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Primeira grande ofensiva dos EUA - História

Primeira grande ofensiva dos EUA - História


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28 de junho de 1965

Primeira grande ofensiva dos EUA

No campo

A primeira grande ação ofensiva dos EUA da guerra é realizada por 3.000 soldados da 173ª Divisão Aerotransportada e 800 soldados australianos. As tropas devem varrer a Zona D, ao norte de Saigon. A varredura não consegue fazer contato com o vietcongue.



Forças Expedicionárias Americanas

o Forças Expedicionárias Americanas (A.E.F. ou AEF) foi uma formação do Exército dos Estados Unidos na Frente Ocidental da Primeira Guerra Mundial. A AEF foi estabelecida em 5 de julho de 1917, na França, sob o comando do general John J. Pershing. Ele lutou ao lado do Exército Francês, Exército Britânico, Exército Canadense e Unidades do Exército Australiano contra o Exército Imperial Alemão. Uma minoria das tropas da AEF também lutou ao lado de unidades do Exército italiano naquele mesmo ano contra o Exército Austro-Húngaro. A AEF ajudou o Exército francês na Frente Ocidental durante a Ofensiva de Aisne (na Batalha de Château-Thierry e na Batalha de Belleau Wood) no verão de 1918, e lutou suas principais ações na Batalha de Saint-Mihiel e do Meuse- Argonne Offensive no final de 1918.


Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial

Definição e resumo das batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial
Resumo e definição: As batalhas americanas na Primeira Guerra Mundial foram travadas durante combates em 13 campanhas. As batalhas americanas mais famosas da 1ª Guerra Mundial foram a Batalha de Cantigny em 28 de maio de 1918, Chateau-Thierry lutou em 3 de junho de 1918, a Batalha de Belleau Wood travada entre 6 de junho de 1918 - 26 de junho de 1918, a Batalha de St Mihiel que foi lutado em 12 de setembro de 1918. Em seguida, para a campanha de Meuse-Argonne, também conhecida como Batalha da Floresta de Argonne (26 de setembro - 11 de novembro de 1918). Os combates durante a Primeira Guerra Mundial cessaram quando um armistício entrou em vigor na hora 11 do dia 11 do 11º mês em 11 de novembro de 1918.

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial
Woodrow Wilson foi o 28º presidente americano que ocupou o cargo de 4 de março de 1913 a 4 de março de 1921. Um dos eventos mais importantes foi o papel da América na Primeira Guerra Mundial e as batalhas americanas travadas pela Força Expedicionária Americana (AEF) em treze campanhas.

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial para crianças: as 13 campanhas dos EUA
A Força Expedicionária Americana (AEF) esteve envolvida em 13 campanhas, durante o período de 1917 a 1918 na Primeira Guerra Mundial.

As 13 campanhas dos EUA na 1ª Guerra Mundial

Cambrai (Batalha de Cambrai) - 20 de novembro - 4 de dezembro de 1917
Somme Defensive - 21 de março - 6 de abril de 1918
Lys (Batalha de Lys) - 9 a 27 de abril de 1918
Aisne (Batalha de Cantigny) - 27 de maio a 5 de junho de 1918
Montdidier-Noyon - 9 a 13 de junho de 1918
Champagne-Marne - 15 a 18 de julho de 1918
Aisne-Marne - 18 de julho - 6 de agosto de 1918
Ofensiva Somme - 8 de agosto - 11 de novembro de 1918
Oise-Aisne - 18 de agosto - 11 de novembro de 1918
Ypres-Lys - 19 de agosto - 11 de novembro de 1918
St. Mihiel - 12 - 16 de setembro de 1918
Meuse-Argonne - 26 de setembro - 11 de novembro de 1918
Vittorio Veneto - 24 de outubro - 4 de novembro de 1918

As 13 campanhas dos EUA na 1ª Guerra Mundial

Fatos sobre as batalhas americanas na Primeira Guerra Mundial para crianças: Resumo das Campanhas dos EUA na Frente Ocidental
Em 21 de março de 1918, os alemães lançaram um ataque maciço ao longo da Frente Ocidental e as tropas americanas desempenharam um papel importante na contenção da ofensiva alemã. As tropas americanas juntaram-se à Campanha Aisne-Marne (27 de maio - 5 de junho de 1918) e lutaram na Batalha de Cantigny. Eles seguiram para a cidade de Chateau-Thierry para a próxima batalha e mantiveram sua posição com sucesso. Em 15 de julho de 1918, os alemães lançaram um último ataque maciço em uma tentativa determinada de tomar Paris e os americanos passaram a lutar na Batalha de Belleau Wood e na Batalha de Noyon. A batalha de Saint-Mihiel foi seguida pela campanha de Meuse-Argonne, também conhecida como Batalha da Floresta de Argonne, que começou em 26 de setembro de 1918 entre o Rio Meuse e a Floresta de Argonne. Mais de 600.000 soldados americanos comandados pelo general Pershing enfrentaram os alemães. As tropas americanas sofreram pesadas baixas durante a Batalha da Floresta de Argonne, mas os americanos conseguiram destruir as defesas alemãs, abrindo um buraco nas linhas alemãs. A luta finalmente terminou quando um armistício entrou em vigor na 11ª hora do 11º dia do 11º mês em 11 de novembro de 1918.

Fatos sobre as batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial para crianças: as 13 campanhas dos EUA
O seguinte folheto informativo sobre as Batalhas Americanas na Primeira Guerra Mundial inclui informações sobre os conflitos e as tropas nas treze campanhas durante a Grande Guerra.

Fatos sobre as batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial para crianças: as 13 campanhas dos EUA

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial, fato 1: Cambrai (20 de novembro - 4 de dezembro de 1917): A Batalha de Cambrai foi travada em Cambrai, França e foi o primeiro uso de um grande número de tanques em combate na Frente Ocidental. Os 11º, 12º e 14º regimentos de engenheiros americanos foram implantados para ajudar na atividade de construção por trás das linhas britânicas em Cambrai. A Batalha de Cambrai teve um impacto terrível sobre os britânicos e os regimentos de engenheiros dos EUA foram chamados para ajudar os Aliados no último dia da Batalha de Cambrai e se tornaram os primeiros A.E.F. unidades para enfrentar o inimigo na linha de frente da Primeira Guerra Mundial.

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial - Fato 2: Somme Defensiva - Operação Michael (21 de março - 6 de abril de 1918): Em 25 de março de 1918, o General Pershing forneceu apoio aos franceses, consistindo em quatro divisões americanas de cerca de 2.200 homens, incluindo os 6º, 12º e 14º Engenheiros e os 17º, 22º, e 148º Esquadrão Aeronáutico

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial - Fato 3: Lys (9-27 de abril de 1918): Os alemães atacaram a estreita frente ao longo do rio Lys em Flandres. Aproximadamente 500 soldados americanos participaram da Batalha de Lys, incluindo o 69º Regimento de Infantaria, os 16º Engenheiros, o 28º Esquadrão Aeronáutico e o 1º Regimento de Gás.

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial, fato 4: Campanha Aisne-Marne (27 de maio - 5 de junho de 1918) e a Batalha de Cantigny: Os alemães cruzaram o rio Aisne e avançaram rapidamente para o oeste, chegando a 50 milhas de Paris. A Batalha de Cantigny ocorreu perto de Montdidier e foi a primeira ofensiva americana sustentada na guerra travada em 28 de maio de 1918, o segundo dia da massiva ofensiva alemã que compreende a Terceira Batalha de Aisne. 4.000 soldados americanos da 1ª Divisão americana, comandados pelo Major-General Robert Lee Bullard, capturaram a vila de Cantigny, mantida pelo 18º Exército Alemão

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial, fato 5: Campanha Aisne-Marne (27 de maio - 5 de junho de 1918) e a Batalha de Chateau-Thierry em 3 de junho de 1918. Os americanos atacaram os alemães em Chateau-Thierry, uma batalha que se estendeu até a batalha maior de Belleau Wood.

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial, fato 6: Campanha Aisne-Marne (27 de maio - 5 de junho de 1918) e a Batalha de Belleau Wood. A Batalha de Belleau Wood foi travada pelo Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA e começou em 6 de junho de 1918 e terminou em 1 de julho de 1918. Os americanos sofreram 10.000 baixas, mas conseguiram a expulsão dos alemães e a captura de Belleau Wood.

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial, fato 7: Montdidier-Noyon (9 - 13 de junho de 1918): A Batalha de Noyon foi travada por franceses e um pequeno contingente de tropas americanas apoiadas por tanques. Os alemães foram empurrados para trás das linhas e interromperam sua ofensiva.

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial, fato 8: Champagne-Marne (15 - 18 de julho de 1918): Três exércitos alemães e 52 divisões foram direcionados para a ofensiva de Champagne-Marne, que foi encerrada em 18 de julho por um contra-ataque francês lançado por quatro exércitos franceses, com americanos, britânicos e italianos divisões de apoio.

Fatos sobre as batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial para crianças: as 13 campanhas dos EUA

Fatos sobre batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial para crianças
O seguinte folheto informativo sobre as batalhas americanas na primeira guerra mundial, a grande guerra para crianças.

Fatos sobre as batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial para crianças: as 13 campanhas dos EUA

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial, fato 9: Aisne-Marne (18 de julho - 6 de agosto de 1918): A campanha de Aisne-Marne foi a segunda fase da Segunda Batalha do Marne em torno de Rheims. Após 3 semanas de combates intensos na Segunda Batalha do Marne, os Aliados obtiveram uma vitória decisiva ao impedir o avanço do exército alemão. Esta foi uma grande batalha americana na 1ª Guerra Mundial envolvendo a 1ª e 2ª Divisões americanas com 250.000 homens.

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial, fato 10: A Ofensiva dos Cem Dias foi o período final da Primeira Guerra Mundial, durante a qual os Aliados lançaram uma série de ofensivas contra as Potências Centrais na Frente Ocidental de 8 de agosto a 11 de novembro de 1918. A presença de quase 2 milhões de soldados americanos na Frente Ocidental A frente no outono de 1918 deu aos Aliados uma vantagem crítica sobre a Alemanha. Começando com a Batalha de Amiens, a Ofensiva dos Cem Dias terminou com a assinatura do armistício em 11 de novembro de 1918.

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial, fato 11: Ofensiva de Somme (8 de agosto - 11 de novembro de 1918): A Ofensiva de Somme foi o impulso para romper a linha principal de Hindenburg. Cerca de 54.000 americanos participaram da Segunda Batalha do Somme.

A guerra de trincheiras foi uma das principais estratégias da 1ª Guerra Mundial. A imagem mostra tropas nas trincheiras usando máscaras de gás obrigatórias em caso de ataque com gás venenoso. Os produtos químicos usados ​​incluem gás lacrimogêneo que causou dor, vômito e até cegueira e gás mostarda devastador que causou grandes bolhas na pele exposta e nos pulmões.

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial, fato 12: Oise-Aisne (18 de agosto - 11 de novembro de 1918): Soldados Buffalo da 92ª Divisão de Infantaria dos EUA e 93ª Divisão de Infantaria dos EUA estiveram envolvidos na campanha de Oise-Aisne. Esta ofensiva consistiu em uma série de ataques que se estendeu por cerca de 90 milhas (140 km) de Reims para o oeste através de Soissons para Ribecourt no rio Oise.

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial, fato 13: Ypres-Lys (19 de agosto - 11 de novembro de 1918): Cerca de 108.000 americanos da 37ª Divisão americana participaram da Campanha de Ypres-Lys.

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial - Fato 14: St. Mihiel (12-16 de setembro de 1918): A Batalha de St. Mihiel em 12 de setembro de 1918 começou quando 300.000 soldados americanos do Primeiro Exército Americano sob o comando direto do General Pershing atacaram as linhas alemãs e limparam o saliente ao sul mantido pelos alemães de Verdun.

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial, fato 15: Meuse-Argonne, também conhecida como Batalha da Floresta de Argonne (26 de setembro - 11 de novembro de 1918): General Pershing declarou em seu relatório sobre a Campanha de Meuse-Argonne que & quotEntre 26 de setembro e 11 de novembro, 22 divisões americanas e 4 francesas, na frente de extensão do sudeste de Verdun à Floresta Argonne, havia enfrentado e derrotado decisivamente 47 divisões alemãs diferentes, representando 25% de toda a força divisional do inimigo na frente ocidental. 117.000 americanos foram mortos e feridos durante a campanha Meuse-Argonne

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial, fato 16: Vittorio Veneto (24 de outubro - 4 de novembro de 1918): Cerca de 1.200 soldados americanos participaram da última grande ofensiva contra o exército austro-húngaro na Batalha de Vittorio Veneto.

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial, fato 17: Os combates durante a 1ª Guerra Mundial cessaram quando o Armistício da 1ª Guerra Mundial entrou em vigor na décima primeira hora do décimo primeiro dia do décimo primeiro mês em 11 de novembro de 1918.

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial - Fato 18: A & quotGrande Guerra & quot terminou oficialmente quando o Tratado de Versalhes foi assinado no Palácio de Versalhes, na França, em 28 de junho de 1919.

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial, fato 19: O Congresso dos Estados Unidos aprovou uma resolução em 4 de junho de 1926 que reconhecia oficialmente o fim da Primeira Guerra Mundial e anunciava a comemoração do Dia do Armistício como um feriado legal dedicado à causa da paz mundial.

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial, fato 20: & quotA guerra para acabar com todas as guerras & quot foi um bordão para a Primeira Guerra Mundial, mas não era para ser - a Segunda Guerra Mundial e a Guerra da Coréia logo se seguiram. Em 8 de outubro de 1954, o presidente Dwight D. Eisenhower emitiu a primeira "Proclamação do Dia dos Veteranos" para homenagear os veteranos de todas as guerras dos Estados Unidos.

Batalhas americanas na 1ª Guerra Mundial: entrada americana e papel dos EUA na Primeira Guerra Mundial
Em 6 de abril de 1917, o Senado dos Estados Unidos declarou guerra à Alemanha e lutou com os aliados na 1ª Guerra Mundial. Para fatos e informações adicionais, consulte os seguintes links:.


uma trégua ou acordo de cessar-fogo entre as nações em guerra. Acho que o general Pershing se recusou a colocar tropas americanas em unidades estrangeiras porque não queria que as tropas americanas fossem espalhadas entre as forças aliadas onde não seriam de forma alguma um exército americano.

As Forças Expedicionárias Americanas (AEF) consistiam nas Forças Armadas dos Estados Unidos enviadas à Europa sob o comando do General John J. Pershing em 1917 para ajudar no combate à Primeira Guerra Mundial. Pershing foi um general americano que liderou as tropas contra & # 8220Pancho & # 8221 Villa em 1916.


'Operação Shoestring'

O codinome para a invasão Guadalcanal foi "Operação Torre de Vigia". Mas os fuzileiros navais cunharam seu próprio apelido para isso: "Operação Shoestring", já que a maioria dos homens envolvidos havia acabado de terminar o treinamento militar e seus suprimentos eram limitados.

Muitos dos altos comandantes dos EUA desconfiavam dos esforços necessários para implementar a estratégia do Pacífico. O general Alexander Vandegrift, comandante da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais, queria pelo menos seis meses de treinamento para que seus homens pudessem se acostumar com as águas desconhecidas do Pacífico antes de lançar a campanha de Guadalcanal.

Enquanto isso, o almirante Frank Jack Fletcher estava consternado com o fato de que seus navios teriam que permanecer na estação para reabastecer os fuzileiros navais, o que essencialmente significava que eles seriam patos sentados nas águas estreitas da fenda. Da mesma forma, o almirante Robert L. Ghormley, comandante no Pacífico Sul, estava preocupado com a falta de logística e o escasso mapeamento das águas do Pacífico.

Mas o almirante King, a mente por trás da campanha de Guadalcanal, permaneceu inflexível de que a operação funcionaria, "mesmo com um orçamento apertado".


Foto dos Arquivos Nacionais 80-G-34887
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Foi de um Boeing B-17 Flying Fortress como este que o LtCol Merrill B. Twining e o Maj William B. McKean fizeram o reconhecimento da área alvo da Watchtower e descobriram os japoneses construindo um campo de aviação em Guadalcanal.

No início do verão de 1942, relatórios de inteligência sobre a construção de um campo de aviação japonês perto de Lunga Point, em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão, desencadearam uma demanda por ação ofensiva no sul do Pacífico. O principal defensor da ofensiva em Washington foi o almirante Ernest J. King, Chefe de Operações Navais (CNO). No Pacífico, sua opinião foi compartilhada pelo Almirante Chester A. Nimitz, Comandante em Chefe da Frota do Pacífico (CinCPac), que já havia proposto o envio do 1º Batalhão de Fuzileiros Navais para Tulagi, uma ilha 20 milhas ao norte de Guadalcanal através do Canal Sealark, para destruir uma base de hidroaviões japoneses lá. Embora a Batalha do Mar de Coral tenha evitado um ataque anfíbio japonês a Port Moresby, a base de abastecimento dos Aliados no leste da Nova Guiné, a conclusão do campo de aviação de Guadalcanal pode sinalizar o início de um novo avanço inimigo para o sul e uma crescente ameaça ao salva-vidas da ajuda americana à Nova Zelândia e Austrália. Em 23 de julho de 1942, o Estado-Maior Conjunto (JCS) em Washington concordou que a linha de comunicações no Pacífico Sul deveria ser protegida. O avanço japonês teve que ser interrompido. Assim, a Operação Torre de Vigia, a apreensão de Guadalcanal e Tulagi, passou a existir.

