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Pirâmides Abusir

Pirâmides Abusir

As Pirâmides Abusir, perto do Cairo, no Egito, são 14 pirâmides egípcias antigas e batizadas com o nome da Casa de Osíris: o deus egípcio da morte e ressurreição. Construídas pelos faraós da Quinta Dinastia, incluindo os de Sahure, Neferirkare e Nyuserre Ini e, como as pirâmides de Saqqara, as Pirâmides Abusir faziam parte da antiga cidade de Memphis.

Várias das pirâmides Abusir estão relativamente bem preservadas, particularmente a de Nyuserre Ini. No geral, as pirâmides de Abusir não são tão impressionantes como as de Gizé, Saqqara e Dahshur, em parte devido à qualidade inferior da construção e das pedras usadas. No entanto, o local mais silencioso e menos voltado para os turistas de Abusir ainda oferece aos visitantes um vislumbre do mundo egípcio antigo.

História das pirâmides de Abusir

Abusir foi estabelecido durante o Império Antigo do Egito, abrangendo o período entre 2700 a 2200 aC. O período viu o Egito atingir seu primeiro pico de civilização no baixo vale do Nilo, marcado pela construção de pirâmides significativas, incluindo as de Abusir. Foi sob o reinado de Userkaf, primeiro rei da dinastia, que optou por construir seu Templo Solar no local.

Na época, Abusir era uma necrópole real durante a Quinta Dinastia, operando na capital, Memphis. Gaza estava cheia de mortos de prestígio, e por isso os faraós do início do século 25 até meados do século 24 precisavam de um lugar novo para construir seus fantásticos monumentos funerários.

As principais pirâmides em Abusir eram pirâmides de degraus - subindo em plataformas empilhadas com uma única grande escada para subir até o topo. Acredita-se que a Pirâmide de Neferirkare tenha sido originalmente uma dessas pirâmides, mas mais tarde foi preenchida para se parecer com as de Gaza. Além disso, os materiais usados ​​para construir os monumentos em Abusir eram de qualidade inferior aos de seus equivalentes anteriores, sinalizando uma diminuição do poder real ou uma economia em declínio.

Abusir permaneceu um importante local funerário até o final dos tempos faraônicos e foi escavado no final do século XIX. Suas descobertas incluíram o Abusir Papyri, encontrado em 1893, constituindo a maior coleção de papiros do Império Antigo. Os papiros documentavam como os templos mortuários eram administrados, incluindo listas de ofertas diárias e até mesmo uma escala de trabalho para padres.

Pirâmides Abusir hoje

Hoje, as pirâmides antigas ainda são visíveis como montes de tijolos nas formas ásperas de prismas triangulares que tocam o céu. Os visitantes podem caminhar entre os grandes escombros, identificando colunas e padrões esculpidos na rocha.

No entanto, as Pirâmides Abusir são, sem dúvida, uma sombra de seu antigo grande eu, outrora grandes monumentos funerários para os membros de elite da sociedade egípcia. Por esse motivo, fique atento para o fato de que o local nem sempre está incluído nos roteiros turísticos, embora isso apenas contribua para a tranquilidade e a falta de aglomeração de Abusir.

Chegando às Pirâmides Abusir

No momento, não há serviços de transporte público indo para as Pirâmides Abusir, então a maneira mais fácil de chegar é por meio de um carro alugado ou com um guia / motorista. Do Cairo, as Pirâmides Abusir ficam a 40 minutos de carro pelo anel viário e pela rota 75M.


O Antigo Egito Site

Sahure foi o primeiro rei a ter seu monumento funerário construído em Abusir. Nesse sentido, ele pode ter sido influenciado pela decisão de Userkaf de construir um Templo Solar em Abusir. Outro fator que certamente terá determinado a escolha de Sahure foi a vizinhança do Lago Abusir a leste, o que tornou o complexo facilmente acessível para o culto funerário que deveria abrigar.

O complexo funerário continha todos os elementos que, naquela época, já se haviam tornado padrão: uma pirâmide no oeste com sua entrada no norte e um templo mortuário estendendo-se para o leste. Havia também uma pirâmide satélite no sudeste e um Templo do Vale. A Pirâmide da Rainha parece estar faltando.
O layout interno da pirâmide, o templo mortuário e o Templo do Vale, no entanto, ainda não eram padronizados na época de Sahure.

Corte 3D interativo da pirâmide de Sahure e do Templo Mortuário. Clique nos pequenos círculos para saber mais.
Fonte: Lehner, Pirâmides Completas, p. 143

A pirâmide era relativamente pequena, com uma base de 78,75 metros quadrados e originalmente atingindo apenas 47 metros de altura. Seu núcleo era feito de blocos de calcário de formato rudimentar extraídos a oeste de Abusir. Eles foram colocados em cinco ou seis etapas, com os blocos mantidos juntos com argamassa de lama.
No norte, os construtores deixaram uma grande lacuna que lhes permitiu trabalhar na estrutura interna da pirâmide enquanto construíam o núcleo em torno dela. Esta lacuna foi posteriormente preenchida com destroços.

A pirâmide de Sahure vista do pórtico sul de seu Templo Mortuário.
Fonte: Verner, Abusir. Reino de Osiris, foto de capa.

A estrutura interna da pirâmide é muito simples. A entrada está localizada ao norte, ligeiramente a leste fora do centro, perto do nível do solo.

Uma curta passagem descendente forrada a granito vermelho foi bloqueada no fundo por uma pesada ponte levadiça de granito. A partir daí, a passagem, com 1m87 de altura e 1m27 de largura e forrada de calcário, sobe ligeiramente em direção à câmara mortuária. A última parte da passagem antes de entrar na câmara mortuária foi novamente forrada com granito.

A câmara mortuária é uma sala retangular bastante simples, medindo 12,6 por 3,15 metros. O telhado foi balançado com 3 camadas de enormes vigas de calcário. A câmara mortuária foi muito danificada e apenas um único fragmento do sarcófago de basalto foi encontrado.

Mapa interativo do Templo Mortuário e da Pirâmide de Sahure. Clique ou toque nos pequenos círculos para saber mais.
Fonte: Lehner, Pirâmides Completas, p. 143

Parte de uma coluna, seu capitel em forma de folha de palmeira, do templo mortuário de Sahure, hoje no Museu Metropolitano.

Embora a estrutura interna do templo mortuário ainda não fosse padronizada na época de Sahure, é claramente o precursor da maioria dos templos mortuários subsequentes do Antigo Império.
Sua entrada, um portal emoldurado em granito, conduzia a um corredor fechado que se estendia ao redor de um pátio de pilares. Relevos mostram o rei pescando e caçando acompanhado de seus cortesãos. Isso simbolizava o rei domando os poderes selvagens da natureza, um de seus deveres sagrados.
Os pilares do pátio têm capitel em forma de folha de palmeira e as hastes exibem o nome do rei. Uma mesa de oferendas em alabastro egípcio (calcita) ficava no centro deste pátio. Os relevos nas paredes mostram as vitórias do rei sobre seus inimigos, o que era, novamente, parte de seus deveres sagrados. Um relevo único na corte pública representou alguns ursos que provavelmente foram importados da Ásia.

