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19/04/2017 Bargouti uma greve na prisão e o New York Times - História

19/04/2017 Bargouti uma greve na prisão e o New York Times - História

Na terça-feira, Israel saiu de seu feriado de Páscoa de uma semana, para ser saudado por uma polêmica sobre um artigo de opinião publicado pelo New York Times. O mundo político israelense enlouqueceu, com cada líder tentando o seu melhor para superar os ataques uns dos outros ao New York Times. Yair Lapid, o chefe efetivo da oposição, escreveu um artigo de opinião no Times de Israel afirmando: “Publicando um artigo de opinião cheio de histórias de terror inventadas, o Times se esqueceu de dizer a seus leitores que o autor é um assassino, condenado por múltiplas contagens em um tribunal civil. ”

Mesmo aqui na Newsweek, um artigo de Elliot Abrams foi publicado questionando por que o New York Times deixou de mencionar os crimes pelos quais Barghouti foi condenado. Na terça-feira à noite, as críticas haviam chegado a tal nível que o Times acrescentou uma declaração no final do artigo de Barghouti que afirmava: “Este artigo explicava a sentença de prisão do escritor, mas negligenciou fornecer contexto suficiente, declarando as ofensas das quais ele foi condenado. Foram cinco acusações de homicídio e pertença a uma organização terrorista. O Sr. Barghouti recusou-se a oferecer defesa em seu julgamento e se recusou a reconhecer a jurisdição e legitimidade do tribunal israelense ”. Até o Editor Público do New York Times escreveu um artigo criticando a decisão original do jornal, optando por não listar os crimes pelos quais Barghouti foi condenado, esquecendo o contexto que o conhecimento dessa informação proporcionaria.

Embora o New York Times seja um saco de pancadas conveniente para críticas, pouco foi realmente relatado sobre as alegações de Barghouti, quem ele realmente é, ou se a greve pode mudar alguma coisa - seja dentro ou fora da prisão.

Deve-se notar desde o início que o caso de Barghouti é complicado. Por um lado, ele é popular entre os palestinos. Ele é um apoiador de longa data do conceito da solução de dois Estados - ou seja, uma solução pacífica para o conflito israelense-palestino. Barghouti é, definitivamente, um possível sucessor do atual presidente palestino Abbas. Por outro lado, Barghouti foi um dos líderes claros da segunda intifiadah; uma intifada caracterizada por atentados suicidas que mataram centenas de civis israelenses, em todo o país. (Em uma nota pessoal, durante este período, bombas explodiram matando dezenas em um café do outro lado da rua de onde minha filha morava na época, e em um refeitório da universidade por onde ela havia passado alguns minutos antes. Portanto, eu não tenho simpatia pessoal para com Barghouti.)

Eu também posso dizer que, embora eu pessoalmente espere que possamos encontrar uma maneira de nos livrarmos da ocupação palestina na Cisjordânia - e acreditar, por mais bem intencionada que seja uma ocupação, ela nunca pode ser moral para os ocupantes ou boa para os ocupados - a única área que não me mantém acordado à noite é como tratamos nossos terroristas condenados. Em comparação com as prisões Super-Max americanas, as condições nas prisões israelenses são excelentes. A lista de demandas que o grupo de Barghouti publicou gira em torno de ter acesso a um telefone público, ter uma segunda visita mensal de parentes e trazer de volta estudos acadêmicos que antes estavam disponíveis.

O artigo de Barghouti estava cheio de generalidades relacionadas à ocupação, incluindo alegações de que ele foi maltratado quando era mais jovem. Alguns dos poucos detalhes fornecidos no artigo foram uma alegação de que 90% dos palestinos acusados ​​são condenados por tribunais israelenses e uma alegação de que Israel viola o direito internacional, criando dificuldades especiais para as famílias ao “transportar os prisioneiros” para as prisões dentro de Israel. É claro que o leitor casual pode ser perdoado por não saber que a distância máxima de Ramallah (o centro da Cisjordânia) até qualquer uma das prisões de Israel é de menos de 160 quilômetros. Uma distância que os parentes dos presos em Nova York ficariam emocionados - em vez dos 340 milhas até a prisão de Attica - sem mencionar aqueles que precisam viajar para o Super Max em Fremont, Colorado. Quanto à questão do índice de condenação de acusados ​​palestinos, nos Estados Unidos, o índice de condenação na Justiça Federal é de aproximadamente 95%.

Barghouti organizou a greve principalmente como parte de sua tentativa de fortalecer sua liderança dentro do movimento palestino. No momento, ele não tem o apoio de todos os presos do Fatah, nem dos presos do Hamas nas prisões israelenses. Ele tem apoio nas ruas palestinas, certamente entre os muitos que têm família nas prisões israelenses.

Tenho certeza de que nossas prisões não são uma panacéia e que nossa ocupação cria claramente abusos aos direitos humanos. No entanto, considerando o estado do Oriente Médio no momento, o tratamento de prisioneiros palestinos em prisões israelenses quase não está no radar de ninguém. Para aqueles que anseiam por encontrar uma saída de nosso conflito com os palestinos, e anseiam pelo dia em que nossos filhos não terão mais que ser ocupantes na Cisjordânia, abraçar um indivíduo diretamente responsável pelo assassinato de vários civis israelenses não é o caminho. Não tenho dúvidas de que, quando finalmente alcançarmos a paz, Barghouti e outros que cometeram assassinato contra nossos irmãos serão perdoados. Mas, até então, os terroristas e seus apoiadores deveriam ser tratados como os terroristas que são.

Haifa Bus Bombing 2000

Por que estamos em greve de fome nas prisões de Israel & # 8217s

PRISÃO DE HADARIM, Israel - Tendo passado os últimos 15 anos em uma prisão israelense, fui testemunha e vítima do sistema ilegal de Israel de prisões arbitrárias em massa e maus-tratos de prisioneiros palestinos. Depois de esgotar todas as outras opções, decidi que não havia escolha a não ser resistir a esses abusos fazendo greve de fome.

Cerca de 1.000 prisioneiros palestinos decidiram participar desta greve de fome, que começa hoje, o dia que celebramos aqui como o Dia do Prisioneiro. Golpear a fome é a forma de resistência mais pacífica disponível. Ele inflige dor apenas àqueles que participam e a seus entes queridos, na esperança de que seus estômagos vazios e seu sacrifício ajudem a mensagem a ressoar além dos limites de suas células escuras.

Décadas de experiência provaram que o sistema desumano de ocupação colonial e militar de Israel visa quebrar o espírito dos prisioneiros e da nação a que pertencem, infligindo sofrimento em seus corpos, separando-os de suas famílias e comunidades, usando medidas humilhantes para obrigar a subjugação . Apesar de tal tratamento, não nos renderemos a ele.

Israel, a potência ocupante, violou o direito internacional de várias maneiras por quase 70 anos e, ainda assim, obteve impunidade por suas ações. Cometeu graves violações das Convenções de Genebra contra o povo palestino. Os prisioneiros, incluindo homens, mulheres e crianças, não são exceção.

Eu tinha apenas 15 anos quando fui preso pela primeira vez. Eu tinha apenas 18 anos quando um interrogador israelense me forçou a abrir minhas pernas enquanto eu estava nu na sala de interrogatório, antes de atingir meus órgãos genitais. Desmaiei de dor e a queda resultante deixou uma cicatriz eterna na minha testa. O interrogador zombou de mim depois, dizendo que eu nunca procriaria porque pessoas como eu só dão à luz terroristas e assassinos.

Alguns anos depois, eu estava novamente em uma prisão israelense, liderando uma greve de fome, quando meu primeiro filho nasceu. Em vez dos doces que costumamos distribuir para comemorar essas notícias, distribuí sal para os outros presos. Quando ele tinha apenas 18 anos, ele por sua vez foi preso e passou quatro anos em prisões israelenses.