As ilhas das Salomões estão aninhadas nas águas remanescentes do Pacífico sul. Os caçadores de fortunas espanhóis os descobriram em meados do século XVI, mas nenhuma potência europeia previu qualquer valor nas ilhas até que a Alemanha procurou expandir seu império colonial em formação, mais de dois séculos depois. Em 1884, a Alemanha proclamou um protetorado sobre o norte da Nova Guiné, o arquipélago Bismarck e as Salomões do norte. A Grã-Bretanha reagiu estabelecendo um protetorado sobre as Salomões do sul e anexando o restante da Nova Guiné. Em 1905, a coroa britânica passou o controle administrativo de todos os seus territórios na região para a Austrália, e o Território de Papua, com sua capital em Port Moresby, passou a existir. As propriedades da Alemanha na região caíram sob o controle administrativo da Liga das Nações após a Primeira Guerra Mundial, com a sede do governo colonial localizada em Rabaul, na Nova Grã-Bretanha. As Solomons ficam 10 graus abaixo do Equador - quente, úmido e fustigado por chuvas torrenciais. O célebre romancista de aventuras, Jack London, supostamente murmurou: "Se eu fosse rei, a pior punição que poderia infligir a meus inimigos seria bani-los para as Salomão."

Em 23 de janeiro de 1942, as forças japonesas tomaram Rabaul e a fortificaram extensivamente. O local forneceu um porto excelente e várias posições para campos de aviação. O devastador porta-aviões inimigo e as perdas de aviões na Batalha de Midway (3-6 de junho de 1942) causaram Quartel General Imperial cancelar ordens para a invasão de Midway, Nova Caledônia, Fiji e Samoa, mas os planos para construir uma grande base de hidroaviões em Tulagi seguiram em frente. O local oferecia uma das melhores ancoradouros do Pacífico Sul e estava estrategicamente localizado: 560 milhas das Novas Hébridas, 800 milhas da Nova Caledônia e 1.000 milhas de Fiji

Os postos avançados em Tulagi e Guadalcanal foram as evidências de uma força japonesa considerável na região, começando com o Décimo Sétimo Exército, com sede em Rabaul. Do inimigo Oitava Frota, Décima Primeira Frota Aérea, e 1º, 7º, 8º, e 14ª Força da Base Naval também estavam na Nova Bretanha. A partir de 5 de agosto de 1942, unidades japonesas de inteligência de sinais começaram a captar transmissões entre Noumea, na Nova Caledônia, e Melbourne, na Austrália. Os analistas inimigos concluíram que o vice-almirante Richard L. Ghormley, comandando a área do Pacífico Sul (ComSoPac), estava sinalizando uma força britânica ou australiana em preparação para uma ofensiva nas Ilhas Salomão ou na Nova Guiné. Os avisos foram passados ​​para o quartel-general japonês em Rabaul e Truk, mas foram ignorados.

A força de invasão estava de fato a caminho de seus alvos, Guadalcanal, Tulagi e as pequenas ilhotas de Gavutu e Tanambogo perto da costa de Tulagi. A força de desembarque era composta por fuzileiros navais, a força de cobertura e a força de transporte eram da Marinha dos EUA com um reforço de navios de guerra australianos. Não houve muito mistério na escolha da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais para fazer os desembarques. Cinco divisões do Exército dos EUA estavam localizadas no sul e sudoeste do Pacífico: três na Austrália, a 37ª Infantaria em Fiji e a Divisão Americana na Nova Caledônia. Nenhum foi treinado anfibiamente e todos foram considerados partes vitais das guarnições defensivas. A 1ª Divisão de Fuzileiros Navais, sem um de seus regimentos de infantaria, havia começado a chegar à Nova Zelândia em meados de junho, quando o quartel-general da divisão e os 5º Fuzileiros Navais chegaram a Wellington. Naquela época, o resto das unidades principais da divisão reforçada estavam se preparando para embarcar. Os 1os fuzileiros navais estavam em San Francisco, o 1o Batalhão de incursores na Nova Caledônia e o 3o Batalhão de Defesa em Pearl Harbor. A 2ª Divisão de Fuzileiros Navais da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais, uma unidade que substituiria a 7ª Divisão de Fuzileiros Navais da 1ª Divisão estacionados na Samoa Britânica, estava embarcando de San Diego. Todos os três regimentos de infantaria da força de desembarque tinham batalhões de artilharia adstritos, dos 11º fuzileiros navais, no caso do 5º e 1º os 2d fuzileiros navais sacaram seus obuseiros de 75 mm de reforço dos 10º fuzileiros navais da 2ª divisão.

A notícia de que sua divisão seria a força de desembarque da Torre de Vigia foi uma surpresa para o General Alexander A. Vandegrift, que previu que a 1ª Divisão teria seis meses de treinamento no Pacífico Sul antes de entrar em ação. A mudança do carregamento administrativo dos suprimentos das várias unidades para o carregamento de combate, onde os primeiros equipamentos, armas, munições e rações eram posicionados para sair dos navios primeiro com as tropas de assalto, ocasionou uma cena inesquecível em Docas de Wellington. As tropas de combate ocuparam o lugar de estivadores civis e descarregaram e recarregaram os navios de carga e passageiros em uma rodada cada vez maior de grupos de trabalho, muitas vezes durante tempestades que dificultavam a tarefa, mas o trabalho estava feito. Os escalões sucessores das forças da divisão tiveram sua parcela de trabalho nas docas, à medida que vários grupos de navios chegavam e o tempo ficava mais curto. O general Vandegrift conseguiu convencer o almirante Ghormley e os chefes conjuntos de que ele não seria capaz de cumprir o proposto Dia D de 1º de agosto, mas a data estendida de desembarque, 7 de agosto, pouco fez para melhorar a situação.

O homem destinado a liderar a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais na primeira operação ofensiva terrestre dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial nasceu em 1887 em Charlottesville, Virgínia, onde cresceu fascinado pelas histórias de vida de seu avô no Exército Confederado durante a Guerra Civil. Era axiomático que o jovem Alexandre iria se decidir por uma carreira militar. Comissionado um tenente da Marinha em 1909, Vandegrift recebeu um primeiro batismo de fogo em 1912 durante o bombardeio, assalto e captura de Coyotepe na Nicarágua. Dois anos depois, ele participou da captura e ocupação de Vera Cruz. Vandegrift passaria a maior parte da década seguinte no Haiti, onde lutou contra os bandidos de Caco e serviu como inspetor da polícia na Gendarmerie d'Haiti. Foi no Haiti que ele conheceu e fez amizade com o Coronel da Marinha Smedley D. Butler, que o chamou de "Sunny Jim". As lições desses anos de formação lutando contra um inimigo indescritível em um ambiente de selva hostil não foram perdidas pelo jovem oficial da Marinha.

Ele passou os 18 anos seguintes em vários cargos e estações nos Estados Unidos, junto com duas viagens à China em Peiping e Tientsin. Antes de Pearl Harbor, Vandegrift foi nomeado assistente do Major General Commandant e, em abril de 1940, recebeu a estrela única de um general de brigada. Ele foi destacado para a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais em novembro de 1941 e, em maio de 1942, partiu para o Pacífico Sul como comandante geral da primeira divisão de Fuzileiros Navais a deixar os Estados Unidos. Em 7 de agosto de 1942, após exortar seus fuzileiros navais com o lembrete de que "Deus favorece os corajosos e fortes de coração", ele liderou a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais em terra nas Ilhas Salomão na primeira ação ofensiva em larga escala contra os japoneses.

Seu triunfo em Guadalcanal rendeu ao General Vandegrift a Medalha de Honra, a Cruz da Marinha e os elogios de uma nação agradecida. Em julho de 1943, ele assumiu o comando do I Corpo de Fuzileiros Anfíbios e planejou o desembarque em Imperatriz Augusta Bay, Bougainville, Northern Solomons, em 1º de novembro de 1943. Ele então foi chamado de volta a Washington, para se tornar o Décimo Oitavo Comandante do Corpo de Fuzileiros Navais.

Em 1º de janeiro de 1944, como tenente-general, Vandegrift foi empossado como comandante. Em 4 de abril de 1945, ele foi promovido a general e, assim, tornou-se o primeiro oficial da Marinha na ativa a atingir o posto de quatro estrelas.

Nos estágios finais da guerra, o General Vandegrift dirigiu uma força de elite que se aproximava de meio milhão de homens e mulheres, com sua própria força de aviação. Comparando seus fuzileiros navais com os japoneses, ele notou que o soldado japonês "foi treinado para ir para um lugar, ficar lá, lutar e morrer. Treinamos nossos homens para ir a um lugar, lutar para vencer e viver. Posso garantir você, é uma teoria melhor. "

Depois da guerra, Vandegrift travou outra batalha, desta vez nos corredores do Congresso, em que o que estava em jogo era a sobrevivência do Corpo de Fuzileiros Navais. Seu contra-testemunho durante as audiências no Congresso na primavera de 1946 foi fundamental para derrotar as tentativas iniciais de fundir ou "unificar" as Forças Armadas dos EUA. Embora seu mandato como Comandante terminasse em 31 de dezembro de 1947, o General Vandegrift viveria para ver a aprovação da Lei Pública 416, que preservava o Corpo e sua missão histórica. Sua data oficial de aposentadoria, 1º de abril de 1949, terminou com pouco mais de 40 anos de serviço.

Uma operação anfíbia é um assunto extremamente complicado, especialmente quando as forças envolvidas são reunidas em curto prazo de todo o Pacífico. A pressão que Vandegrift sentiu não era exclusiva do comandante da força de desembarque. Os navios da Marinha dos EUA eram a chave para o sucesso e eram assustadores e inestimáveis. Embora as Batalhas do Mar de Coral e Midway tenham danificado gravemente as capacidades ofensivas da frota japonesa e incapacitado suas forças de porta-aviões, as aeronaves navais inimigas podiam lutar tão bem em terra quanto à tona e os navios de guerra inimigos ainda eram numerosos e letais. As perdas americanas em Pearl Harbor, Coral Sea e Midway foram consideráveis, e os almirantes da Marinha estavam bem cientes de que os navios que comandavam eram escassos. Chegava o dia em que os estaleiros e fábricas da América encheriam os mares com navios de guerra de todos os tipos, mas esse dia não havia chegado em 1942. Risco calculado era o nome do jogo no que dizia respeito à Marinha, e se o risco parecia muito grande, a força de pouso da Torre de Vigia pode ser uma vítima. Acontece que a Marinha nunca deixou de arriscar seus navios nas águas das Salomão, mas às vezes a corda de salvamento naval para as tropas em terra era muito estreita.

O comando tático da força de invasão que se aproximava de Guadalcanal no início de agosto foi investido no vice-almirante Frank J. Fletcher como Comandante da Força Expedicionária (Força Tarefa 61). Sua força consistia no transporte anfíbio que transportava a 1ª Divisão da Marinha, sob o comando do contra-almirante Richmond K. Turner, e a Força de Apoio Aéreo liderada pelo contra-almirante Leigh Noyes. O almirante Ghormley contribuiu com forças aéreas baseadas em terra comandadas pelo contra-almirante John S. McCain. A força de apoio de Fletcher consistia em três porta-aviões, os Saratoga (CV-3), Empreendimento (CV-6), e Vespa (CV-7) o encouraçado Carolina do Norte (BB-55), 6 cruzadores, 16 contratorpedeiros e 3 lubrificadores. A força de cobertura do almirante Turner incluía cinco cruzadores e nove destróieres.

As batalhas de desembarque e agosto

Em 17 de julho, dois oficiais do estado-maior da divisão, o tenente-coronel Merrill B. Twining e o major William McKean, conseguiram se juntar à tripulação de um B-17 voando de Port Moresby em uma missão de reconhecimento sobre Guadalcanal. Eles relataram o que viram, e sua análise, juntamente com fotografias aéreas, não indicou nenhuma defesa extensa ao longo das praias da costa norte de Guadalcanal.

Esta notícia foi realmente bem-vinda. O oficial de inteligência da divisão (G-2), tenente-coronel Frank B. Goettge, concluiu que cerca de 8.400 japoneses ocuparam Guadalcanal e Tulagi. A equipe do almirante Turner calculou que os japoneses somavam 7.125 homens. O oficial de inteligência do almirante Ghormley calculou a força inimiga em 3.100 - o mais próximo do total real de 3.457 soldados japoneses, 2.571 deles estavam estacionados em Guadalcanal e eram em sua maioria trabalhadores trabalhando no campo de aviação.

Para se opor aos japoneses, os fuzileiros navais tinham uma superioridade esmagadora de homens. Na época, as tabelas de organização de uma divisão do Corpo de Fuzileiros Navais indicavam um total de 19.514 oficiais e homens alistados, incluindo unidades médicas navais e de engenharia (Seabee). Os regimentos de infantaria somavam 3.168 e consistiam em uma empresa-sede, uma empresa de armas e três batalhões. Cada batalhão de infantaria (933 fuzileiros navais) foi organizado em uma empresa-sede (89), uma empresa de armas (273) e três empresas de fuzis (183). O regimento de artilharia tinha 2.581 oficiais e homens organizados em três batalhões de obuseiros de 75 mm e um batalhão de obuses de 105 mm. Um batalhão de tanques leves, um batalhão de armas especiais de armas antiaéreas e antitanque e um batalhão de pára-quedas adicionaram poder de combate. Um regimento de engenheiros (2.452 fuzileiros navais) com batalhões de engenheiros, pioneiros e abelhas marinhas, forneceu um combate pesado e elemento de serviço. O total foi arredondado pelo quartel-general do batalhão do quartel-general da divisão, sinal, empresas da polícia militar e tropas de serviço da divisão - serviço, transporte motorizado, trator anfíbio e batalhões médicos. Para a Torre de Vigia, o 1º Batalhão de incursores e o 3º Batalhão de Defesa foram adicionados ao comando de Vandegrift para fornecer mais soldados de infantaria e armas e tripulações de defesa costeira e antiaéreas muito necessárias.

Assim como o Exército, o Corpo de Fuzileiros Navais usava um uniforme jeans azul folgado para os detalhes do trabalho e alguns exercícios de campo desde os anos 1920. Este uniforme de fadiga era um macacão de uma peça ou um macacão e jaqueta de duas peças, ambos com botões de metal "USMC". Em junho de 1940, foi substituído por um macacão de algodão verde. Este uniforme e o uniforme de campo de verão foram substituídos pelo que viria a ser conhecido como uniforme de utilidade. Aprovado para edições gerais sobre o 166º aniversário do Corpo de Fuzileiros Navais, em 10 de novembro de 1941, este novo uniforme era feito de verde salva (embora "azeitona monótona" fosse exigido nas especificações) algodão de sarja de osso de arenque, então um material popular para civis roupa de trabalho. O uniforme de duas peças consistia em um casaco (freqüentemente chamado de "jaqueta" pelos fuzileiros navais) e calças. Em 1943, seria lançado um boné feito do mesmo material.

O casaco largo era fechado na frente por quatro botões de aço com acabamento em bronze rebitado de duas peças, cada um com as palavras "U.S. MARINE CORPS" em relevo. As algemas foram fechadas por botões semelhantes. Dois grandes bolsos de remendo foram costurados nas saias da frente da jaqueta e um único bolso de remendo foi costurado no peito esquerdo. Este bolso tinha a águia do Corpo de Fuzileiros Navais, o globo e a insígnia da âncora e as letras "USMC" estampadas em tinta preta. As calças, usadas com e sem as leggings de lona cáqui, tinham dois bolsos frontais cortados e dois bolsos de remendo traseiros.

Infelizmente, o material bélico mais pesado da divisão foi deixado para trás na Nova Zelândia. O espaço e o tempo limitados dos navios significavam que os grandes canhões da divisão, um batalhão de obuseiros de 155 mm e todos os caminhões de duas toneladas e meia do batalhão de transporte motorizado não estavam carregados. O Coronel Pedro A. del Valle, comandando os 11º Fuzileiros Navais, estava descontente com a perda de seus pesados ​​obuseiros e igualmente angustiado porque o som essencial e o equipamento de alcance dos flashes necessários para um fogo de contra-ataque eficaz foram deixados para trás. Também não conseguindo fazer o corte na batalha por espaço de embarque, estavam todas as roupas sobressalentes, rolos de roupa de cama e suprimentos necessários para apoiar a divisão reforçada além de 60 dias de combate. O suprimento de munição para dez dias para cada uma das armas da divisão permaneceu na Nova Zelândia.

Na opinião do historiador da 1ª Divisão e um veterano do desembarque, os homens dos transportes que se aproximavam "achavam que seria difícil desembarcar". Eles estavam confiantes, certamente, e certos de que não poderiam ser derrotados, mas a maioria dos homens estava entrando em combate pela primeira vez. Havia oficiais veteranos de combate e suboficiais (sargentos) em toda a divisão, mas a maioria dos homens estava indo para a batalha inicial. O comandante do 1º fuzileiro naval, coronel Clifton B. Cates, estimou que 90 por cento de seus homens se alistaram depois de Pearl Harbor. A fama da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais do final da Segunda Guerra Mundial, Guerra da Coréia, Guerra do Vietnã e Guerra do Golfo Pérsico, a divisão mais altamente condecorada das Forças Armadas dos EUA, ainda não havia estabelecido sua reputação.