Um corredor transversal a oeste do corredor com pilares separa o templo externo do interno. Um dos primeiros exemplos de relevos representando uma viagem marítima pode ser encontrado na parede leste, enquanto pequenas câmaras a oeste eram decoradas com cenas de províncias personificadas carregando oferendas para o templo. As ofertas eram armazenadas, talvez apenas simbolicamente, em revistas de cada lado do templo.
Seguindo o eixo principal do templo, uma curta escada de alabastro levava a uma sala com 5 nichos, cada um contendo, presumivelmente, uma estátua do rei.
Apenas fragmentos sobreviveram do santuário do templo e de sua porta falsa na frente da qual os sacerdotes depositariam a oferta diária para o rei falecido. Também continha uma estátua de granito do rei e uma bacia de oferendas com um dreno de tubo de cobre. Na parede norte, um portal de granito dava acesso a mais cinco divisões, duas das quais possuíam também tanques de calcário com ralos de cobre.

A Pirâmide Satélite deste complexo estava localizada no canto sudeste da pirâmide principal. Tinha uma pequena entrada ao norte que descia para uma "câmara mortuária". Foi cercado por sua própria parede de gabinete.

O Templo do Vale estava localizado às margens do Lago Abusir. Ele tinha duas rampas de aterrissagem, uma voltada para o leste, a outra voltada para o sul, esta última talvez na direção do palácio real de Sahure.

Mapa interativo do Templo do Vale de Sahure. Clique ou toque nos pequenos círculos para saber mais.
Fonte: Lehner, Pirâmides Completas, p. 143

A rampa leste conduz a um pórtico com colunas, cujo telhado foi decorado com estrelas douradas sobre fundo azul escuro. Os oito pilares tinham os mesmos capitéis em forma de folha de palmeira que também podem ser encontrados no templo mortuário.
Do pórtico, uma sala, em forma de T invertido, dá acesso ao passadiço de 235 metros que conduz à entrada do templo mortuário. As paredes da ponte foram decoradas com relevos de alta qualidade dos deuses que lideravam os inimigos tradicionais do Egito.


Mudando Antigos Paradigmas: Novas Evidências do Complexo Pirâmide de Sahura em Abusir

Todos os meses, a ARCE oferece aos seus membros uma palestra online apresentando pesquisadores e especialistas nas áreas de Egiptologia e Arqueologia. Se você é membro da ARCE e gostaria de participar, inscreva-se usando o formulário disponível abaixo.

Confira o que temos reservado para este mês!

7 de março de 2021 13h ET / 20h EET

(Formulário de inscrição abaixo)

Oradores: Mohamed Ismail Khaled

Informações da palestra:

John Perring empreendeu a primeira exploração do complexo funerário de Sahura em 1837. Em 1907, o egiptólogo alemão Ludwig Borchardt realizou a exploração principal do complexo da pirâmide de Sahura. Ele prestou grande atenção à arquitetura do complexo. No entanto, ele deixou a maior parte da passagem inexplorada. Em 1994, a missão egípcia iniciou a escavação ao redor da ponte. Quatro enormes blocos de calcário, inscritos com baixo-relevo policromado e dezenas de fragmentos foram descobertos. A descoberta provou que Borchardt nunca escavou totalmente a ponte. Em 2002, a missão desenterrou mais de 18 blocos enormes de ambos os lados da ponte. Em 2017, a missão removeu os destroços da escavação de Borchardt na extremidade superior do lado norte da ponte, revelando o primeiro assentamento a ser descoberto em torno do complexo da pirâmide de Sahura datado do primeiro milênio. A escavação continuou em 2019 revelando novos 4 blocos com relevos policromados. Com o generoso apoio financeiro do Archaeological Endowment Fund (AEF), o trabalho dentro da pirâmide de Sahure foi realizado. O trabalho concentrou-se na limpeza dos ambientes internos, bem como na consolidação e restauração da subestrutura da pirâmide, a fim de evitar mais colapsos e proteger a pirâmide. Surgiram novas evidências que mudaram completamente nossa compreensão do design interior da pirâmide e inaugurou uma nova era na história da exploração da pirâmide.

Sobre Mohamed Ismail Khaled:

O Dr. Khaled formou-se nas universidades de Minia e Cairo. Ele obteve seu PhD na Charles University em Praga, República Tcheca, em 2009. Entre 2014 e 2016, ele recebeu uma bolsa de Pós-doutorado da Fundação Alexander von Humboldt na Universidade de Würzburg. Ele também é um alto funcionário do Ministério de Turismo e Antiguidades do Egito. Ele serviu como Diretor de Assuntos de Missão Estrangeira e também supervisionou o Departamento e o Projeto de Gerenciamento do Local das Pirâmides no Platô de Gizé. Dr. Khaled é um especialista no Reino Antigo e o Diretor do Projeto Abusir, escavando o complexo da pirâmide de Sahura em Abusir. Em 2018, ele recebeu uma bolsa da AEF para restaurar a subestrutura da pirâmide de Sahura. Seu trabalho dentro da pirâmide revelou muitas novas evidências interessantes, que mudaram a visão atual deste monumento.

As inscrições serão encerradas 48 horas antes do início da palestra. A inscrição não inclui nenhuma aula futura nesta série.


Pirâmides de Abusir e a cidade dos mortos no Egito

Pirâmides de Abusir e a Cidade dos Mortos O Egito está localizado a 2 km ao norte de Saqqara, mas ainda a alguma distância ao sul de Gizé. Suas três principais pirâmides sobreviventes podem ser facilmente vistas do complexo funerário de Horus Netjerkhet.


Como chegar lá?

De veículo: se você precisar de um traslado particular, os passeios de Memphis podem providenciar para você em um veículo moderno com ar-condicionado de qualquer lugar no Cairo ou Gizé.

Passeio turístico:

O primeiro monumento real construído em Abusir foi Userkaf & # 39s, Solar Temple. Vários reis da dinastia Userkaf & # 39s não apenas seguiriam seu exemplo e construiriam seu próprio Templo Solar em Abusir (embora apenas Userkaf & # 39s e Niuserre & # 39s tenham sido localizados), eles também usariam o local para seu monumento funerário. Um fator importante que deve ter desempenhado um papel importante na escolha deste local é a presença do Lago Abusir, o que tornava o local facilmente acessível por barco. O rei Userkaf, o fundador da 5ª Dinastia, escolheu este local para construir seu templo solar. Vários de seus sucessores não apenas seguiriam seu exemplo e construiriam seus próprios templos solares, mas também prefeririam este local para seu enterro. O último templo solar foi aparentemente construído por Menkauhor, no final da 5ª Dinastia, embora ainda não tenha sido encontrado, também parece que com o último templo solar, os reis do Egito perderam o interesse em Abusir como cemitério. O local continuou a ser usado, no entanto, pela nobreza Memphite até o final da era faraônica.