O mais velho dos meus quatro filhos é agora um homem de 31 anos. No entanto, aqui estou eu, perseguindo esta luta pela liberdade junto com milhares de prisioneiros, milhões de palestinos e o apoio de tantos ao redor do mundo. O que há com a arrogância do ocupante e do opressor e de seus apoiadores que os torna surdos a esta verdade simples: Nossas correntes serão quebradas antes de nós, porque é da natureza humana atender ao apelo à liberdade a qualquer custo.

Israel construiu quase todas as suas prisões dentro de Israel, em vez de no território ocupado. Ao fazê-lo, transferiu ilegal e forçosamente civis palestinos para o cativeiro e usou essa situação para restringir as visitas familiares e infligir sofrimento aos prisioneiros por meio de longos transportes em condições cruéis. Transformou direitos básicos que deveriam ser garantidos pelo direito internacional - incluindo alguns dolorosamente garantidos por meio de greves de fome anteriores - em privilégios que seu serviço penitenciário decide nos conceder ou nos privar.

Prisioneiros e detidos palestinos sofreram tortura, tratamento desumano e degradante e negligência médica. Alguns foram mortos durante a detenção. De acordo com a última contagem do Clube de Prisioneiros Palestinos, cerca de 200 prisioneiros palestinos morreram desde 1967 por causa de tais ações. Prisioneiros palestinos e suas famílias também continuam sendo o principal alvo da política de Israel de impor punições coletivas.

Por meio de nossa greve de fome, buscamos o fim desses abusos.

Nas últimas cinco décadas, de acordo com o grupo de direitos humanos Addameer, mais de 800.000 palestinos foram presos ou detidos por Israel - o equivalente a cerca de 40% da população masculina do território palestino. Hoje, cerca de 6.500 ainda estão presos, entre eles alguns que têm a triste distinção de deter recordes mundiais pelos mais longos períodos de detenção de presos políticos. Quase não existe uma única família na Palestina que não tenha suportado o sofrimento causado pela prisão de um ou vários de seus membros.

Como explicar esse estado de coisas inacreditável?

Israel estabeleceu um regime jurídico duplo, uma forma de apartheid judicial, que proporciona impunidade virtual para israelenses que cometem crimes contra palestinos, enquanto criminaliza a presença e resistência palestinas. Os tribunais de Israel são uma farsa de justiça, claramente instrumentos de ocupação militar colonial. De acordo com o Departamento de Estado, a taxa de condenação de palestinos em tribunais militares é de quase 90%.

Entre as centenas de milhares de palestinos que Israel prendeu estão crianças, mulheres, parlamentares, ativistas, jornalistas, defensores dos direitos humanos, acadêmicos, figuras políticas, militantes, espectadores, familiares de prisioneiros. E tudo com um objetivo: enterrar as aspirações legítimas de uma nação inteira.

Em vez disso, porém, as prisões de Israel se tornaram o berço de um movimento duradouro pela autodeterminação palestina. Esta nova greve de fome demonstrará mais uma vez que o movimento dos prisioneiros é a bússola que guia nossa luta, a luta pela Liberdade e Dignidade, o nome que escolhemos para esta nova etapa em nossa longa caminhada para a liberdade.

As autoridades israelenses e seus serviços penitenciários transformaram os direitos básicos que deveriam ser garantidos pelo direito internacional - inclusive aqueles dolorosamente garantidos por meio de greves de fome anteriores - em privilégios que decidiram nos conceder ou nos privar. Israel tentou nos rotular como terroristas para legitimar suas violações, incluindo prisões arbitrárias em massa, tortura, medidas punitivas e restrições severas. Como parte do esforço de Israel para minar a luta palestina pela liberdade, um tribunal israelense me condenou a cinco penas de prisão perpétua e 40 anos de prisão em um julgamento político-show que foi denunciado por observadores internacionais.

Israel não é a primeira potência ocupante ou colonial a recorrer a tais expedientes. Cada movimento de libertação nacional na história pode lembrar práticas semelhantes. É por isso que tantas pessoas que lutaram contra a opressão, o colonialismo e o apartheid estão conosco. A Campanha Internacional para Libertar Marwan Barghouti e Todos os Prisioneiros Palestinos que o ícone anti-apartheid Ahmed Kathrada e minha esposa, Fadwa, inauguraram em 2013 da antiga cela de Nelson Mandela na Ilha Robben teve o apoio de oito ganhadores do Prêmio Nobel da Paz, 120 governos e centenas de líderes, parlamentares, artistas e acadêmicos em todo o mundo.

Sua solidariedade expõe o fracasso moral e político de Israel. Os direitos não são concedidos por um opressor. A liberdade e a dignidade são direitos universais inerentes à humanidade, a serem usufruídos por todas as nações e todos os seres humanos. Os palestinos não serão uma exceção. Só acabar com a ocupação vai acabar com esta injustiça e marcar o nascimento da paz.


O sinal e o ruído no Op-Ed de Barghouti

No domingo, Marwan Barghouti publicou um artigo de opinião no New York Times. Para lê-lo sem ser versado em assuntos israelense-palestinos, alguém seria perdoado por pensar que Barghouti é o palestino Martin Luther King escrevendo seu equivalente à carta da prisão de Birmingham. Barghouti usou o artigo para anunciar que está liderando uma greve de fome de prisioneiros palestinos para protestar contra seu tratamento por Israel, escreveu eloquentemente sobre a luta nacional palestina pela liberdade e dignidade, dando a entender que foi preso por razões políticas e foi identificado em sua assinatura como “um líder palestino e parlamentar”. Para aqueles que sabem que Barghouti está cumprindo cinco sentenças consecutivas de prisão perpétua depois de ter sido condenado por um tribunal civil israelense por assassinato e terrorismo por orquestrar atentados suicidas como o fundador das Brigadas de Mártires de al-Aqsa, isso foi ultrajante, e o a raiva dirigida ao Times resultou em um esclarecimento e uma resposta negativa do editor público do jornal.

O grosso do foco - incluindo do primeiro-ministro Netanyahu, Yair Lapid e outros - tem sido no fato de que o New York Times deu a Barghouti uma plataforma para fazer todos os tipos de afirmações infundadas e enganosamente retratar-se como algo que ele não é. Essa raiva não está de forma alguma mal colocada e está ajudando a esclarecer o fato de que os oponentes de Israel freqüentemente recebem o benefício da dúvida com relação a seus motivos e uma lavagem de suas histórias em um grau alarmante. Mas a importância do artigo de Barghouti não é o tratamento histórico revisionista de sua biografia, mas sim o fato de que ele escolheu escrevê-la agora e o que ela diz sobre o avanço da política palestina e o esforço americano para levar israelenses e palestinos à negociação. tabela.

Barghouti é um lendário prisioneiro palestino em uma sociedade onde os prisioneiros palestinos recebem status de exaltação. Sua liderança na última greve de fome dos prisioneiros vem logo após sua chegada em primeiro lugar nas eleições do Comitê Central do Fatah em dezembro, consolidando seu status como a figura política palestina mais popular, enquanto foi marginalizado há dois meses pela atual liderança como Mahmoud Abbas escolheu Mahmoud al-Aloul como o primeiro vice-presidente da Fatah. A disputa para substituir Abbas começou para valer há algum tempo, mas a decisão de Barghouti agora de assumir o manto dos direitos dos prisioneiros e ao mesmo tempo tornar o mais público possível no jornal dos Estados Unidos parece um dos sinais mais claros de que ele pretende fazer parte da futura conversa sobre liderança.