O comboio de navios, com sua ampla tela de proteção de porta-aviões, chegou a Koro, nas Ilhas Fiji, em 26 de julho. Praticar pousos faziam pouco mais do que exercitar a embarcação de desembarque dos transportes, já que os recifes impediam um pouso real na praia. O encontro em Koro deu aos comandantes seniores a chance de ter um encontro cara a cara. Fletcher, McCain, Turner e Vandegrift se reuniram com o chefe do estado-maior de Ghormley, Contra-Almirante Callaghan, que notificou os conferencistas que o ComSoPac ordenou que os 7os Fuzileiros Navais em Samoa estivessem preparados para embarcar com aviso prévio de quatro dias como reforço para a Torre de Vigia. A esta notícia decididamente boa, o almirante Fletcher acrescentou algumas más notícias. Em vista da ameaça aérea inimiga baseada em terra, ele não poderia "manter os porta-aviões na área por mais de 48 horas após o pouso". Vandegrift protestou que precisava de pelo menos quatro dias para levar o equipamento da divisão para terra, e Fletcher relutantemente concordou em manter seus porta-aviões em risco outro dia.

A caminho de Guadalcanal, RAdm Richmond Kelly Turner, comandante da Força Anfíbia, e MajGen Alexander A. Vandegrift, comandante da 1ª Divisão dos Fuzileiros Navais, revisam o plano da Operação Torre de Vigia para desembarques nas Ilhas Salomão. --------------------
Coleção Fotográfica Histórica Naval 880-CF-117-4-63

No dia 28, os navios partiram das Fijis, procedendo como se estivessem a caminho da Austrália. Ao meio-dia de 5 de agosto, o comboio e suas escoltas seguiram para o norte em direção às Salomão. Sem ser detectada pelos japoneses, a força de assalto atingiu seu alvo durante a noite de 6-7 de agosto e se dividiu em dois grupos de desembarque, Divisão de Transporte de Raios-X, 15 transportes indo para a costa norte de Guadalcanal a leste de Lunga Point e Divisão de Transporte Yoke , oito transportes dirigiam-se a Tulagi, Gavutu, Tanambogo e à vizinha Ilha da Flórida, que pairava sobre as ilhas menores.

Os planos de Vandegrift para os desembarques colocariam dois de seus regimentos de infantaria (5º Fuzileiros Navais do Coronel LeRoy P. Hunt e 1 º Fuzileiros Navais do Coronel Cates) em ambos os lados do Rio Lunga preparados para atacar o interior para tomar o campo de aviação. Os 11º Fuzileiros Navais, o 3º Batalhão de Defesa e a maioria das unidades de apoio da divisão também pousariam perto do Pulmão, preparados para explorar a cabeça de praia. Do outro lado das 20 milhas do Canal Sealark, o comandante assistente da divisão, Brigadeiro General William H. Rupertus, liderou as forças de assalto programadas para tomar Tulagi, Gavutu e Tanambogo: o 1º Batalhão de Raider (Tenente Coronel Merritt A. Edson) o 2º Batalhão, 5º Fuzileiros Navais (Tenente Coronel Harold E. Rosecrans) e o 1º Batalhão de Pára-quedas (Major Robert H. Williams). A Companhia A dos 2d fuzileiros navais faria o reconhecimento das costas próximas da Ilha da Flórida e o resto do regimento do Coronel John A. Arthur ficaria na reserva para pousar onde necessário.

MajGen Alexander A. Vandegrift, CG, 1ª Divisão da Marinha, confere com sua equipe a bordo do USS de transporte McCawley (APA-4) a caminho de Guadalcanal. A partir da esquerda: Gen Vandegrift, Tenente-Coronel Gerald C. Thomas, oficial de operações, Tenente-Coronel Randolph McC. Pate, oficial de logística LtCol Frank G. Goettge, oficial de inteligência e Cel William Capers James, chefe de gabinete.
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National Archives Photo 80-G-17065

Enquanto os navios deslizavam pelos canais de cada lado da acidentada Ilha Savo, que dividia Sealark perto de sua extremidade oeste, nuvens pesadas e chuva densa cobriram a força-tarefa. Mais tarde, a lua apareceu e destacou as ilhas. A bordo de seu navio de comando, Vandegrift escreveu à esposa: "Amanhã de manhã, ao amanhecer, pousaremos em nossa primeira grande ofensiva da guerra. Nossos planos foram feitos e Deus conceda que nosso julgamento tenha sido correto. Aconteça o que acontecer, você saberá. fiz o meu melhor. Esperemos que o melhor seja bom o suficiente. "

Em 0641 em 7 de agosto, Turner sinalizou seus navios para "pousar a força de desembarque." Apenas 28 minutos antes, o cruzador pesado Quincy (CA-39) começou a bombardear as praias de desembarque em Guadalcanal. O sol nasceu naquela sexta-feira fatídica às 6h50, e a primeira embarcação de desembarque transportando tropas de assalto do 5º Fuzileiro Naval pousou às 0h09 na Praia Vermelha. Para surpresa (e alívio) dos homens, nenhum japonês pareceu resistir ao pouso. Hunt imediatamente moveu suas tropas de assalto para fora da praia e para a selva circundante, vadeou o rio Ilu de margens íngremes e se dirigiu ao campo de aviação inimigo. Os primeiros fuzileiros navais a seguir foram capazes de cruzar o Ilu em uma ponte que os engenheiros ergueram às pressas com um trator anfíbio no meio. O silêncio era assustador e a ausência de oposição preocupava os atiradores. As tropas japonesas, em sua maioria trabalhadores coreanos, fugiram para o oeste, assustadas com o bombardeio B-17 de uma semana, o tiroteio naval pré-ataque e a visão dos navios ao largo da costa. A situação não era a mesma em Sealark. Os fuzileiros navais em Guadalcanal podiam ouvir o estrondo de um tiroteio nas águas.

National Archives Photo 80-CF-112-5-3
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Fuzileiros navais da Primeira Divisão invadem as praias de Guadalcanal no Dia D, 7 de agosto de 1942, do transporte de ataque Barnett (AP-11) e navio de carga de ataque Fomalhaut (AK-22). Os invasores ficaram surpresos com a falta de oposição inimiga.

Foto cortesia do Cel James A. Donovan, Jr.
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Quando os 5º Fuzileiros Navais entraram na selva vindos da cabeça de praia e tiveram que cruzar as margens íngremes do rio Ilu, os engenheiros da 1ª Divisão dos Fuzileiros Navais construíram apressadamente uma ponte apoiada por tratores anfíbios. Embora muito usada, a ponte resistiu.

Os japoneses em Tulagi eram marinheiros da força de desembarque naval especial e não tinham intenção de desistir do que detinham sem uma batalha violenta e sem rendição. Os homens de Edson pousaram primeiro, seguidos pelo batalhão de Rosecrans, atingindo a costa sul de Tulagi e avançando para o interior em direção ao cume que atravessava a ilha no sentido longitudinal. Os batalhões encontraram bolsões de resistência na vegetação rasteira da densa vegetação da ilha e manobraram para flanquear e vencer a oposição. O avanço dos fuzileiros navais era constante, mas as baixas eram frequentes. Ao cair da noite, Edson alcançou a antiga residência britânica com vista para o porto de Tulagi e cavou para passar a noite em uma colina que dava para a posição final japonesa, uma ravina no extremo sul da ilha. O 2º Batalhão, 5º Fuzileiros Navais, havia dirigido até a costa norte, limpando seu setor de inimigos, os Rosecrans posicionados para apoiar os invasores. Ao final de seu primeiro dia em terra, o 2º Batalhão havia perdido 56 homens mortos e feridos no 1º Batalhão de Incursores. As baixas foram de 99 fuzileiros navais.

Ao longo da noite, os japoneses enxamearam das cavernas nas encostas em quatro ataques separados, tentando penetrar nas linhas de invasores. Eles não tiveram sucesso e a maioria morreu nas tentativas. Ao amanhecer, o 2º Batalhão, 2º Fuzileiro Naval, desembarcou para reforçar os atacantes e na tarde de 8 de agosto, a limpeza foi concluída e a batalha por Tulagi encerrada.

Fotografado imediatamente após um ataque de pré-aterrissagem pelo USS Empreendimento aeronaves pilotadas por pilotos da Marinha nas ilhas Tanambogo e Gavutu fumegam e em ruínas ao sol da manhã. Gavutu está à esquerda, atravessando a ponte de Tanambogo.
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Foto dos Arquivos Nacionais 80-G-11034

A luta pelos pequenos Gavutu e Tanambogo, ambos pouco mais do que pequenas colinas que se erguiam do mar, conectadas por uma ponte de cem metros, foi tão intensa quanto a de Tulagi. A área de combate era muito menor e as oportunidades de apoio de fogo de navios offshore e aviões porta-aviões foram severamente limitadas depois que os fuzileiros navais pousaram. Após o tiroteio naval do cruzador leve San Juan (CL-54) e dois destróieres, e um ataque de Wildcats F4F voando do Vespa, o 1º Batalhão de Pára-quedas pousou perto do meio-dia em três ondas, 395 homens ao todo, em Gavutu. Os japoneses, seguros em posições de caverna, abriram fogo na segunda e na terceira ondas, imobilizando os primeiros fuzileiros navais na praia. O Major Williams levou uma bala nos pulmões e foi evacuado. 32 fuzileiros navais foram mortos no fogo inimigo. Desta vez, foram realmente necessários reforços do 2º Batalhão. A Companhia B do 1º Batalhão pousou em Gavutu e tentou tomar Tanambogo, os atacantes foram empurrados para o solo e tiveram que recuar para Gavutu.

Depois de uma noite difícil de luta corpo-a-corpo com os defensores de ambas as ilhas, o 3º Batalhão, 2º Fuzileiros Navais, reforçou os homens que já estavam em terra e limpou cada ilha. O número de fuzileiros navais mortos nas três ilhas foi de 144 feridos e 194. Os poucos japoneses que sobreviveram às batalhas fugiram para a Ilha da Flórida, que havia sido explorada pelos 2ª fuzileiros navais no Dia D e estava livre do inimigo.

Departamento de Defesa (USMC), foto 52231
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Após a batalha, quase todas as palmeiras em Gavutu foram despojadas de sua folhagem. Apesar dos tiros navais e do apoio aéreo aproximado atingindo as posições inimigas, a oposição japonesa das cavernas provou ser sérios obstáculos para o ataque dos fuzileiros navais.

Os desembarques dos fuzileiros navais e a concentração da navegação nas águas de Guadalcanal funcionaram como um ímã para os japoneses em Rabaul. No quartel-general do Almirante Ghormley, o rádio de Tulagi foi ouvido no Dia D "pedindo freneticamente [o] envio de forças de superfície para o local" e designando transportes e porta-aviões como alvos para bombardeios pesados. As mensagens foram enviadas em linguagem simples, enfatizando a situação da guarnição ameaçada. E a resposta do inimigo foi rápida e característica dos meses de ataque naval aéreo e de superfície que viriam.

Às 10h30 do dia 7 de agosto, um guarda costeiro australiano escondido nas colinas das ilhas ao norte de Guadalcanal sinalizou que um ataque aéreo japonês composto de bombardeiros pesados, bombardeiros leves e caças estava se dirigindo para a ilha. Os pilotos de Fletcher, cujos porta-aviões estavam posicionados 100 milhas ao sul de Guadalcanal, saltaram os aviões que se aproximavam 20 milhas a noroeste das áreas de pouso antes que pudessem interromper a operação. Mas os japoneses não se intimidaram com o revés de outros aviões e navios que estavam a caminho do alvo convidativo.

Em 8 de agosto, os fuzileiros navais consolidaram suas posições em terra, apreendendo o campo de aviação de Guadalcanal e estabelecendo uma cabeça de praia. Os suprimentos estavam sendo descarregados tão rápido quanto as embarcações de desembarque podiam fazer a volta do navio para a costa, mas o grupo em terra era terrivelmente inadequado para lidar com o influxo de munições, rações, tendas, gás de aviação, veículos - todo o equipamento necessário para sustentar os fuzileiros navais. A própria praia se tornou um lixão. E assim que os suprimentos iniciais foram desembarcados, eles tiveram que ser movidos para posições mais próximas da vila de Kukum e do Ponto Lunga dentro do perímetro planejado. Felizmente, a falta de oposição terrestre japonesa permitiu a Vandegrift transferir as praias de abastecimento do oeste para uma nova cabeça de ponte.

Os bombardeiros japoneses penetraram na tela do caça americano em 8 de agosto. Lançando suas bombas de 20.000 pés ou mais para escapar do fogo antiaéreo, os aviões inimigos não eram muito precisos. Eles se concentraram nos navios do canal, atingindo e danificando vários deles e afundando o destruidor Jarvis (DD-393). Em suas batalhas para rechaçar os aviões de ataque, os esquadrões de aviões de combate perderam 21 Wildcats em 7 a 8 de agosto.

Os principais alvos japoneses eram os navios aliados. Neste momento, e por um tempo feliz e inacreditavelmente longo, os comandantes japoneses em Rabaul subestimaram grosseiramente a força das forças de Vandegrift. Eles pensaram que os desembarques dos fuzileiros navais constituíam um reconhecimento em força, talvez 2.000 homens, em Guadalcanal. Na noite de 8 de agosto, Vandegrift tinha 10.900 soldados em terra em Guadalcanal e outros 6.075 em Tulagi. Três regimentos de infantaria haviam pousado e cada um tinha um batalhão de obuseiros de 75 mm - os 2 e 3 ° Batalhões, 11 ° Fuzileiros Navais em Guadalcanal e o 3 ° Batalhão, 10 ° Fuzileiros Navais em Tulagi. O 5º Batalhão, os obuses de 105 mm do 11º Fuzileiros Navais estavam em apoio geral.

Naquela noite, uma força de destruidores de cruzeiros da Marinha Imperial Japonesa reagiu à invasão americana com uma resposta pungente. O almirante Turner posicionou três grupos de destruidores de cruzeiros para barrar as abordagens de Tulagi-Guadalcanal. Na Batalha de Savo, os japoneses demonstraram sua superioridade em combates noturnos nesta fase da guerra, destruindo duas das forças de cobertura de Turner sem perda para si próprios. Quatro cruzadores pesados ​​foram para o fundo - três americanos, um australiano - e outro perdeu seu arco. Quando o sol nasceu sobre o que em breve seria chamado de "Estreito de Ironbottom", os fuzileiros navais assistiram sombriamente enquanto os barcos de Higgins enxameavam para resgatar os sobreviventes. Aproximadamente 1.300 marinheiros morreram naquela noite e outros 700 sofreram ferimentos ou foram gravemente queimados. As vítimas japonesas totalizaram menos de 200 homens.

Os japoneses sofreram danos a apenas um navio no encontro, o cruzador Chokai. Os cruzadores americanos Vincennes (CA-44), Astoria (CA-34), e Quincy (CA-39) foi para o fundo, assim como o HMAS da Marinha australiana Canberra, tão gravemente danificada que teve de ser afundada por torpedos americanos. Tanto o cruzador Chicago (CA-29) e destruidor Talbot (DD-114) foram gravemente danificados. Felizmente para os fuzileiros navais em terra, a força japonesa - cinco cruzadores pesados, dois cruzadores leves e um contratorpedeiro - partiu antes do amanhecer sem tentar interromper o pouso ainda mais.

Quando o líder da força de ataque, o vice-almirante Gunichi Mikawa, retornou a Rabaul, ele esperava receber os elogios de seus superiores. Ele as recebeu, mas também se viu sujeito a críticas. O almirante Isoroku Yamamoto, comandante da frota japonesa, repreendeu seu subordinado por não ter atacado os transportes. Mikawa só pôde responder, um tanto sem jeito, que não sabia que os porta-aviões de Fletcher estavam tão longe de Guadalcanal. De igual importância para os fuzileiros navais na praia, a vitória naval japonesa fez com que os superiores comemorativos em Tóquio permitissem que o evento obscurecesse a importância da operação anfíbia.

O desastre levou os almirantes americanos a reconsiderar o apoio da Marinha às operações em terra. Fletcher temia pela segurança de seus porta-aviões, pois já havia perdido cerca de um quarto de seus caças. O comandante da força expedicionária havia perdido um porta-aviões no Mar de Coral e outro em Midway. Ele sentia que não podia arriscar a perda de um terceiro, mesmo que isso significasse deixar os fuzileiros navais por conta própria. Antes do ataque do cruzador japonês, ele obteve a permissão do almirante Ghormley para retirar-se da área.

Em uma conferência a bordo do transporte principal da Turner, o McCawley, na noite de 8 de agosto, o almirante disse ao general Vandegrift que a retirada iminente de Fletcher significava que ele teria de retirar os navios da força anfíbia. A Batalha da Ilha de Savo reforçou a decisão de fugir antes que a aeronave inimiga, não controlada por interceptores americanos, atacasse. Em 9 de agosto, os transportes retiraram-se para Noumea. O descarregamento de suprimentos terminou abruptamente e os navios ainda meio cheios partiram. As forças em terra tinham rações de 17 dias - depois de contar a comida japonesa capturada - e apenas quatro dias de suprimento de munição para todas as armas. Os navios não apenas levaram o resto dos suprimentos, mas também levaram os fuzileiros navais ainda a bordo, incluindo o 2º elemento do quartel-general dos fuzileiros navais. Caindo na ilha de Espiritu Santo, nas Novas Hébridas, os fuzileiros navais de infantaria e seu comandante, o coronel Arthur, estavam muito infelizes e assim permaneceram até finalmente chegarem a Guadalcanal em 29 de outubro.