Duas pirâmides reais de Abusir quebram o alinhamento diagonal: a pirâmide inacabada que se acredita ter sido iniciada por Shepseskare em algum lugar entre a pirâmide Sahure & # 39s e o Templo Solar de Userkaf & # 39s e a pirâmide de Niuserre que foi inserida entre as pirâmides de Sahure & # 39s e Neferirkare & # 39s de tal forma que a ponte inacabada e o Templo do Vale que foram planejados para o monumento de Neferirkare foram desviados para a construção de Niuserre. Uma pequena pirâmide ao sul da pirâmide de Neferirkare foi provavelmente concebida como sua pirâmide satélite, mas as obras foram interrompidas, presumivelmente com sua morte e a pequena pirâmide foi posteriormente convertida em um monumento funerário para a rainha-mãe, Khentkaus II, com seu próprio necrotério têmpora. Duas pequenas pirâmides a leste e a sudeste da pirâmide de Neferefre precisam de um exame mais aprofundado. Até agora, elas são consideradas pirâmides da rainha, mas isso não é certo e, mesmo que fossem, não se sabe para quais rainhas elas podem ter sido construídas. Vários altos cortesãos também se mudaram com seus reis e mandaram construir suas mastabas perto das pirâmides reais. O exemplo mais famoso é o do cabeleireiro real e vizir Ptah-shepses, cuja mastaba se destaca entre os monumentos de Sahure & # 39s e Neferirkare & # 39s. Outros mastabas foram construídos a leste de onde Niuserre mais tarde construiria sua pirâmide, forçando-o a modificar o layout de seu templo mortuário, enquanto outros ainda foram construídos a leste da pequena pirâmide inacabada de Neferefre.

Uma importante necrópole para a aristocracia Memphite também foi localizada a oeste do campo da pirâmide. Aqui foram encontrados túmulos datados das dinastias 26 e 27, mostrando que Abusir permaneceu um importante local funerário até o final dos tempos faraônicos.


Pirâmides Abusir - História

Os faraós do Reino Antigo enfrentaram um ajuste de contas que reformulou o equilíbrio de poder do Egito

Uma das grandes vistas do Egito, diz o arqueólogo Miroslav Bárta, é a vista do topo da pirâmide do faraó Neferirkare da 5ª Dinastia na necrópole de Abusir. Em um dia claro, você pode ver todos os monumentos icônicos do Antigo Reino do Egito de lá. Dez milhas ao norte estão as Grandes Pirâmides de Gizé. Ao sul, ergue-se a Pirâmide Curvada em Dashur e o grande complexo da pirâmide de Djoser na necrópole próxima de Saqqara. Este quadro majestoso na margem oeste do Nilo é o legado mais visível dos faraós do Antigo Império da 3ª à 6ª Dinastias, que reinaram de cerca de 2649 a 2150 a.C. e foram celebrados ao longo da história egípcia. Os monarcas da 3ª e 4ª Dinastias supervisionaram a criação das pirâmides mais massivas do país e ocuparam um lugar de destaque na imaginação histórica egípcia. Mas Bárta, chefe da Missão Abusir do Instituto Tcheco de Egiptologia, diz que o verdadeiro legado do Império Antigo reside nas mudanças sociais importantes que ocorreram durante o reinado dos faraós da 5ª Dinastia. Suas pirâmides relativamente modestas na necrópole de Abusir podem ser um tanto esquecidas pelos grupos turísticos hoje, mas as descobertas feitas por equipes tchecas lá desde 1960 mostraram como mudanças radicais instituídas durante a 5ª Dinastia irrevogavelmente impactaram a trajetória da história egípcia. “Abusir conta a história de uma época em que o Egito mudou completamente”, diz Bárta.

Construídas pela primeira vez durante a 3ª Dinastia, perto da capital recém-criada de Memphis, as pirâmides eram símbolos da capacidade incomparável dos faraós de comandar vastos recursos e mão de obra. Pelo menos inicialmente, os projetos de construção da pirâmide também parecem ter contribuído para uma burocracia cada vez mais sofisticada e a disseminação de recursos por todo o reino. “Durante a construção da Grande Pirâmide, eu diria que talvez um quarto de toda a população lucrou com esse único projeto”, diz Bárta. No final da 4ª Dinastia, porém, essas construções reais incrivelmente caras chegaram perto da falência do Egito. Os faraós da 5ª Dinastia não só herdaram uma situação financeira e política precária de seus predecessores, cujos gostos perdulários nas práticas mortuárias podem ter azedado grandes segmentos da população egípcia com todo o conceito de realeza, como também chegaram ao poder durante um período em que o clima estava se tornando cada vez mais instável. A diminuição das chuvas parece ter levado a secas, e as colheitas ruins subsequentes ameaçaram tanto a prosperidade do país quanto a receita tributária real, o que teria tornado tênue o controle dos faraós sobre o poder absoluto. O modelo que prevaleceu durante as dinastias anteriores - o do poder sendo investido em uma única família real - não era adequado aos desafios que os faraós da 5ª Dinastia enfrentaram quando herdaram a tarefa de dirigir um governo cada vez mais complexo. De repente, eles se viram compelidos a compartilhar autoridade com uma nova classe de funcionários não-reais.

A necrópole de Abusir era o domínio da maioria das pirâmides da 5ª dinastia, mas também é densamente preenchida com centenas de outros monumentos funerários, incluindo grandes tumbas retangulares conhecidas como mastabas que continham os restos mortais de elites não-reais e testemunham o crescimento social e influência política desse grupo influente, cujas fileiras incluíam sacerdotes e escribas importantes. “É uma história que conhecemos hoje”, diz Bárta. “Algumas famílias tornaram-se poderosas e começaram a controlar cada vez mais recursos.” Essa nova espécie de oficial deixou clara sua posição ao encomendar túmulos luxuosos próximos aos dos faraós. “Havia uma corrida por status”, diz Bárta, que incluía os próprios faraós, que precisavam encontrar novas maneiras de competir com seus novos súditos potentes.

As recentes descobertas feitas pela equipe de Bárta em Abusir e nas proximidades de Saqqara estão fornecendo uma nova visão deste período, quando uma mudança radical na organização política transformou a face da monarquia egípcia. Foi também uma época que testemunhou uma eflorescência de novos estilos de arte e viu o surgimento do culto a Osíris, o deus dos mortos. Os faraós da 5ª Dinastia se identificaram intimamente com o deus do sol Rá e controlavam a adoração à divindade. Mas a veneração de Osíris não era supervisionada pelos faraós e estava disponível a todos os que adoravam o deus da maneira adequada. Osíris governava um submundo que continha não apenas a alma do faraó, mas as almas de todos os egípcios. “Podemos chamar isso de processo de‘ democratização ’ou de ampliação da participação nos assuntos sagrados”, diz Bárta. “Foi uma nova forma de equilibrar o poder.”