De alguma forma, Barghouti teve mais facilidade do que a maioria, apesar de estar na prisão, pois o isolou de ter que tomar qualquer decisão ou se envolver nos compromissos diários que estão envolvidos na política. Ele tem sido capaz de sentar e aproveitar sua popularidade crescente enquanto os atuais líderes do Fatah caminham na linha tênue entre a coordenação de segurança com Israel e a manutenção de seu poder de um lado e a vontade popular e a manutenção de sua legitimidade de base do outro. Ele não teve que navegar no campo minado de lidar com o governo do Hamas em Gaza e jogar o jogo de proclamar a unidade nacional enquanto toma medidas para usar o poder da Autoridade Palestina para sufocar o Hamas. Quanto mais tempo ele fica na prisão, maior é o mito que o cerca, e se Israel acabar concedendo aos prisioneiros quaisquer concessões como resultado dessa greve de fome, isso aumentará o poder e a influência de Barghouti. O fato de ele estar dando esse passo agora indica que ele acha que uma transição de liderança ocorrerá mais cedo ou mais tarde, e que ele quer se adiantar às maquinações internas da Fatah que são projetadas para marginalizá-lo.

As repercussões disso não se limitam à disputa de posições de Barghouti e da Fatah interna. Liderar um movimento de prisioneiros palestinos certamente levará a um fomento mais amplo na Cisjordânia e não fará com que as FDI ou o Shabak durmam mais facilmente à noite. Não estou sugerindo que isso vá desencadear uma intifada, mas pode levar a um aumento da violência e mais apoio à posição de que um compromisso ou mesmo compromisso com Israel vende a causa nacional palestina. Os políticos palestinos são obrigados a seguir o sentimento público, e ninguém vai querer ser forçado a ficar em segundo plano em relação a Barghouti na questão de resistir a Israel. Isso criará uma radicalização mais ampla dentro da arena política palestina e prejudicará quaisquer políticos que adotem um tom mais moderado, ao mesmo tempo que podem minar a própria Fatah em relação ao Hamas.

Nada disso pressagia bem os esforços do presidente Trump para empurrar os dois lados em direção ao seu acordo final e, se a greve de prisioneiros não for resolvida rapidamente, também dificultará a visita de Abbas à Casa Branca na primeira semana de maio. Abbas provou ser um interlocutor difícil para o presidente Obama, notoriamente não respondendo à apresentação no Salão Oval de Obama de uma estrutura para um acordo de status final em 2014. Abbas está vindo para DC desta vez para se encontrar com um presidente cuja visão não é tão completamente formada sobre os detalhes, mas ele sem dúvida será solicitado por Trump para se comprometer com algo mais específico do que estar disposto a falar. Tendo como pano de fundo a fome de prisioneiros e Barghouti tentando encurralá-lo, será um momento particularmente desfavorável para Abbas retornar a Ramallah e anunciar que concordou em retornar às negociações com Israel sem primeiro ganhar quaisquer concessões significativas. Embora a sensação de fatalismo sombrio que envolveu a liderança palestina na eleição de Trump possa ter se dissipado, dada sua aparente disposição de pressionar Netanyahu e o governo israelense em assentamentos e o desempenho louvável de Jason Greenblatt na região no mês passado, isso não significa que Abbas vai de repente dê a Trump tudo o que ele quiser. A política de Abbas em casa ainda é difícil, e ter uma Casa Branca mais amigável do que ele esperava não muda o fato de que ele é um líder político fraco, sem a legitimidade ou os chits para dizer sim a qualquer acordo de paz abrangente. Este movimento Barghouti torna isso ainda mais uma realidade arraigada.

A assinatura de Barghouti no New York Times é o tipo de coisa que leva os políticos israelenses e judeus americanos até a parede de frustração. A assinatura, no entanto, é apenas uma distração, neste caso, de tudo o mais que está acontecendo. Se Barghouti inaugurar uma nova era de radicalização do Fatah, olharemos para trás, para o foco na assinatura ao invés do movimento político subjacente, como o verdadeiro ultraje.


A greve de fome palestina: “Nossas correntes serão quebradas antes de nós…”

Podemos olhar para trás, para a greve de fome de Marwan Barghouti como o início de um final de jogo palestino vencedor.

Em 17 de abril, pelo menos 1.500 prisioneiros palestinos lançaram uma greve de fome de duração indefinida, respondendo a um chamado do prisioneiro palestino mais famoso de Israel, Marwan Barghouti. Acontece também que Barghouti é o líder político mais popular - muito mais querido, confiável e admirado do que o presidente da Autoridade Palestina, Mahmoud Abbas. Barghouti está cumprindo uma série de penas vitalícias por seu suposto papel na direção de uma operação durante a Segunda Intifada, na qual cinco israelenses foram mortos.

Barghouti, que está preso há quinze anos, descreveu como motivos da greve "tortura, tratamento desumano e degradante e negligência médica", bem como a inobservância das normas jurídicas internacionais relativas às condições carcerárias durante uma ocupação militar . Até o normalmente tímido Comitê Internacional da Cruz Vermelha (CICV) reconheceu as demandas dos prisioneiros ao emitir uma declaração pública afirmando que a negação de visitas familiares e a transferência de prisioneiros e detidos palestinos para fora do território ocupado para as prisões israelenses eram violações das normas dos tratados internacionais. na Quarta Convenção de Genebra que rege a ocupação beligerante.

Barghouti expressou suas queixas em um artigo um tanto surpreendentemente publicado pela New York Timem 16 de abril - surpreendente porque o Vezes, um meio de comunicação influente, ao longo dos anos tem sido confiavelmente deferente às racionalizações israelenses para políticas e comportamento contestados por Israel. Acontece que o jornal estava nervoso com essa saída de seu modo normal de operação. O artigo de Barghouti apareceu apenas em sua edição internacional, e tinha uma nota editorial qualificadora anexada (itálico no original): “Este artigo explicou a sentença de prisão do escritor, mas se esqueceu de fornecer contexto suficiente ao declarar os crimes pelos quais ele foi condenado. Foram cinco acusações de homicídio e pertença a uma organização terrorista. O Sr. Barghouti se recusou a oferecer defesa em seu julgamento e se recusou a reconhecer a jurisdição e legitimidade do tribunal israelense.

Em retaliação por ousar publicar este artigo de opinião, Barghouti foi severamente punido. Ele foi imediatamente colocado em confinamento solitário, não teve permissão para trocar de roupa no último mês e é inspecionado pelos guardas da prisão quatro vezes por dia.

O notório super-sionista supervisor da mídia canadense Reportagem Honesta explica em seu site que seu objetivo é “defender Israel do preconceito da mídia”. Reportagem Honesta expressou sua indignação ao condenar o New York Times por abrir suas páginas a um "terrorista" palestino condenado. É orwelliano assim descrever Barghouti, um líder político que defende corajosamente seu povo contra uma ocupação ilegal e opressora que está se aproximando de seu 50º aniversário, e agora é mais bem compreendida como um crime contra a humanidade assumindo a forma de apartheid vitimizando o povo palestino como um todo, e não apenas aqueles que vivem sob ocupação. Se o Reportagem Honesta fosse realmente honesto, iria expor o pronunciado viés da mídia no Ocidente, protegendo Israel da responsabilidade internacional e obscurecendo a gravidade das queixas palestinas sob a lei internacional e a moralidade.

O tratamento que a mídia mundial deu a esse ataque massivo palestino é típico, embora desapontador. Dá pouca atenção ao caráter dramático de tal protesto na prisão que continuou por mais de um mês, estimulando muitas manifestações de solidariedade em toda a Palestina ocupada, uma greve de fome de 24 horas de simpatia por sul-africanos, incluindo o proeminente vice-presidente Cyril Rhamaposa, e shows generalizados de apoio em toda a diáspora palestina. A reação da Autoridade Palestina foi evasiva, com Abbas dando uma demonstração simbólica de apoio público aos objetivos dos prisioneiros, enquanto informava em particular que espera que a greve termine o mais rápido possível.