Quando os navios que transportavam arame farpado e ferramentas de engenharia necessárias em terra foram forçados a deixar a área de Guadalcanal por causa de ameaças aéreas e de superfície inimigas, os fuzileiros navais tiveram que preparar expedientes de campo apressados ​​como este Cheval de Frise de estacas afiadas.
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Departamento de Defesa (USMC), foto 5157

Em terra, nas cabeças de praia da Marinha, o general Vandegrift ordenou que as rações fossem reduzidas para duas refeições por dia. A redução da ingestão de alimentos duraria seis semanas, e os fuzileiros navais se familiarizariam muito com o arroz e peixe enlatado japoneses. A maioria dos fuzileiros navais fumava e logo estavam fumando com nojo de marcas japonesas. Eles descobriram que os filtros de papel separados que vinham com os cigarros eram necessários para evitar que o tabaco de queima rápida queimasse seus lábios. Os navios em retirada também arrastaram sacos de areia vazios e valiosas ferramentas de engenharia. Assim, os fuzileiros navais usaram pás japonesas para encher os sacos de arroz japoneses com areia para fortalecer suas posições defensivas.

Em 1940, os fuzileiros navais adotaram o Landing Vehicle, Tracked (1), projetado por Donald Roebling. Mais comumente conhecido como "amtrac" (abreviação de trator anfíbio), o LVT (1) tinha uma cabine de motorista na frente e um pequeno compartimento do motor na parte traseira, com a maior parte da carroceria sendo usada como espaço de transporte. Durante os três anos seguintes, 1.225 LVT (1) s foram construídos, principalmente pela Food Machinery Corporation.

O LVT (1) foi construído de aço soldado e foi impulsionado tanto em terra como na água por esteiras do tipo remo. Projetado exclusivamente como um veículo de abastecimento, podia transportar 4.500 libras de carga. Em agosto de 1942, o LVT (1) viu o combate pela primeira vez em Guadalcanal com o 1º Batalhão de Trator Anfíbio, 1ª Divisão de Fuzileiros Navais. Ao longo das campanhas nas Ilhas Salomão, o LVT (1) forneceu aos fuzileiros navais todos os tipos de apoio logístico, transportando milhares de toneladas de suprimentos para as linhas de frente. Às vezes, eles também eram pressionados para o uso tático: movendo peças de artilharia, mantendo posições defensivas e, ocasionalmente, apoiando fuzileiros navais no ataque com suas metralhadoras. Eles também foram usados ​​como pontões para apoiar pontes sobre os rios Guadalcanal.

O LVT provou ser mais apto a navegar do que um barco de tamanho comparável - ele foi capaz de permanecer flutuando com todo o porão de carga cheio de água. No entanto, defeitos no design logo se tornaram aparentes. Os passos de remo nas pistas e o sistema de suspensão rígida eram suscetíveis a danos quando dirigidos em terra e não forneciam as velocidades desejadas em terra ou na água. Embora o LVT (1) tivesse um desempenho admirável contra cabeças de ponte indefesas, sua falta de blindagem o tornava inadequado para ataques contra as ilhas fortemente defendidas do Pacífico central. Essa fraqueza foi aparente durante os combates nas Ilhas Salomão, mas LVT (1) s com armadura improvisada ainda estavam em uso no ataque a Tarawa, onde 75 por cento deles foram perdidos em três dias.

Os fuzileiros navais cavaram ao longo das praias entre Tenaru e as cordilheiras a oeste de Kukum. Um contra-pouso japonês era uma possibilidade distinta. No interior das praias, fossas de canhões defensivos e trincheiras alinhavam-se na margem oeste do Tenaru e coroavam as colinas que ficavam de frente para o rio Matanikau e Point Cruz. Ao sul do campo de aviação, onde cristas e ravinas densamente recortadas abundavam, o perímetro da cabeça de praia era guardado por postos avançados e estes eram em grande parte tripulados por tropas de apoio ao combate. O engenheiro, o pioneiro e o batalhão de tratores anfíbios, todos tinham suas posições na linha de frente. Na verdade, qualquer fuzileiro naval com um rifle, e isso era praticamente todo fuzileiro naval, ficava na defensiva noturna. Não havia nenhum lugar dentro do perímetro que pudesse ser contado a salvo da infiltração inimiga.

Quase quando os transportes de Turner partiam, os japoneses começaram um padrão de ataques aéreos hostis à cabeça de praia. Às vezes, os ataques aconteciam durante o dia, mas os canhões antiaéreos de 90 mm do 3 ° Batalhão de Defesa forçavam os bombardeiros a voar alto demais para um bombardeio eficaz. O padrão errático das bombas, entretanto, significava que nenhum lugar era seguro perto do campo de aviação, o alvo preferido, e nenhum lugar poderia alegar que estava livre de bombas.

O aspecto mais perturbador dos ataques aéreos japoneses logo se tornou o assédio noturno por aeronaves japonesas que, sozinhas, ao que parecia, vagavam pelo perímetro, lançando bombas e sinalizadores indiscriminadamente. Os visitantes noturnos, cujos motores de aviões logo se tornaram sons bem conhecidos, ganharam o título singular de "Máquina de Washington Charlie", a princípio, e depois, "Louie, o Piolho", quando sua presença anunciou o bombardeio da costa japonesa. Tecnicamente, "Charlie" era um bombardeiro noturno bimotor de Rabaul. "Louie" era um hidroavião cruzador que indicava que os fuzileiros navais perseguidos usavam os nomes de forma intercambiável.

Embora a maior parte do equipamento de engenharia pesada da divisão tivesse desaparecido com os transportes da Marinha, os engenhosos fuzileiros navais logo completaram a pista do campo de aviação com equipamentos japoneses capturados. Em 12 de agosto, o assessor do almirante McCain pilotou um barco voador PBY-5 Catalina e parou no que agora era oficialmente o Campo de Henderson, em homenagem a um piloto da Marinha, Major Lofton R. Henderson, perdido em Midway. O oficial da Marinha declarou o campo de aviação apto para uso de caças e decolou com uma carga de fuzileiros navais feridos, o primeiro de 2.879 a ser evacuado. O Campo de Henderson era a peça central da estratégia de Vandegrift: ele o manteria a todo custo.

Entre os fuzileiros navais, 23 foram promovidos a oficial general e três tornaram-se comandantes do Corpo de Fuzileiros Navais: General Vandegrift e os coronéis Cates e Pate. O oficial da Marinha, o cirurgião da divisão Comandante Warwick T. Brown, MC, USN, também chegou ao posto de oficial bandeira enquanto estava na ativa e foi promovido a vice-almirante ao se aposentar.

Quatro dos oficiais da foto serviram em três guerras. Tenente-coronéis Gerald C. Thomas, oficial de operações da divisão, e Randolph McC. Pate, oficial de logística da divisão, serviu nas Guerras Mundiais I e II, e cada um comandou a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais na Coréia. O coronel William J. Whaling serviu de forma semelhante nas Guerras Mundiais I e II, e foi o comandante assistente da divisão do general Thomas na Coréia. Major Henry W. Buse, Jr., oficial assistente de operações, serviu na Segunda Guerra Mundial, na Coréia e na Guerra do Vietnã. Outros serviram em duas guerras - a Primeira e a Segunda Guerra Mundial, ou a Segunda Guerra Mundial e a Coréia. Representado na fotografia está um total de quase 700 anos de experiência cumulativa no serviço ativo do Corpo de Fuzileiros Navais.

Três membros principais da divisão - o Comandante Assistente da Divisão, Brigadeiro General William H. Rupertus, o Chefe Assistente do Estado-Maior, G-1, Coronel Robert C. Kilmartin Jr. e o oficial comandante do 1º Batalhão de Raider, Tenente Coronel Merritt A. Edson - não estava nesta foto por um bom motivo. Eles estavam em Tulagi, onde Rupertus chefiava o Grupo de Comando Tulagi com Kilmartin como chefe do estado-maior, e Edson comandava as tropas de combate. Também ausente nesta fotografia estava o comandante do 7º Fuzileiro Naval, Coronel James C. Webb, que não havia se juntado à divisão de Samoa, para onde o regimento havia sido enviado antes que a divisão fosse implantada no exterior.

Em suas memórias, Uma vez que um fuzileiro naval, O General Vandegrift explicou por que esta fotografia foi tirada. O moral da divisão foi afetado pelo fato de que o vice-almirante Frank Jack Fletcher foi forçado a retirar sua frota da área - com muitos de seus navios ainda não totalmente descarregados e mantendo mais da metade dos suprimentos da divisão ainda necessários em terra. Para aumentar a inquietação dos fuzileiros navais em ver seu apoio naval desaparecer abaixo do horizonte, estava o fato de terem sofrido ataques aéreos quase constantes do inimigo, começando logo após seu desembarque em Guadalcanal. Em um esforço para conter a influência adversa sobre o moral dos ataques aéreos diurnos e noturnos, Vandegrift começou a fazer tours no perímetro da divisão todas as manhãs para falar com o maior número possível de fuzileiros navais e manter um olho pessoal no comando. Como ele observou:

O grupo está alinhado na encosta da cordilheira de coral que fornecia um certo grau de proteção contra tiros navais vindos do norte e, portanto, foi selecionado como divisão do PC.

Não havia nenhuma razão vital para o conclave. Acho que V [andegrift] só queria ver quem estava com a roupa dele. Você percebe que essas pessoas nunca estiveram juntas antes? Alguns vieram de lugares tão distantes como a Islândia.

V [andegrift] principalmente se apresentou, deu uma breve palestra estimulante. Muitas vezes me perguntaram como poderíamos nos dar ao luxo de reunir todo esse talento diante do inimigo. Nós não acreditamos em nós (no momento) enfrentou qualquer ameaça dos japoneses. A área de defesa era pequena e cada comandante responsável podia chegar ao seu PC em 5 minutos e, afinal, havia muita gente boa nesse sentido. A maioria dos segundos-tenentes recém-capturados eram comandantes de batalhão dois anos depois. Acreditamos um no outro e confiamos.

Embora tivesse apenas 2.000 pés de comprimento e não tivesse uma pista de taxiamento e drenagem adequada, a minúscula pista de pouso, muitas vezes crivada de buracos e inutilizada por causa de chuvas torrenciais frequentes, foi essencial para o sucesso da força de pouso. Com ele operacional, os suprimentos podem ser enviados por avião e os feridos podem ser transportados. Pelo menos na mente dos fuzileiros navais, os navios da Marinha deixaram de ser a única tábua de salvação para os defensores.

Enquanto os fuzileiros navais de Vandegrift cavavam a leste e a oeste do Campo de Henderson, o quartel-general japonês em Rabaul planejou o que considerou uma resposta eficaz à ofensiva americana. Enganados pelas estimativas da inteligência de que os fuzileiros navais somavam cerca de 2.000 homens, os oficiais do estado-maior japonês acreditavam que uma força modesta enviada rapidamente poderia subjugar os invasores.

Em 12 de agosto, o CinCPac determinou que uma força japonesa considerável estava se concentrando em Truk para ir às Salomões e tentar expulsar os americanos. De forma ameaçadora, o grupo incluía os transportadores pesados Shokaku e Zuikaku e o portador de luz Ryujo. Apesar das perdas dolorosas na Ilha de Savo, o único aumento significativo para as forças navais americanas nas Ilhas Salomão foi a atribuição de um novo encouraçado, o Dakota do Sul (BB-57).

O Quartel General Imperial em Tóquio ordenou que o Tenente General Haruyoshi Hyakutake Décimo sétimo exército para atacar o perímetro da Marinha. Para sua força de ataque, Hyakutake escolheu o 35ª Brigada de Infantaria (Reforçado), comandado pelo Major General Kiyotake Kawaguchi. Na época, a principal força de Kawaguchi estava no Palaus. Hyakutake selecionou um regimento de infantaria de primeira - o 28º- comandado pelo Coronel Kiyono Ichiki para pousar primeiro. Alertado para sua missão enquanto estava em Guam, o escalão de assalto do Destacamento de Ichiki, um batalhão de 900 homens, foi transportado para as Salomão no único transporte disponível, seis destróieres. Como resultado, as tropas transportaram apenas pequenas quantidades de munições e suprimentos. Um escalão subsequente de 1.200 soldados de Ichiki se juntaria ao batalhão de assalto em Guadalcanal.


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Departamento de Defesa (USMC) Foto 150993
O coronel Kiyono Ichiki, um veterano do exército japonês experiente em batalhas, liderou sua força em um ataque impetuoso e malfadado a fortes posições dos fuzileiros navais na Batalha de Tenaru na noite de 20-21 de agosto.

Enquanto a força de desembarque japonesa se dirigia para Guadalcanal, os japoneses que já estavam na ilha forneceram um lembrete desagradável de que eles também estavam prontos para lutar. Uma classificação naval inimiga capturada, feita no patrulhamento constante a oeste do perímetro, indicou que um grupo japonês queria se render perto da aldeia de Kokumbona, onze milhas a oeste de Matanikau.Essa era a área que o tenente-coronel Goettge considerava abrigada a maioria das tropas inimigas que haviam fugido do campo de aviação. Na noite de 12 de agosto, uma patrulha de reconhecimento de 25 homens liderada pelo próprio Goettge deixou o perímetro em uma embarcação de desembarque. A patrulha pousou perto de seu objetivo, foi emboscada e praticamente exterminada. Apenas três homens conseguiram nadar e voltar para as linhas da Marinha. Os corpos dos outros membros da patrulha nunca foram encontrados. Até hoje, o destino da patrulha Goettge continua intrigando os pesquisadores.

Sobre sua pintura em aquarela "Instruções para uma patrulha", o capitão Donald L. Dickson disse que três homens se ofereceram para localizar um acampamento japonês. O que está no centro é um cabo limpo com a postura de um atleta do ensino médio. O homem à direita é "rude e pronto". Para o da esquerda, é apenas mais um trabalho que ele pode fazer heroicamente, mas é apenas outro trabalho.
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Capitão Donald L. Dickson, USMCR

Após a perda de Goettge e seus homens, a vigilância aumentou no perímetro. No dia 14, um personagem lendário, o guarda costeiro Martin Clemens, veio caminhando da selva para as linhas da Marinha. Ele tinha visto o pouso das colinas ao sul do campo de aviação e agora trazia seu guarda-costas de policiais nativos com ele. Um sargento-mor aposentado da polícia britânica das Ilhas Salomão, Jacob C. Vouza, se ofereceu nessa época para procurar japoneses a leste do perímetro, onde os avistamentos e contatos de patrulha indicaram que os japoneses poderiam ter efetuado um pouso.

Um grupo de menos de 1.500 guardas costeiros nativos serviu como olhos e ouvidos das forças aliadas ao relatar os movimentos das unidades japonesas no solo, no ar e no mar.

Freqüentemente realizando seus trabalhos em postos avançados na selva, os Coastwatchers possuíam coragem física e mental. Seu conhecimento da geografia e dos povos do Pacífico os tornou acréscimos inestimáveis ​​ao esforço de guerra dos Aliados.

O conceito desse serviço teve origem em 1919 em uma proposta da Marinha Real da Austrália de formar uma organização civil de vigilância costeira para fornecer um alerta precoce em caso de invasão. Com a eclosão da guerra em setembro de 1939, aproximadamente 800 pessoas serviam como vigilantes costeiros, operando postos de observação principalmente na costa australiana. Eles eram, no início, funcionários do governo auxiliados por missionários e fazendeiros que, à medida que a guerra com o Japão se aproximava, foram colocados sob o controle da seção de inteligência da Marinha australiana.

Em 1942, o sistema de Coastwatchers e a rede de inteligência que o acompanha cobriu uma área de 500.000 milhas quadradas e foi colocado sob o controle do Allied Intelligence Bureau (AIB). A AIB coordenou as atividades de inteligência aliada no sudoeste do Pacífico e teve como principal missão inicial a coleta de todas as informações possíveis sobre o inimigo nas proximidades de Guadalcanal.

Os guardas costeiros provaram ser extremamente úteis para as forças da Marinha dos EUA no fornecimento de relatórios sobre o número e o movimento das tropas japonesas. Oficiais da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais obtiveram informações precisas sobre a localização das forças inimigas em suas áreas objetivas e receberam relatórios vitais sobre a aproximação de ataques de bombardeio japoneses. Em 8 de agosto de 1942, o Coastwatcher Jack Reed em Bougainville alertou as forças americanas sobre um ataque iminente de 40 bombardeiros japoneses, que resultou na destruição de 36 aviões inimigos. O "sistema de alerta antecipado" fornecido pelos Coastwatchers ajudou as forças da Marinha em Guadalcanal a manter a pista de pouso do Campo de Henderson.

Os Coastwatchers também resgataram e abrigaram 118 pilotos aliados, incluindo fuzileiros navais, durante a Campanha das Solomons, muitas vezes com risco imediato de suas próprias vidas. O Coastwatcher fumante de cachimbo Reed também foi responsável por coordenar a evacuação em Bougainville de quatro freiras e 25 civis pelo submarino dos EUA Nautilus.

As notícias sinistras de avistamentos japoneses a leste e oeste do perímetro foram equilibradas pela alegre notícia de que mais fuzileiros navais haviam pousado. Desta vez, os fuzileiros navais eram aviadores. Em 20 de agosto, dois esquadrões do Marine Aircraft Group (MAG) 23 foram lançados do porta-aviões de escolta Ilha Longa (CVE-1) localizado a 200 milhas a sudeste de Guadalcanal. O capitão John L. Smith liderou 19 Grumman F4F-4 Wildcats of Marine Fighting Squadron (VMF) 223 na pista estreita de Henderson. Os caças de Smith foram seguidos pelo Esquadrão de Bombardeio Escoteiro (VMSB) 232 do Major Richard C. Mangrum com 12 bombardeiros de mergulho Douglas SBD-3 Dauntless.

National Archives Photo 80-G-37932
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Em 20 de agosto, a primeira aeronave do Corpo de Fuzileiros Navais, como este F4F Grumman Wildcat, pousou no Campo de Henderson para iniciar as operações aéreas de combate contra os japoneses.