Os reis da 5ª dinastia não foram os primeiros a recuar das práticas mortuárias extravagantes de seus predecessores. Esse padrão também ocorreu durante a 2ª Dinastia. Os faraós da 1ª Dinastia foram enterrados em tumbas na necrópole de Abydos junto com centenas de sepulturas sacrificais. Mas a prática de matar um grande número de cidadãos tornou-se evidentemente um fardo para a sociedade, e os faraós da 2ª Dinastia foram enterrados junto com cada vez menos pessoas. No final da dinastia, o número de vítimas de sacrifícios que acompanhavam seus governantes ao submundo havia diminuído para zero. Pode ser que, em face da resistência popular, os faraós tenham restringido a prática. Mesmo durante a 4ª Dinastia, a imensa construção da pirâmide de estresse deve ter sido colocada no tesouro real começou a aparecer. O último faraó da 4ª Dinastia optou por não construir uma pirâmide, mas foi enterrado em uma mastaba em Saqqara. Este foi um rebaixamento considerável da Grande Pirâmide de Gizé, que ainda se eleva 455 pés acima do vale do Nilo. Quando a 5ª Dinastia começou, por volta de 2465 a.C., deve ter havido um consenso geral de que tais projetos de construção ambiciosos estavam além dos meios do faraó. Os faraós da 5ª Dinastia construíram pirâmides significativamente menores do que seus predecessores, primeiro em Saqqara e depois em Abusir, o que liberou recursos para construir templos mortuários cada vez mais sofisticados e ricamente decorados, adjacentes aos templos reais.

O fundador da dinastia, Userkaf (r. Ca. 2465–2458 a.C.), também instituiu a prática de construir templos solares, complexos elaborados centrados em torno de obeliscos. Eram dedicados a Rá e ligavam a autoridade do faraó à supremacia do deus sol. E há algumas evidências em textos posteriores de que os faraós da 5ª Dinastia tinham boas razões para consolidar sua legitimidade. Um documento do Império Médio (cerca de 2030–1640 a.C.) conhecido como Papiro Westcar sugere que os governantes da 5ª Dinastia podem ter vindo, pelo menos em parte, de origens não reais, o que os torna ansiosos para provar sua boa fé como divindades na Terra. A história contada neste documento é que os dois primeiros faraós da 5ª Dinastia, Userkaf e Sahure (r. Ca. 2458–2446 a.C.) eram filhos do deus Rá. Como sua linhagem real não é mencionada, alguns estudiosos inferiram que eles não eram de origem real, o que tornaria sua conexão com Rá ainda mais importante para afirmar seus poderes como deuses na Terra. Todos os reis da 5ª Dinastia, exceto um, receberam nomes reais que ligavam seu poder a Rá, testemunhando sua conexão especial com o deus do sol.

Um total de seis templos solares foram construídos durante a 5ª Dinastia. As oferendas de todos os complexos mortuários reais foram levadas primeiro a esses templos, onde foram “solarizadas” ou expostas ao sol por um determinado período de tempo para absorver seu poder. O templo do sol do faraó Niuserre da 5ª Dinastia (r. Ca. 2420–2389 a.C.) fica logo ao norte da necrópole de Abusir e tinha extensas instalações de armazenamento para esses presentes sagrados, que podiam incluir de tudo, desde alimentos até móveis. “Ofertas ricas e variadas fluíam da residência do rei para os templos solares e de lá para os templos mortuários individuais onde, depois de oferecidas simbolicamente em altares, eram usadas como pagamentos em espécie a diferentes cargos de funcionários”, diz Bárta. “Em uma situação em que mais e mais funcionários não-reais começaram a ocupar até mesmo os mais altos cargos na administração do estado, isso permitiu ao rei manter algum controle dos recursos do país.”

Durante as 3ª e 4ª Dinastias, o poder político no Egito foi centralizado em Mênfis na pessoa do faraó e seus familiares. Mas desde o início da 5ª Dinastia, funcionários de alto, médio e até mesmo de baixo escalão parecem ter recebido níveis sem precedentes de autoridade e renda. No reinado de Niuserre, um oficial chamado Ty, cujos títulos incluíam Cabeleireiro do Rei, foi enterrado em um complexo monumental, com várias salas e ricamente decorado em Saqqara, que foi escavado pela primeira vez no final do século XIX. Grandes relevos na tumba representam pelo menos 1.800 pessoas, principalmente sacerdotes, mas também fazendeiros, caçadores e outras pessoas comuns cuidando de sua vida diária e prestando serviços a Ty e sua família. A tumba incorpora as mudanças sociais que estavam se acelerando durante o reinado de Niuserre. Tumbas não-reais caras e o aparecimento de tumbas familiares em Abusir durante esse período mostram que novas redes de poder, comparadas por Bárta às de famílias nepotistas do crime organizado, estavam começando a competir com a autoridade real.

O reinado de Niuserre também foi o período em que Osíris, o senhor do mundo dos mortos, foi mencionado pela primeira vez. Inscrições hieroglíficas louvando o deus foram descobertas nas tumbas de oficiais em Abusir e Saqqara. Ele foi invocado pela primeira vez como uma divindade importante em textos descobertos em uma tumba em Saqqara pertencente a um oficial chamado Ptahshepses, que serviu a Userkaf e morreu durante o reinado de Niuserre. O filho do oficial, também chamado Ptahshepses, era genro de Niuserre. Os muitos títulos do jovem incluíam Privado do Segredo da Casa da Manhã e Supervisor de Todas as Obras do Rei. Ele parece ter sido o primeiro vizir cujo poder quase se igualou ao do faraó, e suas muitas funções e títulos foram passados ​​para seus descendentes. Na verdade, seu monumento funerário em Abusir era mais espetacular do que os túmulos dos membros da família real e erguia-se em lugar de destaque em frente às pirâmides de Sahure e Niuserre. Nenhum hieróglifo foi descoberto na tumba dos Ptahshepses mais jovens que aclamavam Osíris como o rei dos mortos, mas é provável que, assim como seu pai, ele fosse leal não apenas ao faraó na Terra, mas ao faraó em o próximo mundo também.

Uma série de menores, mas mesmo assim dramáticos, monumentos em Abusir e Saqqara também mostram as mudanças que transformaram o Egito durante a 5ª Dinastia. “São uma espécie de cápsulas do tempo”, diz Bárta. “Eles são entidades mal conhecidas e mal exploradas em Abusir e Saqqara que são, no entanto, importantes para preencher nosso conhecimento desta era crítica na história do Egito.” A colega de Bárta, Veronika Dulikova, conduziu uma extensa análise dos nomes e cargos de funcionários enterrados nos cemitérios. Isso permitiu que ela reconstruísse parcialmente uma complicada rede de laços familiares que mantinha o governo da 5ª Dinastia funcionando. Essas famílias constituíam o que Bárta se refere apenas em tom de brincadeira como "o primeiro estado profundo do mundo".

A Missão Tcheca escavou recentemente tumbas pertencentes a uma dessas poderosas famílias extensas em um cemitério em Abusir, fundado pelo médico-chefe real Shepseskafankh, que serviu ao faraó Neferirkare. Inscrições no cemitério mostram que, em muitos casos, gerações sucessivas da família possuíam os mesmos títulos. “Podemos acompanhar uma forte tendência ao nepotismo em um período em que importantes escritórios eram controlados pelas mesmas famílias”, diz Bárta.

