca cobertura. Os repetidos contra-ataques japoneses, todos na forma de pequenos ataques noturnos durante as noites seguintes, inspiraram medo nos soldados americanos, mas todos os ataques foram repelidos. A força de apoio finalmente chegou em 4 de fevereiro, seguida pela chegada do 12º Regimento de Cavalaria em 6 de março e da 2ª Brigada de Cavalaria em 9 de março. A 2ª Brigada de Cavalaria garantiu as pequenas ilhas adjacentes nos dias seguintes, incluindo o desembarque em Manus em 15 de março para ocupar o campo de aviação japonês naquela ilha.

ww2dbase A Ilha Los Negros foi liberada das forças japonesas em 25 de março, mas a Ilha Manus só foi liberada em maio. Nas Ilhas do Almirantado, cerca de 4.400 japoneses foram mortos e 75 prisioneiros foram feitos. Os americanos, todos pertencentes à 1ª Divisão de Cavalaria (Especial) dos EUA, sofreram 290 mortos e 977 feridos. Apesar de ultrapassar em número as forças americanas no início da batalha, o que era extremamente raro nesta fase da guerra, o coronel Ezaki não foi capaz de capitalizar a vantagem numérica para garantir uma vitória, o que teria fornecido o impulso moral de que o Japão desesperadamente precisava. Com as Ilhas do Almirantado sob o controle dos Aliados, MacArthur comentou que & # 34o laço estava completo & # 34 Rabaul agora foi sufocado com sua grande guarnição de tropas ociosas em frustração.

ww2dbase Aitape e Hollandia
22 de abril de 1944 a agosto de 1944

ww2dbase Em 22 de abril de 1944, um ataque em duas frentes foi lançado para atacar Aitape e Hollandia na costa norte da ilha da Nova Guiné no Território Australiano da Nova Guiné. MacArthur tinha esperanças de que esses dois locais forneceriam os valiosos campos de aviação necessários para promover seu ataque através da ilha, e talvez até mesmo campos de bombardeiros que poderiam mais tarde ser usados ​​para atacar as ilhas Filipinas. Ambas as forças de desembarque alcançaram a surpresa completa. & # 34Nenhum fogo fulminante nos encontrou na praia & # 34, disse MacArthur. & # 34Em vez disso, só havia desordem - arroz ainda fervendo em panelas, armas e equipamentos pessoais de todo tipo abandonados. Não houve mais resistência simbólica em qualquer ponto, e não houve interferência das forças aéreas ou navais inimigas. Nos interrogatórios do pós-guerra, Jo Iimura, um defensor japonês na região na época, disse & # 34 [a] invasão aliada de Hollandia e Aitape foi uma completa surpresa para nós. Depois de considerar as táticas operacionais anteriores do inimigo. acreditávamos que eles tentariam adquirir uma posição importante em algum lugar a leste de Aitape. Porque julgamos mal. não fomos capazes de reforçar nem enviar suprimentos de guerra para suas unidades de defesa. & # 34

ww2dbase Uma vez em terra, no entanto, as tropas de Eichelberger descobriram que o Tenente General Hatazo Adachi e o 18º Exército de Eichelberger haviam se reagrupado. Os homens de Adachi contra-atacaram com força várias vezes perto de Aitape, causando sérias baixas. & # 34 Não consigo encontrar nenhum meio ou método que resolva esta situação estrategicamente ou taticamente & # 34, disse Adachi às suas tropas. & # 34Portanto, pretendo superar isso confiando em nossos Bushido. & # 34 O primeiro desses ataques em massa ocorreu em 11 de julho, atacando em várias ondas, apesar das pesadas baixas de metralhadoras e artilharia Aliadas. Durante as duas semanas seguintes, os ataques japoneses persistiram, mas com pouco sucesso. Adachi mais tarde reconheceu que sentiu que perdeu dez mil homens durante a ofensiva. Em 13 de julho, as forças aliadas lançaram uma contra-ofensiva de envolvimento duplo que dividiu as tropas restantes de Adachi em dois grupos, logo os tornando inúteis. Toda a resistência efetiva cessou em 10 de agosto, embora pequenos elementos tenham perseguido as tropas aliadas na região até o final da guerra.

ww2dbase Wakde
17 de maio de 1944 a agosto de 1944

ww2dbase Antes mesmo de Aitape e Hollandia serem garantidos, MacArthur já havia marcado Wakde como seu próximo alvo, principalmente devido ao fato de Aitape ter se mostrado inadequado para a construção de grandes aeródromos. O Tenente General Walter Krueger & # 39s Sexto Exército (& # 34Alamo Force & # 34) desembarcaram em Wakde em 17 de maio. Eles encontraram um nível semelhante de resistência teimosa em Wakde, principalmente por Wakde ser bem estabelecido com numerosos depósitos de armazenamento. MacArthur afirmou ter ganho Wakde como uma base utilizável de operações futuras, mas algumas tropas ficaram atoladas na área até quase o fim da guerra.

ww2dbase Biak
27 de maio de 1944-22 de julho de 1944

ww2dbase Do outro lado da Baía de Geelvink, ao norte da ilha ocidental da Nova Guiné, ficava a ilha de Biak e seus três campos de aviação, que podiam ser perigosos, já que os transportes de tropas aliadas operavam cada vez mais perto da ponta ocidental da Nova Guiné. Com seu valor estratégico adicional como um excelente ponto de partida para as Filipinas, MacArthur enviou o Major General Fuller e sua 41ª Divisão na Operação Furacão para tomar a ilha. & # 34A resistência do inimigo leve na cabeça de ponte não dava nenhuma indicação do que estava por vir & # 34, relembrou MacArthur. O tenente-coronel Naoyuki Kuzume colocou uma defesa feroz que incluía tanques, o que era raro para as tropas japonesas neste teatro da Guerra do Pacífico. Kuzume utilizou seu conhecimento da topografia da ilha e elaborou um plano de defesa brilhante que utilizou totalmente o terreno. Ele foi ainda reforçado pela Segunda Brigada Anfíbia do Exército do Sul de Mindanao via & # 34Tokyo Express & # 34 durante a Operação Kon. Sua defesa eficaz até mesmo tornou os campos de aviação recentemente capturados pelos Aliados, inúteis. Em 28 de junho, o posto de comando de Kuzume, localizado em uma das inúmeras cavernas, foi violado. Ele cometeu suicídio ritual. As cavernas restantes continuaram a lutar ferozmente. Frustradas tropas americanas logo descobriram a tática brutal de simplesmente dinamitar as cavernas, fazendo com que os telhados das cavernas desabassem sobre os defensores que se escondiam lá dentro. A ilha foi finalmente protegida em 22 de julho.

ww2dbase Na conclusão das ações de Biak, os americanos mataram todos, exceto 150 dos 7.200 defensores japoneses (os 150 escaparam), enquanto perdiam 438 deles. Os americanos, assim como outras ações do Pacífico, perderam mais homens nas linhas de frente devido a doenças do que mortes e ferimentos de batalha. Biak acabou sendo uma batalha importante por outro motivo. Foi a primeira vez que as tropas japonesas usaram efetivamente as cavernas como fortalezas defensivas. Antes deste ponto, as tropas japonesas defenderam as ilhas na praia quando tudo estava perdido, as tropas sobreviventes formaram um Banzai ataque, e a batalha acabou. Após a batalha, os japoneses começaram a incluir cavernas como uma opção, o que aumentou dramaticamente as taxas de baixas americanas durante as operações para proteger as ilhas subsequentes.

ww2dbase Noemfoor
2-7 de julho de 1944

ww2dbase As tropas aliadas desembarcaram na ilha de Noemfoor, uma pequena ilha diretamente a oeste de Biak, na Nova Guiné Holandesa, em 2 de julho. Após resistência esporádica, a ilha foi declarada segura em 7 de julho.

ww2dbase Península de Vogelkop e a conclusão da campanha da Nova Guiné-Papua

ww2dbase O último obstáculo para libertar toda a ilha da Nova Guiné foi a Península de Vogelkop na Nova Guiné Holandesa. A resistência japonesa na península se reuniu em Manokwari, e MacArthur não desejava competir com essa força. Em vez disso, seu "golpe" onde eles não estão "estratégia 34 levou as forças aliadas a uma série de praias indefesas perto do Cabo Opmaria e Sansapor. Como Rabaul, os 25.000 homens em Manokwari estavam agora presos, frustrantemente ociosos e inúteis.

ww2dbase Em setembro de 1944, as tropas aliadas ocuparam as Ilhas Halmahera, concluindo a Campanha da Nova Guiné. MacArthur estava agora a apenas várias centenas de quilômetros das Filipinas. Em suas memórias, MacArthur atribuiu à vitória dos Aliados sobre a Nova Guiné a mobilidade e a capacidade de surpreender em confrontos importantes. Além disso, ele também insistiu que sua recusa em enviar governadores militares para as regiões conquistadas ajudou seu comando a se concentrar na tarefa em questão. Em vez disso, ele trouxe administradores civis holandeses e australianos imediatamente após a área ter sido considerada segura. & # 34O sucesso desse método se refletiu na completa falta de atrito entre os vários governos envolvidos & # 34, observou ele.

ww2dbase Embora a atenção dos Aliados se voltasse para as Ilhas Filipinas a essa altura, pequenos bolsões de resistência japonesa continuariam a lutar até o final de maio de 1945.

ww2dbase Fontes:
Douglas MacArthur, Reminiscências
Bruce Gamble, Fortaleza Rabaul
Bruce Gamble, Alvo Rabaul
William Manchester, César Americano
William Manchester, Adeus escuridão
Gordon Rottman, Unidades de cavalaria dos EUA na segunda guerra mundial
Dan van der Vat, The Pacific Campaign
Wikipedia