A partir deste ponto da campanha, a identificação de rádio para Guadalcanal, Cactus, tornou-se cada vez mais sinônimo da ilha. Os aviões da Marinha se tornaram os primeiros elementos do que seria informalmente conhecido como Força Aérea de Cactus.

Sem perder tempo, os pilotos dos fuzileiros navais logo entraram em ação contra os aviões navais japoneses que freqüentemente atacavam Guadalcanal. Smith abateu seu primeiro caça Zero inimigo em 21 de agosto, três dias depois, os Wildcats do VMF-223 interceptaram uma forte força de ataque aéreo japonês e abateu 16 aviões inimigos. Nesta ação, o capitão Marion E. Carl, um veterano da Midway, abateu três aviões. No dia 22, os guardas costeiros alertaram Cactus sobre um ataque aéreo que se aproximava e 13 dos 16 bombardeiros inimigos foram destruídos. Ao mesmo tempo, os bombardeiros de mergulho de Mangrum danificaram três transportes de contratorpedeiros inimigos que tentavam chegar a Guadalcanal. Em 24 de agosto, a aeronave de ataque americana, que agora incluía bombardeiros-batedores da Marinha do Saratoga's O Esquadrão de Escotismo (VS) 5 conseguiu fazer recuar um comboio de reforço japonês de navios de guerra e destruidores.

Em 22 de agosto, cinco Air Cobras Bell P-400 do 67º Esquadrão de Caça do Exército pousaram em Henderson, seguidos em uma semana por mais nove Air Cobras. Os aviões do Exército, que apresentavam sérias deficiências de altitude e taxa de subida, estavam destinados a ver a maior parte da ação em funções de apoio em combate terrestre.

Os primeiros Bell Air Cobras das Forças Aéreas do Exército P-400 chegaram a Guadalcanal em 22 de agosto, dois dias após os primeiros aviões da Marinha, e começaram as operações imediatamente.
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Arquivos nacionais, foto 208-N-4932

A ação frenética no que ficou conhecido como a Batalha das Salomões Orientais foi igualada em terra. Os destróieres japoneses entregaram a vanguarda da força Ichiki em Taivu Point, 25 milhas a leste do perímetro da Marinha. Uma patrulha de longo alcance de fuzileiros navais da Companhia A, 1º Batalhão, 1º Fuzileiros Navais emboscou uma força japonesa considerável perto de Taivu em 19 de agosto. Os mortos japoneses foram prontamente identificados como soldados do Exército e os restos de sua derrota incluíram uniformes novos e uma grande quantidade de equipamentos de comunicação. Claramente, uma nova fase da luta havia começado. Todos os japoneses encontrados até este ponto foram tropas navais.

Alertados por patrulhas, os fuzileiros navais agora cavavam ao longo do rio Ilu, muitas vezes erroneamente chamados de Tenaru nos mapas dos fuzileiros navais, estavam prontos para o coronel Ichiki. As ordens do comandante japonês o instruíam a "recapturar e manter rapidamente o campo de aviação de Guadalcanal", e sua própria diretiva para suas tropas enfatizava que eles lutariam "até o último suspiro do último homem". E eles fizeram.

Cheio demais em sua missão para esperar pelo resto de seu regimento e certo de que enfrentaria apenas alguns milhares de homens no total, Ichiki marchou de Taivu até as linhas dos fuzileiros navais. Antes de atacar na noite do dia 20, uma figura ensanguentada saiu da selva com um aviso de que os japoneses estavam chegando. Era o Sargento-mor Vouza. Capturado pelos japoneses, que encontraram uma pequena bandeira americana escondida em sua tanga, ele foi torturado em uma tentativa fracassada de obter informações sobre a força invasora. Amarrado a uma árvore, com duas baionetas no peito e espancado com coronhas de rifle, o resoluto Vouza mastigou suas amarras para escapar. Levado ao Tenente Coronel Edwin A. Pollock, cujo 2º Batalhão, 1º Fuzileiros Navais mantinham as defesas da boca de Ilu, ele soltou um aviso de que cerca de 250-500 soldados japoneses estavam vindo atrás dele. O resoluto Vouza, correu imediatamente para um posto de socorro e depois para o hospital da divisão, milagrosamente sobreviveu a sua provação e foi premiado com uma Estrela de Prata por seu heroísmo pelo General Vandegrift e, mais tarde, uma Legião de Mérito. Vandegrift também fez de Vouza um sargento-mor honorário dos fuzileiros navais dos EUA.

Depois que os japoneses invadiram sua ilha natal na Segunda Guerra Mundial, ele voltou ao serviço ativo com as forças britânicas e se ofereceu para trabalhar com os Coastwatchers. A experiência de Vouza como batedor já havia sido estabelecida quando a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais desembarcou em Guadalcanal. Em 7 de agosto de 1942, ele resgatou um piloto naval abatido do USS Vespa que foi abatido dentro do território japonês. Ele guiou o piloto para linhas amigas onde Vouza encontrou os fuzileiros navais pela primeira vez.

Vouza então se ofereceu para patrulhar atrás das linhas inimigas para os fuzileiros navais. Em 27 de agosto, ele foi capturado pelos japoneses durante uma missão do Corpo de Fuzileiros Navais para localizar postos de observação inimigos suspeitos. Tendo encontrado uma pequena bandeira americana na tanga de Vouza, os japoneses o amarraram a uma árvore e se cansaram de forçá-lo a revelar informações sobre as forças aliadas. Vouza foi questionada por horas, mas se recusou a falar. Ele foi torturado e baleado nos braços, garganta, ombro, rosto e estômago, e deixado para morrer.

Ele conseguiu se libertar depois que seus captores partiram e fez seu caminho através dos quilômetros de selva até as linhas americanas. Lá ele deu informações valiosas de inteligência aos fuzileiros navais sobre um ataque japonês iminente antes de aceitar atendimento médico.

Depois de passar 12 dias no hospital, Vouza então voltou ao serviço como chefe dos escoteiros dos fuzileiros navais. Ele acompanhou o tenente-coronel Evans. F. Carlson e o 2º Batalhão de Fuzileiros Navais quando fizeram seu ataque de 30 dias atrás das linhas inimigas em Guadalcanal.

O Sargento Major Vouza foi altamente condecorado por seu serviço na Segunda Guerra Mundial. A Estrela de Prata foi apresentada a ele pessoalmente pelo Major General Alexander A. Vandegrift, comandante geral da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais, por se recusar a fornecer informações sob tortura japonesa. Ele também foi premiado com a Legião de Mérito por serviços excepcionais com o 2o Batalhão Raider durante novembro e dezembro de 1942, e a Medalha George Britânica por conduta galante e devoção excepcional ao dever. Mais tarde, ele recebeu a Medalha de Longo Serviço da Polícia e, em 1957, foi nomeado Membro do Império Britânico por um longo e fiel serviço governamental.

Após a guerra, Vouza continuou a servir seus conterrâneos. Em 1949, foi nomeado chefe do distrito e presidente do Conselho de Guadalcanal, de 1952-1958. Ele serviu como membro do Conselho Consultivo do Protetorado das Ilhas Salomão Britânico de 1950 a 1960.

Às 01h30 do dia 21 de agosto, as tropas de Ichiki invadiram as linhas dos fuzileiros navais em uma exibição frenética e gritante da "força espiritual" que lhes foi garantida que varreria seu inimigo americano. Enquanto os japoneses avançavam pela barra de areia montados na boca do Ilu, os fuzileiros navais de Pollock os abateram. Depois de uma preparação de morteiro, os japoneses tentaram novamente passar pela barra de areia. Uma seção de canhões de 37 mm pulverizou a força inimiga com uma vasilha mortal. O 1º Batalhão do Tenente Coronel Lenard B. Cresswell, o 1º Fuzileiro Naval subiu a corrente no Ilu ao raiar do dia, atravessou o lento riacho de 15 metros de largura e avançou no flanco dos japoneses. Gatos selvagens do VMF-223 metralharam a força inimiga sitiada. Cinco tanques leves atingiram os japoneses em retirada. Por volta de 1700, quando o sol estava se pondo, a batalha terminou.

O Coronel Ichiki [*], desgraçado em sua própria mente por sua derrota, queimou suas cores do regimento e atirou em si mesmo. Quase 800 de seus homens se juntaram a ele na morte. Os poucos sobreviventes fugiram para o leste em direção a Taivu Point. O contra-almirante Raizo Tanaka, cuja força de reforço de transportes e destróieres foi em grande parte responsável pelo subsequente aumento de tropas japonesas em Guadalcanal, reconheceu que o ataque japonês sem apoio era pura loucura e refletiu que "esta tragédia deveria ter nos ensinado a desesperança da lança de bambu táticas. " Felizmente para os fuzileiros navais, o excesso de confiança de Ichiki não era único entre os comandantes japoneses.

Após o embaraço dos primeiros fuzileiros navais com o destacamento Ichiki, o general Vandegrift foi inspirado a escrever para o comandante da marinha, tenente-general Thomas Holcomb, e relatar: "Esses jovens são as pessoas mais ousadas que você já viu". E todos os fuzileiros navais da ilha, jovens e velhos, iniciantes e veteranos, estavam se tornando lutadores de selva talentosos. Eles não estavam mais "felizes no gatilho" como muitos haviam sido em seus primeiros dias na costa, atirando nas sombras e no inimigo imaginário. Eles estavam esperando por alvos, patrulhando com entusiasmo, seguros de si. O nome errado da Batalha do Tenaru custou ao regimento do coronel Hunt 34 mortos em combate e 75 feridos. Todos os fuzileiros navais da divisão agora sentiam que estavam ensanguentados. O que os homens de Tulagi, Gavutu e Tanambogo e os dos Ilu fizeram foi provar que a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais se manteria firme no que havia vencido.

Embora os fuzileiros navais e marinheiros da divisão tivessem ganhado um feitiço para respirar quando os japoneses se reagruparam para outro ataque, a ação no ar sobre as Salomão se intensificou. Quase todos os dias, aviões japoneses chegavam por volta do meio-dia para bombardear o perímetro. Os pilotos de caça dos fuzileiros navais encontraram os bombardeiros bimotores Betty alvos fáceis. Os caças Zero eram outra história. Embora os Wildcats fossem uma aeronave muito mais robusta, a velocidade superior e melhor manobrabilidade dos Zeros japoneses deram a eles uma vantagem distinta em um duelo de cães. Os aviões americanos, no entanto, quando avisados ​​pelos guardas costeiros sobre os ataques japoneses, tiveram tempo de escalar o inimigo que se aproximava e, de preferência, atacaram fazendo disparos durante os mergulhos em alta velocidade. Suas táticas tornavam o espaço aéreo sobre as Salomão perigoso para os japoneses. Em 29 de agosto, a transportadora Ryujo lançou aeronaves para um ataque contra a pista de pouso. Wildcats de Smith abateu 16, com a perda de quatro deles. Mesmo assim, os japoneses continuaram atacando o Campo de Henderson sem parar. Dois dias depois do Ryujo No ataque, os bombardeiros inimigos infligiram pesados ​​danos ao campo de aviação, incendiando o combustível da aviação e incinerando aeronaves estacionadas. A retaliação do VMF-223 foi mais um pacote de 13 atacantes.

O comandante da Força Aérea Cactus, MajGen Roy S. Geiger, posa com o Capitão Joseph J. Foss, o principal ás em Guadalcanal com 26 aeronaves japonesas abatidas. O Capitão Foss mais tarde foi premiado com a Medalha de Honra por suas façanhas heróicas no ar.
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Departamento de Defesa (USMC), foto 52622

Em 30 de agosto, mais dois esquadrões MAG-23, VMF-224 e VMSB-231, voaram para Henderson. Os reforços aéreos eram mais que bem-vindos. O desgaste constante do combate, os danos frequentes no ar e no solo e as escassas instalações de reparo e peças mantiveram o número de aeronaves disponíveis um recurso cada vez menor.

Obviamente, o General Vandegrift precisava de reforços de infantaria tanto quanto de aeronaves adicionais. Ele trouxe os batalhões de ataque e pára-quedas agora combinados, ambos sob o comando de Edson, e o 2º Batalhão, 5º Fuzileiros Navais, de Tulagi para Guadalcanal. Isso deu ao comandante da divisão a chance de ordenar patrulhas maiores de reconhecimento para sondar os japoneses. Em 27 de agosto, o 1º Batalhão, 5º Fuzileiros Navais, fez um pouso de costa a costa perto de Kokumbona e marchou de volta para a cabeça de praia sem quaisquer resultados mensuráveis. Se os japoneses estivessem lá fora do Matanikau - e estavam - eles vigiavam os fuzileiros navais e esperavam por uma oportunidade melhor para atacar.

Setembro e cume

Capitão Donald L. Dickson, USMCR
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O capitão Donald L. Dickson disse sobre sua aquarela: "Eu queria capturar no papel a sensação que se tinha quando uma concha se aproximava assobiando. Há uma sensação de estar sozinho, nu e desprotegido. E o tempo parece interminável até que a concha atinja algum lugar . "

Em 3 de setembro, o General Comandante da 1ª Ala de Aeronaves da Marinha, o Brigadeiro General Roy S. Geiger e seu comandante assistente, Coronel Louis Woods, avançaram para Guadalcanal para assumir o comando das operações aéreas. A chegada dos aviadores veteranos da Marinha elevou instantaneamente o moral dos pilotos e das equipes de terra. Isso reforçou sua crença de que estavam na vanguarda do combate aéreo, de que estavam definindo o ritmo para o resto da aviação da Marinha. Felizmente, Vandegrift poderia transferir o gerenciamento diário das defesas aéreas do Cactus para o hábil e experiente Geiger. Não faltaram alvos para a força aérea mista de aviadores da Marinha, do Exército e da Marinha. Ataques aéreos diários dos japoneses, juntamente com as constantes tentativas de reforço dos destróieres e transportes de Tanaka, significava que todo tipo de avião que pudesse decolar da pista de Henderson estava no ar com a maior freqüência possível. Os Seabees haviam começado a trabalhar em uma segunda pista de pouso, o Fighter One, que poderia reviver parte da pressão no campo de aviação primário.

Foto dos Arquivos Nacionais 80-G-29536-413C
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Esta é uma vista oblíqua do Campo de Henderson voltado para o norte com Ironbottom Sound (Canal Sealark) ao fundo. No centro esquerdo está o centro de operações "Pagoda" dos pilotos da Força Aérea Cactus durante seus primeiros meses de operações em terra.

A maior parte da brigada do general Kawaguchi havia chegado a Guadalcanal. Aqueles que não o fizeram perderam sua queda terrestre para sempre como resultado dos ataques aéreos americanos. Kawaguchi tinha em mente um ataque surpresa ao coração da posição dos fuzileiros navais, um golpe vindo da selva diretamente para o campo de aviação. Para alcançar sua posição de salto, o general japonês teria que se mover por terreno difícil sem ser observado, abrindo caminho pela densa vegetação, fora da vista das patrulhas dos fuzileiros navais. A rota de abordagem acidentada o levaria a uma crista proeminente encimada pela grama Kunai que teceu como uma cobra através da selva até uma milha da pista de Henderson. Sem o conhecimento dos japoneses, o general Vandegrift planejava mudar seu quartel-general para o abrigo de um local na base interior dessa cordilheira, um local mais protegido, esperava-se, de bombardeios e bombardeios inimigos.

O sucesso do plano de Kawaguchi dependia de os fuzileiros navais manterem o perímetro interno com pouca tripulação, enquanto concentravam suas forças nos flancos leste e oeste. Isso não era para ser. A inteligência disponível, incluindo um mapa inimigo capturado, apontou para a probabilidade de um ataque ao campo de aviação e Vandegrift moveu seu batalhão de pára-quedas e raider combinado para a rota de aproximação inimiga mais óbvia, o cume. Os homens do coronel Edson, que exploraram a Ilha Savo depois de se mudar para Guadalcanal e destruíram uma base de abastecimento japonesa em Tasimboko em outro ataque de costa a costa, tomaram posições nas encostas da crista na borda da selva invasora em 10 de setembro. Seu comandante disse mais tarde que "estava firmemente convencido de que estávamos no caminho do próximo ataque japonês". Patrulhas anteriores haviam avistado uma considerável força japonesa se aproximando. Conseqüentemente, Edson patrulhou extensivamente enquanto seus homens cavavam na crista e na selva de flanco.No dia 12, os fuzileiros navais fizeram contato com patrulhas inimigas confirmando o fato de que as tropas japonesas estavam definitivamente "na frente". Kawaguchi tinha cerca de 2.000 de seus homens com ele, o suficiente para ele chegar ao meu campo de aviação.

Aviões japoneses lançaram bombas de 500 libras ao longo da crista no dia 11 e os navios inimigos começaram a bombardear a área após o anoitecer do dia 12, uma vez que a ameaça de ataques aéreos americanos diminuiu. O primeiro golpe japonês veio às 21h00 contra o flanco esquerdo de Edson. Saindo da selva, os soldados inimigos atacaram destemidamente em frente a tiros de rifle e metralhadora, chegando perto do alcance da baioneta. Eles foram jogados para trás. Eles voltaram, desta vez contra o flanco direito, penetrando nas posições dos fuzileiros navais. Novamente eles foram jogados para trás. Um terceiro ataque encerrou a ação da noite. Mais uma vez, foi um caso difícil, mas às 02h30 Edson disse a Vandegrift que seus homens podiam aguentar. E eles fizeram.