Em 2012, sua equipe desenterrou o complexo de tumbas escavadas na rocha da filha de Niuserre, Sheretnebty, no cemitério de Shepseskafankh. Eles ficaram surpresos ao encontrar o túmulo de uma princesa localizado tão longe da pirâmide de seu pai, onde suas irmãs foram enterradas. Em vez disso, seu túmulo foi construído ao lado do de seu marido, um importante funcionário não real cujo nome se perdeu, mas que deve ter sido parente da família Shepseskafankh. Dentro da tumba, a equipe descobriu estátuas de calcário de Sheretnebty e seu marido, junto com seu sarcófago de calcário elegantemente trabalhado. Bárta observa que, apesar da influência evidente do homem, os homens de sua posição raramente se casavam com membros da família real. “Isso mostra que o rei usava os casamentos de suas filhas como meio de controlar a crescente independência de famílias poderosas”, diz ele.

Outro grande túmulo no cemitério recentemente descoberto pela equipe tcheca pertencia a Kairsu, um poderoso escriba que serviu sob o comando de Niuserre. Sua tumba foi construída ao norte da pirâmide de Neferirkare e apresentava blocos escuros de basalto em sua fachada e em uma capela adjacente. Este material em particular era tipicamente usado em tumbas reais, e o monumento de Kairsu é até agora a única instância de uma tumba não real do Reino Antigo equipada com esses blocos. Eles podem ter a intenção de servir como metáforas para o rico solo do Delta do Nilo, onde, de acordo com o mito, Osíris milagrosamente renasceu.

Bárta e sua equipe também desenterraram uma estátua de Kairsu na frente de seu sarcófago. Isso confirmou uma suposição de longa data, mas nunca provada, de que os oficiais do Antigo Reino colocavam estátuas de si mesmos em suas câmaras mortuárias. As inscrições na tumba mostram que um dos títulos de Kairsu era Supervisor da Casa da Vida, que parece ter sido uma nova instituição encarregada de preservar o conhecimento e salvaguardar manuscritos originais de textos religiosos e mitológicos, bem como tratados matemáticos e médicos. “Era uma espécie de Biblioteca do Congresso”, diz Bárta, “só que mais secreta e sagrada”. Ele acredita que o dono da tumba é provavelmente o mesmo Kairsu que mais tarde se tornou conhecido como um sábio famoso na memória egípcia. Sua reputação era tamanha que seu túmulo servia como centro de um culto pessoal que floresceu muito depois do final da 5ª Dinastia.

Em 2019, o colega de Bárta, Mohamed Megahed, desenterrou a tumba pintada com cores vivas de um oficial chamado Khuwy, que serviu Djedkare Isesi, um dos últimos faraós da 5ª Dinastia ("Top 10 Descobertas de 2019: Tumba do Antigo Reino"). Localizada perto da pirâmide de seu faraó, a tumba de Khuwy apresenta pinturas elaboradas, incluindo uma do próprio Khuwy. Ele também tinha uma subestrutura modelada na encontrada nas pirâmides reais, talvez outro sinal da lacuna final na corrida por status entre a realeza e a classe crescente de funcionários não-reais.

No final da 5ª Dinastia, o culto de Osíris estava em ascensão. Os dois últimos reis da linhagem nem mesmo construíram templos solares, e o cemitério real foi transferido de Abusir de volta para Saqqara. O último faraó da 5ª Dinastia, Unis (r. Ca. 2353–2323 aC), foi o único faraó de sua linha a não ter um nome real ligado ao deus Rá, talvez ilustrando ainda mais que Osíris havia começado a eclipsar o deus do sol em importância. A pirâmide de Unis em Saqqara também foi a menor já construída durante o Império Antigo, mas dentro do modesto complexo havia uma inovação que duraria milhares de anos. A Unis encomendou uma série de fórmulas sagradas ou feitiços conhecidos como Textos da Pirâmide para serem esculpidos nas paredes de sua câmara mortuária. Estas incluem instruções para a realização adequada de um funeral e referências ao sol que foram codificadas anteriormente, talvez durante a 4ª Dinastia. Mas a maior parte do texto é dedicada à adoração de Osíris. Por esta altura, o deus da morte tinha finalmente se tornado mais importante do que o deus do sol, em cujo poder os primeiros governantes da 5ª Dinastia confiavam. No entanto, os Textos da Pirâmide ainda pretendiam reforçar a legitimidade do faraó. “Em um nível simbólico, o rei precisava inventar uma nova forma única de sua posição extraordinária, sendo um deputado dos deuses na Terra”, diz Bárta. “Os Textos da Pirâmide foram apenas um meio de alcançar isso.” Variations of the Pyramid Texts would be included in the tombs of the 6th Dynasty pharaohs, and even in the pyramids of their queens. Within just a few hundred years, the formulas and spells of the Pyramid Texts had spread beyond royal burials, and were inscribed on the coffins of officials throughout Egypt.

As more non-royal families ascended to power in Memphis, the system of local governorships that existed throughout Egypt also grew in importance. These governorships had largely been figureheads during the reigns of earlier pharaohs, but during the 5th Dynasty, it seems that the people who held these offices actually lived in their designated provinces, instead of ruling them from Memphis, as had previously been the norm. As the governors became more autonomous, increasing political and climatic instability after the end of the 6th Dynasty led to the fall of the Old Kingdom and the beginning of a period of political fragmentation known by scholars as the First Intermediate Period (ca. 2150–2030 B.C.). “The seeds of this period of disorder were planted during the 5th Dynasty,” says Bárta. “Any civilization dissolves when its system of values, symbols, and communication disappears. But this collapse did not necessary imply an end.” When pharaohs once again consolidated some centralized power after the First Intermediate Period, non-royal families still wielded great influence and Osiris continued to reign as the god of an underworld where the souls of all Egyptians dwelled. While the mighty pyramids of Giza remained powerful symbols of the Old Kingdom, the fundamental social and religious changes ushered in during the 5th Dynasty would continue to shape Egypt long into the future.

Eric A. Powell is deputy editor at ARCHAEOLOGY.


Niuserre also adapted the causeway of Neferirkare to his own pyramid complex. He lined the walls of the causeway with black basalt and decorated it with reliefs depicting himself in the guise of a sphinx trampling the enemies of Egypt. The ceiling was painted blue and studded with golden stars. In order to link to his monument, rather than that of Neferirkare, the causeway had to take a sharp turn to link with his mortuary temple.


Boat discovered at Abusir from pyramid age

The mission of the Czech Institute of Egyptology, Faculty of Arts, Charles University in Prague has recently made an unexpected discovery at Abusir South that once again highlights the importance of this cemetery of the Old Kingdom officials.

Work commenced in 2009 on a large mastaba (52.60 x 23.80 m) named AS 54, followed by several seasons of excavations.

The mastaba indicates the social standing of the individual buried (yet to be discovered) by the size, orientation, architectural details, as well as the name of King Huni (Third Dynasty,) discovered on one of the stone bowls buried in the northern underground chamber.

Clearing the area south of Mastaba AS 54 revealed an 18 m-long wooden boat lying on tafla during the 2015 excavation season.