Última atualização importante: agosto de 2006

Campanha Nova Guiné-Papua, Mapa interativo da Fase 3

Campanha Nova Guiné-Papua, cronograma da Fase 3

17 de agosto de 1943 Como uma preparação para os pousos em Lae, Papua australiana, a 5ª Força Aérea dos EUA iniciou uma blitz de duas semanas no campo de aviação japonês na área de Wewak, na Nova Guiné australiana. 12 bombardeiros B-17 e 26 B-24 do Jackson Field e Ward & # 39s Strip em Port Moresby, Papua australiana atingiram os dois aeródromos japoneses em Wewak começando por volta das 0000 horas. Os americanos perderam 3 bombardeiros B-24 enquanto os japoneses sofreram 13 aeronaves destruída, 20 fortemente danificada, 34 levemente danificada e 70 homens mortos. Às 06h00, 61 bombardeiros B-25 modificados, com escolta de caça, foram lançados de Port Moresby, embora 21 aeronaves retornassem devido ao mau tempo, o restante atingiu Wewak entre 07h50 e 08h45, destruindo cerca de 30 aeronaves que estavam estacionadas em fileiras em preparação da chegada de um oficial japonês de alta patente. A série de blitz pavimentou o caminho para a invasão de outono que resultou na captura do flanco ocidental de Rabaul, na Nova Bretanha.
4 de setembro de 1943 Lae-Salamaua na Nova Guiné foi recapturada pelas forças aliadas.
5 de setembro de 1943 Homens do 503º Regimento de Infantaria de Pára-quedistas dos EUA conduziram uma operação aerotransportada na vila de Nadzab a oeste de Lae, Território Australiano da Nova Guiné. Eles foram apoiados no solo por elementos do Regimento de Campo 2/4 da Austrália. Douglas MacArthur observou pessoalmente a operação em uma aeronave B-17. Os engenheiros militares começaram imediatamente os preparativos para a construção de um campo de aviação.
15 de setembro de 1943 Os japoneses abandonaram Lae, na Nova Guiné australiana.
19 de setembro de 1943 A 7ª Divisão de Infantaria australiana abriu uma ofensiva no vale de Ramu, na Nova Guiné australiana.
20 de setembro de 1943 Duas aeronaves Ki-49 do 7º Regimento Voador Japonês atacaram Port Moresby, na Papua Australiana.
22 de setembro de 1943 Três batalhões australianos desembarcaram em Finschhafen, na Nova Guiné australiana.
4 de outubro de 1943 Gregory Boyington liderou 8 caças F4U do esquadrão VMF-214 dos Fuzileiros Navais dos EUA para escoltar os bombardeiros da USAAF sobre o campo de aviação Kahili, na ilha de Bougainville. As Forças Aéreas do Exército dos EUA também lançaram caças P-38 para serviço de escolta. Boyington reivindicou 3 japoneses abatidos, enquanto a USAAF reivindicou mais 4. Os registros japoneses revelariam mais tarde que apenas 1 caça foi abatido e 2 foram abatidos por danos pesados.
6 de outubro de 1943 O Tenente Kay Klages conduziu com sucesso uma missão de reconhecimento fotográfico em Rabaul, Nova Grã-Bretanha.
9 de outubro de 1943 O 8º Esquadrão de Reconhecimento de Fotos dos EUA tirou fotos de Rabaul, na Nova Grã-Bretanha com sucesso.
9 de outubro de 1943 Aviões japoneses atacaram o campo de pouso de Dobodura, na Papua australiana, incendiando depósitos de óleo. No mesmo dia, o 2º Esquadrão de Bombas (voando aeronaves B-25 e B-26) do 22º Grupo de Bombardeiros da USAAF foi transferido para Dobodura.
10 de outubro de 1943 O 8º Esquadrão de Reconhecimento de Fotos dos EUA tirou fotos de Rabaul, na Nova Grã-Bretanha com sucesso.
11 de outubro de 1943 Neel Kearby liderou uma varredura de caça sobre Wewak, na Nova Guiné australiana, seu voo derrubou várias aeronaves japonesas, incluindo uma que transportava o tenente-coronel Tamiji Teranishi, comandante da 14ª Brigada Voadora.
11 de outubro de 1943 O 8º Esquadrão de Reconhecimento de Fotos dos EUA tirou fotos de Rabaul, na Nova Grã-Bretanha com sucesso.
11 de outubro de 1943 13 aeronaves Beaufighter do esquadrão 30 RAAF de Goodenough Island e 2 esquadrões do 38º Grupo de Bombardeiros dos EUA chegaram ao aeródromo de Dobodura, no esquadrão australiano, em preparação para um ataque planejado em Rabaul, Nova Grã-Bretanha, no dia seguinte.
12 de outubro de 1943 8 esquadrões de bombardeiros lançados do aeródromo Dobodura, Papua australiana, com escolta de caças americanos e australianos, atacaram o aeródromo Rapopo, o aeródromo Vunakanau e o aeródromo Tobera em Rabaul, Nova Grã-Bretanha. Os Aliados perderam 3 aeronaves B-24, 1 B-25 e 1 Beaufighter. Os japoneses sofreram oito navios danificados (transporte Tsukushi, petroleiro Naruto, contratorpedeiro Mochizuki, contratorpedeiro Minazuki, contratorpedeiro Tachikaze, submarino I-7, submarino I-80 e submarino RO-105), seis transportes afundados, 4 aeronaves A6M destruídas, 9 A6M aeronave danificada e alguns depósitos de combustível destruídos.
13 de outubro de 1943 Cerca de 270 aeronaves aliadas foram lançadas de bases na Papua australiana para atacar a base japonesa em Rabaul, Nova Grã-Bretanha. O mau tempo faria com que o ataque fosse cancelado.
15 de outubro de 1943 15 bombardeiros de mergulho D3A do Air Group 582 escoltados por 39 caças A6M atacaram Oro Bay ao sul de Dobodura, Papua australiana. 54 caças P-38 e 8 caças P-40 subiram de defesa. Os japoneses perderam 14 bombardeiros de mergulho D3A e 5 caças A6M, e causaram apenas danos leves ao transporte aliado.
15 de outubro de 1943 Originalmente com a tarefa de escoltar os bombardeiros da Força Aérea do Exército dos EUA para atacar o campo de aviação Kahili na ilha de Bougainville, os caças F4U do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA chegaram antes dos bombardeiros, portanto, a missão se tornou uma varredura de caça no campo de pouso japonês. 22 lutadores japoneses A6M se levantaram para defender. O piloto do USMC Bill Case obteve 2 vitórias, Tom Emrich 2, Burney Tucker 1 e Gregory Boyington 1. Os registros japoneses revelariam mais tarde que apenas 1 caça foi destruído neste dia.
16 de outubro de 1943 Os americanos realizaram um pesado ataque aéreo contra a base japonesa de Wewak, na Nova Guiné australiana.
17 de outubro de 1943 56 caças A6M atacaram o aeródromo de Dobodura e a baía de Oro na Papua australiana. 43 P-38 e 3 caças P-40 se levantaram para defender. Os japoneses perderam 8 caças A6M e os americanos perderam 4 caças P-38 e 1 caças P-40.
17 de outubro de 1943 A aeronave F-5 pilotada pelo Tenente William Southard, escoltada por dois caças P-38, conduziu uma missão de reconhecimento fotográfico sobre Rabaul, Nova Grã-Bretanha.
17 de outubro de 1943 Os esquadrões do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA VMF-214 e VMF-221 conduziram uma varredura de caça sobre o campo de aviação Kahili, na ilha de Bougainville, pela manhã. Mais de 30 caças A6M do Grupo Aéreo da Marinha Japonesa 201 se levantaram para defender. Os pilotos do VMF-214 reivindicariam 9 aeronaves japonesas abatidas, enquanto o VMF-221 afirmou que 2 registros japoneses revelariam mais tarde que apenas 2 aeronaves foram perdidas neste dia. Os pilotos japoneses alegaram que 3 aeronaves americanas foram abatidas, mas os americanos sofreram apenas 2 aeronaves levemente danificadas e 1 aeronave fortemente danificada e anulada após seu retorno.
18 de outubro de 1943 77 bombardeiros B-24 de Port Moresby, Papua australiana se encontraram com 55 caças P-38 em Kiriwina, Ilhas Trobriand para um ataque em Rabaul, Nova Grã-Bretanha, um grupo separado de 54 bombardeiros B-25, modificados para metralhar, voou para Rabaul separadamente . O mau tempo forçaria o primeiro grupo a cancelar sua missão, mas os bombardeiros B-25 continuaram sem escolta de caça. Eles danificaram fortemente o caçador de submarinos japonês CH-23, danificaram levemente o transporte Johore Maru e abateram 8 caças japoneses (três caças adicionais foram perdidos nos pousos). Os japoneses abateram muitos bombardeiros B-25. A investigação subsequente sobre por que os bombardeiros B-25 procederam apesar de não terem escolta não encontrou falhas.
18 de outubro de 1943 3 divisões do esquadrão do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA VMF-214, liderado por Gregory Boyington, atacaram o campo de aviação Ballale nas Ilhas Shortland. No final do dia, as mesmas 3 divisões juntaram-se ao VMF-221 no ataque ao campo de aviação Kahili na ilha de Bougainville. 22 lutadores japoneses se levantaram para defender Kahili. Os aviadores americanos afirmaram que 14 aeronaves japonesas foram abatidas com 6 prováveis. Os registros japoneses mais tarde revelaram a perda de 4 aeronaves em combate, 1 fortemente danificada e anulada e 3 levemente danificada.
19 de outubro de 1943 Aeronaves F-5 do US 8th Photo Reconnaissance Squadron detectaram mais de 200 aeronaves japonesas reunidas nos quatro campos de aviação em e perto de Rabaul, Nova Grã-Bretanha.
19 de outubro de 1943 O esquadrão dos fuzileiros navais dos EUA VMF-214 metralhou o campo de aviação Kara (Bougainville), o campo de aviação Kahili (Bougainville) e o campo de aviação Ballale (Ilhas Shortland) nas Ilhas Salomão. Eles causaram apenas danos menores.
24 de outubro de 1943 62 bombardeiros B-25 (modificados para ataque ao solo) de Dobodura, Papua australiana, fizeram encontro com 54 caças P-38 de Kiriwina das Ilhas Trobriand, e o grupo atacou Rabaul, Nova Grã-Bretanha. Os americanos perderam 2 aeronaves B-25 e 1 P-38. Os japoneses sofreram 8 caças A6M perdidos, 6 caças A6M danificados, 2 bombardeiros G4M perdidos, 5 bombardeiros G4M fortemente danificados, 27 bombardeiros G4M levemente danificados.
24 de outubro de 1943 Uma patrulha japonesa encontrou um grupo de observadores nativos e australianos da costa a cerca de 160 quilômetros de Cape Orford, na Nova Grã-Bretanha. O tenente Francis Barrett foi morto no noivado, o capitão John Murphy, o sargento Lambert Carlson e outros escaparam.
25 de outubro de 1943 61 bombardeiros B-24, escoltados por 81 caças P-38 de Kiriwina das Ilhas Trobriand, atacaram o campo de aviação Lakunai em Rabaul, New Britain. Os americanos sofreram a perda de 1 bombardeiro B-24 e vários danificados. Os japoneses tiveram 20 aeronaves perdidas ou fortemente danificadas, 18 aeronaves levemente danificadas, a pista de pouso de Lakunai temporariamente fora de serviço e 8 navios danificados no porto.
26 de outubro de 1943 82 bombardeiros B-25 foram lançados de Port Moresby, Papua australiana, sua missão para atacar Rabaul, New Britain, foi cancelada durante o vôo devido ao mau tempo.
27 de outubro de 1943 De Rabaul na Nova Grã-Bretanha, Jinichi Kusaka relatou a seus superiores na sede da Frota Combinada em Truk, nas Ilhas Carolinas, que apenas 10 bombardeiros de mergulho D3Y, 70 caças A6M e 36 bombardeiros G3M foram deixados em Rabaul. Ele solicitou o envio de quatro divisões de caças e três divisões de bombardeiros de mergulho para reforçar a base.
29 de outubro de 1943 Os bombardeiros B-24, escoltados por caças P-38, atacaram o campo de aviação de Vunakanau em Rabaul, Nova Grã-Bretanha. 72 lutadores A6M se levantaram para defender. Os japoneses perderam pelo menos 7 lutadores em combate.
1 de novembro de 1943 Por ordem do almirante Mineichi Koga & # 39s, o vice-almirante Jisaburo Ozawa transferiu 150 aeronaves da Divisão 1 da transportadora temporariamente para os campos de aviação em Rabaul, Nova Grã-Bretanha.
1 de novembro de 1943 Uma patrulha japonesa encontrou um grupo de observadores da costa nativos e australianos na Nova Grã-Bretanha. O sargento Lambert Carlson foi morto, o capitão John Murphy foi capturado e os outros escaparam.
3 de novembro de 1943 O guarda costeiro australiano capturado, Capitão John Murphy, foi entregue em Rabaul, na Nova Grã-Bretanha.
4 de novembro de 1943 William Halsey ordenou que a Força Tarefa 38 dos Estados Unidos, atualmente reabastecendo no ancoradouro Indispensable Reefs ao sul da Ilha Rennell das Ilhas Salomão, do navio-tanque de 21.000 toneladas Kankakee, atacasse o cruzador japonês Divisão 4, que se aproximava de Rabaul, Nova Grã-Bretanha.
5 de novembro de 1943 A Força-Tarefa 38 dos EUA, com os porta-aviões USS Saratoga e USS Princeton, lançou aeronaves 60 milhas a sudoeste do Cabo Torokina, Bougainville, Ilhas Salomão, contra o Cruzador Japonês da Divisão 4 ancorado em Rabaul, Nova Grã-Bretanha. Os japoneses detectaram a chegada da Força-Tarefa 38, mas identificaram erroneamente os transportadores como transportes, portanto, não houve resposta imediata. O USS Saratoga lançou 33 aeronaves F6F, 16 TBF e 22 SBD O USS Princeton lançou 19 aeronaves F6F e 7 TBF. Enfrentando até 70 caças japoneses, os bombardeiros de mergulho atacaram primeiro, danificando vários cruzadores e dois destróieres. Os torpedeiros atacaram em seguida, acertando apenas duas vezes, e os dois torpedos foram fracassados. Os EUA sofreram 9 perdas de aeronaves e 14 aviadores mortos. Além dos danos ao Cruiser Division 4, os japoneses perderam 1 D4Y1, 3 A6M e 1 avião de transporte bimotor. Após o ataque de um porta-aviões, os bombardeiros B-24 do Exército dos EUA realizaram um ataque de acompanhamento, matando centenas, mas causando danos mínimos ao transporte e às instalações.
7 de novembro de 1943 26 bombardeiros B-24 com caças P-38 em escolta atacaram o campo de pouso de Rapopo em Rabaul, New Britain. 58 caças japoneses se levantaram em defesa. Os americanos perderam 5 caças P-38.
11 de novembro de 1943 De manhã, 276 porta-aviões da Marinha dos EUA (78 do USS Saratoga, 29 do USS Princeton, 69 do USS Bunker Hill, 75 do USS Essex e 25 do USS Independence), 23 caças F4U-1 da Marinha dos EUA em terra, 1 esquadrão de caças F6F da Marinha dos EUA baseados em terra e 23 bombardeiros B-24 das Forças Aéreas do Exército dos EUA atacaram Rabaul, Nova Grã-Bretanha. Enquanto os bombardeiros da USAAF causaram danos mínimos no campo de pouso de Lakunai, a aeronave da Marinha dos EUA foi capaz de afundar o destróier Suzunami (148 mortos, incluindo o comandante Capitão Masao Kamiyama), o destruidor Naganami e danificar dois outros destróieres. 11 aeronaves japonesas foram perdidas neste confronto. Os americanos perderam 4 aeronaves TBF e 5 F6F em combate 1 TBF, 2 SB2C e 4 F6F anulados devido a extensos danos e 30 aeronaves levemente danificadas. Em resposta ao ataque, os japoneses lançaram 23 aeronaves D3A, 14 B5N, 4 D4Y e 33 A6M (32 caças do Exército japonês também foram lançados, mas perderam o rumo) para atacar a frota de porta-aviões americana. Eles abateram 6 aeronaves dos EUA no custo de 33 aeronaves perdidas (incluindo o famoso piloto Tenente Masao Sato).
14 de novembro de 1943 Depois de escurecer, 32 aeronaves Beaufort australianas da Ilha Goodenough na ponta da Papua australiana atacaram Rabaul, Nova Grã-Bretanha em três ondas que causaram poucos danos.
17 de novembro de 1943 A 9ª Divisão australiana lançou uma ofensiva para tomar Sattelberg, na Nova Guiné.
25 de novembro de 1943 O padre Joseph Lamarre testemunhou dois cativos australianos e dez americanos, com os olhos vendados e amarrados nos pulsos, sendo carregados em caminhões. Enquanto os japoneses diziam que estavam sendo transportados para o Japão, Lamarre observou que os caminhões não paravam no cais. Em vez disso, eles foram levados para um campo de cinzas vulcânicas perto de Tavurvur para sua execução. O tenente norte-americano Marcus Mangett Jr. e o sargento Kenneth Vetter, que ficaram feridos e não conseguiam ficar de pé, foram executados com fogo de rifle. Os dez prisioneiros de guerra restantes foram executados por decapitação nas mãos de oficiais juniores recém-chegados como um teste de coragem. As dez vítimas incluíam o suboficial australiano John Bailey, o oficial de vôo australiano Charles Vincent, o tenente americano John Rippy, o tenente americano Philip Bek, Primeiro Tenente dos EUA Ernest Naumann, Artilheiro da Aviação dos EUA 2ª Classe Harlan Burrus, Tenente Leslie Neuman, Sargento Ernest Burnside, Cabo John Mulligan dos EUA e o Soldado Robert George dos EUA.
30 de novembro de 1943 Depois de escurecer, um avião australiano Beaufort da Ilha Goodenough, na ponta da Papua australiana, atacou Rabaul, na Nova Grã-Bretanha.
14 de dezembro de 1943 Um ataque de bombardeiros da 5ª USAAF lançou 433 toneladas de bombas na ilha de Arawe, New Britain, foi seguido por um pouso da VII Força Anfíbia (TF 76) sob o contra-almirante Daniel E. Barbey. A força partiu das Ilhas Goodenough no dia anterior com o transporte australiano Westralia, o navio de desembarque Carter Hall e os transportes rápidos Sands e Humphreys. 1.600 homens da 112ª Equipe de Combate do Regimento de Cavalaria dos Estados Unidos, sob o comando do Brigadeiro General Julian Cunningham. O Diretor da Operação foi apoiado pelos contratorpedeiros americanos Smith, Reid, Lamson, Mahan e Flusser com os contratorpedeiros de escolta Conyngham, Shaw, Mugford, Bagley e Drayton. Os cruzadores australianos Australia e Shorshire com os contratorpedeiros Arunta e Warramunga fornecem a Força de Cobertura (TF 74). Esta batalha envolveu o primeiro uso de um navio de desembarque da infantaria australiana, HMAS Westralia, em combate e a primeira vez que um navio de desembarque nas docas (USS Carter Hall) foi usado para transportar amtracs para cruzar os recifes de coral. O apoio de fogo foi fornecido com embarcações de desembarque de tanques com foguetes, que provou ser tão bem-sucedido que Barbey tinha mais do que feito. Esta batalha também viu Barbey usar seus oficiais de controle de pouso, eles forneceram um grupo de praia totalmente treinado pela primeira vez.
15 de dezembro de 1943 A Markham Valley Road conectando Nadzab e Lae no Território Australiano da Nova Guiné concluiu sua manutenção e atualização, permitindo assim que o Aeródromo de Nadzab utilizasse totalmente seu potencial.
16 de dezembro de 1943 A liderança naval dos EUA nas Ilhas Salomão decidiu embarcar em uma campanha de varredura de caça contra Rabaul, Nova Grã-Bretanha com a Marinha dos EUA, o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA e os caças da Força Aérea Real da Nova Zelândia. A primeira missão seria lançada no dia seguinte.
17 de dezembro de 1943 78 caças aliados (caças F4U do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, caças F6F da Marinha dos Estados Unidos, caças RNZAF Kittyhawk) decolaram do aeródromo de Torokina em Bougainville, Ilhas Salomão, para uma varredura de caça em Rabaul, Nova Grã-Bretanha. 70 lutadores japoneses se levantaram para defender. Os pilotos do RNZAF reivindicaram 5 abatimentos japoneses enquanto sofriam 2 derrotas, enquanto os americanos reivindicaram 4 registros japoneses que mais tarde mostrariam que apenas 2 aeronaves A6M foram perdidas neste dia (com apenas 1 piloto morto). Gregory Boyington, que participou da varredura, achou que os japoneses só lançaram um número limitado de aeronaves na defesa porque os Aliados enviaram muitos caças, e fazia mais sentido para os japoneses confiar mais em armas antiaéreas em vez de arriscar caças.
18 de dezembro de 1943 A varredura de caça programada para ser lançada do campo de pouso Torokina, Bougainville, Ilhas Salomão contra Rabaul, New Britain, foi cancelada devido ao mau tempo.
19 de dezembro de 1943 16 bombardeiros B-24 com uma escolta de 50 caças P-38, F4U e Kittyhawk atacaram Rabaul, Nova Grã-Bretanha. 49 lutadores japoneses se levantaram para defender. Os americanos perderam 2 aeronaves em combate e outras 8 aeronaves foram canceladas após a missão dos japoneses perderem 5 caças A6M em combate.
19 de dezembro de 1943 18 caças A6M3 chegaram a Rabaul, Nova Bretanha.
21 de dezembro de 1943 Um ataque de bombardeiro pesado originalmente programado para Rabaul, New Britain, foi cancelado devido ao mau tempo.
23 de dezembro de 1943 24 bombardeiros da Força Aérea do Exército dos EUA realizaram um ataque ao campo de aviação Lakunai em Rabaul, Nova Grã-Bretanha, escoltados por 48 caças F6F da Marinha dos EUA e F4U do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA 1 F6F e 2 aeronaves F4U foram abatidos por fogo terrestre durante a missão de bombardeio. Pouco depois, 48 ​​caças F4U do USMC e vários caças P-38 da USAAF conduziram uma varredura de caça sobre Rabaul. 99 caças japoneses A6M se levantaram para se defender da raspagem. Os aviadores do USMC alegaram que 21 japoneses foram abatidos, e o USAAF 8 Gregory Boyington do esquadrão VMF-214 do USMC sozinho afirmou que 4 registros japoneses revelariam mais tarde que apenas 6 aeronaves foram perdidas durante a varredura de caça.