A batalha violenta de Edson's Ridge é retratada em toda a sua fúria nesta pintura a óleo do falecido Coronel Donald L. Dickson, que, como capitão, foi ajudante do 5º Fuzileiro Naval em Guadalcanal. A arte de Dickson mais tarde foi amplamente exibida nos Estados Unidos.
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Capitão Donald L. Dickson, USMCR

Na manhã de 13 de setembro, Edson reuniu os comandantes de sua companhia e disse-lhes: "Eles estavam apenas testando, apenas testando. Eles estarão de volta." Ele ordenou que todas as posições fossem melhoradas e as defesas consolidadas e puxou suas linhas em direção ao campo de aviação ao longo da coluna vertebral central. O 2º Batalhão, 5º Fuzileiros Navais, seu apoio em Tulagi, posicionou-se para reforçar novamente.

Os ataques da noite seguinte foram tão violentos quanto qualquer homem tinha visto. Os japoneses estavam por toda parte, lutando corpo a corpo nas trincheiras e fossos de armas dos fuzileiros navais e passando por posições avançadas para atacar pela retaguarda. O sargento-mor Sheffield Banta atirou em um no novo posto de comando. O coronel Edson aparecia onde a luta era mais difícil, encorajando seus homens a todos os esforços. As batalhas mano a mano atingiram a selva em cada flanco do cume, e posições de engenheiros e pioneiros foram atacadas. A reserva do 5º fuzileiro naval foi colocada na luta. Artilheiros do 5º Batalhão, 11º fuzileiros navais, como haviam feito na noite anterior, dispararam seus obuseiros de 105 mm contra qualquer alvo chamado. O alcance aumentou para 1.600 jardas do tubo ao impacto. Os japoneses finalmente não aguentaram mais. Eles recuaram quando o amanhecer se aproximou. Nas encostas da serra e na selva circundante, deixaram mais de 600 corpos, outros 600 homens ficaram feridos. Os remanescentes da força Kawaguchi cambalearam em direção às suas linhas a oeste, uma marcha cansativa e infernal de oito dias que viu muitos outros inimigos morrerem.

Edson's or Raider's Ridge está calmo após os combates nas noites de 12-13 e 13-14 de setembro, quando foi palco de uma defesa valente e sangrenta crucial para salvaguardar o Campo de Henderson e o perímetro da Marinha em Guadalcanal. Os botões no fundo esquerdo eram a posição defensiva final do Col Edson, enquanto o Campo de Henderson fica além das árvores ao fundo.
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Departamento de Defesa (USMC), foto 500007

O custo da força de Edson para sua defesa épica também foi pesado. Cinquenta e nove homens morreram, 10 estavam desaparecidos em combate e 194 ficaram feridos. Essas perdas, somadas às baixas de Tulagi, Gavutu e Tanambogo, significaram o fim do 1º Batalhão de Paraquedas como uma unidade de combate eficaz. Apenas 89 homens com a força original dos pára-quedistas conseguiram sair do cume, que logo se tornou "Cume Sangrento" ou "Cume de Edson". Tanto o coronel Edson quanto o capitão Kenneth D. Bailey, comandando a Raider's Company C, foram agraciados com a Medalha de Honra por suas ações heróicas e inspiradoras.


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Departamento de Defesa, foto 310563
O Maj Kenneth D. Bailey, comandante da Companhia C, 1º Batalhão Raider, foi condecorado postumamente com a Medalha de Honra por sua liderança heróica e inspiradora durante a Batalha de Edson's 'Ridge.

Em 13 e 14 de setembro, os japoneses tentaram apoiar o ataque de Kawaguchi ao cume com estocadas contra os flancos do perímetro da Marinha. No leste, as tropas inimigas que tentavam penetrar nas linhas do 3º Batalhão, 1º Fuzileiros Navais, foram apanhadas a céu aberto em uma planície de grama e sufocadas por fogo de artilharia, pelo menos 200 morreram. No oeste, o 3º Batalhão, 5º Fuzileiros Navais, mantendo posições nos cumes que cobrem a estrada costeira, lutou contra uma força de ataque determinada que alcançou suas linhas de frente.

O M3 foi adotado devido à sua precisão, controle de fogo, penetração e mobilidade. Rebocada por seu motor principal, o caminhão 4x4 de um quarto de tonelada, a arma seguiria a 80 km / h nas estradas. Ao viajar através do país, ravinas, buracos de projéteis, buracos de lama e declives de 26 graus foram transpostos com facilidade. Em 1941, a arma foi redesignada como M3A1 quando os canos foram rosqueados para aceitar um freio de boca que raramente, ou nunca, foi usado.

No momento de sua adoção, o M3 poderia destruir qualquer tanque que estivesse sendo produzido no mundo. No entanto, quando os Estados Unidos entraram na guerra, o M3 foi derrotado pelos tanques que teria enfrentado na Europa. Os tanques japoneses eram menores e mais vulneráveis ​​ao M3 durante a guerra. No Pacífico, era usado contra casamatas, casamatas e, quando carregado com vasilha, contra cargas banzai. Foi empregado durante a guerra por companhias de armas do regimento dos fuzileiros navais, mas em número reduzido à medida que a luta continuava. Foi substituído no Teatro Europeu pelo canhão antitanque M1 57mm.

A vitória no cume deu um grande impulso ao moral da frente interna dos Aliados e reforçou a opinião dos homens em terra em Guadalcanal de que eles poderiam enfrentar qualquer coisa que o inimigo enviasse contra eles. Nos escalões de comando superior, os líderes não tinham tanta certeza de que os fuzileiros navais e sua variada força aérea poderiam aguentar. Os despachos japoneses interceptados revelaram que o mito da força de defesa de 2.000 homens foi completamente dissipado. Forças navais consideráveis ​​e duas divisões de tropas japonesas estavam agora empenhadas em conquistar os americanos em Guadalcanal. A Força Aérea Cactus, frequentemente aumentada por esquadrões de porta-aviões da Marinha, tornou o esforço de reforço planejado um empreendimento de alto risco. Mas era um risco que os japoneses estavam dispostos a correr.

Tripulantes de terra dos fuzileiros navais tentam apagar um dos muitos incêndios que ocorreram após um bombardeio japonês no campo de Henderson, causando a perda de aeronaves muito necessárias.
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Coleção de documentos pessoais do Corpo de Fuzileiros Navais

Em 18 de setembro, os tão esperados 7º Fuzileiros Navais, reforçados pelo 1º Batalhão, 11º Fuzileiros Navais e outras tropas de divisão, chegaram a Guadalcanal. Quando os homens de Samoa desembarcaram, foram recebidos com zombaria amigável pelos fuzileiros navais que já estavam na ilha. O 7º foi o primeiro regimento da 1ª Divisão a ir para o exterior e seus homens, muitos pensaram então, provavelmente seriam os primeiros a ver o combate. A divisão teve o cuidado de enviar alguns de seus melhores homens para Samoa e agora os tinha de volta. Um dos novos veteranos de combate do 5º fuzileiro naval comentou com um amigo no dia 7 que havia esperado muito "para ver nosso primeiro time entrar no jogo". Providencialmente, um comboio de abastecimento separado chegou à ilha ao mesmo tempo que a chegada do 7º, trazendo com ele o gás de aviação extremamente necessário e o primeiro reabastecimento de munição desde o Dia D.

A força de cobertura da Marinha para os comboios de reforços e suprimentos foi duramente atingida por submarinos japoneses. O transportador Vespa foi torpedeado e afundado, o encouraçado Carolina do Norte (BB-55) foi danificado, e o destruidor O'Brien (DD-415) foi tão atingido que se partiu e afundou a caminho da doca seca. A Marinha havia cumprido sua missão, os 7os Fuzileiros Navais haviam pousado, mas a um custo terrível. O único bom resultado dos devastadores ataques de torpedos japoneses foi que o De vespa aeronaves sobreviventes juntaram-se à Força Aérea Cactus, como os aviões da Saratoga e Empreendimento tinham feito quando seus porta-aviões precisaram de reparos de combate. Agora o Hornet (CV-8) foi a única transportadora de frota inteira restante no Sul do Pacífico.

Com a retirada dos navios que trouxeram os 7º Fuzileiros Navais, eles levaram consigo os sobreviventes do 1º Batalhão de Paraquedas e as enfermarias repletas de homens gravemente feridos. O General Vandegrift agora tinha 10 batalhões de infantaria, um batalhão de ataque de força reduzida e cinco batalhões de artilharia em terra. O 3 ° Batalhão, 2 ° Fuzileiros Navais, também viera de Tulagi. Ele reorganizou o perímetro defensivo em 10 setores para melhor controle, dando ao engenheiro, ao pioneiro e aos batalhões de tratores anfíbios ao longo da praia. Batalhões de infantaria tripulavam os outros setores, incluindo o perímetro interior na selva. Cada regimento de infantaria tinha dois batalhões em linha e um na reserva. Vandegrift também teve o uso de um seleto grupo de soldados de infantaria que estavam treinando para serem batedores e atiradores sob a liderança do Coronel William J. "Wild Bill" Whaling, e experientes guerreiros, atiradores e caçadores da selva, que ele designou para comandar um escola para aprimorar as habilidades de luta da divisão. Quando os homens terminaram seu treinamento sob a orientação de Baleeiros e voltaram para suas roupas, outros tomaram seus lugares e o grupo Baleeiro ficou disponível para operações de reconhecimento e ponta de lança.

Vandegrift agora tinha homens suficientes em terra em Guadalcanal, 19.200, para expandir seu esquema defensivo. Ele decidiu tomar uma posição avançada ao longo da margem leste do rio Matanikau, na verdade posicionando fortemente as defesas do flanco oeste contra a probabilidade de ataques inimigos em sequência da área onde a maioria das tropas japonesas estava desembarcando. Primeiro, porém, ele iria testar a reação japonesa com uma forte força de sondagem.

Ele escolheu o novo 1º Batalhão, 7º Fuzileiros Navais, comandado pelo Tenente Coronel Lewis B. "Chesty" Puller, para mover-se para o interior ao longo das encostas do Monte Austen e patrulhar o norte em direção à costa e à área controlada pelos japoneses. O batalhão de Puller se chocou contra as tropas japonesas acampadas nas encostas de Austen no dia 24 e em um tiroteio acirrado teve sete homens mortos e 25 feridos. Vandegrift enviou o 2º Batalhão, 5º Fuzileiros Navais, para reforçar Puller e ajudar a fornecer os homens necessários para transportar as vítimas para fora da selva. Agora reforçado, Puller continuou seu avanço, descendo a margem leste do Matanikau. Ele alcançou a costa no dia 26 conforme planejado, onde atraiu fogo intensivo de posições inimigas nas cristas a oeste do rio. Uma tentativa do 2º Batalhão, 5º Fuzileiros Navais, de cruzar foi rebatida.

Na época, o 1º Batalhão de incursores, sua missão original de estabelecer uma base de patrulha a oeste de Matanikau, chegou às proximidades do tiroteio e se juntou a ele. Vandegrift enviou o coronel Edson, agora comandante dos 5º fuzileiros navais, para a frente para tomar responsável pela força expandida. Ele foi instruído a atacar no dia 27 e decidiu enviar os invasores para o interior para flanquear os defensores japoneses. O batalhão, comandado pelo ex-oficial executivo de Edson, o tenente-coronel Samuel B. Griffith II, encontrou um ninho de vespas japonesas que cruzaram o Matanikau durante a noite. Uma mensagem distorcida levou Edson a acreditar que os homens de Griffith estavam avançando de acordo com o plano, então ele decidiu desembarcar as companhias do 1º Batalhão, 7º Fuzileiros Navais, atrás da posição Matanikau do inimigo e atacar os japoneses pela retaguarda enquanto os homens de Rosecran atacavam através do rio .

O desembarque foi feito sem incidentes e as companhias da 7ª Marinha moveram-se para o interior apenas para serem emboscadas e isoladas do mar pelos japoneses. Uma força de resgate de embarcações de desembarque moveu-se com dificuldade através do fogo japonês, incitada por Puller que acompanhou os barcos no contratorpedeiro Ballard (DD-660) [sic: deve ser DD-267 DD-660 USS Ballard não foi comissionado até o ano seguinte -ed.] Os fuzileiros navais foram evacuados depois de abrir caminho para a praia coberta pelo fogo do destróier e pelas metralhadoras de um SBD dos fuzileiros navais no alto. Assim que as companhias da 7ª Marinha voltaram ao perímetro, pousando perto de Kukum, o invasor e os batalhões da 5ª Marinha se retiraram do Matanikau. A confirmação de que os japoneses contestariam fortemente qualquer avanço para o oeste custou aos fuzileiros navais 60 homens mortos e 100 feridos.

Por extraordinário heroísmo e bravura conspícua em ação acima e além do chamado do dever como oficial encarregado de um grupo de vinte e quatro barcos Higgins envolvidos na evacuação de um batalhão de fuzileiros navais presos por forças japonesas inimigas em Point Cruz, Guadalcanal, em setembro 27, 1942. Depois de fazer planos preliminares para a evacuação de quase quinhentos fuzileiros navais sitiados, Munro, sob constante metralhamento de metralhadoras inimigas na ilha e com grande risco de vida, atrevidamente conduziu cinco de suas pequenas embarcações em direção à costa. Ao fechar a praia, ele sinalizou para os outros pousarem e então, para atrair o fogo do inimigo e proteger os barcos carregados, ele valentemente colocou sua embarcação, com seus dois pequenos canhões, como um escudo entre a cabeça de praia e os japoneses.

Quando a perigosa tarefa de evacuação estava quase concluída, Munro foi morto instantaneamente pelo fogo inimigo, mas sua tripulação, dois dos quais ficaram feridos, continuou até que o último barco carregou e saiu da praia. Por sua liderança notável, planejamento especializado e devoção intrépida ao dever, ele e seus companheiros corajosos sem dúvida salvaram a vida de muitos que de outra forma teriam perecido. Ele galantemente desistiu de sua vida em defesa de seu país.

Os japoneses que os fuzileiros navais encontraram eram principalmente homens da 4º Regimento do 2d (Sendai) Divisão prisioneiros confirmaram que a divisão estava pousando na ilha. Incluídos nos reforços inimigos estavam obuseiros de 150 mm, canhões capazes de bombardear o campo de aviação de posições próximas a Kokumbona. Claramente, um novo e mais forte ataque inimigo estava pendente.


Howitzer Japonês Modelo 4 (1919) 150mm

Quando setembro se aproximava do fim, uma enxurrada de promoções atingiu a divisão, nove tenentes-coronéis colocaram suas águias de coronel e havia 14 novos tenentes-coronéis também. Vandegrift nomeou o coronel Gerald C. Thomas, seu ex-oficial de operações, o novo chefe do estado-maior da divisão, e pouco tempo antes havia dado a Edson o quinto fuzileiro naval. Muitos dos oficiais mais velhos, escolhidos em sua maior parte na ordem em que se juntaram à divisão, foram enviados de volta aos Estados Unidos. Lá eles forneceriam um novo nível de perícia de combate no treinamento e organização das muitas unidades da Marinha que estavam se formando. A asa aérea ainda não estava pronta para retornar seus pilotos experientes às áreas de retaguarda, mas o conhecimento vital de combate que possuíam era muito necessário no pipeline de treinamento. Eles também - os sobreviventes - logo estariam voltando para as áreas de retaguarda, alguns para uma pausa muito necessária antes de retornar ao combate e outros para liderar novos esquadrões na luta.

Outubro e a ofensiva japonesa

Visitando Guadalcanal em 30 de setembro, o Almirante Chester W. Nimitz, CinCPac, dedicou um tempo para decorar o Tenente Coronel Evans C. Carlson, CO, 2º Batalhão de Incursores MajGen Vandegrift, na retaguarda e, a partir da esquerda, BGen William H. Rupertus, ADC Col Merritt A. Edson, CO, 5º Fuzileiros Navais LtCol Edwin A. Pollock, CO 2d Batalhão, 1º Fuzileiros Navais Maj John L. Smith, CO, VMF-223
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Departamento de Defesa (USMC) Foto 50883

O próximo movimento dos Fuzileiros Navais envolveu um retorno punitivo ao Matanikau, desta vez com cinco batalhões de infantaria e o grupo Baleeiro. Whaling comandou seus homens e o 3 ° Batalhão, 2 ° Fuzileiros Navais, em um impulso para o interior para abrir caminho para dois batalhões dos 7os Fuzileiros Navais, o 1 ° e o 2 ° Fuzileiros Navais, passarem e engancharem em direção à costa, atingindo a área japonesa ao longo do Matanikau. Os batalhões 2d e 3d de Edson atacariam através da foz do rio. Toda a artilharia da divisão estava posicionada para atirar em apoio.

Departamento de Defesa (USMC), foto 61534
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Um obus M1918 de 155 mm é disparado por tripulantes de artilharia dos 11º fuzileiros navais em apoio às forças terrestres que atacam o inimigo. Apesar da falta de equipamento de flash sonoro para localizar a artilharia hostil. As armas do Col del Valle foram capazes de acalmar o fogo inimigo.

No dia 7, a força de Whaling avançou para a selva cerca de 2.000 jardas rio acima no Matanikau, encontrando tropas japonesas que perseguiram seus elementos avançados, mas não com força suficiente para impedir o avanço. Ele contornou as posições inimigas e cavou para passar a noite. Atrás dele, o 7º fuzileiro naval o seguiu, preparado para passar por suas linhas, cruzar o rio e atacar para o norte, em direção aos japoneses no dia 8. Os batalhões de assalto do 5º fuzileiro naval que se moviam em direção ao Matanikau no dia 7 se chocaram contra os japoneses em força a cerca de 400 jardas do rio. Inconscientemente, os fuzileiros navais encontraram fortes elementos avançados dos japoneses 4º Regimento, que cruzou o Matanikau a fim de estabelecer uma forma de base que a artilharia pudesse disparar contra o perímetro da Marinha. A luta foi intensa e o 3º Batalhão, 5º, pouco progrediu, embora o 2º Batalhão tenha enfrentado ligeira oposição e vencido até a margem do rio. Em seguida, virou para o norte para atingir o flanco interno das tropas inimigas. A Vandegrift enviou uma companhia de invasores para reforçar o 5º, que se posicionou à direita, em direção à praia.