Although the boat is situated almost 12 metres south of Mastaba AS 54, its orientation, length, and the pottery collected from its interior, make a clear connection between the structure and the vessel, both dating to the very end of the Third or beginning of the Fourth Dynasty, ca 2550 BC.

While extremely fragile, the rough 4,500 year old planks will shed new light on ship building in ancient Egypt. The wooden planks were joined by wooden pegs that are still visible in their original position.

Extraordinarily, the desert sand has preserved the plant fiber battens which covered the planking seams. Some of the ropes that bound the boat together are also still in their original position with all their details intact, which is a unique discovery in the study of ancient Egyptian boats.

During the 2016 season, the Czech Institute of Egyptology will launch a project, together with experts from the Institute of Nautical Archaeology (INA) at Texas A&M University, to study the techniques used in the hull’s construction.

The construction details are not the only features that make the boat unique. The trend of burying boats beside mastabas began in the Early Dynastic Period. This phenomenon has been well documented for royal structures, as well as for some tombs belonging to members of the royal family, the elite of society.

Dr. Miroslav Bárta, director of the mission notes: “In fact, this is a highly unusual discovery since boats of such a size and construction were, during this period, reserved solely for top members of the society, who usually belonged to the royal family. This suggests the potential for additional discoveries during the next spring season.”

Scholars debate the purpose of Egyptian boat burials. Did they serve the deceased in the afterlife, or might they have functioned as symbolical solar barques, used during the journey of the owner through the underworld.

The Old Kingdom kings adopted the earlier tradition, and often had several boats buried within their pyramid complexes. Unfortunately, most of the pits have been found already empty of any timber, others contained little more than brown dust in the shape of the original boat. The only exception were the two boats of Khufu that have survived, and were reconstructed or are in the process of reconstruction.

However, there was no boat of such dimensions from the Old Kingdom found in a non-royal context, until the new discovery at Abusir. “It is by all means a remarkable discovery. The careful excavation and recording of the Abusir boat will make a considerable contribution to our understanding of ancient Egyptian watercraft and their place in funerary cult. And where there is one boat, there very well may be more.” adds director of the excavations, Miroslav Bárta.

The boat by the southern wall of Mastaba AS 54 indicates the extraordinary social position of the owner of the tomb. Since it is not located adjacent to a royal pyramid, the owner of the mastaba was probably not a member of the royal family: both the size of the tomb, as well as the presence of the boat itself, however, clearly places the deceased within the elite of his time with strong connections to the reigning pharaoh.


Why did the Ancient Egyptians stop building pyramids?

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The Egyptians stopped building their most prominent structures with the beginning of the New Kingdom, but why? What was the cause that led to the abandonment of the most incredible ancient structures of ancient Egypt?

From the beginning of the New Kingdom around the year 1550 BC, ancient Egyptians stopped building their most prominent and detailed structures, the Pyramids. Researchers have never understood the reason in their extreme and abrupt change in architectural preferences. Their most incredible constructions were replaced by tombs that were carved into the mountainside. These new architectural preferences helped reduce the amount of looted tombs. During the New Kingdom, the pyramids that were still “built” were of much lower quality and never reached the dimensions of the past.

Researchers have long wondered why the ancient Egyptians stopped building their most famous structures, some suggest that there is a possibility that changes in materials and construction techniques caused the construction of more volatile structures that could not withstand the test of time like the constructions built before them.

We know that they stopped building the pyramids, but how and why did they start building them?

Well, the pyramid was born as the logical “evolution” of the mastabas, a monument used as a burial site by the rulers of the Early Dynastic Period of Egypt. No one know exactly why the mastabas were “displaced” by the incredible pyramids, some researchers suggest that the Pyramids were constructed de to the aspiration to attain greater heights, but both the Pyramids and the Mastabas shared a similar goal, to maintain the essence of the King for eternity.

It was during the beginning of the Third Dynasty around 2700 BC when ancient Egyptians began transforming mastabas into pyramids, initially, these structures were staggered, very similar to those found in ancient civilizations of America. These first pyramids, like Djoser’s Step Pyramid at Saqqara, was built in the form of various steps, as if it were a ladder to heaven.

Some researchers are quite skeptical about the pyramids being used as tombs since there has been no evidence found, nor inscriptions, that would link these marvelous constructions to tombs.

The 8 sides of the Great Pyramid of Giza

The other great mystery about the pyramids is, how this ancient civilization was capable of lifting structures of such dimensions formed by massive stone blocks?

There are many hypotheses developed even since the days of ancient Greek scholar, Herodotus who proposed several theories on how the ancient Egyptians managed to build these structures but never gave a definitive answer. Strangely, there have not been discovered, any ancient texts or documents reporting on the period of the construction of the pyramids.

In total, researchers have found more than one hundred pyramids in Pharaonic Egypt. Pyramids of various sizes, dedicated to both kings and nobles and great craftsmen. The most notable construction is the Great Pyramid of Giza for its huge size. The pyramid is estimated to have around 2,300,000 stone blocks that weigh from 2 to 30 tons each and there are even some blocks that weigh over 50 tons. It is a true masterpiece and has rightly earned the title of a “Wonder”. It was built with such precision that our current technology cannot replicate it. Egyptologists believe that the pyramid was built as a tomb over a 10 to 20-year period concluding around 2560 BC.

It was originally covered with casing stones (made of highly polished limestone). These casing stones reflected the sun’s light and made the pyramid shine like a jewel. They are no longer present being used by Arabs to build mosques after an earthquake in the 14th century loosened many of them. It has been calculated that the original pyramid with its casing stones would act like gigantic mirrors and reflect light so powerful that it would be visible from the moon as a shining star on earth. Appropriately, the ancient Egyptians called the Great Pyramid “Ikhet”, meaning the “Glorious Light”.

After the prowess of the Fourth Dynasty, future generations would show a drastically lower skill when it came to the construction of monuments and pyramids. After the fourth Dynasty, the builders were not able to obtain such perfection in the building of pyramids, the example of the little pyramid of Abusir is consistent evidence of technical setback.

In fact, in the following centuries, the design and development of these structures would get worse. And although it has been traditionally accepted that from the sixteenth century BC ancient Egyptians began abandoning the Pyramids, the fact is that there are references to these structures in future periods.

The Nubian kings from the fifteenth Dynasty were buried small and low-quality pyramids. However, and this may be the crux of the matter, from the Middle Kingdom ancient Egyptians began to build more perishable constructions with materials such as wood, brick and adobe in the inside. This is the reason why very few of these constructions have survived to this day.


Abusir pyramids and temples

Scattered among the royal complexes are the tombs of 5th Dynasty nobles and officials the most impressive of these belongs to a vizier and royal son-in-law named Ptahshepses.

South of the pyramids are a number of recently-excavated Late Period tombs. One of these, the tomb of Iufaa, was found intact.

North of Abusir proper is the site of Abu Ghurob, where two solar temples, also dating to the 5th Dynasty, are still visible.

Abusir pyramids ticket cost:

A 50% discount on admission is available to students with a valid student ID from an Egyptian University or a valid ISIC card.