O comportamento do Serviço Prisional de Israel é uma confirmação indireta do descontentamento dos prisioneiros. Em uma provocação sádica, os colonos israelenses tiveram permissão para fazer um churrasco no estacionamento em frente a uma das prisões, aparentemente zombando dos grevistas com o aroma pungente de carne sendo grelhada. Pior do que isso, um vídeo falso foi distribuído por um funcionário da prisão que pretendia mostrar Barghouti fazendo um lanche em sua cela. Este esforço para desacreditar a greve e seu líder foi negado com raiva. Khader Shkirat, advogado de Barghouti, explicou que não havia como contrabandear comida para alguém na solitária, especialmente com buscas frequentes nos quartos. Foi finalmente admitido pelos funcionários da prisão que a comida foi entregue na cela de Barghouti por guardas da prisão que tentaram sem sucesso tentá-lo a quebrar o jejum. Barghouti, por sua vez, respondeu por meio de seu advogado: “Pretendo intensificar minha greve de fome em breve. Não há retrocesso. Continuaremos até o fim. ” Barghouti, 58, segundo o último relatório, perdeu 29 libras desde o início da greve e agora pesa 119, e planeja recusar até água.

Mesmo que esse terrível compromisso não seja levado a cabo com uma finalidade potencialmente sombria, não manchará o significado do que foi empreendido e a grande relutância do mundo em concentrar sua atenção em tal demonstração de martírio não violento. Esta não é a primeira greve em prisões palestinas motivada por condições carcerárias abusivas e instâncias de detenção administrativa, detenção e prisão sem quaisquer acusações formais. Mas parece ser o mais importante devido à participação de Marwan Barghouti junto com tantos outros prisioneiros palestinos, bem como produzir muitas demonstrações de solidariedade além dos muros da prisão.

Como Ramzy Baroud apontou em um Al Jazeera artigo publicado em 10 de maio de 2017, a greve, embora exponha demandas relativas às condições carcerárias, é na verdade um reflexo da provação subjacente, o que ele chama de “a própria realidade da vida palestina” é antes de tudo “um chamado para unidade contra o partidarismo e a ocupação israelense ”. As distrações criadas pela presidência de Trump, Brexit e a ascensão da direita europeia, e turbulências no Oriente Médio deram à liderança de Israel o espaço político para empurrar sua agenda expansionista em direção a um resultado imposto de um estado judeu impondo sua vontade a dois povos distintos. Tal fim para esta versão de deslocamento colonialista e subjugação da população de maioria indígena estenderá o sofrimento palestino no curto prazo, mas com o tempo irá minar a segurança e estabilidade israelense, e encerrar o longo pesadelo palestino.

A liderança britânica finalmente reconheceu seus próprios interesses, forjando um compromisso político na Irlanda do Norte na forma do Acordo da Sexta-Feira Santa, que embora frágil e imperfeito, tem poupado católicos e protestantes de mais derramamento de sangue. A liderança israelense e norte-americana crescerá responsiva aos imperativos morais e legais que clamam por uma paz sustentável e justa entre esses dois povos antes que o imperativo político de um resultado tão essencial assuma formas mais ameaçadoras?

Contra todas as expectativas, a liderança sul-africana acabou se tornando tão responsiva, mas somente depois que pressão suficiente foi exercida interna e internacionalmente. A liderança sul-africana produziu um novo amanhecer ao libertar seu principal prisioneiro ‘terrorista’, Nelson Mandela, da prisão, e o resto é história. Marwan Barghouti está claramente disponível para desempenhar um papel histórico em relação a Israel. Será uma tragédia se as ambições sionistas e a geopolítica liderada pelos americanos impedirem que isso aconteça! O caminho para a paz para Israel é semelhante ao caminho para a paz para o apartheid na África do Sul: desmantelar o regime do apartheid que agora domina e discrimina o povo palestino de forma sistemática e totalizante. Esse futuro projetado pode parecer um sonho, mas os sonhos podem se tornar realidade por meio da dinâmica de uma luta por justiça. Nesse caso, podemos olhar para trás e ver a greve de fome de Barghouti como o início de um final de jogo palestino vencedor.

É importante reconhecermos que uma greve de fome não é apenas uma forma pura de não violência, mas também um sacrifício autoinfligido por aqueles que procuram exibir sua oposição ao estado de coisas existente dessa maneira, na esperança de criar condições que produzir mudança. É um tipo extremo de resistência que, em sua essência, é um apelo à consciência e à compaixão de seus oponentes e da opinião pública em geral. Como Gandhi descobriu na racista África do Sul, se essa consciência e compaixão não estiverem suficientemente presentes em uma dada sociedade, essas táticas são fúteis e a resistência violenta se torna a única alternativa para a submissão e o desespero. Israel tem sido repetidamente desafiado pelos palestinos a fazer a coisa certa, mas responde cada vez mais tratando todos os seus adversários como 'terroristas', independentemente de seu comportamento, enquanto continua a desafiar a lei internacional, negando assim os direitos mais fundamentais ao povo palestino e repetidamente contando com força excessiva para salvaguardar seu domínio.


Prisioneiros palestinos dizem que estão sendo punidos por greve de fome

Israel agiu rapidamente para combater uma greve de fome em massa de prisioneiros palestinos exigindo melhores condições.

Desde que cerca de 1.100 palestinos em prisões israelenses lançaram o ataque na segunda-feira, as autoridades locais isolaram e condenaram seu líder, o político palestino e terrorista Marwan Barghouti. Outros prisioneiros em greve também foram punidos e os protestos foram sufocados.

Marwan Barghouti foi transferido na segunda-feira de sua prisão usual perto de Haifa, Hadarim, para confinamento solitário na prisão de Kishon nas proximidades. A ação foi supostamente uma punição pela greve e por um ensaio que ele escreveu explicando-a, que foi publicado no domingo como um artigo de opinião no The New York Times.

Ao mesmo tempo, as autoridades israelenses procuraram lembrar ao mundo que Barghouti é um assassino condenado e condenaram o Times por não ter notado isso.

Em sua op-rd, Barghouti escreveu: “Israel estabeleceu um regime jurídico duplo, uma forma de apartheid judicial, que fornece impunidade virtual para israelenses que cometem crimes contra palestinos, enquanto criminaliza a presença e resistência palestinas. Não vamos nos render a isso. ”

O Times descreveu Barghouti simplesmente como “um líder palestino e parlamentar.”

O primeiro-ministro israelense Benjamin Netanyahu emitiu uma declaração na terça-feira, dizendo: "Chamar Barghouti de‘ líder político ’é como chamar [o presidente sírio Bashar] Assad de‘ pediatra ’. Eles são assassinos e terroristas.”

Assad trained as an ophthalmologist before becoming president.

The Coordinator for Government Activities in the Territories, which oversees relations between the Israeli army and the Palestinians, also slammed the newspaper for omitting Barghouti’s history.

“By referring to him only as a political figure, the Times failed to point out that after a fair trial in 2004, Barghouti was convicted of murder and carrying out terrorist acts and was therefore sentenced to five life sentences and an additional 40 years in prison,” COGAT wrote on Facebook. “Barghouti is a murderer of Israeli civilians.”


“Marwan Barghouti was convicted for murdering Israeli civilians,” the Coordinator for Government Activities in the Territories, or COGAT, which manages relations between the Israeli military and Palestinians in the West Bank and Gaza, wrote on Twitter.

The Times on Monday added an editor’s note to Barghouti’s op-ed acknowledging the original description “neglected to provide sufficient context by stating the offenses of which he was convicted,” and then noting those offenses.

Barghouti, the former leader of the ruling Palestinian party Fatah’s armed wing and its terrorist group, is serving five life terms for as many murders and 40 years for an attempted murder, which he was convicted of in Israeli civilian court. He was also implicated in and held responsible for four other terrorist attacks.

Israel Prisons Service officials are investigating whether the op-ed was smuggled out of prison by Barghouti’s lawyers or his wife, according to the Hebrew-language Ynet news website.

The officials have also cracked down on the rank-and-file hunger strikers and said they do not negotiate with prisoners. Palestinian prisoners at Meggido Prison in northern Israel said they have faced retaliatory measures, including having their radios, televisions and other electronic devices confiscated, Ynet reported.