A chuva caiu no dia 8, durante todo o dia, praticamente interrompendo todo o progresso para a frente, mas não interrompendo a luta corpo-a-corpo em torno do bolsão japonês. As tropas inimigas finalmente recuaram, tentando escapar dos fuzileiros navais que os cercavam. Eles colidiram com a posição do invasor mais próxima de sua rota de fuga. Seguiu-se uma batalha corpo-a-corpo selvagem e alguns japoneses avançaram para alcançar e cruzar o rio. O resto morreu lutando.

No dia 9, a força Baleeira, flanqueada pelo 2 ° e depois pelo 1 ° Batalhão, 7 ° Fuzileiros Navais, cruzou o Matanikau e depois fez meia-volta e seguiu as cordilheiras até o mar. O batalhão de Puller descobriu vários japoneses delirando à sua frente, disparou seus morteiros e convocou a artilharia, enquanto seus homens usaram rifles e metralhadoras para abater as tropas inimigas que tentavam escapar do que provou ser uma armadilha mortal. Quando sua munição de morteiro começou a escassear, Puller seguiu em direção à praia, juntando-se ao resto da força de Whaling, que não encontrou oposição. Os fuzileiros navais então recruzaram o Matanikau, juntaram-se às tropas de Edson e marcharam de volta ao perímetro, deixando um forte posto avançado de combate em Matanikau, agora livre de japoneses. O general Vandegrift, informado por fontes de inteligência de que um grande ataque japonês estava vindo do oeste, decidiu consolidar suas posições, não deixando nenhuma força de fuzileiro naval considerável a mais de um dia de marcha do perímetro. O avanço dos fuzileiros navais em 7-9 de outubro frustrou os planos japoneses de um ataque inicial e custou ao inimigo mais de 700 homens. Os fuzileiros navais também pagaram um preço, 65 mortos e 125 feridos.

Havia outro preço que Guadalcanal cobrava de ambos os lados. A doença estava começando a abater os homens em números que se igualavam ao número de baixas na batalha. Além da gastroenterite, que enfraquecia bastante aqueles que sofriam de cólicas estomacais, havia todos os tipos de infecções por fungos tropicais, conhecidas coletivamente como "podridão da selva", que produziam erupções cutâneas desconfortáveis ​​nos pés, axilas, cotovelos e virilhas dos homens, um produto de raramente ficar seco, Se não chovesse, o suor fornecia a umidade.Além disso, vieram centenas de casos de malária. Os comprimidos de Atabrine proporcionaram algum alívio, além de tornar a pele amarela, mas não foram eficazes o suficiente para impedir a propagação da infecção transmitida pelo mosquito. Os ataques de malária eram tão generalizados que nada como uma prostração completa, tornando-se uma caixa de areia, poderia merecer uma trégua no hospital. naturalmente, todas essas doenças afetaram mais fortemente os homens que estavam na ilha há mais tempo, especialmente aqueles que vivenciaram os primeiros dias de rações escassas. Vandegrift já havia argumentado com seus superiores que, quando seus homens finalmente fossem dispensados, não deveriam ser enviados para outro hospital em uma ilha tropical, mas sim para um lugar onde houvesse uma mudança real de atmosfera e clima. Ele pediu que Auckland ou Wellington, na Nova Zelândia, fossem considerados.

Em outubro, a malária começou a causar tantas vítimas quanto a artilharia, bombas e tiros navais japoneses. Aqui estão os pacientes no hospital da divisão que são atendidos por médicos e paramédicos trabalhando em condições mínimas.

Por enquanto, porém, não haveria alívio para os homens que começavam o terceiro mês em Guadalcanal. Os japoneses não abandonaram seu plano de retomar Guadalcanal e deram dolorosas evidências de suas intenções em meados de outubro. O próprio General Hyakutake desembarcou em Guadalcanal em 7 de outubro para supervisionar a próxima ofensiva. Elementos do Major General Masao Maruyama Divisão Sendai, já um fator na luta perto do Matanikau, desembarcou com ele. Mais homens estavam chegando. E os japoneses, aproveitando o fato de que os pilotos Cactus não tinham capacidade de ataque noturno, planejaram garantir que nenhum avião subisse de Guadalcanal para enfrentá-los.

O Pagoda no Campo de Henderson serviu como quartel-general da Força Aérea Cactus durante os primeiros meses de operações aéreas em Guadalcanal. A partir deste edifício, aviões aliados foram enviados contra as tropas japonesas em outras ilhas das Salomões.
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Departamento de Defesa (USMC) Foto 50921

Em 11 de outubro, os navios de superfície da Marinha dos EUA ajudaram a parar o "Tokyo Express", o apelido que havia sido dado às investidas de reforço quase noturnas do Almirante Tanaka. Uma força de cobertura de cinco cruzadores e cinco destróieres, localizada perto da Ilha Rennell e comandada pelo Contra-Almirante Norman Scott, foi informada de que muitos navios estavam se aproximando de Guadalcanal. A missão de Scott era proteger um comboio de reforço que se aproximava e ele voou em direção a Cactus em velocidade de flanco ansioso para entrar em combate. Ele encontrou mais navios do que esperava, um grupo de bombardeio de três cruzadores pesados ​​e dois contratorpedeiros, bem como seis contratorpedeiros escoltando dois transportadores de hidroaviões. Scott manobrou entre a Ilha Savo e o Cabo Esperance, a ponta oeste de Guadalcanal, e colidiu de frente com o grupo de bombardeio.

Alertado por um avião de reconhecimento de sua nau capitânia, São Francisco (CA-38), manchas posteriormente confirmadas por contatos de radar no Helena (CL-50), os americanos abriram fogo antes que os japoneses, que não tinham radar, soubessem de sua presença. Um destróier inimigo afundou imediatamente, dois cruzadores foram seriamente danificados, um, o Furutaka, mais tarde naufragou, e o cruzador e contratorpedeiro restantes se afastaram do inferno do fogo americano. A própria força de Scott foi punida por fogo de retorno inimigo que danificou dois cruzadores e dois destróieres, um dos quais, o Duncan (DD-485), afundou no dia seguinte. No dia 12 também, os voadores do Cactus avistaram duas das escoltas de contratorpedeiro de reforço se retirando e afundaram as duas. A Batalha de Cabo Esperance pode ser considerada uma vitória naval americana, extremamente necessária na época.

Com seu caminho aberto pelo encontro de Scott com os japoneses, um comboio de reforço muito bem-vindo chegou à ilha em 13 de outubro, quando a 164ª Infantaria da Divisão Americana chegou. Os soldados, membros de uma unidade da Guarda Nacional originalmente de Dakota do Norte, estavam equipados com rifles Garand M-1, uma arma da qual a maioria dos fuzileiros navais no exterior só tinha ouvido falar. Na velocidade de tiro, o Garand semiautomático poderia facilmente superar os Springfields de disparo único que os fuzileiros navais carregavam e os rifles de ferrolho que os japoneses carregavam, mas a maioria dos fuzileiros navais da 1ª Divisão necessariamente elogiava o Springfield como inerentemente mais preciso e melhor arma. Isso não impediu que alguns fuzileiros navais de dedos ligeiros adquirissem Garands quando a ocasião se apresentasse. E tal ocasião se apresentou enquanto os soldados aterrissavam e seus suprimentos eram transportados para lixões. Vários voos de bombardeiros japoneses chegaram ao Campo de Henderson, relativamente ilesos pelos caças de defesa, e começaram a lançar suas bombas. Os soldados se dirigiram para a cobertura e alertaram os fuzileiros navais, acostumados ao bombardeio, aproveitaram o intervalo para "liberar" caixas e caixotes interessantes. A notícia de que o Exército havia chegado se espalhou pela ilha como um incêndio, pois significava para todos os fuzileiros navais que no final seriam substituídos. Havia esperança.

Como se o bombardeio não bastasse, os japoneses abriram o campo de aviação com seus obuseiros de 150 mm também. Ao todo, os homens do 164º receberam rudes boas-vindas a Guadalcanal. E naquela noite, de 13 a 14 de outubro, eles compartilharam uma experiência terrível com os fuzileiros navais que ninguém jamais esqueceria.

Determinados a nocautear o Campo de Henderson e proteger seus soldados aterrissando com força a oeste de Koli Point, os comandantes inimigos enviaram os navios de guerra Kongo e Haruna em Ironbottom Sound para bombardear as posições da Marinha. Os aviões flare japoneses habituais anunciaram o bombardeio, 80 minutos de puro inferno que teve projéteis de 14 polegadas explodindo com tal efeito que o fogo do cruzador que o acompanha mal foi notado. Ninguém estava seguro, nenhum lugar era seguro. Nenhum abrigo foi construído para resistir a projéteis de 14 polegadas. Uma testemunha, um veterano experiente comprovadamente frio sob o fogo inimigo, opinou que não havia nada pior na guerra do que estar indefeso no lado receptor de tiros navais. Ele se lembrava de "árvores enormes sendo cortadas e voando como palitos de dente". E ele estava na linha de frente, não o principal alvo inimigo. O campo de aviação e seus arredores estavam uma bagunça quando amanheceu. O bombardeio naval, junto com o fogo de artilharia e bombardeio da noite, deixou o comandante da Força Aérea de Cactus, General Geiger, com um punhado de aeronaves ainda voáveis, e o campo de aviação coberto por granadas de granadas e bombas, e um número de mortos de 41. Ainda assim, de Henderson ou Fighter One, que agora se tornava a pista de pouso principal, os Cactus Flyers tinham que atacar, pois a manhã também revelava uma costa e um mar repleto de alvos convidativos.

O esperado comboio inimigo havia passado e transportes japoneses e embarcações de desembarque estavam por toda parte perto de Tassafaronga. No mar, a escolta de cruzadores e contratorpedeiros fornecia uma formidável tela antiaérea. Todos os aviões americanos que podiam voar o fizeram. O assessor do General Geiger, Major Jack Cram, decolou no PBY do general, rapidamente equipado para carregar dois torpedos e colocou um deles na lateral de um transporte inimigo enquanto ele estava descarregando. Ele pousou o pesado barco voador com a aeronave inimiga logo atrás. Um novo esquadrão de F4Fs, VMF-212, comandado pelo Major Harold W. Bauer, voou durante a ação do dia, pousou, reabasteceu e decolou para se juntar à luta. Uma hora depois, Bauer pousou novamente, desta vez com quatro bombardeiros inimigos em seu crédito. Bauer, que aumentou sua pontuação de aeronaves japonesas abatidas em batalhas aéreas posteriores, foi posteriormente perdido em ação. Ele foi premiado com a Medalha de Honra, assim como quatro outros pilotos da Marinha da Força Aérea Cactus: Capitão Jefferson J. DeBlank (VMF-112) Capitão Joseph J. Foss (VMF-121) Major Robert E. Galer (VMF-224 ) e Major John L. Smith (VMF-223).

Departamento de Defesa (USMC) Foto 410772
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O Maj Harold W. Bauer, comandante do VMF-212, aqui um capitão, foi condecorado postumamente com a Medalha de Honra após ser perdido durante uma corrida com aeronaves japonesas sobre Guadalcanal.
Departamento de Defesa (USMC) Fotos 304183 e 302980
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Dois outros aviadores da Marinha condecorados com a Medalha de Honra por heroísmo e intrepidez no ar foram o Capitão Jefferson J. DeBlanc, à esquerda, e o Maj Robert E. Galer, à direita.

Os japoneses haviam desembarcado tropas mais do que suficientes para destruir a cabeça de praia da Marinha e tomar o campo de aviação. Pelo menos o General Hyakutake pensava assim, e ele aprovou de todo o coração o plano do General Maruyama de mover a maior parte do Divisão Sendai pela selva, fora da vista e fora do contato com os fuzileiros navais, para atacar do sul nas proximidades de Edson's Ridge. Aproximadamente 7.000 homens, cada um carregando um morteiro ou projétil de artilharia, começaram ao longo da trilha de Maruyama, que havia sido parcialmente cortada da selva bem para o interior a partir das posições dos fuzileiros navais. Maruyama, que havia aprovado o nome da trilha para indicar sua confiança, pretendia apoiar esse ataque com morteiros pesados ​​e canhões de infantaria (obuseiros de pacote de 70 mm). Os homens que tiveram que arrastar, empurrar e arrastar esses braços de apoio por quilômetros de terreno acidentado, através de dois grandes riachos, o Matanikau e o Lunga, e através de arbustos densos, podem ter tido outro nome para o caminho de seu comandante para a suposta glória.

Um fuzileiro naval examina um obuseiro japonês de 70 mm capturado na Batalha de Tenaru. As tropas do Gen Maruyama "tiveram que arrastar, empurrar e arrastar esses braços de apoio por quilômetros de terreno acidentado, por dois grandes riachos e por vegetação rasteira" para levá-los à área-alvo - mas nunca o fizeram. A trilha atrás deles estava cheia de suprimentos que carregavam.
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Foto cortesia do Cel James A. Donovan, Jr.

O General Vandegrift sabia que os japoneses iriam atacar. As patrulhas e os voos de reconhecimento indicaram claramente que o ataque seria do oeste, onde os reforços inimigos pousaram. O comandante americano mudou suas disposições de acordo. Também havia tropas japonesas a leste do perímetro, mas não com uma força significativa. O novo regimento de infantaria, o 164º, reforçado por unidades de armas especiais dos fuzileiros navais, foi colocado na linha para manter o flanco oriental ao longo de 6.600 jardas, curvando-se para o interior para se juntar aos 7º fuzileiros navais perto de Edson's Ridge. O 7º realizou 2.500 jardas do cume até o Lunga. Do Lunga, os primeiros fuzileiros navais tinham um setor de floresta de 3.500 jardas correndo para o oeste até o ponto onde a linha curvava de volta para a praia novamente no setor dos fuzileiros navais 5. Como o ataque era esperado do oeste, o 3º Batalhão de cada um dos 1º e 7º Fuzileiros Navais manteve uma forte posição de posto avançado à frente das linhas dos 5º Fuzileiros Navais ao longo da margem leste do Matanikau.


Durante a calmaria da luta, um artilheiro da Marinha faz uma pausa para um café, com sua submetralhadora no joelho e sua metralhadora leve calibre .30 em posição.
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Departamento de Defesa (USMC) Foto 13628

Na calmaria antes do ataque, se uma época de confrontos de patrulha, bombardeios de destruidores de cruzadores japoneses, ataques de bombardeiros e assédio de artilharia pudesse ser chamada de calmaria, Vandegrift foi visitado pelo Comandante do Corpo de Fuzileiros Navais, Tenente General Thomas Holcomb. O comandante voou em 21 de outubro para ver por si mesmo como seus fuzileiros navais estavam se saindo. Também provou ser uma ocasião para os dois fuzileiros navais seniores conhecerem o novo ComSoPac, o vice-almirante William F. "Bull" Halsey. O almirante Nimitz havia anunciado a nomeação de Halsey em 18 de outubro e a notícia foi bem-vinda nas fileiras da Marinha e da Marinha em todo o Pacífico. A merecida reputação de Halsey por sua atitude e agressividade prometiam atenção renovada à situação em Guadalcanal. No dia 22, Holcomb e Vandegrift voaram para Noumea para se encontrar com Halsey e receber e dar uma rodada de informações sobre a situação dos Aliados. Depois que Vandegrift descreveu sua posição, ele argumentou veementemente contra o desvio de reforços destinados a Cactus para qualquer outro local do Pacífico Sul, um fator ocasional da visão estratégica do almirante Turner. Ele insistiu que precisava de toda a Divisão Americana e outro regimento da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais para reforçar suas forças, e que mais da metade de seus veteranos estavam exaustos por três meses de combates e a devastação de doenças causadas pela selva. O almirante Halsey disse ao general da Marinha: "Volte lá, Vandegrift. Prometo pegar tudo o que tenho."

Pouco depois de se tornar Comandante da Área e Forças do Pacífico Sul, VAdm William F. Halsey visitou Guadalcanal e a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais. Aqui, ele é mostrado conversando com o Cel Gerald C. Thomas, 1ª Divisão da Marinha D-3 (Oficial de Operações).
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Departamento de Defesa (USMC), foto 53523

Quando Vandegrift voltou a Guadalcanal, Holcomb mudou-se para Pearl Harbor para se encontrar com Nimitz, levando a recomendação de Halsey de que, no futuro, os comandantes da força de desembarque, uma vez estabelecidos em terra, teriam status de comando igual aos comandantes da força anfíbia da Marinha. Em Pearl, Nimitz aprovou a recomendação de Halsey - que Holcomb havia redigido - e em Washington King também. Com efeito, o status de comando de todas as futuras operações anfíbias do Pacífico foi determinado pelos eventos de Guadalcanal. Outra notícia que Vandegrift recebeu de Holcomb também era um bom presságio para o futuro do Corpo de Fuzileiros Navais. Holcomb indicou que se o presidente Roosevelt não o reconduzisse, improvável em vista de sua idade e dois mandatos no cargo, ele recomendaria que Vandegrift fosse nomeado o próximo comandante.