Abusir pyramids location and directions:

South of Cairo, off Saqqara Road

BY MINIBUS: Take a bus or taxi to Pyramids Road, getting off at Maryotteya Canal, and head down to the canal, where there is a yard of minibuses. Take one from there to the village of Abusir .

BY TAXI: Ask for Abusir.

It is also possible to go there by riding a horse from Giza to Saqqara, passing the site in route.


Abusir Pyramids - History

The Pyramid of Neferirkare


Neferirkare's pyramid with original step pyramid clearly visible underneath the rubble exterior


Original name: The Ba-soul of Neferirkare
Original height: 70 m / 230 ft.
Base length: 105 m / 350 ft.
Angle of inclination 53 ° 7' 48"
Date of construction: 5th dynasty

Although the pyramid looks like an ant hill, it is said to be the best conserved pyramid in Abusir. It was the second pyramid that was built there. It is the highest of them all but has never been completed. Moreover, parts of the burial site were taken in possession by Niuserre. Papyri that were found in the mortuary temple could tell us about details of administration of the temple and everyday life.

The Pyramid of Neferirkare is situated on the necropolis at Abusir, between Saqqara and the Giza Plateau. Abusir assumed great import in the Fifth Dynasty after Userkaf, the first ruler, built his sun temple and, his successor, Sahure inaugurated a royal necropolis there with his funerary monument. Sahure's successor, his son Neferirkare, was the second ruler to be entombed in the necropolis. The Egyptologist Jarom r Krejci proposes a number of hypotheses for the position of Neferirkare's complex in relation to Sahure's complex:

(1) that Neferirkare was motivated to distance himself from Sahure and thus chose to found a new cemetery and redesign the mortuary temple plan to differentiate it from Sahure's

(2) that geomorphological pressures particularly the slope between Neferirkare's and Sahure's complexes - required Neferirkare to situate his complex elsewhere

(3) on the basis of the site being the highest point, Neferirkare may have selected it to ensure his complex dominated the surrounding area and

(4) that the site may have been intentionally selected to build the pyramid in line with Heliopolis.

The Abusir diagonal is a figurative line connecting the north-west corners of the pyramids of Neferirkare, Sahure and Neferefre. It is similar to the Giza axis, which connects the south-east corners of the Giza pyramids, and converges with the Abusir diagonal to a point in Heliopolis.

The location of the complex impacted the construction process. The Egyptologist Miroslav Barta states that one of the major factors influencing the location was their position in relation to the administrative capital of the Old Kingdom, Inbu-Hedj known today as Memphis.

Providing that the location of ancient Memphis is accurately known, the Abusir necropolis would have been no further than 4 km (2.5 mi) from the city centre. The benefit of the site being close to the city was the increased access to resources and manpower. South-west of Abusir, workers could exploit a limestone quarry to gather resources for the manufacture of masonry blocks used in the construction of the pyramid. The limestone there was particularly easy to quarry considering that gravel, sand and tafl layers sandwiched the limestone into thin segments of between 0.60 m (2.0 ft) and 0.80 m (2 ft 7 in) thick making it easier to dislodge from its matrix.

In 1838, John Shae Perring, an engineer working under Colonel Howard Vyse, cleared the entrances to the pyramids of Sahure, Neferirkare and Nyuserre. Five years later, the Egyptologist Karl Richard Lepsius, sponsored by King Frederick William IV of Prussia, explored the Abusir necropolis and catalogued Neferirkare's pyramid as XXI.

It was Lepsius who proposed the theory that the accretion layer method of construction was applied to the pyramids of the Fifth and Sixth Dynasty. One important development was the discovery of the Abusir papyri, found in the temple of Neferirkare during illicit excavations in 1893.

In 1902-8, the Egyptologist Ludwig Borchardt, working for the Deutsche Orient-Gesellschaft or German Oriental Society, resurveyed those same pyramids and had their adjoining temples and causeways excavated. Borchardt's was the first, and only other, major expedition carried out at the Abusir necropolis, and contributed significantly to archaeological investigation at the site. His findings were published in Das Grabdenkmal des K nigs Nefer-Ir-Ke-Re (1909).The Czech Institute of Egyptology has had a long-term excavation project going at the site since the 1960s.

Pyramid construction techniques underwent a transition in the Fifth Dynasty. The monumentality of the pyramids diminished, the design of mortuary temples changed, and the substructure of the pyramid became standardized. By contrast, relief decoration proliferated and the temples were enriched with greater storeroom complexes.

These two conceptual changes had developed by the time of Sahure's reign at the latest. Sahure's mortuary complex indicates that symbolic expression through decoration became favored over sheer magnitude. For example, Fourth Dynasty pharaoh Khufu's complex had a total of 100 linear metres (330 linear feet) reserved for decoration, while Sahure's temple had around 370 linear metres (1,200 linear feet) dedicated to relief decorations.

Barta identifies that storage space in mortuary temples expanded consistently from Neferirkare's reign onwards. This was a result of the combined centralization of administrative focus onto the funerary cult, the increase in the numbers of priests and officials involved in the maintenance of the cult, and the increase in their revenues.The discovery of considerable remains of stone vessels mostly broken or otherwise incomplete - in the pyramid temples of Sahure, Neferirkare, and Neferefre bears testament to this development.

Old Kingdom mortuary complexes consisted of five essential components: (1) a valley temple (2) a causeway (3) a mortuary temple (4) a cult pyramid and (5) the main pyramid. Neferirkare's mortuary complex only had two of these basic elements: a mortuary temple which had been hastily constructed from cheap mudbrick and wood and the largest main pyramid at the site.

The valley temple and causeway that were originally intended for Neferirkare's monument were co-opted by Nyuserre for his own mortuary complex. Conversely, a cult pyramid never entered construction, as a consequence of the rush to complete the monument upon Neferirkare's death. Its replacement was a small settlement and lodgings constructed from mudbrick to the south of the complex where the priests would live. An enormous brick enclosure wall was built around the perimeter of the pyramid and mortuary temple to complete Neferirkare's funerary monument.

The monument was intended as a step pyramid, an unusual choice for a Fifth Dynasty king, given that the era of step pyramids ended with the Third Dynasty (26th or 27th century BC) centuries prior, depending on the scholar and source. The reasoning behind this choice is not understood.

The Egyptologist Miroslav Verner considers a speculative connection between the Turin Canon's listing him "as the founder of a new dynasty" and the original project, though he also considers the possibility of religious reasons and power politics as well.

The first build contained six carefully laid steps of high quality stone blocks reaching a height of 52 m (171 ft 99 cu).A white limestone casing was to be applied to the structure, but after minimal work on this was completed - extending only to the first step - the pyramid was redesigned to form a "true pyramid". Verner describes the architecture of a Fifth Dynasty pyramid thusly

To convert the step into a genuine pyramid, the whole structure was extended outwards by about 10 m (33 ft 19 cu) and raised a further two steps in height. This expansion project was completed in rough order with small stone fragments that were intended to be cased in red granite.