24 de dezembro de 1943 50 aeronaves aliadas (caças australianos Kittyhawk e caças F6F dos EUA) realizaram uma varredura de caças em Rabaul, Nova Grã-Bretanha. Um ataque de bombardeiros pesados ​​seguiu a varredura do caça.
25 de dezembro de 1943 15 bombardeiros B-24 escoltados por cerca de 50 caças (caças P-38, F4U, F6F e Kittyhawk) atacaram Rabaul, Nova Grã-Bretanha. 88 lutadores japoneses se levantaram para defender. Os americanos perderam 1 aeronave F4U e 2 aeronaves P-38, enquanto os japoneses perderam 3 aeronaves.
26 de dezembro de 1943 O ataque aliado à Nova Grã-Bretanha se expandiu com o desembarque da 1ª Divisão dos Fuzileiros Navais dos EUA perto do Cabo Gloucester.
26 de dezembro de 1943 Enquanto apoiava as operações de desembarque no Cabo Gloucester, Nova Grã-Bretanha, o contratorpedeiro USS Shaw foi atacado por dois bombardeiros de mergulho japoneses D3A & # 39Val & # 39. Os estilhaços de três quase-acidentes com bombas criaram mais de cem buracos no casco e feriram 36 homens, 3 dos quais morreram posteriormente devido aos ferimentos.
27 de dezembro de 1943 64 caças F4U e F6F conduziram um caça sweeper em Rabaul, New Britain. 50 lutadores japoneses se levantaram para defender. Os americanos perderam 1 caça F4U e 4 japoneses abatidos.
27 de dezembro de 1943 15 bombardeiros japoneses, escoltados por 78 caças, foram lançados de Rabaul, na Nova Grã-Bretanha, para atacar as posições dos EUA na área do Cabo Gloucester, também na Nova Grã-Bretanha. 7 lutadores foram perdidos nesta missão.
28 de dezembro de 1943 64 caças F4U Corsair dos esquadrões do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA VMF-214 e VMF-216 conduziram uma varredura de caça em Rabaul, Nova Grã-Bretanha. 72 lutadores japoneses se levantaram para defender. Os americanos alegaram que 30 japoneses foram abatidos, mas os registros japoneses mais tarde revelaram que apenas 3 lutadores foram realmente perdidos.
30 de dezembro de 1943 Duas missões foram planejadas contra Rabaul, New Britain. A missão de varredura de caça foi cancelada devido ao mau tempo, mas os bombardeios ocorreram conforme planejado. 20 bombardeiros B-24 escoltados por 20 caças F4U e 20 caças F6F lançaram 70 bombas de 1.000 libras. Pelo menos um bombardeiro B-24 foi abatido pelos japoneses.
1 de janeiro de 1944 15 bombardeiros B-24 escoltados por 68 caças atacaram Rabaul, Nova Grã-Bretanha. Os americanos perderam 1 bombardeiro B-24 em combate e outro no pouso após o término da missão. Além disso, dois bombardeiros devolvidos foram considerados gravemente danificados.
1 de janeiro de 1944 40 aviões japoneses chegaram a Rabaul, Nova Grã-Bretanha.
1 de janeiro de 1944 Aeronaves dos porta-aviões USS Monterey e USS Bunker Hill atacaram posições japonesas em Kavieng, Nova Irlanda, destruindo 7 aeronaves japonesas.
2 de janeiro de 1944 O 7º Regimento do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA engajou uma forte defesa japonesa em Suicide Creek, perto do Cabo Gloucester, Nova Grã-Bretanha.
2 de janeiro de 1944 20 caças F6F e 28 F4U do aeródromo de Torokina em Bougainville conduziram uma varredura de caça em Rabaul, Nova Grã-Bretanha, dois desses caças voltaram para Torokina devido a problemas mecânicos. 80 lutadores A6M se levantaram para defender. Os americanos relataram 1 morte, 1 provável e 2 aeronaves japonesas danificadas.
2 de janeiro de 1944 As tropas do Exército dos EUA capturaram o campo de aviação Gumbi na costa norte da Nova Guiné australiana. O nome japonês do campo de aviação foi então restaurado ao seu nome inglês anterior à guerra, Saidor, após a vila próxima.
3 de janeiro de 1944 28 caças F4U e 16 F6F foram lançados do campo de pouso Torokina em Bougainville às 06h30 para uma missão de varredura sobre Rabaul, Nova Grã-Bretanha. Alguns desses caças retornaram à base logo após o lançamento devido a problemas mecânicos. 70 caças A6M se levantaram para defender Rabaul.
5 de janeiro de 1944 O primeiro ataque de aeronaves SBD e TBF baseado em terra (Bougainville) em Rabaul, Nova Grã-Bretanha, foi cancelado devido ao clima.
6 de janeiro de 1944 Aviões P-38 e F4U atacaram Rabaul, New Britain, muitos dos quais foram impedidos devido ao mau tempo. 33 lutadores A6M se levantaram para defender. Os japoneses perderam 2 caças A6M, enquanto os americanos perderam 2 caças P-38. Harry Johnson, do esquadrão dos fuzileiros navais dos EUA VMF-214, pilotando um caça F4U Corsair, marcou uma das duas vitórias - esta seria a vitória final do esquadrão # 39 na guerra.
7 de janeiro de 1944 Aviões da Marinha dos EUA e do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA atacaram um radar japonês no Cabo Saint George, Nova Irlanda. 3 aeronaves F6F e 4 aeronaves SBD foram perdidas nesta missão.
9 de janeiro de 1944 16 TBF e 24 aeronaves SBD do Piva Airfield em Bougainville, escoltadas por caças, atacaram o Tobera Airfield na Nova Grã-Bretanha. 1 aeronave japonesa foi destruída no solo, enquanto os EUA perderam 1 aeronave SBD e 3 caças.
11 de janeiro de 1944 Os bombardeiros B-25 do US 42nd Bomb Group atacaram Rabaul, na Nova Grã-Bretanha, danificando 8 aeronaves no campo de aviação de Vunakanau. Este foi o primeiro ataque de bombardeiro terrestre a Rabaul vindo das Ilhas Salomão.
14 de janeiro de 1944 36 SBD, 16 TBF e cerca de 80 caças do Munda Airfield em New Georgia atacaram Rabaul, New Britain após uma parada no Piva Airfield em Bougainville para reabastecimento. 84 A6M os interceptou na Nova Irlanda, mas a maioria das aeronaves americanas foi capaz de fazer o seu caminho para Rabaul para iniciar seus ataques. Os japoneses perderam 3 caças A6M e os americanos perderam 2 aeronaves SBD, 1 TBF, 5 F4U e 2 aeronaves F6F. A navegação japonesa no porto de Simpson em Rabaul sofreu 3 ataques diretos e 16 quase acidentes.
14 de janeiro de 1944 Cerca de 17 prisioneiros de guerra foram decapitados por homens da 81ª Unidade de Guarnição Naval da Marinha Japonesa em Rabaul, Nova Grã-Bretanha, como represália aos ataques aéreos americanos à cidade.
16 de janeiro de 1944 Os americanos repeliram o último contra-ataque japonês para encerrar as operações na Nova Grã-Bretanha.
17 de janeiro de 1944 Aviões dos EUA atacaram Rabaul, Nova Grã-Bretanha. Os japoneses derrubaram 8 aeronaves P-38, 1 F6F, 1 F4U, 1 SBD e 1 TBF.
20 de janeiro de 1944 Aviões dos EUA atacaram Rabaul, Nova Grã-Bretanha. Os japoneses derrubaram 2 aeronaves B-25, 2 P-38 e 3 F4U.
23 de janeiro de 1944 Aviões dos EUA atacaram Rabaul, Nova Grã-Bretanha. Os japoneses perderam pelo menos 13 lutadores.
25 de janeiro de 1944 As transportadoras Junyo, Hiyo e Ryuho entregaram 62 aeronaves A6M, 18 D3A e 18 B5N para Rabaul, New Britain.
10 de fevereiro de 1944 59 bombardeiros de mergulho SBD, 24 torpedeiros TBF e 99 caças atacaram o campo de aviação de Vunakanau em Rabaul, Nova Grã-Bretanha. Este ataque foi seguido por outro ataque ao campo de aviação de Vunakanau por 24 bombardeiros B-25 escoltados por 20 caças. Finalmente, uma terceira onda de ataque com 21 bombardeiros B-24 escoltados por 28 caças que teve como alvo os Aeródromos de Vunakanau e Tobera. As pistas de decolagem de Vunakanau e # 39 foram atingidas por duas bombas de 2.000 libras por bombardeiros B-24.
12 de fevereiro de 1944 Mais de 200 aeronaves americanas atacaram Rabaul, na Nova Grã-Bretanha. Os japoneses lançaram cerca de 50 caças em defesa.
13 de fevereiro de 1944 Mais de 200 aeronaves americanas atacaram Rabaul, na Nova Grã-Bretanha. Os japoneses lançaram cerca de 50 caças na defesa.
14 de fevereiro de 1944 Às 00h30, 25 torpedeiros TBF do esquadrão dos Fuzileiros Navais dos EUA VMTB-233 foram lançados de Bougainville para minar o porto de Simpson perto de Rabaul, Nova Grã-Bretanha, uma aeronave voltou atrás devido a problemas mecânicos. Os japoneses derrubaram seis aeronaves TBF durante a missão de mineração.
14 de fevereiro de 1944 Aeronaves japonesas de Rabaul, Nova Grã-Bretanha, atacaram o comboio Aliado que navegava para as Ilhas Verdes, danificando o USS St. Louis com um acerto e alguns quase-acidentes (matando 23), mas eles não conseguiram parar o comboio.
15 de fevereiro de 1944 As tropas da Nova Zelândia desembarcaram na Ilha Nissan, nas Ilhas Verdes, na Nova Guiné australiana.
17 de fevereiro de 1944 Depois de escurecer e na próxima data, os navios do US Navy Destroyer Squadron 12 bombardearam Rabaul, New Britain, gastando 3.800 projéteis de 5 polegadas.
18 de fevereiro de 1944 11 bombardeiros G4M retiraram-se de Rabaul, Nova Bretanha, para as Ilhas Marianas, enquanto vários torpedeiros B5N retiraram-se para Truk, Ilhas Carolinas.
19 de fevereiro de 1944 A guarnição japonesa na Ilha Nissan, Ilhas Verdes, Nova Guiné australiana enviou a mensagem de rádio & # 34Estamos atacando o inimigo e iniciando o silêncio do rádio & # 34 antes de iniciar um ataque final. As tropas da Nova Zelândia que pousaram em Nissan quatro dias antes derrotariam essa carga final.
19 de fevereiro de 1944 48 aeronaves SBD e 23 TBF atacaram o aeródromo Lakunai em Rabaul, New Britain, seguido por outro ataque ao aeródromo Lakunai e ao aeródromo Tobera por 20 bombardeiros B-24 e 35 caças. 36 lutadores japoneses se levantaram para defender. Os japoneses sofreram com 8 caças A6M abatidos e as pistas de pouso Lakunai temporariamente fora de ação. Os americanos sofreram um abate de 1 caça F4U.
19 de fevereiro de 1944 A partir desta data e na próxima data, 40 aeronaves A6M, 21 D3A, 4 D4Y, 13 G4M e 7 B5N foram retiradas de Rabaul, New Britain. Como parte da mesma transferência, 400 soldados terrestres e pessoal de apoio partiram de Rabaul a bordo do Kokai Maru e do Kowa Maru, o comboio foi escoltado pelo caçador de submarinos CHa-48, caçador de submarinos CH-38 e o rebocador de reparos Nagaura. Quando a transferência foi concluída, Rabaul teria apenas 10 caças A6M operacionais e 2 bombardeiros operacionais B5N.
21 de fevereiro de 1944 Às 14h40, 15 aeronaves B-25 modificadas para metralhar atacaram um comboio japonês que transportava evacuados militares de Rabaul, Nova Grã-Bretanha. O caçador de submarinos CH-48, o transporte Kokai Maru e a canhoneira convertida Kowa Maru foram afundados, o caçador de submarinos CH-38 foi danificado.
22 de fevereiro de 1944 O Destroyer Squadron 23 da Marinha dos EUA, consistia em cinco contratorpedeiros sob o comando do Capitão Arleigh Burke, atacou um comboio japonês transportando evacuados militares de Rabaul, Nova Grã-Bretanha. O rebocador de reparos Nagaura foi afundado e o caçador de submarinos CH-38 foi danificado. 150 sobreviventes de Nagaura se recusaram a ser resgatados pelos americanos.
25 de fevereiro de 1944 O depósito de suprimentos na costa perto de Kokopo, Nova Grã-Bretanha, foi bombardeado por destróieres americanos por 30 minutos, começando por volta das 2330 horas, um depósito foi danificado por incêndios. 2.000 projéteis de 5 polegadas foram gastos pela Marinha dos Estados Unidos neste bombardeio.
27 de fevereiro de 1944 70 aeronaves SBD e TBF atacaram Rabaul, Nova Grã-Bretanha. 1 bombardeiro japonês G4M foi abatido.
29 de fevereiro de 1944 Operação Brewer: as tropas americanas invadiram as Ilhas do Almirantado.
29 de fevereiro de 1944 Os navios do US Navy Destroyer Squadron 22 se reuniram em Praed Point a cerca de 10,5 milhas de Rabaul, New Britain, pouco antes da meia-noite no final desta data.
29 de fevereiro de 1944 A equipe de Kempeitai em Rabaul, Nova Grã-Bretanha, discutiu a mudança de sua sede do centro da cidade para um local mais seguro devido ao bombardeio dos EUA.
1 de março de 1944 Navios do US Navy Destroyer Squadron 22 bombardearam Rabaul, Nova Grã-Bretanha, de Praed Point começando por volta das 0000 horas, gastando 700 projéteis.
2 de março de 1944 A 1ª Divisão de Cavalaria dos EUA capturou o campo de aviação Hayne na Ilha de Los Negros, Ilhas do Almirantado.
2 de março de 1944 Aviões dos EUA bombardearam o centro de Rabaul, Nova Grã-Bretanha. O distrito de Chinatown foi o que mais sofreu danos.
3 de março de 1944 O esquadrão VMF-223 dos Fuzileiros Navais dos EUA realizou uma varredura de reconhecimento no aeródromo de Tobera, na Nova Grã-Bretanha. O major Robert Keller registrou uma morte, mas os registros japoneses mostraram que todos os 7 caças A6M lutaram para defender o campo de aviação e todos voltaram com segurança.
6 de março de 1944 O Major General Masatake Kimihira anotou em seu diário que & # 34mais da metade da cidade foi reduzida a cinzas & # 34, referindo-se a Rabaul, Nova Bretanha.
9 de março de 1944 Bombardeiros médios e pesados ​​da USAAF atacaram Rabaul, Nova Grã-Bretanha. Este seria o primeiro de muitos ataques sem escolta de bombardeiros multimotores, quando a força dos caças japoneses em Rabaul começou a ser desgastada pelos contínuos ataques aéreos dos Aliados.
10 de março de 1944 A liderança militar dos EUA estimou que cerca de 60% de Rabaul, na Nova Grã-Bretanha, foram destruídos.
10 de março de 1944 24 caças Kittyhawk da Nova Zelândia, cada um armado com uma bomba de 500 libras, atacaram Vunapope, na Nova Grã-Bretanha. Cerca de 300 japoneses foram mortos, 1 civil foi morto e 7 civis ficaram feridos.
13 de março de 1944 As tropas australianas capturaram Bogodjim, na Nova Guiné.
14 de março de 1944 O Estado-Maior Conjunto dos EUA ordenou que a Ilha de Emirau fosse tomada, contornando a Nova Irlanda no Pacífico sul.
16 de março de 1944 Aviões americanos atacaram um comboio japonês perto de Wewak, Nova Guiné.
19 de março de 1944 Fuzileiros navais dos EUA desembarcaram em Emirau, Ilhas Bismarck, os desembarques não se opuseram.
20 de março de 1944 O 4º Regimento de Fuzileiros Navais dos EUA garantiu Emirau, Ilhas Bismarck.
20 de março de 1944 O USS New Mexico bombardeou Kavieng, na Nova Irlanda.
22 de março de 1944 Um bombardeiro PBJ do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA atacou Rabaul, Nova Grã-Bretanha, às 22h. 4 caças japoneses A6M subiram para interceptar, derrubando o bombardeiro PBJ.
25 de março de 1944 Os EUA declararam Manus, Ilhas do Almirantado seguras.
27 de março de 1944 Os aviões P-40 e Beaufighter do Royal Australian Air Force 78 Squadron operando em Kiriwina, na Papua australiana, identificaram erroneamente dois barcos PT da Marinha dos Estados Unidos em Bangula Bay, New Britain, e iniciaram várias operações de metralhamento. Em sua maioria, os barcos PT não responderam ao fogo e, no final, o PT-353 e o PT-121 queimaram e afundaram, com 8 homens mortos, 14 feridos e 13 resgatados.
30 de março de 1944 As tropas americanas desembarcaram em Pityilu, nas Ilhas do Almirantado.
6 de abril de 1944 A liderança aliada no Pacífico Sul determinou que 85% de Vunapope, Nova Grã-Bretanha, havia sido destruída e não havia mais necessidade de continuar a campanha de bombardeio aéreo contra Vunapope.
12 de abril de 1944 As tropas americanas limparam a Ilha Pak na Nova Guiné.
19 de abril de 1944 O general Douglas MacArthur do Exército dos Estados Unidos e um grupo de observação do Exército transferiram-se do barco torpedeiro PT-192 para o cruzador USS Nashville ao largo do Cabo Cretin, Nova Guiné, para observar os desembarques em Aitape e Hollandia, Nova Guiné, três dias depois.
20 de abril de 1944 A liderança aliada no Pacífico Sul determinou que 90% de Rabaul, Nova Grã-Bretanha, havia sido destruída e não havia mais necessidade de continuar a campanha de bombardeio aéreo contra Rabaul.
21 de abril de 1944 O USS Yorktown (classe Essex) lançou ataques contra instalações na área de Wakde-Sarmi do norte da Nova Guiné em apoio ao ataque do General Douglas MacArthur & # 39s em Hollandia (Jayapura), Índias Orientais Holandesas.
21 de abril de 1944 Como parte da US Navy Carrier Task Force 58, o USS Portland rastreou os porta-aviões que lançavam os ataques iniciais em apoio aos desembarques em Hollandia, na Nova Guiné.
22 de abril de 1944 As forças aliadas desembarcaram em Aitape, Território Australiano da Nova Guiné e Holanda, Nova Guiné Holandesa durante a Operação Perseguição.
22 de abril de 1944 As tropas do Exército dos EUA capturaram o principal campo de aviação de Hollandia, na costa norte da Nova Guiné Holandesa.
22 de abril de 1944 O USS Yorktown (classe Essex) lançou ataques nas áreas de desembarque em Hollandia (Jayapura), área das Índias Orientais Holandesas no norte da Nova Guiné em apoio ao ataque do General Douglas MacArthur & # 39s à Holanda. O cruzador USS New Orleans (classe New Orleans) foi atingido no mastro por um TBF Avenger logo após o lançamento de Yorktown. Todos os três aviadores foram mortos, com um marinheiro de Nova Orleans morto e outro ferido.
23 de abril de 1944 O USS Yorktown (classe Essex) lançou ataques nas áreas de desembarque em Hollandia (Jayapura), área das Índias Orientais Holandesas no norte da Nova Guiné em apoio ao ataque do General Douglas MacArthur & # 39s à Holanda.
24 de abril de 1944 Após dois dias de combates pesados, as forças de Douglas MacArthur subjugaram Hollandia e Aitape na Nova Guiné Holandesa, eliminando 50.000 soldados japoneses do 18º Exército, com base no Pacífico.
25 de abril de 1944 As tropas australianas capturaram Madang, na Nova Guiné.
26 de abril de 1944 O Aeródromo Sentani e o Aeródromo Ciclope perto de Hollandia, Nova Guiné Holandesa, foram capturados pelo 186º Regimento de Infantaria dos EUA.
5 de maio de 1944 Seis bombardeiros PBJ do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA atacaram Tobera, Nova Grã-Bretanha, um bombardeiro foi abatido por fogo antiaéreo.
21 de maio de 1944 24 TBF, 20 SBD, vários B-24, vários P-39 e vários caças e bombardeiros de mergulho da Nova Zelândia atacaram o campo de aviação de Vunakanau em Rabaul, Nova Grã-Bretanha. 1 aeronave TBF foi abatida por fogo antiaéreo e sua tripulação foi capturada pelos japoneses.
4 de junho de 1944 Um grupo de cruzadores dos Estados Unidos e da Austrália foi atacado por japoneses na Ilha de Biak, a noroeste da Nova Guiné. O USS Nashville sofreu sérios danos no casco de uma bomba aérea quase perdida no quarto de estibordo. Não houve ferimentos graves ao pessoal, mas dois compartimentos foram inundados e o navio começou a sangrar óleo. O USS Phoenix sofreu danos de duas bombas de quase acidente que mataram um marinheiro e feriram outros quatro, causando inundações internas e danos às hélices.
9 de junho de 1944 Charles Lindbergh, como funcionário da empresa United Aircraft, voou em um caça F4U ostensivamente como observador, acompanhando outras aeronaves de combate sobre Rabaul, Nova Grã-Bretanha.
11 de julho de 1944 O 18º Exército japonês sob o comando do tenente-general Hatazo Adachi lançou um contra-ataque na área de Aitape-New Hollandia na Nova Guiné, pressionando as tropas americanas, mas sofrendo pesadas baixas.
13 de julho de 1944 O 18º Exército japonês sob o comando do Tenente General Hatazo Adachi foi dividido por um ataque americano na área de Aitape-New Hollandia na Nova Guiné, tornando-os efetivamente inúteis até sua derrota final em 10 de agosto.
10 de agosto de 1944 O 18º Exército japonês sob o comando do tenente-general Hatazo Adachi foi exterminado pelos americanos na área de Aitape-Nova Holanda, na Nova Guiné.
27 de outubro de 1944 Drones não tripulados do TDR atacaram Rabaul, na Nova Grã-Bretanha, com bombas, danificando alguns edifícios.
15 de janeiro de 1945 36 caças F4U da Marinha dos EUA e vários caças da Nova Zelândia decolaram das Ilhas Verdes a leste da Papua Australiana e atacaram a área do cais de Toboi em Rabaul, Nova Grã-Bretanha e o ancoradouro de hidroaviões nas proximidades. 7 aeronaves foram perdidas devido ao mau tempo no caminho de volta para as Ilhas Verdes.
9 de maio de 1945 Na Nova Guiné, os australianos continuaram obtendo ganhos.
11 de maio de 1945 Os australianos lançaram seu ataque final ao último ponto forte japonês na costa norte de Wewak, na Nova Guiné. Isolados do apoio e da defesa de um remanso que havia sido contornado na Guerra do Pacífico, os japoneses, no entanto, lutaram fanaticamente até 23 de maio, quando as forças sobreviventes, doentes, famintos e debilitadas recuaram para as montanhas.