“The prisons service has started taking disciplinary measures against the strikers and in addition a number of prisoners have been transferred to separate wings,” said Israel Prison Service spokesman Assaf Librati. “It is to be emphasized that the [prison service] does not negotiate with prisoners.

Israel has made concessions to end past hunger strikes, including one by some 1,500 Palestinian prisoners in 2012.

The latest strike is ostensibly an attempt to pressure Israel into improving the conditions for Palestinian prisoners. Barghouti has been calling for a strike since talks on the issue between prisoners’s representatives and the Israel Prison Service broke down last year. The strikers’ demands include more family visits, an end to solitary confinement, better health care and greater educational opportunities.

But many believe Barghouti orchestrated the strike to coincide with Palestinian “Prisoners Day” in an effort to demonstrate his political clout and send a message to Palestinian President Mahmoud Abbas and other Fatah leaders, who have lately sidelined him and his allies. Despite his imprisonment, polls suggest that Barghouti is the most popular choice to replace the aging and unpopular Abbas.

The perception among Palestinians that the strike has narrowly political aims may or may not help Israel contain it. Abbas and Hamas, the terrorist group that governs the Gaza Strip, have both expressed support. And protests Monday in support the striking prisoners broke out across the West Bank. At least 13 Palestinians reportedly injured in clashes with Israeli troops.

But so far, most of the more than 6,000 Palestinians in Israeli prisons have yet to join.


Friday saw fresh clashes across the occupied West Bank between Israeli security forces and Palestinians demonstrating in solidarity with the Freedom and Dignity hunger strike by Palestinian political prisoners. Daily protests began Monday, when tens of thousands staged angry demonstrations to mark Palestinian Prisoners’ Day and support the mass hunger strike.

Led by Marwan Barghouti, a leader of Fatah, the dominant faction in the Palestinian Liberation Organisation (PLO), the open-ended hunger strike is one of the largest in recent years. It involves some 1,500 prisoners in at least six jails from various Palestinian parties and factions.

It could precipitate a major political crisis for Prime Minister Benyamin Netanyahu, who faces a potential corruption charge, a coalition beset with factional infighting and signs of rising social discontent among Israeli workers.

The hunger strikers are seeking to highlight the appalling conditions of their detention in Israeli jails, which reflect the broader daily suppression of the Palestinian people. They are demanding an end to solitary confinement and the stringent restrictions on family visits that include a ban on bringing in books, clothing, food and other items, and taking photographs with relatives. They want Israeli authorities to resume bi-monthly family visits, install public telephones in every prison, provide air conditioners and restore kitchens.

Palestinian “security” prisoners are not even allowed to make phone calls to their families. Their families need Israeli permits to visit them, which are regularly refused on spurious “security” pretexts.

Many prisoners suffer from medical neglect. They have to pay for their own treatment and even then are not provided with adequate healthcare. Sick patients have even been denied water.

A crucial demand is for an end to administrative detention—prolonged imprisonment without charge, often indefinitely renewed—illegal under international law. Detention orders also violate Israeli law, which upholds the right to be informed of the nature and cause of an accusation and a speedy and public trial by an impartial jury in the state where the alleged crime was committed.

According to the Palestinian Central Bureau of Statistics, Israeli forces have detained more than 750,000 Palestinians since the start of the occupation after the 1967 June war. Almost every single family has had someone arrested and detained by the Israeli security forces.

There are currently 6,300 Palestinian political prisoners, around 500 of them in administrative detention on the orders of military courts, many for years on end, according to the Palestinian prisoners’ rights group, Addameer. More than 300 have been in jail since before the signing of the Oslo accords in 1993.

Among the prisoners are 13 members of the Palestinian Legislative Council (PLC), including a woman, Sameera al-Halayqah, and Fatah leader Barghouthi, who is serving five life sentences for offences arising out of the Palestinian uprising that started in September 2000.

Since October 2015, when a wave of political unrest erupted across the West Bank, East Jerusalem and Israel following attempts by right-wing Israeli Jews to hold prayers in the al-Aqsa mosque compound in the Old City, Israeli security forces have detained 10,000 Palestinians, most of whom were from occupied East Jerusalem. About one third of the current Palestinian detainees are children and teenagers, of whom 300 are minors.

Writing in an op-ed piece in the New York Times last Sunday, Barghouti said, “Palestinian prisoners and detainees have suffered from torture, inhumane and degrading treatment and medical negligence. about 200 Palestinian prisoners have died since 1967 because of such actions.”

Barghouti accused Israel of conducting “mass arbitrary arrests and ill-treatment of Palestinian prisoners,” adding that a hunger strike was “the most peaceful form of resistance available.”

Last week, Amnesty International called Israel’s treatment of Palestinian prisoners “unlawful and cruel.” Its latest report on Israel and the occupied Palestinian territories for 2016-17 said, “Torture and other ill-treatment of detainees remained rife and was committed with impunity.”

Regional director Magdalena Mughrabi said, “Israel’s ruthless policy of holding Palestinian prisoners arrested in the occupied Palestinian territories in prisons inside Israel is a flagrant violation of the Fourth Geneva Convention.”

Israel has responded with characteristic brutality. Security Minister Gilad Erdan has refused to negotiate over the strike, calling the prisoners “terrorists and murderers”, and suspended family visits.

The Israel Prison Service (IPS) said Barghouti would be “prosecuted in a discipline court” as punishment for his New York Times op-ed. The IPS has transferred Barghouti and several others to another prison, placing them in solitary confinement, confiscating their personal belongings and clothes, and banning them from watching TV, because, it said, calling for a hunger strike was against prison rules.

The IPS has set up a military field hospital in the Ktziot prison especially for hunger strikers and banned the future transfer of hunger strikers with deteriorated health conditions to any civilian hospital.

This follows the refusal of Israeli doctors to implement a law, passed in the wake of a prisoners’ hunger strike in 2015, permitting the force-feeding of prisoners if their life is in danger, which is in breach of Israel’s Patient Rights Act. The Israel Medical Association has called the law “equivalent to torture and every physician has the right to refuse to force-feed a hunger striker against his or her will.”

Rami Hamdallah, the prime minister of the Palestinian Authority (PA), issued a cynical statement of support for the hunger strikers. The PA has played no small part in Israel’s suppression of the Palestinians, arresting around 400 Palestinians at Israel’s request during 2016 alone. It routinely passes on information to Tel Aviv used for the detention, interrogation and torture of Palestinians.

Conditions for the Palestinians under Israeli occupation are dire. Official figures, a pale reflection of reality, show that unemployment was 18 percent in the West Bank and 42 percent in Gaza, while youth unemployment in Gaza was a massive 58 percent. Such are the poverty levels in Gaza that 80 percent of its residents receive some form of aid.

In the West Bank, the Israeli authorities severely restrict freedom of movement, particularly around the Israeli settlements and the so-called Security Wall. The Palestinians are subject to collective punishment for any retaliation against the almost daily attacks that settlers carry out with impunity. At the same time, the Palestinians face the threat of losing further land should Israel annex Area C, 60 percent of the West Bank and currently under Israeli military control, as ultra-right-wing forces are demanding.

In Gaza, the Palestinians have electricity for only six hours a day, thanks to Israel’s 10 year-long blockade and Gaza’s struggle with the PA over who is to pay the tax on diesel fuel from Israel to the power station upon which the electricity supply depends. With the PA desperately short of donor funds that have all but dried up, it has refused to continue paying the tax, cut pay for PA employees in Gaza by 30 percent and threatened to stop all monetary transfers to Gaza unless Hamas, the political faction that controls the enclave, submits to the PA’s authority.


Palestine’s Marwan Barghouti: Politics to hunger strike

People hold banners as they stage a demonstration in support of Palestinians who stage hunger strike in Israeli prisons, in Gaza City, Gaza on April 19, 2017.