The premature death of the king halted the project after only the lowest level(s) of the casing had been completed. The resultant base of the structure measured 105 m (344 ft 200 cu) on each side, and, had the project been completed, the pyramid would have reached approximately 72 m (236 ft 137 cu) in height with an inclination from base to tip of about 54°. Despite the incompleteness of the structure, the pyramid - which is of comparable size to Menkaure's pyramid at Giza - dominates over its surrounds as a result of the position of its site standing on a hill some 33 m (108 ft) above the Nile delta.

The descending corridor near the middle of the north face of the pyramid serves as the entry into the substructure of Neferirkare's pyramid. The corridor begins approximately 2 m (6 ft 7 in) above ground level and ends at a similar depth below ground level. It has proportions of 1.87 m (6 ft 2 in) height and 1.27 m (4 ft 2 in) width.

It is reinforced at the entrance and exit points with granite casing. The corridor breaks out into a vestibule leading to a longer corridor that is guarded by a portcullis. This second corridor has two turns, but maintains a generally eastward direction and ends in an antechamber that is offset from the burial chamber. The roof of the corridor is unique: the flat roof has a second gabled roof made of limestone on top of it which itself has a third roof made from a layer of reeds.

The burial and ante chamber's ceilings were constructed with three gabled layers of limestone. The beams disperse weight from the superstructure onto either side of the passageway, preventing collapse. Thieves have ransacked the chambers of its limestone making it impossible to properly reconstruct, though some details can still be discerned. Namely, that (1) both rooms were oriented along an east-west axis, (2) both chambers were the same width the antechamber was shorter of the two, and (3) both chambers had the same style roof, and are missing one layer of limestone.]

Overall, the substructure is badly damaged: the collapse of a layer of the limestone beams has covered the burial chamber. No trace of the mummy, sarcophagus, or any burial equipment has been found inside. The severity of the damage to the substructure prevents further excavation.

The mortuary temple is located at the base of the pyramid's Eastern face. It is larger than is typical for the period. Archaeological evidence suggests that it was unfinished at Neferirkare's death, and was completed by Neferefre and Nyuserre. For example, while the inner temple and statue niches were built from stone, much of the rest of the temple, including the court and entrance hall, was apparently hastily completed using cheap mudbrick and wood. This left large portions of the mortuary temple susceptible to erosion from rain and wind, where stone would have given it significant durability. The site was less aesthetically impressive, although its basic layout and features remained roughly analogous to Sahure's temple. Its enlarged size can be attributed to a design decision to build the complex without a valley temple or a causeway. Instead, the causeway and temple, whose foundations had been constructed, were diverted to Nyuserre's complex

The temple was entered through the columned portico, and columned entrance hall which terminates into a large columned courtyard.The columns of the hall and courtyard are made from wood arranged into the form of lotus stalks and buds.The courtyard is adorned with thirty-seven such columns these columns are asymmetrically positioned.

The archaeologist Herbert Ricke hypothesized that columns near the altar may have been damaged by fire and removed. A papyrus fragment from the temple archives corroborates this story. A low stepped ramp in the courtyard's west leads to a transverse (north-south) corridor which leads south into storerooms and north into another smaller corridor containing six wooden columns through which the open courtyard of the main pyramid can be accessed. It is in the southern storerooms that the Abusir papyri were discovered by grave robbers in the 1890s.Beyond the storerooms is a gate which has another access point to the main pyramid's courtyard, and through which a second excavated south-western gate leads to Khentkaus II's complex.Finally, traversing across the corridor leads directly into the inner sanctuary or temple

The surviving reliefs are fragmentary. Of the preserved materials, one particular block stands out as vitally important in reconstructing the genealogy of the royal family at this time. A limestone block, discovered in the 1930s by Egyptologist Edouard Ghazouli, depicts Neferirkare with his consort, Khentkaus II, and eldest son, Neferefre. It was not found at the site of the pyramid, but as a part of a house in the village of Abusir.

The Abusir papyri document details concerning Neferirkare's mortuary temple at Abusir. One testimony from the papyri is that five statues were housed in the niches of the central chapel. The central statue depicted Neferirkare as the deity Osiris, whereas the two outermost statues portrayed him as the king of Upper and Lower Egypt respectively. The papyri also record the existence of at least four funerary boats at Abusir. Two boats are located in sealed rooms while the other two are to the north and south of the pyramid itself. The southern boat was discovered when Verner unearthed the funerary boat during excavations.

Valley Temple, Causeway and Cult Pyramid

At the time of Neferirkare's death, only the foundations of the valley temple and two-thirds of the causeway to the mortuary temple had been laid. When Nyuserre took over the site, he had the causeway diverted from its original destination to his own mortuary temple. As such, the causeway travels in one direction for more than half its distance, then bends away to another for the remainder of its length.

The purpose of the cult pyramid remains unclear. It had a burial chamber but was not used for burials, and instead appears to have been a purely symbolic structure. It may have hosted the pharaoh's ka (spirit), or a miniature statue of the king. It may have been used for ritual performances centering around the burial and resurrection of the ka spirit during the Sed festival. Neferirkare's monument has no cult pyramid. Rather, the cult pyramid was replaced with a small settlement, called Ba Kakai,] of mudbrick lodgings for priests, south of the monument.

The omission of these "essential" elements has had one significant impact. Under normal circumstances, the priests tending to the deceased pharaoh's funerary cult would have lived in a 'pyramid town' built in the vicinity of the valley temple, situated on the Abusir Lake. The daily records of the administration would have had their residence in the town with the priests. Instead, as a result of circumstance, these documents were instead kept inside the mortuary temple. This has allowed their archives to be preserved, as they would have otherwise long ago disintegrated, buried under the mud.The siting of the settlement by the complex also allowed small restorative works to be conducted.

Nyuserre was the last king to build his funerary monument at Abusir his successors Menkauhor and Djedkare Isesi chose sites elsewhere. Abusir thus ceased to be the royal necropolis. This did not mean that the site had been abandoned. The records of the Abusir Papyri demonstrate that funerary cults remained active at Abusir at least until the reign of Pepi II at the end of the Sixth Dynasty.

Verner believes that royal cultic activities ceased by the First Intermediate Period. Malek, notes that some limited evidence for the persistence of the cults of Neferirkare and Nyuserre throughout the Herakleopolitan Period exists, though this means that Nyuserre's cult operated continuously until at least the Twelfth Dynasty.

Professor Antonio Morales believes that funerary cults may have continued beyond the Old Kingdom, in particular the cult of Nyuserre appears to have survived both in its official form and in popular public veneration until the early Middle Kingdom, and some scant evidence in the form of two statues dated to the Middle Kingdom may suggest that Neferirkare's cult was active during that period as well.

The necropolae near Memphis, specifically those at Saqqara and Abusir, were used extensively during the Twenty-Sixth Dynasty (ca. 664-525 BC). Considerable quantities of stone were required to build these tombs, and this was very probably sourced from the Old Kingdom pyramids, thereby inflicting further damage to them. Graves estimated to be from the fifth century BC have been discovered in the vicinity of Neferirkare's mortuary temple. One yellow calcite gravestone, discovered by Borchardt, bears an Aramaic inscription: (Belonging) to NSNW the daughter of Pahnum.


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