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Kokoda Track Campaign - WW2 Timeline (21 de julho - 16 de novembro de 1942)

Os japoneses não ficaram cegos para a resposta americana após seu ataque a Pearl Harbor e rapidamente estabeleceram posições defensivas em todo o Pacífico. Isso forçaria os Aliados a retomar cada fortaleza individualmente com aterrissagens anfíbias repetidas (e caras) que teriam de ser apoiadas por poder de fogo naval aéreo e off-shore. A & quotKokoda Trail & quot (também conhecida como & quotKokoda Track & quot) na ilha que compõe a Nova Guiné e Papua representou uma linha de abastecimento crítica que atravessa a península sul da ilha, através da Cordilheira de Owen Stanley (ela própria um terreno irregular com vegetação densa da selva), e levou diretamente para a capital estrategicamente importante de Port Moresby.

O exército japonês desembarcou elementos na Nova Guiné em março de 1942 com esses desembarques (consistindo em dois batalhões) ocorrendo entre as aldeias de Lae e Salamaua. A partir daí, o plano era desembarcar mais forças e, finalmente, capturar Port Moresby propriamente dito, localizado a sudoeste através da Cordilheira Owen Stanley. No entanto, a derrota da Marinha Japonesa na Batalha do Mar de Coral para a Marinha Americana acabou com a perspectiva de um ataque anfíbio direto em Port Moresby. No entanto, o plano principal para capturar a capital ainda estava intacto e a operação agora cairia para as forças do Exército Imperial Japonês.

Os Aliados não esperariam por tal operação e forças adicionais logo chegaram à região. Os elementos de combate deveriam seguir seu caminho de Port Moresby através da Cordilheira Owen Stanley e chegar a Buna na costa oposta por meio da Trilha Kokoda. Uma vez lá, um campo de pouso improvisado poderia ser construído e usado contra qualquer invasão das forças japonesas ao seu alcance.

Forças japonesas adicionais - estas do 18º Exército sob o comando do Major General Horii - desembarcaram em Buna perto da Trilha Kokoda. Sua marcha subsequente os levou em direção a Port Moresby, através da Cordilheira Owen Stanley, tomando a vila de Kokoda no processo.

Os Aliados (principalmente as forças australianas) começaram sua própria marcha em direção a Buna de Port Moresby e logo encontraram a resposta japonesa - a apenas 60 milhas de seu início.Os combates subsequentes resultaram na expulsão dos Aliados, embora esse resultado aparentemente tenha ajudado muito, pois as linhas de abastecimento japonesas estavam se tornando perigosamente raras, enquanto, inversamente, as linhas Aliadas estavam diminuindo e, portanto, se fortalecendo até certo ponto. A escassez de suprimentos acabou interrompendo a marcha japonesa.

Uma segunda frente na península logo se abriu quando o exército japonês desembarcou tropas na baía de Milne, no sudeste. Devido à falta de inteligência, os japoneses esperavam encontrar um número menor, mas foram recebidos com um grande contingente de combate das forças australianas. Por outro lado, a inteligência aliada superior ajudou a fortalecer as forças na área e a se preparar para tal ataque. Os japoneses estabeleceram uma cabeça de ponte, mas nada mais - eles seriam contidos pelos australianos durante o ataque. Depois de quase uma fraca luta contra um determinado inimigo australiano, as perdas provaram ser muito grandes (1.000 baixas) para os fanáticos japoneses e uma retirada foi ordenada para o pessoal restante.

No lado de Port Moresby da Cordilheira Owen Stanley (oeste), os Aliados lentamente empurraram os atacantes japoneses de volta para as montanhas. Os japoneses, agora muito famintos e cansados ​​da batalha, cederam terreno suficiente para as forças aliadas chegarem a Templeton's Crossing perto do centro da península. Os Aliados eventualmente reivindicaram o campo de aviação de Kokoda e o utilizaram para trazer mais suprimentos e pessoal, bem como atacar as forças terrestres japonesas do ar. Uma força combinada americana (do sul) e australiana (do oeste) finalmente tomou os bolsões finais da resistência japonesa em Gona e Buna no final de dezembro e janeiro, respectivamente, e pôs fim à Campanha da Trilha de Kokoda.

Ao todo, a vitória marcou um marco importante para o esforço conjunto dos Aliados no Teatro do Pacífico, removendo ainda mais outra vantagem de fortaleza que o Império Japonês pensou que poderia ter em 1943. As baixas japonesas totalizaram cerca de 12.000 pessoas, contra 8.800 aliados (aproximadamente 6.000 australianos e 2.800 americanos). No entanto, muitos mais foram perdidos nas condições provocadas pela natureza implacável da guerra na selva.


Há um total de (25) eventos da Kokoda Track Campaign - WW2 Timeline (21 de julho - 16 de novembro de 1942) no banco de dados da linha do tempo da Segunda Guerra Mundial. As entradas são listadas abaixo por data de ocorrência crescente (da primeira à última). Outros eventos principais e posteriores também podem ser incluídos para perspectiva.