RAMALLAH, Palestine

Jailed Palestinian politician Marwan Barghouti is currently leading a hunger strike inside Israeli prisons to demand better conditions for Palestinian prisoners.

In an article published this week in the New York Times, Barghouti -- a prominent member of Palestinian movement Fatah -- explained that the strike was the only means of pressing for the rights of jailed Palestinians.

Barghouti&rsquos article rattled Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu, who on Tuesday described the Palestinian leader as &ldquoa terrorist&rdquo.

The New York Times later changed its description of Barghouti, pointing out that he was convicted of murder by an Israeli court in 2004.

The Israeli authorities have since placed Barghouti -- along with other leaders of the hunger strike -- in solitary confinement.

The open-ended hunger strike was launched on Monday to coincide with Palestinian Prisoners Day.

The strikers&rsquo list of demands includes more frequent prison visits, better medical care and better treatment for female Palestinian prisoners.

Barghouti is viewed with considerable respect in Palestinian circles for his ongoing struggle against Israel&rsquos decades-long occupation and for his relatively moderate discourse when it comes to internal Palestinian affairs.

Barghouti was born in 1958 in the village of Kobar, located northwest of the West Bank city of Ramallah.

When he was 15 years old, he joined the Fatah movement of late Palestinian leader Yasser Arafat. Three years later, in 1976, he was arrested for the first time by the Israeli authorities.

Following his release in 1983, he enrolled in Ramallah&rsquos Bir Zeit University where he headed the student council and graduated with degrees in history and political science.

Barghouti later played a leading role in the first Palestinian Intifada (&ldquouprising&rdquo) against the Israeli occupation (1987-1994), during which he took part in resistance activities in the West Bank.

Israel arrested him -- again -- for his role in the uprising and deported him to Jordan, where he stayed seven years.

In 1989, at Fatah&rsquos 5th General Conference in Tunis, Barghouti was elected to the movement&rsquos influential Revolutionary Council, becoming its youngest-ever member.

In 1994, Barghouti returned to the West Bank following the signing of the Oslo peace agreement between Israel and the Fatah-led Palestine Liberation Organization (PLO).

Two weeks after his return, at a meeting of the Fatah leadership, Barghouti was unanimously elected to lead the movement in the West Bank, which -- despite the peace deal -- remained under Israeli occupation.

Two years later, he was elected to the Palestinian Legislative Council (parliament), which was established in the wake of the Oslo peace process.

Barghouti also played a prominent role in the Second Palestinian Intifada (also known as the &ldquoAl-Aqsa Intifada&rdquo), which erupted in 2000 after Israeli politician Ariel Sharon -- accompanied by scores of police -- forced his way into Jerusalem&rsquos Al-Aqsa Mosque compound.

When he was rearrested by Israeli authorities in 2002, Sharon -- serving as Israeli prime minister at the time -- said: &ldquoI regret Barghouti was arrested alive I would have preferred to see his ashes in a jar."

According to people close to Barghouti, the Fatah leader has been the target of several failed assassination attempts by Israeli intelligence agencies.

Price of freedom

In May of 2004, the Tel Aviv District Court convicted Barghouti -- who had led Fatah&rsquos armed wing during the uprising -- on five counts of murder.

He was slapped with a whopping five life sentences and an additional 40 years in prison.

Commenting on the stiff prison sentence, Barghouti said at the time: "If the price of my people's freedom is losing my own, I&rsquom willing to pay the price."

Following Arafat&rsquos death, Barghouti -- despite his incarceration -- competed with Mahmoud Abbas for the presidency of the Fatah-led Palestinian Authority.

But he later conceded his candidacy to head Fatah&rsquos electoral list in 2006 Palestinian legislative polls.

At the sixth Fatah congress in Bethlehem in 2009, Barghouthi was elected to Fatah&rsquos influential Central Committee. He was reelected at the movement&rsquos seventh congress, held in Ramallah in late 2016.

In 2010, Barghouti earned a doctorate in political science from the Arab League&rsquos Institute of Research and Studies. He then wrote his PhD dissertation while languishing in Israel&rsquos Hadarim Prison.

Barghouti wrote and published several books during his incarceration, including &ldquoThe Promise&rdquo, &ldquoResisting Arrest&rdquo and "A Day in Solitary Confinement".

Given his popularity among Palestinians, the Israeli authorities refused to include him in a 2011 prisoner swap between Israel and Gaza-based Palestinian resistance movement Hamas.


Behind bars, a famed Palestinian leads his people in a prison hunger strike

He has long been viewed as a future president of a Palestinian state, even as he is reviled by Israelis as a terrorist who is serving multiple life terms in prison for murder.

This week, Marwan Barghouti resurfaced in the public eye in a way that put Israel’s government on the defensive and seems likely to burnish his credentials among Palestinians. Barghouti began leading more than 1,000 fellow Palestinian inmates in a hunger strike to demand better conditions in Israeli prisons.

The hunger strike, an oft-used tool by Palestinian prisoners, is one of the largest in recent memory and marks the first time that Barghouti has served as the figurehead. Thousands took to the streets across the West Bank in solidarity on Sunday, the annual “Prisoners Day.”

Marwan is trying to be a leader in the field by organizing this hunger strike. This will make him more popular.

Radi Jarai, a political science lecturer at Al Quds University

In an opinion article published in the New York Times on Sunday, Barghouti, who is serving consecutive life sentences on five murder convictions, wrote that the strike is a form of “peaceful resistance” to Israel and that some 6,300 Palestinian prisoners are “the compass that guides our struggle, the struggle for Freedom and Dignity.”

Barghouti, who was jailed by Israel in 2002 at the height of a campaign of Palestinian suicide bombings and shooting attacks in Israeli cities, is seen by some as a potential peacemaker because of grassroots appeal among Palestinians and his support for negotiations with Israel. In 2004, he was convicted by a Tel Aviv district court of murder in three attacks that left five dead. He was also convicted of being a member of a terrorist group.

While some Israelis may see Barghouti as a potential peacemaker, that group does not include Prime Minister Benjamin Netanyahu, who wrote on Twitter that “calling Barghouti a ‘political leader’ is like calling [Syrian President Bashar] Assad a ‘children’s doctor.’”

But the Barghouti-led hunger strike isn’t just about making a statement to Israel and the international community, analysts say. Amid rising speculation about who will succeed Palestinian Authority President Mahmoud Abbas, 82, the demonstration is a reminder to rivals within his Fatah party that Barghouti — even after 15 years behind bars — remains a potent force.

“Marwan is trying to be a leader in the field by organizing this hunger strike. This will make him more popular,” said Radi Jarai, a political science lecturer at Al Quds University in East Jerusalem while walking with the demonstrators. Jarai said the strike has the potential to elevate Barghouti above other Fatah politicians vying to succeed Abbas, and fill the leadership vacuum in the Palestinian ruling party.

Barghouti, 57, has long been seen as the leader of a young generation of homegrown Fatah politicians who have been vying for years to win power from Abbas and an old guard of leaders in exile who returned to take control of Palestinian territories with Abbas and Yasser Arafat during the peace agreements of the 1990s.

A March poll by the Ramallah-based Palestinian Center for Policy and Survey Research found that Barghouti would win a plurality of 40% in a three-way race among Abbas and Hamas leader Ismail Haniyeh. If he were to run head to head against Haniyeh, he would win by a 23 percentage-point margin.

At the Fatah party congress last December, Barghouti was the top vote getter in polling for Fatah’s Central Committee, but the jailed militant was passed over when Abbas named a party deputy.

“Barghouti’s intended audience is as much Ramallah as it is Israel’s prison wardens,” wrote Grant Rumley, a researcher on Palestinian affairs at the Foundation for Defense of Democracies, a Washington-based institute focused on foreign policy and national security research. “In organizing a strike on this scale, Barghouti is sending a message to Abbas and the Palestinian people that he sees himself as the rightful successor to Abbas.”

In an interview with Israel Radio, Barghouti’s son Qassam denied that the strike was meant as a challenge to Abbas.