As forças japonesas, com dois batalhões, aterrissam em Lae e Salamaua, na Nova Guiné.

O major-general japonês Horii e seu 18º exército pousam perto de Buna.

O Major General Horii e seu 18º Exército marcham em direção a Port Moresby.

O Exército Japonês ganha terreno sobre os defensores do Regimento de Infantaria dos Estados Unidos, Austrália e Papua.

O exército japonês ganha um território vital que conduz para cima e para dentro da Cordilheira Owen Stanley.

O exército japonês assume o controle da vila de Kokoda.

O exército japonês chega a Isurava nos arredores de Port Moresby.

A Marinha japonesa conclui um desembarque anfíbio em Milne Bay para estabelecer uma cabeça de praia e abrir uma segunda frente na Nova Guiné.

Quarta-feira, 26 de agosto de 1942

A 18ª Brigada Australiana, utilizando valiosos relatórios de inteligência, encontra as forças anfíbias japonesas que chegam de frente e mantém a cabeça de ponte japonesa na Baía de Milne.

Sábado, 29 de agosto de 1942

Outros 600 soldados do Exército japonês desembarcaram em Milne Bay para ajudar a fortalecer a cabeça de ponte.

O general americano Douglas MacArthur emprega seus superiores para obter mais poder de fogo e força de tropa para ajudar a manter Papua.

Sexta-feira, 4 de setembro de 1942

Com a resistência Aliada adiando o avanço, o exército japonês inicia uma retirada formal da ilha.

Sexta-feira, 4 de setembro de 1942

As baixas japonesas em Milne Bay chegam a 1.000 mortos em meio aos combates.

Sábado, 26 de setembro de 1942

Apesar dos ganhos ao longo da Trilha Kokoda, a linha de abastecimento japonesa começa a se esgotar e interromper qualquer avanço.

Sábado, 26 de setembro de 1942

As forças do Exército australiano se mantêm firmes em território próximo a Toribaiwa.

Sábado, 26 de setembro de 1942

O Exército Japonês começa lentamente a recuar pela Trilha Kokoda, finalmente percebendo sua perigosa situação.

Quinta-feira, 15 de outubro de 1942

Soldados americanos da 32ª Divisão dos EUA concluem um ataque anfíbio perto de Pongani e Wanigela, em Papua.

As tropas do exército japonês começaram a reforçar suas defesas existentes em Buna, Gona e Sanananda.

Domingo, 15 de novembro de 1942

As forças dos EUA continuam sua marcha do sul contra as áreas dominadas pelos japoneses.

Domingo, 15 de novembro de 1942

As forças australianas continuam sua marcha do oeste contra as áreas dominadas pelos japoneses.

Quarta-feira, 9 de dezembro de 1942

O exército australiano libera a vila de Gona do domínio do japonês Amry.

Segunda-feira, 14 de dezembro de 1942

As forças aliadas da Austrália e dos Estados Unidos continuaram seus golpes contra os japoneses, conquistando o território por meio de ferozes tiroteios.


Malaya

Em 8 de dezembro de 1941, as tropas japonesas desembarcaram em Singora e Batari, na Tailândia, que imediatamente assinou um armistício. Os desembarques também ocorreram em Kota Bharu, no norte da Malásia. A força de invasão de ambos os desembarques rapidamente rompeu as posições defensivas britânicas e indianas e, em seguida, empurrou para baixo a costa oeste da Malásia.

Os japoneses conseguiram fazer avanços rápidos pela selva. Em 25 de janeiro de 1942, eles haviam lutado para chegar a Cingapura, a principal base militar da Grã-Bretanha no Extremo Oriente e a pedra angular de seu sistema de defesa regional.

Ver este objeto

Metralhadores japoneses, 1942


Relembrando a guerra na Nova Guiné

Setenta anos atrás, em setembro de 1943, as forças australianas e americanas lançaram uma grande ofensiva contra os japoneses que ocupavam a Nova Guiné. Dezenas de milhares de soldados aliados participaram de uma série de operações que recuperaram grandes áreas da Nova Guiné ocupada e forneceram o trampolim para o avanço posterior bem-sucedido do General Douglas MacArthur nas Índias Orientais Holandesas e nas Filipinas.

Área de Finschhafen, Nova Guiné, 9 de novembro de 1943. Tanques Matilda realizando manobras de treinamento preparatórias para seu uso em ação contra os fortes postos japoneses na área de Finschhafen

Cinco divisões australianas (da Força Imperial Australiana e da Milícia) foram empregadas na Nova Guiné, assim como uma grande parte da Força Aérea Real Australiana e a maior parte da Marinha Real Australiana. Hoje, essa contribuição foi amplamente ofuscada, como a maioria dos outros aspectos da história australiana, pelo domínio de Gallipoli e Kokoda.

Além da escala de operações, no entanto, a ofensiva da Nova Guiné também é significativa, pois produziu a cooperação mais próxima e bem-sucedida da guerra entre os escavadores australianos e os soldados americanos. Agora que os planejadores de defesa da Austrália e dos Estados Unidos estão mais uma vez se concentrando no Pacífico, este aniversário é um lembrete oportuno de quando soldados australianos e americanos serviram, lutaram e morreram juntos em nossa região, lutando para libertar o que então era território australiano.

Durante grande parte de 1943, a guerra terrestre na Nova Guiné foi travada no terreno acidentado ao redor de Wau e Salamaua. Foi uma campanha lenta e opressiva que funcionou como um ímã, atraindo tropas japonesas da vizinha Lae. Lae tinha sido um centro administrativo para o Território Mandatado da Nova Guiné pela Austrália e, posteriormente, tornou-se uma importante base japonesa após sua captura em março de 1942. O ímã Salamaua funcionou muito bem, enfraquecendo substancialmente a guarnição japonesa.

Lae Area, Nova Guiné, 1943. Tropas australianas desembarcando de navios de desembarque americanos.

Em 4 de setembro de 1943, as forças australianas fizeram um desembarque anfíbio a leste de Lae. No dia seguinte, as tropas australianas foram dramaticamente enviadas para Nadzab, a noroeste de Lae. Lae foi capturado em um movimento de pinça gigante, preso entre duas forças australianas avançando ao longo da costa do leste e australianos movendo-se por terra de Nadzab. Lae caiu no dia 16.

Depois disso, as forças australianas lutaram para limpar o vale de Markham – Ramu e a península de Huon. Em fevereiro de 1944, as forças da América fizeram um pouso anfíbio perto de Saidor, unindo-se aos soldados australianos. Enquanto os japoneses fugiam, Madang foi libertado em abril.

As experiências na Nova Guiné foram diversas. As operações foram conduzidas em áreas vastas e remotas. O terreno e o clima eram difíceis e exaustivos, e eram tão inimigos quanto os japoneses. Os pousos aerotransportados e anfíbios em grande escala eram características da ofensiva, assim como os ousados ​​ataques de comandos em pequena escala e incessantes patrulhas na selva. Os suprimentos entregues às áreas de base por via marítima e aérea foram transportados por transportadores da Nova Guiné sobrecarregados.

Entre março de 1943 e abril de 1944, cerca de 1.200 australianos foram mortos e cerca de 35.000 japoneses morreram. O fato de as fatalidades australianas terem sido tão comparativamente baixas é uma prova do profissionalismo do exército e de seu domínio da guerra na selva, bem como da grande vantagem material que os Aliados desfrutavam sobre os japoneses cada vez mais desesperados. Os dias sombrios de 1942, quando as unidades australianas foram implantadas aos poucos em Papua com preparação e equipamentos mínimos, acabaram.

Muitas vezes se fala muito sobre a relação estreita da Austrália com os Estados Unidos durante a guerra. Freqüentemente, é erroneamente presumido que, durante a Segunda Guerra Mundial, a Austrália trocou a Grã-Bretanha pela América como seu grande e poderoso aliado preferido. Esta é uma simplificação enganosa.

Como foi demonstrado por meio da contribuição contínua da Austrália para o Empire Air Training Scheme (EATS), por exemplo, a Austrália permaneceu comprometida com a Grã-Bretanha e a Commonwealth. Reunida por circunstâncias desesperadoras em 1942, a aliança australiano-americana funcionou muito bem em 1943, mas no final de 1944 e 1945 a paixão se foi, com a Austrália marginalizada, relegada a campanhas de “limpeza” no Pacífico. Essa parceria foi em grande parte um casamento de conveniência em tempo de guerra.

Soldados australianos e americanos raramente serviam juntos na linha de frente. Buna no final de 1942 é uma exceção notável. Outro caso, menos conhecido, ocorreu no Monte Tambu, nas montanhas acima de Salamaua, em meados de 1943. Essa proximidade é ilustrada de maneira mais poderosa pelas ações do maca cabo Leslie Allen.

Allen era quase o estereótipo de um ANZAC bronzeado. Nascido em Ballarat East, seus primeiros anos foram difíceis. Depois de ser abandonado pelos pais aos 12 anos, ele começou a trabalhar como trabalhador rural. Quando se alistou no exército em 1940, o jovem de 23 anos era um homem alto e forte que ganhou o apelido de “Touro” por atacar os adversários no campo de futebol. Pessoalmente corajoso, Allen lutou contra a autoridade.

Em 1943, Allen recebeu uma medalha militar por recuperar feridos australianos sob fogo perto de Wau em fevereiro. Cinco meses depois, em 30 de julho, ele arriscou repetidamente a própria vida ao resgatar pelo menos 12 soldados americanos feridos durante os combates no Monte Tambu.

O cabo Leslie “Bull” Allen MM do 2/5 Batalhão carregando um soldado americano que havia sido nocauteado por um morteiro para um local seguro, Monte Tambu, Nova Guiné, 30 de julho de 1943.

A bravura altruísta de Allen foi posteriormente celebrada em jornais australianos com títulos como "um dos maqueiros mais galantes da guerra" e um "'Superman' australiano". Uma fotografia mostrando Allen carregando um americano atordoado para um local seguro foi publicada pela primeira vez em jornais em meados de agosto, apenas duas semanas após o incidente. A fotografia é uma imagem poderosa de coragem e devoção.

No entanto, Allen também foi um homem gravemente afetado por seu serviço de guerra. No Oriente Médio, em 1941, ele foi hospitalizado com “neurose de ansiedade” e, quando voltou da Nova Guiné para a Austrália, seu comportamento tornou-se cada vez mais errático. Em fevereiro de 1944, ele agrediu um oficial e foi rebaixado. Em setembro, Allen foi dispensado do exército sofrendo de “instabilidade temperamental constitucional”, “sintomas de ansiedade” e malária.

Este veterano das campanhas da Líbia, Síria e Salamaua ficou tão traumatizado que Allen se retirou para a fazenda de um tio e perdeu a fala por um tempo. No início de 1945, ele foi agraciado com a Medalha Estrela de Prata dos Estados Unidos por seus serviços à causa Aliada. Entre as muitas pessoas que expressaram suas felicitações estava Eleanor Roosevelt, esposa do presidente Franklin D. Roosevelt. Em 1949, Allen casou-se com Jean Floyd, que havia sido enfermeira durante a guerra. O casal teve três filhos e batizou sua única filha, Eleanor, em homenagem à primeira-dama.

Recentemente, houve pedidos para que Allen recebesse um prêmio adicional póstumo. Talvez a melhor maneira de reconhecer seu serviço, no entanto, e de muitos outros homens e mulheres que serviram nas ilhas, seja contando sua história, interpretando suas ações e fazendo novas perguntas sobre o significado de suas realizações.

As pessoas podem nunca se familiarizar com locais que parecem exóticos, como Bobdubi Ridge, Komiatum, Finschhafen, Sattelberg, Kaiapit ou Shaggy Ridge. Mas cada uma foi uma batalha árdua e cada uma foi uma luta árdua na libertação da Nova Guiné, cada uma foi um trampolim no longo caminho para a vitória dos Aliados que finalmente veio em 1945.


Ofensiva da Nova Guiné

Sessenta anos atrás, em setembro, as forças australianas começaram uma série de grandes ofensivas na Nova Guiné e arredores. Nos seis meses seguintes, o Décimo Oitavo Exército Japonês foi dominado, suas unidades dispersas quando não foram eliminadas. As batalhas tomaram a base japonesa de Lae, limparam a Península Huon e o Vale Markham – Ramu e libertaram o povo dessas regiões da ocupação japonesa. As ofensivas deram às forças de Douglas MacArthur do sudoeste do Pacífico uma base firme para lançar uma nova ofensiva, que a partir de abril de 1944 levou suas forças ao longo da costa norte da Nova Guiné até as costas das Filipinas, seu verdadeiro objetivo.

As ofensivas da Nova Guiné não foram nem a última nem a maior batalha que as forças australianas travariam. (Em 1945, com o fim da guerra em outros lugares, a Austrália iria organizar nada menos que seis campanhas ativas em um arco de Bougainville, no leste, até Bornéu, no oeste. Os aniversários dessas campanhas serão marcados no devido tempo.) estavam entre os mais importantes, representando a contribuição militar central para a parte da Austrália na derrota do Japão como parte das grandes contra-ofensivas aliadas que abrangem a Ásia e o Pacífico, da Birmânia ao Pacífico Central e Norte, que destruiu a capacidade japonesa de alcançar vitória.

Tendo avançado pelas acidentadas cordilheiras do Finisterre, esses soldados descansam antes de seguirem para a vila de Bogodjim, controlada pelos japoneses. C35181

As ofensivas da Nova Guiné de 1943 a 1944 foram a maior série de operações conectadas que a Austrália já montou. Embora o comando supremo fosse, é claro, americano e enquanto a campanha dependesse do apoio aéreo e naval americano, as batalhas da Nova Guiné eram da própria Austrália. Eles envolveram dezenas de milhares de soldados, tanto em unidades de combatentes quanto na enorme infraestrutura logística que a guerra na selva exigia.

Eles envolveram unidades de todos os três serviços australianos. Embora a imagem comum dos australianos nas campanhas da Nova Guiné seja a de um soldado na selva verde, o RAN e a RAAF forneceram um apoio vital. A marinha protegeu os comboios que transportavam homens e suprimentos para a Nova Guiné e muitas vezes mapeava a costa em que eles desembarcavam. Eles envolveram embarcações de todos os tamanhos, desde os lançamentos Fairmile que atacam a costa controlada pelos japoneses até os grandes navios de desembarque que transportam a 9ª Divisão para os desembarques anfíbios perto de Lae. A RAAF, operando como parte da Quinta Força Aérea dos Estados Unidos, forneceu apoio aéreo direto contra as posições japonesas e transportou homens e suprimentos para dentro e para fora da batalha. Praticamente todos os tipos operados pela RAAF participaram das campanhas, desde observadores de artilharia Boomerang aos Beaufighters e Beauforts fornecendo apoio próximo, e os Kittyhawks que os protegiam, e os Dakotas dos quais dependia o transporte nas ilhas.

Um Bristol Beaufighter do No. 30 Squadron RAAF retornando de um ataque a Lae em março de 1943.C296482

Embora conduzidas sob a direção americana, as ofensivas da Nova Guiné foram essencialmente planejadas e comandadas por australianos. O Comandante das Forças Militares Australianas, General Sir Thomas Blamey, participou diretamente no planejamento da campanha, e as operações foram essencialmente dirigidas pelo estado-maior da Força da Nova Guiné em Port Moresby e pelos comandantes e estado-maior das divisões australianas no chão.