The hunger strikers have a list of nearly two dozen demands. They want Israel to install public phones in prisons, increase family visits arranged through the Red Cross, reinstate correspondence courses with Israel’s Open University, and end administrative detentions without trial.

How long the hunger strikers keep it up, and how much the strike resonates with the Palestinians in the coming weeks, will be a test of Barghouti’s sway.

Though the inmates are considered political prisoners and heroes among Palestinians, Israel’s government sees them as convicted terrorists and murderers who are “treated properly under international law,” according to a statement by Israel’s Foreign Ministry.

Barghouti, who learned Hebrew and absorbed Israeli history during earlier jail terms, was once touted by former Israeli Defense Minister Binyamin Ben-Eliezer as a potential peace partner with enough popularity to win support for a deal.

At the main Israeli checkpoint on the road from Ramallah, the de facto Palestinian capital, to Jerusalem, Palestinian motorists drive by a giant mural on Israel’s West Bank separation wall. It depicts Barghouti, with fists handcuffed, opposite an image of Yasser Arafat.

In effect, it equates Barghouti with the founding father of the Palestine Liberation Organization.

On Monday, a group of several dozen protesters marched from central Ramallah’s Arafat Square to the offices of the International Red Cross, holding pictures of the hunger-striking Palestinian prisoners and chanting, “With our souls and blood we will sacrifice ourselves for you, oh prisoner.”

Tamam Fuqaha, 53, stood with a picture of her son Alaa, who she said was jailed for about 16 years for shooting at Israeli soldiers and is one of the hunger strikers. The mother complained that Abbas and other leaders of the Palestinian Authority had spent too much time on negotiations with Israel and international diplomacy while neglecting to improve the conditions for the Palestinian prisoners.

Barghouti “is the only one that has supported the prisoners,” Fuqaha said, expressing hope he would one day succeed Abbas — even if he still remains behind bars. “He’s the only one who is sincere about the prisoners’ issues.’’


Newsmaker: Marwan Barghouti

Palestinian activist Marwan Barghouti, who is serving five life sentences after being convicted by an Israeli court in May 2004 of five murders linked to the activities of the Al-Aqsa Martyrs' Brigades. Jeremy Feldman / AP Photo

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I t isn’t the first time that imprisoned Palestinian activist Marwan Barghouti has written a controversial comment-article for a major newspaper in the United States. In fact, it isn’t even the first time that, in giving him a platform in the western media, an American newspaper has glossed over some details of the life of a man who is now 13 years into five life sentences handed down by an Israeli court in 2004.

On Tuesday, The New York Times was called out by its own public editor. It was, Liz Spayd wrote, vital to “fully identify the biography and credentials of authors [to] help people make judgements about the opinions they’re reading”.

But behind the smokescreen of protest from Israel this week over the “skimping” on the details of Barghouti’s author’s biography in the Times is a glimpse of an altogether more tantalising prospect – that Barghouti, orchestrator of a mass hunger-­strike this week among his fellow prisoners in Israel, may be shaping up to fulfil his long-touted potential as the Palestinian Mandela.

Marwan Hasib Ibrahim Barghouti was born into the extended family of the Barghouti clan in the village of Kobar, Ramallah, on June 6, 1959. That year also saw the birth of Fatah, the Palestinian national liberation organisation, which Barghouti joined in 1974, at the age of 15.

He was jailed for the first time in 1978, spending four years in prison for membership in an armed group. He put the time to good use, learning English and Hebrew, and finished his schooling and, upon his release in 1983, enrolled in Birzeit University to study history and political science. It was at Birzeit that he met his future wife, lawyer Fadwa Ibrahim, whom he married in 1984. They have four children.

The foundations of Barghouti’s political credibility within Fatah and the wider Palestinian community were laid three years later, when he rose to prominence as a leader during the 1987 uprising that became known as the First Intifada. Though the Palestinian revolt against Israel’s occupation of the West Bank and Gaza would drag on for five more bloody years, Barghouti’s role was terminated in 1987, when he was exiled to Jordan.

It was seven long years before he was able to return in 1994, under the terms of the Oslo Accords signed the previous year between the Palestine Liberation Organisation and Israel. Two years later he was elected to the new Palestinian Legislative Council.

But hamstrung politics would soon give way again to violence. As leader of the Tanzim, Fatah’s armed wing, Barghouti played a prominent role during the Second Intifada. This exploded in September 2000, in the wake of the collapse of the Middle East Peace Summit at Camp David and following the provocative visit by Ariel Sharon, at that time the leader of Israel’s Likud party, to the contested precinct that is the home of the Al-Aqsa mosque. This, Barghouti later said, was “the straw that broke the camel’s back”.

Barghouti became a wanted man, his capture ordered by a personal decree by then prime minister Sharon, according to an investigation last year by liberal-­leaning Israeli newspaper Haaretz , and this was the moment he chose to make his first appearance in the American press. In January 2002, billed only as “general secretary of Fatah on the West Bank”, he staked his claim as a force to be reckoned with in Palestinian politics with an op-ed article written for The Washington Post .

Beneath the provocative headline – “Want security? End the occupation” – there was the suggestion of an olive branch. Yes, for “years I languished as a political prisoner in an Israeli jail, where I was tortured”, Barghouti wrote. “But since 1994 … I have been a tireless advocate of a peace based on fairness and equality . I still seek peaceful coexistence between the equal and independent countries of Israel and Palestine based on full withdrawal from Palestinian territories occupied in 1967”.

Just three months later, Barghouti – “the ‘chief of staff of the intifada’, from Israel’s point of view” according to Haaretz – was tracked down and arrested. In May 2004, he was convicted of five murders linked to the activities of the Al-Aqsa Martyrs’ Brigades and received five life sentences.

In November 2007, Uri Avnery, a former member of the Israeli parliament and founder of the Gush Shalom peace movement, made what at the time seemed a surprising prediction. Barghouti, Avnery wrote in The New Internationalist , was “Palestine’s Mandela”, a man blessed with a “mysterious … charisma” and radiating “a quiet authority” who possessed the potential not only to heal the crippling Fatah-­Hamas rift but also to resolve the interminable Israeli-Palestinian conflict.

Barghouti’s followers, wrote Avnery, “believe that at the right time, when Israel comes to the conclusion that it needs peace, he will be released from prison and play a central role in the reconciliation – much as Mandela was released … in South Africa when the white government came to the conclusion that the apartheid regime could not be sustained”.

Barghouti is said to be an avid reader, consuming histories and biographies, including that of Nelson Mandela by the British author Anthony Sampson. In 2013, the campaign for Barghouti’s release, backed by eight Nobel Peace laureates, would be launched from Mandela’s old cell on Robben Island.

In 2009, Foreign Policy magazine took up the theme, highlighting “a growing acknowledgement among Israelis and Palestinians that Barghouti’s broad appeal and reformist streak offer the best prospects for peace”.

This, some observers have suggested, is the subtext behind the hunger-strike by more than 1,000 Palestinian prisoners, ordered this week by Barghouti, and the accompanying article in T he New York Times , datelined “Hadarim Prison, Israel”. This, The Times of Israel grudgingly concedes, is Barghouti’s “great gamble … a risky bid for political relevance”.

It is difficult to see what “risk” a man serving five life sentences might fear. But taken together, the strike and T he New York Times broadside serve to remind Israel, Palestine and the wider world that, at the age of 57, Barghouti is young enough and influential enough to be considered a viable successor to 82-year-old Mahmoud Abbas, the Palestinian president, who in October underwent his third cardiac surgery.

And in that alternative, Barghouti’s supporters believe, may be found the promise of peace and justice that has vexed and eluded the Palestinian people for so long.


Israel cracks down on thousands of hunger strikers, as Palestinians take to the streets in mass solidarity

Palestinian prisoners declared a mass open-ended hunger strike entitled “Freedom and Dignity” on Monday — Palestinian Prisoners day — eliciting an immediate crackdown from Israeli authorities.