Blamey foi criticado como um general político, um intrigante. Quaisquer falhas de caráter que ele exibiu precisam ser comparadas com sua contribuição para a libertação da Nova Guiné. Como seu biógrafo, David Horner, mostra, Blamey supervisionou o desenvolvimento do exército australiano que lutou na Nova Guiné e então desempenhou um papel fundamental na direção de suas campanhas cruciais.

A estratégia da ofensiva da Nova Guiné havia de fato começado um ano antes. Na esteira da campanha em Papua, as tropas australianas e americanas abriram uma campanha na Nova Guiné, no interior ao redor de Wau e Salamaua. O objetivo dessas operações não era proteger centenas de quilômetros quadrados de selva acidentada. Era para atrair as forças japonesas para longe de Lae. Seis meses depois, quando as tropas aliadas começaram a ofensiva, o “ímã Salamaua” enfraqueceu a defesa japonesa de Lae, de modo que a base caiu com rapidez e relativa facilidade.

Portadores da Nova Guiné carregando uma maca por uma encosta íngreme de Shaggy Ridge até um posto de curativos em Guy’s Post. No centro da fotografia, o rio Faria desagua no Vale do Ramu. C282458

O soldado R. J. Rowe auxilia o cabo M. Hall, DCM, do 2/16º Batalhão para o posto de ajuda do regimento após um ataque a Shaggy Ridge. C19007

Enquanto isso, a campanha Wau – Salamaua envolveu tropas da Milícia, AIF e americanas, apoiadas por centenas de carregadores indígenas, lutando uma “batalha pelos cumes” em locais como Bobdubi Ridge e Monte Tambu.

A campanha de setembro de 1943 começou com dois avanços convergentes em Lae. Enquanto a 9ª Divisão Australiana desembarcava na costa leste de Lae, a 7ª Divisão Australiana (apoiada por paraquedistas americanos) avançava por terra do oeste. Então, com Lae tomada, o 9º começou a limpar a Península de Huon enquanto o 7º avançou pelo vale Markham – Ramu. Cada um envolveu uma luta árdua em um país difícil. O 9º se envolveu na longa luta árdua por Sattelberg, o 7º em uma luta igualmente extenuante por Shaggy Ridge. Mais tarde, as brigadas da milícia se juntaram ao avanço, perseguindo os japoneses derrotados que fugiam para o oeste.

As tropas se movem atrás dos tanques Matilda para um ataque ao amanhecer no vilarejo de Sattelberg, controlado pelos japoneses. Esta fotografia foi tirada durante o ataque. C35120

As ofensivas da Nova Guiné viram os australianos travando algumas das batalhas mais difíceis da guerra.

Eles enfrentaram um inimigo determinado e freqüentemente desesperado.Eles lutaram em terreno acidentado em um clima terrível, no qual mais homens se reduziram a ácaros e mosquitos do que a balas. Eles lutaram em lugares que agora estão quase totalmente esquecidos pelas gerações posteriores - lugares como Nadzab, Kaiapit, Kankiryo Saddle, Finschhafen e os Finisterres. Eles envolveram episódios de bravura, coragem, sofrimento e resistência, incluindo a célebre travessia da foz do rio Busu pelo 2/28º Batalhão, a tomada de Sattelberg pelo 2/48º Batalhão, a brilhante captura de Kaiapit pelo 2/6º Esquadrão de Comando, o incessante ataca Shaggy Ridge em 2/16, 2/14, 2/27 (e outros), e o árduo trabalho do avanço da 4ª Brigada até o Ponto de Fortificação. Essas e muitas outras ações das forças australianas que lutaram 60 anos atrás na Nova Guiné merecem ser lembradas entre as contribuições significativas que a Austrália fez para a vitória dos Aliados na guerra contra o Japão.


41ª Divisão de Infantaria, ARNG

Durante a Segunda Guerra Mundial, as tropas americanas no Pacific Theatre enfrentaram alguns dos combates mais difíceis da história militar dos EUA. Seja nas selvas úmidas da Nova Guiné, Guadalcanal ou nas Filipinas, ou nos vários atóis do Pacífico escaldados pelo sol, os soldados americanos enfrentaram um adversário duro nas tropas do Exército Imperial Japonês, que muitas vezes lutou com zelo suicida em nome de seu imperador. Uma das divisões do Exército dos EUA que serviu no Pacific Theatre foi a 41ª Divisão de Infantaria, apelidada de "Divisão Sunset" por sua insígnia de manga de ombro.

Originalmente constituída em 18 de julho de 1917, a divisão foi organizada pela primeira vez em 18 de setembro de 1917 como a 41ª Divisão em Camp Greene, Carolina do Norte. A divisão, sob o comando de MG Hunter Liggett, era composta em grande parte por Guardas Nacionais do noroeste dos EUA, incluindo Oregon, Washington, Idaho e Montana. Tropas adicionais vieram de unidades da Guarda do Distrito de Columbia e recrutas. A divisão incluía os 161º, 162d, 163d e 164º Regimentos de Infantaria, a 66ª Brigada de Artilharia de Campo (146º, 147º, 148º Regimentos de Artilharia de Campo e 116ª Bateria de morteiros de trincheira) e várias outras unidades.

Em 26 de novembro de 1917, os primeiros elementos da 41ª zarparam de Hoboken, Nova Jersey, para a França, com as últimas unidades chegando em 6 de fevereiro de 1918. A 41ª foi a quinta divisão dos EUA a chegar à França. Ao chegar à França, no entanto, a divisão foi desfeita e seus homens usados ​​como substitutos para outras divisões. Em fevereiro de 1919, o 41º voltou aos EUA e foi desmobilizado em 22 de fevereiro em Camp Dix, New Jersey.

A divisão foi reorganizada e reconhecida federalmente em 3 de janeiro de 1930, com a sede da divisão em Portland, Oregon. Ao longo da década de 1930, o 41º, sob o comando de MG George A. White, participou de várias manobras de treinamento, incluindo uma série de manobras contra a 3ª Divisão do Exército Regular em agosto de 1937.

À medida que a ameaça de guerra se tornava mais nefasta em 1940, o 41º foi introduzido no serviço federal em 16 de setembro de 1940 e transferido para Camp Murray, Washington, para treinamento. A divisão mais tarde mudou-se para Fort Lewis, Washington, e participou de uma série de manobras de treinamento com o IX Corps e o Quarto Exército.

Depois que os EUA entraram na Segunda Guerra Mundial em dezembro de 1941, a divisão foi reorganizada como uma divisão triangular, perdendo a 161ª Infantaria, e redesignada a 41ª Divisão de Infantaria em 17 de fevereiro de 1942. Elementos da 41ª, agora sob o comando de MG Horace H. Fuller começou a deixar os Estados Unidos com destino à Austrália em 19 de março, com as últimas unidades chegando em 13 de maio. O 41º foi a primeira divisão americana completa enviada ao exterior depois de Pearl Harbor. Após o treinamento em Camp Seymour, New South Wales, a divisão mudou-se para Rockhampton, Queensland, para um treinamento mais intensivo na selva e guerra anfíbia.

Os primeiros elementos da 41ª, principalmente a 163ª Infantaria, chegaram por via aérea à Nova Guiné em 27 de dezembro de 1942. Eles entraram em combate em 8 de janeiro de 1943 e iniciaram um ataque para limpar a estrada para Sanananda. Em 22 de janeiro, a missão foi cumprida, encerrando efetivamente a Campanha de Papua.

Durante a Campanha da Nova Guiné, unidades da 41ª iniciaram operações para limpar os japoneses da costa norte da Nova Guiné. De 29 de junho a 12 de setembro de 1943, elementos da 41ª, principalmente da 162ª Infantaria, permaneceram em contato com o inimigo por setenta e seis dias consecutivos. A guerra na selva teve um forte impacto sobre os homens do 41º, não apenas em termos de baixas de batalha. Muitos soldados contraíram malária, dengue e outras doenças tropicais. A comida era escassa e o clima tropical úmido fazia com que os uniformes literalmente apodrecessem dos soldados que os usavam. As operações da 41ª nas selvas da Nova Guiné renderam à divisão outro apelido, os "Jungleers".

Depois de completar a campanha da Nova Guiné, que incluiu desembarques de assalto em Aitape, Biak, Hollandia, Baía de Nassau e Wadke-Arare-Toem, no final de 1944, o 41º foi enviado para as Filipinas. Em 28 de fevereiro de 1945, a 186ª Infantaria da divisão atacou a Ilha de Palawan. O restante da divisão pousou em Mindanao em 10 de março e rapidamente capturou a cidade de Zamboanga e o ponto Caldera antes de encontrar forte resistência japonesa. Pelo resto da guerra, o 41º se concentrou em limpar os bolsões da resistência japonesa em todo o sul das Filipinas até o fim das hostilidades em agosto de 1945. Durante a guerra, o 41º perdeu quase 1.000 mortos e mais de 3.500 feridos. Participou de três campanhas e dez aterrissagens de assalto. Além disso, com quarenta e cinco meses longe do solo dos Estados Unidos, tinha a distinção de ter o serviço no exterior mais longo de qualquer divisão dos Estados Unidos.

Depois de cumprir o dever de ocupação no Japão, o 41º foi desativado em 31 de dezembro de 1945 em Hiro, Japão. Em 1948, a divisão foi reorganizada e reconhecida federalmente como a 41ª Divisão de Infantaria. Em 1965, a 41ª foi reorganizada e redesignada como a 41ª Brigada de Infantaria. A 41ª agora está atribuída à 7ª Divisão de Infantaria, uma das divisões integradas recém-formadas do Exército que combinam unidades da ativa com brigadas da Guarda Nacional.


Campanha da Nova Guiné (janeiro de 1942 a setembro de 1945) - História

Relembrando a guerra na Nova Guiné
Estratégia e Comando nas Campanhas da Nova Guiné da Austrália (documento de Simpósio)
Nome do painel: Estratégia superior
Esta página foi contribuída pelo Dr. David Horner (Australian National University, Canberra)

As campanhas da Nova Guiné de 1942–1945 moldaram a visão da Austrália sobre estratégia e operações por pelo menos duas gerações. Em termos gerais, marcaram o início de um envolvimento estratégico e político direto e importante com os países do nosso próximo norte. Nunca mais tentaríamos descansar apenas atrás das defesas navais - sejam elas nossas ou de nossos aliados. Agora víamos que tínhamos que fazer tudo o que pudéssemos para negar o arquipélago ao nosso norte e os países continentais próximos do Sudeste Asiático a um inimigo em potencial. Isso pode significar que teríamos que desdobrar forças para essas áreas em tempo de conflito - como fizemos na Malásia, Malásia e Vietnã do Sul - tomar outras medidas para promover a paz - como quando desdobramos forças para o Camboja, Bougainville ou Timor Leste - ou geralmente se compromete com a região para promover a estabilidade.

As campanhas da Nova Guiné também dominaram as mentes dos planejadores militares australianos nos anos seguintes, enquanto eles consideravam questões como a guerra de coalizão e as operações combinadas. Os modelos para a doutrina australiana sobre guerra anfíbia, cooperação ar-terra e combate na selva vieram da experiência da Nova Guiné. Os problemas de cooperação com um grande e poderoso aliado foram destacados durante as campanhas da Nova Guiné e têm sido centrais para o pensamento estratégico australiano desde então. Os australianos podem ter aprendido sobre a guerra em Gallipoli, mas a Nova Guiné foi o lugar onde os australianos aprenderam sobre estratégia e operações militares.
Existem inúmeras imagens populares das campanhas da Nova Guiné da Austrália. Isso inclui a terrível provação na trilha Kokoda, os dias desesperados na baía de Milne, o pântano e os ataques inúteis em Buna, Gona e Sanananda, as façanhas dos Beauforts e Beaufighters no mar de Bismarck e muitos outros - Wau, Salamaua, Nadzab e Lae, Shaggy Ridge, Sattelberg, Wewak e Bougainville.

Mas essas batalhas foram apenas o resultado de decisões estratégicas tomadas no conforto de Melbourne, Canberra, Brisbane e Port Moresby. A verdadeira questão não é se os australianos lutaram bem e bravamente, mas por que as batalhas foram travadas, ou mesmo se precisavam ser travadas. Meu artigo examina essas decisões e a estrutura de comando em que foram feitas. Explica que a campanha da Nova Guiné deve ser vista no contexto da estratégia geral dos Aliados, em que a Austrália tinha pouca capacidade de tomar decisões independentes. O instrumento para o exercício da estratégia dos Aliados foi o Comandante-em-Chefe da Área do Sudoeste do Pacífico, General Douglas MacArthur. Inicialmente, a estratégia australiana e aliada consistia em apenas reagir à ameaça japonesa. Então os Aliados tomaram a iniciativa. Mas, eventualmente, a Austrália teve que considerar seus próprios interesses estratégicos. Quão seriamente a Austrália assumiu essa responsabilidade e qual foi o legado de longo prazo dessas decisões?

Introdução
Um legado da campanha da Nova Guiné foi a aceitação da Austrália de que precisava se envolver militarmente com a região. Aprendemos que não podíamos depender totalmente de outros países para lutar. Isso acabou levando (e com relutância) ao comprometimento de forças durante a Emergência Malaia, e mais tarde ao Vietnã e Bornéu durante o Confronto. O fim da Guerra do Vietnã marcou o fim da era da defesa avançada e parecia então que nunca mais enviaríamos forças para a região. No entanto, a maioria das avaliações estratégicas do Departamento de Defesa nos últimos trinta anos afirmam que qualquer ameaça à Austrália deve vir de ou através do arquipélago ao norte, o que significa Indonésia e Papua-Nova Guiné. Nas décadas de 1970 e 1980, a Austrália esperava lidar com essa ameaça estabelecendo forças navais e aéreas que pudessem enfrentar e derrotar um inimigo no chamado espaço aéreo marítimo. A estabilidade na região seria promovida pelo engajamento militar, que incluía exercícios e treinamento conjuntos. O Livro Branco da Defesa do governo de 1997, no entanto, levantou novamente a possibilidade de operações no ambiente litorâneo ao nosso norte, nas quais as forças terrestres teriam um papel importante. A possibilidade de enviar forças para a região estava em discussão no Departamento de Defesa antes mesmo do compromisso de Timor Leste em setembro de 1999.

A Austrália nem sempre concentrou seus esforços de defesa na região próxima. Durante a maior parte do século XIX, as ameaças foram vistas como vindas de mais longe por forças navais que operavam contra as cidades do sul da Austrália. Houve, no entanto, uma onda de preocupação com a Nova Guiné na década de 1880. Em resposta a um boato de que a Alemanha iria assumir o controle da Nova Guiné, em 1883 o governo colonial de Queensland tomou posse do leste da Nova Guiné, principalmente por razões de defesa. O governo britânico renegou a ação do governo de Queensland, mas chegou a um acordo pelo qual a Alemanha anexaria a área norte e a Grã-Bretanha tomaria Papua. Como disse Tom Millar: “O território era visto como importante para a defesa da Austrália, mas sim como um escudo inerte. Nenhuma base militar ou naval foi estabelecida. ”[1]
Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, a Austrália tomou a Nova Guiné Alemã para negá-la como base para invasores alemães. Após a guerra, a Austrália garantiu um mandato da Liga das Nações sobre os antigos territórios alemães. O primeiro-ministro da Austrália, Billy Hughes, exigiu a posse dessas "muralhas" da ilha para mantê-las "longe das mãos de um inimigo real ou potencial". [2] A Austrália não tinha permissão para estabelecer bases militares ou navais no território mandatado, mas nem qualquer outra potência.

Após a eclosão da Segunda Guerra Mundial, a Austrália moveu-se lentamente para defender a Nova Guiné e, em dezembro de 1941, a Austrália implantou apenas pequenas guarnições em Rabaul e Port Moresby. De acordo com os planos pré-guerra, pequenas guarnições também foram enviadas para Ambon e Timor nas Índias Orientais Holandesas. Este foi o reconhecimento de que a defesa da Austrália estava ligada à região e que tínhamos que desempenhar um papel nela. Claro que já havíamos enviado tropas para a Malásia, mas isso fazia parte de um compromisso britânico. A política de defesa da Austrália era ambígua. A Austrália não tinha forças suficientes para reforçar as bases avançadas, mas relutou em abandoná-las ao inimigo. Como resultado, as guarnições em Ambon, Timor, Rabaul e Nova Irlanda foram subjugadas e destruídas. Posteriormente, no ano seguinte, a política estratégica dos Aliados com relação à Nova Guiné foi reativa - respondendo às iniciativas japonesas.

Estrutura de Comando
Os comandantes foram de vital importância durante as campanhas da Nova Guiné, portanto, vamos dar uma olhada rápida na estrutura de comando. A figura principal foi o General Douglas MacArthur, que se tornou Comandante-em-Chefe da Área do Sudoeste do Pacífico em abril de 1942. MacArthur recebeu sua direção estratégica por meio do Estado-Maior Conjunto dos Estados Unidos e, como era comandante do Exército, a linha direta A comunicação era feita pelo Chefe do Estado-Maior do Exército dos Estados Unidos, General George C. Marshall. O almirante Chester Nimitz, comandante da adjacente Área do Oceano Pacífico no Havaí, recebeu sua direção estratégica por meio do almirante Ernest King, chefe de operações navais dos Estados Unidos. King via os japoneses como o principal inimigo - mas apenas um pouco à frente de MacArthur e do Exército dos EUA. As operações militares dos EUA no Pacífico sofreram por causa da intensa rivalidade entre o Exército e a Marinha, e a Marinha dos EUA relutou em colocar forças sob MacArthur.

O comando de MacArthur foi ainda mais complicado por sua presença na Austrália, onde se tornou o principal conselheiro militar do primeiro-ministro australiano, John Curtin. Curtin não sabia nada sobre assuntos militares e a maioria de seus ministros sabia ainda menos - eles desconfiavam e desconfiavam dos militares australianos. Eles achavam que MacArthur era um general brilhante - eles não podiam ver que ele era um charlatão brilhante, adepto de relações públicas e autopromoção, mas na verdade responsável por desastres militares nas Filipinas. Talvez eles não se importassem porque MacArthur, com sua presença, garantiu o apoio dos Estados Unidos. Assim, MacArthur recebeu o controle operacional sobre todas as forças armadas australianas dentro da Área do Sudoeste do Pacífico - que incluía todo o continente australiano, bem como as ilhas ao norte da Austrália.

Os líderes militares da Austrália foram em grande parte excluídos do processo de tomada de decisão. O conselheiro australiano mais importante de Curtin foi um civil, Frederick Shedden, o Secretário do Departamento de Defesa, o Gabinete de Guerra e o Conselho Consultivo de Guerra e membro, junto com Curtin e MacArthur, da Conferência de Guerra do Primeiro Ministro. Nem Curtin, MacArthur nem Shedden - nem o comandante sênior do Exército australiano, general Sir Thomas Blamey - jamais estiveram na Nova Guiné.

Blamey foi o comandante mais importante de MacArthur durante os primeiros combates na Nova Guiné. Blamey era o Comandante-em-Chefe das Forças Militares Australianas e também se tornou Comandante das Forças Terrestres Aliadas. MacArthur estava relutante em colocar as forças americanas sob o comando de um comandante australiano, embora o Exército australiano tivesse cerca de treze divisões na Austrália e os americanos duas. Em vez disso, MacArthur decidiu operar por meio de forças-tarefa, mas foi dirigido por Marshall em Washington para nomear Blamey como Comandante das Forças Terrestres Aliadas. Blamey era forte e experiente, mas se houvesse uma escolha, o governo aceitaria o conselho de MacArthur em vez do conselho de Blamey.

Na primeira campanha da Nova Guiné, Blamey pode ter sido o mais importante dos comandantes de MacArthur, mas não era o mais confiável ou influente. MacArthur confiou muito em seu comandante aéreo, o tenente-general George Kenney, que deu o papel principal na Nova Guiné à Quinta Força Aérea dos Estados Unidos, que ele também comandava. A força aérea australiana tinha um papel subordinado.

O comandante naval de MacArthur era menos importante, em parte porque sua marinha era muito mais fraca em comparação com seu exército e força aérea e em parte por causa da antipatia entre a Marinha e o Exército. As forças navais de MacArthur eram comandadas por uma sucessão de oficiais da Marinha dos EUA, com a RAN operando sob o comando americano.

Podemos ver, então, que as operações aéreas e navais estavam em grande parte nas mãos dos americanos, mas não era o caso com as forças terrestres. As operações terrestres na Nova Guiné durante 1942 e 1943 foram conduzidas principalmente por tropas australianas sob o comando do Comandante da Força da Nova Guiné com base em Port Moresby. Em agosto de 1942, o Comandante da Força da Nova Guiné era o Tenente General Sydney Rowell, mas no final de setembro de 1942, Blamey foi para a Nova Guiné e demitiu Rowell. O Tenente General Edmund Herring era então nominalmente Comandante da Força da Nova Guiné. Quando Blamey voltou para a Austrália em janeiro de 1943, Herring permaneceu e acabou sendo substituído pelo tenente-general Sir Iven Mackay. Por fim, MacArthur tirou Blamey e o Comandante da Força da Nova Guiné da cadeia de comando. Vejamos agora a estratégia

A campanha da Papuásia
A campanha de Papua, entre julho de 1942 e janeiro de 1943, foi conduzida principalmente como uma reação às iniciativas japonesas. MacArthur mais tarde afirmou que os australianos tinham uma "concepção amplamente derrotista" de defender seu país da Linha de Brisbane, mas que quando ele chegou "imediatamente mudou para um plano para defender a Austrália na Nova Guiné". [3] Esta afirmação distorce a verdade.

Quando MacArthur assumiu o comando, ele endossou amplamente o posicionamento das forças australianas na defesa da Austrália. Assim, durante a batalha do Mar de Coral no início de maio de 1942, a guarnição da Nova Guiné não era materialmente mais forte do que a que havia sido estabelecida lá no início de janeiro de 1942. Nem MacArthur nem Blamey deram atenção à inteligência dos códigos japoneses quebrados de que os japoneses eram vai pousar em Buna.

Após a vitória da Marinha dos Estados Unidos em Midway no início de junho de 1942, MacArthur começou a planejar a captura da principal fortaleza japonesa em Rabaul. Por fim, em 2 de julho de 1942, os chefes conjuntos ordenaram que as forças da Área do Pacífico Sul capturassem o sul das Ilhas Salomão, incluindo Guadalcanal. As forças de MacArthur tomariam Lae e Salamaua na costa norte da Nova Guiné, e então juntas as forças tomariam Rabaul. [4] Como primeiro passo, MacArthur decidiu estabelecer um campo de aviação na Baía de Milne, na ponta sudeste de Papua, seguido por outros campos de aviação perto de Buna, na costa norte de Papua.

Os japoneses venceram os Aliados e, em 21 de julho, pousaram em Buna, rumo a Kokoda. Fuzileiros navais dos EUA da área do Pacífico Sul desembarcaram em Guadalcanal em 7 de agosto, mas os japoneses reagiram com vigor. Em breve, intensas batalhas estavam ocorrendo em Papua e em Guadalcanal.Os planos otimistas dos Aliados para uma ofensiva para apreender Rabaul foram dissolvidos.
A campanha de Papua começou com o avanço japonês sobre a trilha Kokoda. Os japoneses foram repelidos em Milne Bay, levados de volta ao longo da trilha Kokoda e, finalmente, em janeiro de 1943, derrotados em batalhas amargas em Buna, Gona e Sanananda. Estas foram algumas das batalhas mais importantes já travadas pelo Exército australiano, mas em muitos aspectos foram incidentais à estratégia de MacArthur. Eles foram combatidos como uma reação a um ataque japonês, mas assim que terminaram, o território conquistado se tornou o trampolim para MacArthur continuar a ofensiva que havia planejado seis meses antes. O desejo de MacArthur de uma vitória rápida em Buna e Sanananda relacionava-se principalmente com seu desejo de vencer sua campanha antes que a Marinha dos Estados Unidos vencesse sua campanha em Guadalcanal. Como resultado, bons homens morreram desnecessariamente.

Mesmo se os Aliados não tivessem sido surpreendidos pela ofensiva japonesa em julho-agosto de 1942, eles nunca teriam sido capazes de montar a ofensiva planejada por MacArthur. Nessa fase, faltavam navios, aviões e tropas treinadas. Em janeiro de 1943, os navios e aviões começaram a chegar. No entanto, as tropas que haviam lutado na Nova Guiné estavam exaustos e precisavam ser treinados novamente. Enquanto isso, a 3ª Divisão Australiana levou a luta para os japoneses entre Wau e Salamaua. Aeronaves dos EUA e da Austrália iniciaram uma extensa campanha para conquistar a superioridade aérea e obtiveram uma grande vitória contra um comboio japonês na batalha do mar de Bismarck em março de 1943.

Mudando a estrutura de comando
Em preparação para as próximas ofensivas, MacArthur agora começou a reestruturar os arranjos de comando. Desde o início, ele planejou conduzir suas operações com forças-tarefa. Durante a campanha em Papua, ele havia providenciado para que Blamey fosse mandado para a Nova Guiné para assumir o comando lá, tornando Blamey o comandante da Força da Nova Guiné. Mas MacArthur não permitiria que Blamey reassumisse sua autoridade como Comandante das Forças Terrestres Aliadas. Ele pediu a Marshall que enviasse o tenente-general Walter Krueger da América para comandar o Sexto Exército dos Estados Unidos. Ainda não havia tropas suficientes para formar um exército dos EUA na Austrália, então MacArthur formou a Força Alamo, também comandada por Krueger, para manter o controle das unidades do Sexto Exército longe de Blamey.

As ofensivas da Nova Guiné
Embora a campanha de MacArthur para o avanço da Nova Guiné para as Filipinas fosse baseada em uma estratégia marítima, ele tinha apenas uma marinha relativamente pequena. Em vez disso, sua principal força de ataque foi a força aérea, baseada em pistas de pouso na selva, e não em porta-aviões. O exército teve de apreender e manter as áreas das pistas de pouso e dos ancoradouros e bases navais, enquanto a Marinha teve de elevar as forças para a frente em cada nova posição. Agora sabemos que, ao seguir essa estratégia, MacArthur foi auxiliado pela inteligência de sinais na seleção de áreas que eram mantidas levianamente pelo inimigo - embora às vezes ele ignorasse essa inteligência.

Depois de uma grande conferência de estratégia em Washington, em 28 de março de 1943, o Joint Chiefs emitiu uma diretiva a MacArthur, que listava as seguintes tarefas para a Operação Cartwheel:

A terceira tarefa seria dada às forças da Área do Pacífico Sul que operavam sob a direção estratégica de MacArthur.

O governo australiano não foi formalmente consultado sobre a decisão feita pelo Joint Chiefs of Staff em meados de 1942 de apreender Rabaul, ou a decisão revisada de março de 1943 de avançar para Rabaul. Ambas as decisões foram incentivadas por MacArthur, que tinha sua própria agenda de honrar seu voto de "Eu voltarei" às Filipinas - o cenário de seus desastres anteriores. Felizmente, nesta fase, a estratégia dos EUA (ou mais estritamente a estratégia de MacArthur) estava em harmonia com a visão do governo australiano de que o maior número possível de recursos deveria ser dedicado, em primeiro lugar, para proteger a Austrália e, em segundo lugar, para afastar os japoneses para que eles não pudessem já representam uma ameaça.

Mas a formação da Alamo Force e as tentativas de marginalizar Blamey deveriam ter alertado o governo australiano de que não poderia haver garantia de que a estratégia americana estaria necessariamente no interesse nacional da Austrália. Já em meados de 1943, havia diferenças entre MacArthur e o governo australiano sobre a alocação de mão de obra australiana. O resultado determinaria quantas divisões os australianos poderiam enviar para as operações.

A abordagem de MacArthur foi revelada na Operação Cartwheel. MacArthur dividiu sua força em quatro forças-tarefa, sem contar as forças da Área do Pacífico Sul. A primeira força-tarefa foi a Força da Nova Guiné, comandada pelo General Blamey. Este consistia principalmente de unidades do exército australiano, mas incluía alguns americanos, e tinha a tarefa de capturar Lae, Salamaua e a Península de Huon até Madang. A segunda força-tarefa foi a Força da Nova Grã-Bretanha sob o comando do General Krueger. Esta era uma força americana baseada no Sexto Exército, e teve que tomar as ilhas de Kiriwina e Woodlark e o oeste da Nova Grã-Bretanha. A terceira força-tarefa foram as Forças Navais Aliadas, e a quarta força-tarefa foram as Forças Aéreas Aliadas.

No planejamento dessas operações, MacArthur tinha seu quartel-general em Brisbane com o quartel-general dos comandantes Naval, Terrestre e Aéreo - Carpender, Blamey e Kenney. O quartel-general da Força da Nova Guiné ficava em Port Moresby. Blamey também era Comandante da Força da Nova Guiné, mas, até ele chegar, o Tenente General Herring ocupou esta posição.

O primeiro grande desembarque anfíbio foi conduzido pela New Britain Force nas ilhas de Woodlark e Kiriwina em junho. O General Krueger comandou a operação. Houve problemas consideráveis ​​na execução daquela operação, mas como não havia japoneses nas ilhas, os erros não importaram muito e foi um bom aprendizado.

A próxima operação importante foi o pouso aéreo da 7ª Divisão australiana em Nadzab e o pouso anfíbio da 9ª Divisão em Lae no início de setembro. Enquanto Herring, em Port Moresby, fazia o possível para coordenar esse planejamento, todos os detalhes não puderam ser reunidos adequadamente até que, inicialmente, Blamey chegou a Port Moresby em 20 de agosto como Comandante da Força da Nova Guiné, e então quando o próprio MacArthur chegou em 26 de agosto para assumir o comando de toda a operação.