Prisoners from across the political spectrum have pledged their allegiance to the strike, with some estimates reporting up to 2,000 participants. If the strike continues as planned, it will be the largest mass hunger strike undertaken by Palestinian prisoners in recent years. The strike was launched with the intentions of receiving a long list of demands (published at the bottom of this report).

Following the strike’s launch on Monday, Israeli authorities declared that hunger striking prisoners would be barred from family visits for as long as the strike continues. According to Issa Qaraqe, the head of the Palestinian Committee for Prisoners’ Affairs, hunger strikers have also been barred from visits from their lawyers, though it is unclear if that will be an ongoing policy throughout the strike.

According to official Palestinian media Wafa, the media committee of the striking prisoners reported that the prison administration in Ofer prison isolated all prisoners taking part in the strike, “stripped” them of their clothes, “forcing them to wear a special dark brown prison uniform,” and gave prisoners’ dirty blankets.

In addition, the leader of the strike, Marwan Barghouti, has been placed in solitary confinement.

(Image: Carlos Latuff)

Barghouti is one of the most popular living leaders among Palestinians in the occupied Palestinian territory and Israel. He was detained in 2002 and charged with five counts of murder and being a member of a “terrorist organization” — the Fatah movement’s armed wing. Barghouti denied the legitimacy of the Israeli courts at the time and refused a defense. The court sentenced him to five life sentences and 40 years in prison.

In an op-ed Barghouti wrote for the New York Times International Edition about the launch of his hunger strike (the piece did not appear in the NYT domestic edition), he explained why the strike was important to the Palestinian people.

“Israel has established a dual legal regime, a form of judicial apartheid, that provides virtual impunity for Israelis who commit crimes against Palestinians, while criminalizing Palestinian presence and resistance. Israel’s courts are a charade of justice, clearly instruments of colonial, military occupation. According to the State Department, the conviction rate for Palestinians in the military courts is nearly 90 percent,” Barghouti wrote.

“Among the hundreds of thousands of Palestinians whom Israel has taken captive are children, women, parliamentarians, activists, journalists, human rights defenders, academics, political figures, militants, bystanders, family members of prisoners. And all with one aim: to bury the legitimate aspirations of an entire nation.”

According to an Associated Press report, Israeli Minister of Public Security Gilad Erdan on Tuesday vowed not to negotiate with the hunger strikers.

“These are terrorists and incarcerated murderers who are getting exactly what the international law requires,” he told Israel’s Army Radio. “My policy is that you can’t negotiate with prisoners such as these… There is no reason to give them additional conditions in addition to what they already receive.”

While Israel has been accused of breaking international law in multiple ways with Palestinian prisoners, one glaring violation is the fact that all but one of the prisons used to jail Palestine prisoners from the occupied West Bank are located in Israel, in direct contravention of international law, which requires an occupying power to imprison those from occupied territory within the occupied land. The forcible deportation of Palestinian prisoners to Israel constitutes a war crime under international law.

During the radio interview, Erdan added that Israel has established field hospitals outside the prisons to respond to any immediate medical needs. Palestinians are concerned that the field hospitals could be more likely to “force feed” hunger strikers, something civilian hospitals, with the support of Physicians for Human Rights-Israel, have refused to do.

According to the Jerusalem Post, the Israeli Prison Service declared that “Prisoners who decide to strike will face serious consequences.”

Palestinian legislator Hanan Ashrawi called Israel’s “efforts to crush” the hunger strike “draconian” and condemned the “punitive measures” taken by the state.

During a march in Bethlehem many demonstrators brought photos of their loved ones currently serving time in Israeli prisons. (Photo: Mondoweiss/Sheren Khalel)

Mass Palestinian Solidarity

While Israel has cracked down on the hunger strikers, Palestinians across Israel and the occupied Palestinian territory showed their support through mass demonstrations on Monday.

Israeli soldiers shot copious amounts of tear gas at the protest, as well as rubber bullets and sponge rounds. (Photo: Mondoweiss/Sheren Khalel)

In the occupied West Bank, there were protests at Ramallah’s Ofer Prison, and the city’s Betuniya village, as well as in Hebron, Jenin, Nablus, Tulkarem, Bethlehem and more, according to local and social media.

In Bethlehem alone, thousands of Palestinians took the streets, marching in solidarity with the protesters. The march, which started around noon, broke out into clashes after youth began throwing rocks at the separation wall. Israeli forces responded with sponge rounds and copious amounts of tear gas. Clashes went on for hours, while later in the afternoon, Dheisheh refugee camp put on a Dabka concert, where youth from the community performed traditional Palestinian dance, dressed in black and focused on Palestinian prisoners. Leaders of the community also gave speeches in support of the hunger strike. In front of the city’s most popular tourist attraction, the Nativity Church, a large tent has been set up to educate people about the strike. The tent will be a permanent installation as long as the strike continues.

Protests also took place in the Haifa district’s town of Umm al-Fahm and in Gaza, according to Ma’an News Agency.

There are currently 6,000 Palestinians being held in Israeli jails, including 500 being held without charge or trial and 300 children, according to prisoners’ rights group Addameer.

A young man crouches down, before launching a stone toward Israeli forces (Photo: Mondoweiss/Sheren Khalel)

List of demands as published by Ma’an News, with editor’s notes by Mondoweiss

  1. Install a public telephone for Palestinian detainees in all prisons and sections in order to communicate with their families.
  2. Visits:
  • Resume the second monthly visits for Palestinian prisoners that were halted by the International Committee of the Red Cross last year. (Editor’s Note: ICRC transportation is the only approved method for families to visit loved ones in prison, due to funding constraints, ICRC reduced twice a month transportation to once a month)
  • Ensure the regularity of visits every two weeks without being prevented by any side.
  • First- and second-degree relatives shall not be prevented from visiting the detainee.
  • Increase the duration of the visit from 45 minutes to an hour and a half.
  • Allow the detainees to take pictures with their families every three months.
  • Establish facilities to comfort the families of detainees.
  • Allow children and grandchildren under the age of 16 to visit detainees.
  1. Healthcare:
  • Shut down the so-called Ramla Prison Hospital, because it does not provide the adequate treatment. (Editor’s Note: Legal representatives of Palestinian prisoners often report inadequate levels of medical treatment at Ramla Prison Hospital)
  • Terminate Israel’s policy of deliberate medical negligence.
  • Carry out periodic medical examinations.
  • Perform surgeries to a high medical standard.
  • Permit specialized physicians from outside the Israeli Prison Service to treat prisoners.
  • Release sick detainees, especially those who have disabilities and incurable diseases.
  • Medical treatment should not be at the expense of the detainee.
  1. Respond to the needs and demands of Palestinian women detainees, namely the issue of being transported for long hours between Israeli courts and prisons.
  2. Transportation:
  • Treat detainees humanely when transporting them.
  • Return detainees to prisons after the visiting clinics or courts and not further detain them at crossings.
  • Prepare the crossings for human use and provide meals for detainees.
  1. Add satellites channels that suit the needs of detainees.
  2. Install air conditioners in prisons, especially in the Megiddo and Gilboa prisons.
  3. Restore kitchens in all prisons and place them under the supervision of Palestinian detainees.
  4. Allow detainees to have books, newspapers, clothes and food.
  5. End the policy of solitary confinement.
  6. End the policy of administrative detention. (Editor’s Note: Administrative Detention is an Israeli policy under which Palestinians are held without charge or trial for renewable six months periods)
  7. Allow detainees to study at Hebrew Open University.
  8. Allow detainees to have end of high school (tawjihi) exams in an official and agreed manner. (Editor’s Note: Without passing official Tawjihi high school exams, Palestinians are unable to be hired in many employment fields and barred from attending university in the occupied Palestinian territory. The exam is noted as arguably one of the most difficult high school level exams in the world and takes weeks of studying and preparation)

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