MacArthur recusou-se a nomear comandantes da força-tarefa conjunta para suas operações. Isso significava que, embora Blamey, como Comandante da Força da Nova Guiné, tivesse a responsabilidade de desembarcar suas forças em Lae e Nadzab e proteger a área do Vale da Península Huon – Markam até Madang, ele não tinha controle sobre as forças navais ou aéreas que o apoiavam. Com MacArthur no comando e com boa cooperação entre as três Forças, as operações Lae e Nadzab funcionaram sem problemas. No entanto, as deficiências do comando tornaram-se aparentes na operação Finschhafen, que ocorreu logo depois.

Embora MacArthur comandasse a campanha, Blamey era o principal responsável pela operação Lae-Finschhafen. Foi uma campanha impressionante, que envolveu tropas de cinco divisões australianas, um lançamento aéreo de um regimento de pára-quedas americano, vários pousos anfíbios e um avanço apoiado pelo ar subindo o Markham até os Vales Ramu. Blamey desempenhou um papel importante na elaboração do plano pelo qual a 3ª Divisão se absteve de tomar Salamaua até depois do desembarque de Lae, atraindo assim as forças japonesas de Lae para Salamaua. Assim que os australianos desembarcaram perto de Lae, as forças em Salamaua foram isoladas.

O avanço americano para as Filipinas
Com a captura de Madang em abril de 1944, a maioria das unidades do Exército australiano começou a se retirar para a Austrália para descanso e retreinamento e a maior parte dos combates foi assumida pelos americanos. A essa altura, houve uma mudança fundamental na estratégia de MacArthur. A diretriz de MacArthur da Junta de Chefes exigia que ele capturasse Rabaul como parte de uma abordagem passo a passo em direção às Filipinas. Em agosto de 1943, no entanto, o Joint Chiefs ordenou que MacArthur neutralizasse Rabaul e avançasse ao longo da costa norte da Nova Guiné. Em fevereiro de 1944, as forças de MacArthur tomaram Los Negros no Almirantado. Então, em uma série de avanços notáveis, suas forças desembarcaram em Hollandia em abril, Biak em maio, Sansapor em junho e Morotai em setembro. Em outubro, os americanos desembarcaram em Leyte, nas Filipinas. O Exército australiano não teve nenhum papel nessas operações, embora elementos da RAN e da RAAF tenham participado de vários desembarques.

Esta situação estratégica em mudança exigiu algum pensamento perspicaz por parte dos formuladores de políticas australianas. Em uma reunião do Gabinete de Guerra em 1 de outubro de 1943, o governo concluiu que o esforço militar da Austrália deveria se concentrar no Pacífico e "que deveria ser em uma escala que lhe garantisse uma voz efetiva no acordo de paz". [6]

Mas o que isso significava não estava claro, já que MacArthur decidiu quando e onde as forças australianas deveriam lutar e o governo australiano ainda cedeu aos desejos de MacArthur. E Blamey havia perdido sua influência. Em setembro de 1944, MacArthur destruiu o mito de que Blamey tinha qualquer papel como Comandante das Forças Terrestres Aliadas quando a Alamo Force foi dissolvida e as ordens de MacArthur foram dadas diretamente ao QG do Sexto Exército. O Tenente General Sir Leslie Morshead, como Comandante do 1º Corpo Australiano, foi o comandante da força-tarefa terrestre para as operações de Bornéu em 1945, respondendo diretamente ao quartel-general de MacArthur.

Em 1944, a política estratégica da Austrália para a Nova Guiné e, de forma mais geral, para as operações na Área do Sudoeste do Pacífico estava sendo conduzida pela estrutura de comando. Curtin estava determinado a manter a estrutura de comando original e isso, por sua natureza, restringia as opções da Austrália. O governo australiano não desenvolveu uma política considerada e coerente em relação à Nova Guiné. Uma vez que a ameaça japonesa foi eliminada, a Nova Guiné foi um mero trampolim no caminho para as Filipinas e, eventualmente, o Japão? Ou deveria a Nova Guiné ser libertada por si mesma?

Quando, em agosto de 1942, Blamey nomeou o Major General Basil Morris como Comandante da Unidade Administrativa da Nova Guiné Australiana (ANGAU), seu principal objetivo era aproveitar os recursos humanos e materiais locais para apoiar suas operações. Mas, à medida que as operações se deslocaram para o norte, a ANGAU se envolveu mais na administração civil do território. Mais tarde, conforme os planos foram desenvolvidos para recapturar o Bornéu do Norte, equipes de assuntos civis foram formadas para administrar os territórios libertados. Isso levantou suspeitas entre alguns oficiais britânicos de que a Austrália esperava assumir o controle desses territórios. E essas suspeitas foram alimentadas por sugestões do Ministro das Relações Exteriores da Austrália, Dr. Evatt, de que a futura defesa da Austrália poderia depender do controle de certas ilhas do arquipélago. Mas não houve cooperação entre Evatt e Blamey sobre esta questão. Blamey, Curtin, Evatt e o Ministro dos Territórios Externos, Eddie Ward, às vezes discutiam a necessidade de a Austrália assumir uma presença mais ampla e poderosa no Pacífico após a guerra, mas eles não conseguiram desenvolver qualquer política coerente.

Blamey falhou como estrategista em meados e no final de 1944, não porque suas propostas para mudar a estratégia australiana e aliada estivessem erradas - embora algumas de suas propostas fossem irrealistas - mas porque ele falhou em envolver o governo nas questões-chave. Em sua defesa, o governo não estava com disposição para ouvir.

No entanto, seja intencionalmente ou por acidente, as decisões sobre o emprego das forças australianas em 1943–1944 marcaram um ponto de viragem na política estratégica australiana. Pela primeira vez, as tropas australianas foram desdobradas principalmente para fins políticos que não estavam diretamente relacionados com a vitória na guerra ou a defesa da Austrália. Foi uma política que continuou desde então.

As Operações de Bornéu
As operações em Bornéu em 1945 - Tarakan, Brunei e Balikpapan - foram conduzidas para os objetivos estratégicos de MacArthur. Seus motivos incluíram encontrar trabalho para o 1o Corpo da Austrália, libertar ex-territórios holandeses e britânicos e libertar prisioneiros de guerra aliados. Essencialmente, o governo australiano endossou as operações como o preço por fazer parte da estrutura de comando aliada. Vemos aqui um precursor da aliança pós-guerra da Austrália com os Estados Unidos.

Em retrospecto, agora sabemos que MacArthur não foi honesto com o governo australiano. Blamey e seus comandantes mais graduados duvidaram que houvesse algum propósito estratégico para o desembarque da 7ª Divisão Australiana em Balikpapan em julho de 1945. Em resposta, MacArthur disse ao primeiro-ministro australiano em exercício, Ben Chifley, que cancelar a operação “desorganizaria completamente, não apenas o campanha imediata, mas também o plano estratégico do Estado-Maior Conjunto ”. [7] O governo australiano aprovou a operação. Os australianos não sabiam que MacArthur havia dito ao Joint Chiefs que a operação Balikpapan era necessária porque não realizá-la “produziria graves repercussões para o governo e o povo australiano”. [8]

As campanhas finais da Nova Guiné
Em contraste, as ofensivas australianas em Aitape e em Bougainville no último ano da guerra não foram ordenadas diretamente por MacArthur, mas por Blamey. Em retrospectiva, as ofensivas não tiveram influência no resultado da guerra e, mesmo na época, muitos soldados se ressentiram da perda de vidas em batalhas desnecessárias. MacArthur disse a Curtin que “se ele estivesse fazendo o trabalho sozinho, não poria em risco uma única vida australiana em uma ofensiva nessas áreas secundárias”. [9] Mesmo assim, suas forças americanas realizaram operações semelhantes nas ilhas do sul das Filipinas.

Em maio de 1945, Blamey explicou as razões dessas ofensivas ao Gabinete de Guerra, que lhes deu o aval retrospectivo. O caso de Blamey foi convincente. Ele não sabia que a guerra terminaria em agosto e a melhor maneira de retirar as tropas dessas “áreas de retaguarda” era eliminar as forças japonesas de lá. Isso não apenas atenderia às demandas de desmobilização, mas também disponibilizaria tropas para a invasão da ilha principal do Japão em março de 1946. Como as forças japonesas ocupavam territórios sob mandato australiano, Blamey argumentou: “Deveríamos esperar até que o Japão fosse finalmente esmagado , pode-se dizer que os americanos, que antes haviam libertado as Filipinas, foram os responsáveis ​​pela libertação definitiva dos indígenas nos territórios australianos, com o resultado inevitável de que nosso prestígio no exterior e aos olhos dos indígenas sofreria muito ”. [10]

Conclusão
A Guerra do Pacífico viu a Austrália enviar um grande número de forças militares para a região próxima. As forças foram desdobradas para a Malásia, Índias Orientais Holandesas, Nova Guiné e, em menor medida, para as Filipinas, enquanto as forças navais e aéreas australianas operavam em toda a região. O maior número de forças foi desdobrado para a Nova Guiné e eles permaneceram lá por um período de tempo muito mais longo. Essa tendência continuou no período pós-guerra com implantações na Malásia, Tailândia, Vietnã do Sul, Cingapura e Bornéu. O compromisso com a Malásia continuou. Mais recentemente, tropas foram enviadas para Camboja, Bougainville, Timor Leste e agora, para as Ilhas Salomão. Eu me pergunto o que nossos vizinhos asiáticos e melanésios pensam das políticas estratégicas deste país ocidental grande e pouco povoado ao sul, que envia tropas periodicamente em seu meio.

O ambiente estratégico mudou várias vezes desde a Segunda Guerra Mundial. A necessidade de enviar forças para a Nova Guiné no Segundo Mundo é incontestável. Nas décadas de 1950 e 1960, a Austrália implantou forças no exterior no contexto da descolonização e da Guerra Fria. Por um tempo, relutamos em enviar forças para longe da Austrália. Mais recentemente, a Austrália desdobrou forças por razões humanitárias e de manutenção da paz com o endosso das Nações Unidas. O principal fator por trás do papel de liderança da Austrália em East Timo r, Bougainville e nas Ilhas Salomão tem sido sua proximidade com a Austrália.

Ao longo dos anos, sucessivos governos australianos tiveram que lidar com o fato de que a principal ameaça à segurança australiana vinha do arquipélago ao norte ou através dele. Essas ameaças foram tratadas de várias maneiras: desdobrando forças (geralmente como parte de uma força de coalizão) pela cooperação com nossos vizinhos, estabelecendo alianças, retirando-se para a fortaleza Austrália, cultivando amizades, dando uma mão amiga e mantendo vigilância. Em tudo isso, a Austrália aprendeu a colocar seus próprios interesses em primeiro lugar. Mas a época em que a Austrália aprendeu suas lições mais importantes sobre estratégia foi durante as campanhas na Nova Guiné.

Notas
1. T. B. Millar, Austrália em Paz e Guerra: Relações Externas desde 1788, Segunda Edição, Australian National University Press Maxwell Macmillan, Sydney, 1991, p. 265.
2. Dudley McCarthy, Primeiro Ano da Área Sudoeste do Pacífico: Kokoda para Wau, Australian War Memorial, Canberra, 1959, p. 40
3. A declaração de MacArthur de 18 de março de 1943 é reproduzida em Notes of Discussions (por Shedden) com C-in-C SWPA, Brisbane, 25-31 de maio de 1943, National Archives of Australian (NAA), CRS A5954, 2/3.
4. L. Morton, Estratégia e Comando: Os Primeiros Dois Anos, OCMH, Washington, 1962, p. 619.
5. Morton, Estratégia e Comando, p. 398.
6. Reunião do Gabinete da Ata da Guerra, Canberra, 1 de outubro de 1943, NAA, CRS A5954, 809/2.
7. Macarthur para Chifley, 20 de maio de 1945, NAA, A5954, 750/2.
8. MacArthur para Marshall, 12 de abril de 1945, US National Archives and Records Administration, RG 218, CCS 383 Pacific Ocean Area (6-10-43) Sec 11.
9. Notas de discussão (por Curtin) com C-in-C SWPA, Canberra, 30 de setembro de 1944, NAA, CRS A5954, 3/11.
10. Apreciação sobre as operações da AMF na Nova Guiné, Nova Grã-Bretanha e nas Ilhas Salomão, 18 de maio de 1945, Australian War Memorial (AWM), Blamey Papers, 2 / 23.11


Biak, Noemfoor e Aitape

Em 27 de maio, outro salto de mais de 300 milhas foi feito para capturar os aeródromos na Ilha Biak (dominando a estratégica Baía de Geelvink), onde uma feroz resistência inimiga foi encontrada. O atraso em Biak levou à ordem para o Sexto Exército dos EUA apreender a Ilha de Noemfoor (60 milhas a oeste de Biak) em 2 de julho e liberá-la dos defensores japoneses para disponibilizar suas pistas de pouso para operações aliadas. O avanço continuou para Sansapor em 30 de julho e para a ilha de Morotai em 15 de setembro de 1944.

Enquanto Biak e Noemfoor estavam protegidos, 500 milhas a leste, relatórios de inteligência avisaram que o Décimo Oitavo Exército japonês estava se aproximando de Aitape, mantido pelos Aliados desde seu desembarque em 22 de abril. Os engenheiros converteram os aeródromos japoneses Aitape em uma grande base de caça, bem defendida por posições preparadas perto da base e por um fraco perímetro defensivo externo ao longo das margens ocidentais do rio Driniumor, cerca de quinze milhas a leste das pistas.

Em vez de esperar pela queda de um golpe inimigo, em 10 de julho as unidades do Exército dos EUA se moveram através do Driniumor e sondaram cautelosamente para o leste, errando a força japonesa concentrada para atacar na direção oposta.Naquela noite, dez mil japoneses atacaram através do Driniumor, avançando pelo centro da força de defesa mal superada em número, precipitando uma batalha de desgaste de um mês na selva da Nova Guiné. No final, os japoneses foram cortados e presos entre os americanos no oeste e os australianos no leste, em Wewak. Durante julho e agosto de 1944, quase 10.000 japoneses morreram. Quase 3.000 americanos foram vítimas ao longo do Driniumor, 440 deles mortos, incluindo quatro medalhas de honra póstumas premiadas. Foi a campanha mais cara de MacArthur desde Buna.

Enquanto os combates ao longo do Driniumor diminuíam, o ataque final de MacArthur na Nova Guiné ocorreu em Sansapor, um ponto fraco entre duas fortalezas japonesas conhecidas na Península de Vogelkop. Cerca de 15.000 soldados japoneses estavam em Manokwari, 120 milhas a leste de Sansapor, enquanto a sessenta milhas de Sansapor & # 39s oeste estavam 12.500 soldados inimigos em Sorong, um importante complexo de base aérea. O testado sapo anfíbio foi usado em Sansapor, com 7.300 homens pousando sem oposição em 30 de julho de 1944, dividindo os japoneses. Dois campos de aviação foram rapidamente construídos para fornecer suporte para a invasão de Morotai nas ilhas Molucas. As forças aliadas permaneceram para defender os campos de aviação, mas os japoneses restantes estavam isolados e na defensiva. Os principais combates na Nova Guiné terminaram em 31 de agosto de 1944.


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