Departamento de Defesa (USMC), foto 53523
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Por ocasião da visita do Comandante, MajGen Thomas Holcomb, alguns dos principais funcionários e oficiais de comando da Torre de Vigia tiraram um tempo da luta para posar com ele. Da esquerda, primeira fila: Cel William J. Whaling (Whaling Group) Cel Amor LeRoy Sims (CO, 7º Fuzileiros) Cel Gerald C. Thomas (Chefe de Gabinete da Divisão) Cel Pedro A. del Valle (CO, 11º Fuzileiros) Cel William E. Riley (membro do partido do Gen Holcomb) MajGen Roy S. Geiger (CG, 1ª Asa de Aeronaves) Gen Holcomb MajGen Ralph J. Mitchell (Diretor de Aviação, Quartel-General, Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA) BGen Bennet Puryear, Jr. (Contramestre assistente do Corpo de Fuzileiros Navais, coronel Clifton B. Cates (CO, 1o. fuzileiros navais). Segunda linha (entre Whaling e Sims): LtCol Raymond P. Coffman (Oficial de Abastecimento da Divisão) Maj James C. Murray (Oficial de Pessoal da Divisão) (atrás do Gen Holcomb) LtCol Merrill B. Twining (Diretor de Operações da Divisão).

Esse novo evento futuro teve poucas chances de desviar a atenção de Vandegrift quando ele voou de volta para Guadalcanal, pois os japoneses estavam no meio de sua planejada ofensiva. No dia 20, uma patrulha inimiga acompanhada por dois tanques tentou encontrar um caminho através da linha mantida pelo tenente-coronel William N. McKelvy, Jr., 3º Batalhão, 1º Fuzileiros Navais. Uma tripulação de 37 mm de tiro certeiro derrubou um tanque e a força inimiga recuou, enquanto bombardeava as posições dos fuzileiros navais com artilharia. Perto do pôr do sol do dia seguinte, os japoneses tentaram novamente, desta vez com mais fogo de artilharia e mais tanques na proa, mas novamente um canhão de 37 mm derrubou um tanque de chumbo e desencorajou o ataque. Em 22 de outubro, o inimigo fez uma pausa, esperando que a força de Maruyama se posicionasse no interior. No dia 23, planejado como o dia da Sendai's No ataque principal, os japoneses lançaram uma forte chuva de artilharia e morteiros nas posições de McKelvy perto da foz do rio Matanikau. Perto do anoitecer, nove tanques médios de 18 tons ricochetearam das árvores no banco de areia do rio e, com a mesma rapidez, oito deles foram crivados pelos 37s. Um tanque atravessou o rio, um fuzileiro naval destruiu uma trilha com uma granada e uma meia-trilha de 75 mm acabou com a rebentação do oceano. A infantaria inimiga seguinte foi sufocada pelo fogo da artilharia dos fuzileiros navais enquanto todos os batalhões do 11º fuzileiro naval aumentaram chovendo granadas sobre os atacantes em massa. Centenas de japoneses morreram e mais três tanques foram destruídos. Mais tarde, um impulso para o interior ainda mais rio acima foi facilmente rechaçado. O abortivo ataque costeiro não fez quase nada para ajudar a ofensiva no interior de Maruyama, mas fez com que Vandegrift deslocasse um batalhão, o 2º Batalhão, 7º Fuzileiros Navais, para fora da linha a leste e para a lacuna de 4.000 jardas entre a posição Matanikau e o perímetro . Esta mudança provou ser providencial, pois um dos ataques planejados de Maruyama foi direcionado diretamente para esta área.

Departamento de Defesa (USMC) Foto 50963
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Mais de 200 soldados japoneses foram mortos em um ataque frenético na cova de areia onde o rio Tenaru deságua em Ironbottom Sound (Canal Sealark).

Embora as patrulhas não tivessem encontrado nenhum japonês a leste ou ao sul do perímetro florestal até o dia 24, as tentativas de Matanikau alertaram a todos. Quando o general Maruyama finalmente se convenceu de que seus homens haviam lutado para se apropriar das posições de assalto, depois de atrasar o dia do ataque três vezes, ele estava pronto em 24 de outubro. Os fuzileiros navais estavam esperando.

A arma Reising foi projetada e desenvolvida pelo famoso inventor de armas Eugene Reising. Foi patenteado em 1940 e fabricado pela antiga empresa de fabricação de armas de Harrington and Richardson de Worcester, Massachusetts. Diz-se que foi feito em máquinas-ferramentas existentes, algumas datando da Guerra Civil, e de aço comum, em vez de aço armado. Com novas máquinas-ferramentas e aço de munição escasso e necessário para armas mais exigentes, o Reising atendeu a uma necessidade imediata de muitas submetralhadoras em um momento em que a produção de submetralhadoras Thompson M1928 e M1 não atendia à demanda e A "pistola de graxa" M3 estampada ainda não tinha sido inventada. Foi um expediente de guerra.

O Reising foi feito em dois modelos diferentes, o 50 e o 55. O modelo 50 tinha uma coronha totalmente em madeira e um compensador Cutts preso ao cano. O compensador, um dispositivo que reduzia a escalada do focinho para cima a partir do recuo, foi inventado por Richard M. Cutts, Sr., e seu filho, Richard M. Cutts, Jr., os quais se tornaram generais brigadeiros da Marinha. A outra versão foi apelidada de Modelo 55. Tinha uma coronha dobrável de arame de metal que girava no cabo da pistola de madeira. Ele também tinha um cano mais curto e nenhum compensador. Foi projetado para ser usado por pára-quedistas, tripulações de tanques e outros que precisassem de uma arma compacta. Ambas as versões do Reising dispararam munição calibre .45, o mesmo cartucho da pistola automática Colt e da Thompson.

Ao todo, havia aproximadamente 100.000 submetralhadoras Reising produzidas entre 1940 e 1942. Um pequeno número de armas foi adquirido pela Grã-Bretanha e pela União Soviética. No entanto, a maioria foi usada pelo Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA na campanha das Ilhas Salomão. O Modelo 55 foi emitido para batalhões de pára-quedas da Marinha e incursores da Marinha, servindo primeiro em Guadalcanal. Após sua duvidosa estréia em combate, foi retirado do serviço de linha de frente em 1943 devido a várias falhas de design e fabricação.

Um observador do 1º Batalhão, 7º Fuzileiros Navais, avistou um oficial inimigo inspecionando Edson's Ridge no dia 24, e atiradores de elite relataram fumaça de numerosos incêndios de arroz subindo de um vale cerca de três quilômetros ao sul das posições do tenente-coronel Puller. Seis batalhões da Divisão Sendai estavam prontos para atacar e, perto da meia-noite, os primeiros elementos do inimigo atacaram e contornaram um posto avançado do tamanho de um pelotão à frente dos emaranhados de arame farpado de Puller.Avisados ​​pelo posto avançado, os homens de Puller esperaram, esforçando-se para ver através de uma noite escura e uma chuva torrencial. De repente, os japoneses saíram da selva, atacando na área de Puller perto do cume e do terreno plano a leste. O fuzileiro naval respondeu com tudo que tinha, convocando artilharia, atirando morteiros, confiando fortemente em cruzar campos de fogo de metralhadora para abater os soldados de infantaria inimigos. Felizmente, a artilharia, morteiros e outras armas de apoio do inimigo foram espalhados ao longo da Trilha de Maruyama, que se revelaram um fardo demais para os soldados de infantaria levarem adiante.

Uma cunha foi cravada nas linhas dos fuzileiros navais, mas eventualmente se endireitou com repetidos contra-ataques. Puller logo percebeu que seu batalhão estava sendo atingido por uma forte força japonesa, capaz de ataques repetidos. Ele pediu reforços e o 3º Batalhão do Exército, 164º Infantaria (Tenente-Coronel Robert K. Hall), recebeu ordens para avançar, seus homens deslizando e escorregando na chuva enquanto marchavam uma milha ao sul ao longo de Edson's Ridge. Puller encontrou Hall à frente de sua coluna, e os dois oficiais caminharam ao longo das linhas da Marinha, destacando um esquadrão do Exército de cada vez para alimentar as linhas. Quando os japoneses atacaram novamente, como fizeram durante toda a noite, os soldados e fuzileiros navais lutaram juntos. Por volta das 3h30, o batalhão do Exército estava completamente integrado ao 1º Batalhão, às linhas dos 7º Fuzileiros Navais e os ataques inimigos estavam ficando cada vez mais fracos. O fogo de retorno americano - incluindo fogo de flanco de metralhadoras e Companhia de Armas, armas de 37 mm do 7º Marines permanecendo nas posições mantidas pelo 2º Batalhão, 164º Infantaria, à esquerda de Puller - foi demais para aguentar. Perto do amanhecer, Maruyama puxou seus homens de volta para se reagrupar e se preparar para atacar novamente.

Com a luz do dia, Puller e Hall reordenaram as linhas, colocando o 3º Batalhão, 164º, em suas próprias posições à esquerda de Puller, se unindo ao resto do regimento do Exército. As fortes chuvas haviam transformado o Fighter One em um atoleiro, efetivamente aterrando os voadores Cactus. Os aviões japoneses usaram o "passeio livre" para bombardear as posições dos fuzileiros navais. Sua artilharia disparou incessantemente e um par de contratorpedeiros japoneses adicionou seu tiroteio ao bombardeio até que eles se aproximaram demais da costa e os canhões de 5 polegadas do 3 ° Batalhão de Defesa os expulsaram. Conforme o sol se punha, as pistas secaram e os ataques inimigos da tarde foram recebidos pelos caças Cactus, que abateram 22 aviões japoneses com a perda de três deles.

Quando a noite caiu novamente, Maruyama tentou mais do mesmo, com o mesmo resultado. As linhas do Exército-Fuzileiros Navais seguraram e os japoneses foram abatidos em massa por rifle, metralhadora, morteiro, 37 mm e fogo de artilharia. A oeste, um batalhão inimigo montou três ataques determinados contra as posições mantidas pelo 2º Batalhão do Tenente Coronel Herman H. Hanneken, 7º Fuzileiros Navais, fracamente amarrado ao Batalhão de Puller à esquerda e ao 3º Batalhão, 7º Fuzileiros Navais, à direita. O inimigo finalmente penetrou nas posições mantidas pela Companhia F, mas um contra-ataque liderado pelo Major Odell M. Conoley, o oficial executivo do batalhão, expulsou os japoneses. De novo, à luz do dia, as posições americanas estavam seguras e o inimigo havia recuado. Eles não voltariam a grande ofensiva japonesa do Divisão Sendai acabou.

Coleção de documentos pessoais do Corpo de Fuzileiros Navais
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Cinco tanques japoneses estão mortos na água, destruídos por tiros de fuzileiros navais de 37 mm durante a tentativa abortada de forçar o perímetro da Marinha perto da foz do rio Matanikau no final de outubro. Muitos soldados japoneses também perderam a vida.

Cerca de 3.500 soldados inimigos morreram durante os ataques. A orgulhosa ostentação do general Maruyama de que "exterminaria o inimigo ao redor do campo de aviação de um só golpe" provou ser vazia. O que restava de sua força agora se dispersava pela trilha Maruyama, perdendo, assim como a força Kawaguchi na mesma situação, a maioria de seus homens gravemente feridos. Os americanos, fuzileiros navais e soldados juntos, provavelmente perderam 300 homens mortos e os registros existentes feridos são vagos e incompletos. Um resultado da batalha, no entanto, foi uma recepção calorosa à 164ª Infantaria da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais. Vandegrift elogiou particularmente o batalhão do tenente-coronel Hall, afirmando que a "divisão estava orgulhosa de ter servido com ela outra unidade que havia resistido ao teste da batalha". E o coronel Cates enviou uma mensagem ao coronel Bryant Moore, do 164º, dizendo que os primeiros fuzileiros navais "estavam orgulhosos de servir com uma unidade como a sua".

Em meio a todo o heroísmo das lutas de duas noites, muitos homens foram escolhidos para serem reconhecidos e um número igualmente grande realizaram grandes feitos que nunca foram reconhecidos. Dois homens se destacaram acima de todos os outros e, nas noites seguintes, o sargento John Basilone do 1º Batalhão, 7º fuzileiros navais e o sargento de pelotão Mitchell Paige do 2º Batalhão, ambos chefes de seção de metralhadoras, foram reconhecidos como tendo atuado "acima e além do call of duty "nas palavras inspiradoras de suas citações da Medalha de Honra.

Foto do Departamento de Defesa (USMC) 56749
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2dLt Mitchell Paige, terceiro da esquerda, e PltSgt John Basilone, extrema direita, receberam a Medalha de Honra em um desfile em Camp Balcombe, Austrália, em 21 de maio de 1943. MajGen Vandegrift, à esquerda, recebeu sua medalha em uma cerimônia na Casa Branca anterior 5 de fevereiro, enquanto o Cel Merritt A. Edson foi condecorado em 31 de dezembro de 1943. Observe os emblemas da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais nos ombros direitos de cada participante.

Novembro e o Acúmulo Contínuo

No início de 26 de outubro, os SBDs americanos localizaram os porta-aviões japoneses quase ao mesmo tempo que os aviões de reconhecimento japoneses avistaram os porta-aviões americanos. O japonês Zuiho's A cabine de comando foi furada pelos bombardeiros batedores, cancelando as operações de voo, mas os outros três porta-aviões inimigos lançaram ataques. As duas armadas aéreas se enredaram enquanto cada uma se esforçava para alcançar os porta-aviões da outra. o Hornet foi atingido repetidamente por bombas e torpedos, dois pilotos japoneses também derrubaram seus aviões a bordo. O dano ao navio foi tão extenso, o Hornet foi abandonado e afundado. o Empreendimento, o navio de guerra Dakota do Sul, o cruzador leve San Juan (CL-54), e o destruidor Porteiro (DD-356) foram afundados. Do lado japonês, nenhum navio foi afundado, mas três porta-aviões e dois contratorpedeiros foram danificados. Cem aviões japoneses foram perdidos 74 aviões americanos caíram. Em conjunto, os resultados da Batalha de Santa Cruz foram um empate. Os líderes navais japoneses poderiam ter continuado seus ataques, mas em vez disso, desanimados com a derrota de suas forças terrestres em Guadalcanal, retiraram-se para atacar outro dia.

A partida da força naval inimiga marcou um período em que reforços substanciais chegaram à ilha. O quartel-general dos 2 ° Fuzileiros Navais finalmente encontrou espaço de transporte para subir do Espírito Santo e nos dias 29 e 30 de outubro o Coronel Arthur transferiu seu regimento de Tulagi para Guadalcanal, trocando seu 1 ° e 2 ° Batalhões pelos de bom sangue 3 °, que assumiram os deveres Tulagi. Os 2º batalhões de fuzileiros navais em Tulagi haviam realizado a tarefa muito necessária de patrulhar e proteger todas as pequenas ilhas do grupo da Flórida enquanto acamparam, frustrados, assistindo às batalhas através do Canal Sealark. Os homens agora não seriam mais espectadores do grande show.

Fortes chuvas tropicais em Guadalcanal quase inundam um acampamento dos fuzileiros navais perto do Campo de Henderson, e o campo também. As roupas e lençóis úmidos dos fuzileiros navais contribuíram para a grande incidência de infecções de pele e doenças fúngicas.
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Foto do Departamento de Defesa (USMC)

Em 2 de novembro, aviões de VMSB-132 e VMF-211 voaram para os campos de Cactus da Nova Caledônia. Os esquadrões do MAG-11 avançaram da Nova Caledônia para o Espiritu Santo para ficar mais perto do cenário de batalha; os escalões de vôo agora podiam operar para Guadalcanal e com relativa facilidade. No lado terrestre, duas baterias de canhões de 155 mm, um Exército e um Fuzileiro Naval, pousaram em 2 de novembro, fornecendo a Vandegrift suas primeiras unidades de artilharia capazes de igualar os canhões de 150 mm de longo alcance do inimigo. Nos dias 4 e 5, os 8os fuzileiros navais (Coronel Richard H.J. Jeschke) chegaram da Samoa Americana. O regimento de força total, reforçado pelos obuseiros de 75 mm do 1º Batalhão, 10º Fuzileiros Navais, acrescentou outros 4.000 homens às forças de defesa. Todas as novas tropas refletiram uma ênfase renovada em todos os níveis de comando em garantir que Guadalcanal seria mantida. O duto de reposição de reforço estava sendo preenchido. No início, como parte da força de defesa de Guadalcanal, estavam o resto da Divisão Americana, o restante da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais e a 25ª Divisão de Infantaria do Exército, então no Havaí. Mais aviões de todos os tipos, tanto de fontes aliadas quanto americanas, foram programados para reforçar e substituir os maltratados e cansados ​​veteranos Cactus.

O ímpeto para o aumento do ritmo de reforço foi fornecido pelo presidente Roosevelt. Atravessando a miríade de demandas para as forças americanas em todo o mundo, ele disse a cada um dos Chefes Conjuntos em 24 de outubro que Guadalcanal precisava ser reforçada, e sem demora.

Na ilha, o ritmo das operações não diminuiu depois que a ofensiva de Maruyama foi rechaçada. O general Vandegrift queria limpar a área imediatamente a oeste de Matanikau de todas as tropas japonesas, evitando, se pudesse, outro acúmulo de forças de ataque. O Tokyo Express do almirante Tanaka ainda estava operando e, apesar dos ataques violentos de aeronaves Cactus e de novos e mortais oponentes, torpedeiros americanos, agora baseados em Tulagi.

Em 1 de novembro, o 5º fuzileiro naval, apoiado pelos 2d fuzileiros navais recém-chegados, atacou através das pontes que os engenheiros colocaram sobre o Matanikau na noite anterior. No interior, o coronel Whaling liderou seus atiradores-batedores e o 3º Batalhão, 7º Fuzileiros Navais, em um movimento de proteção para proteger o flanco do ataque principal. A oposição foi feroz na área da costa onde o 1º Batalhão, 5º, avançou em direção a Point Cruz, mas no interior o 2º Batalhão e o grupo de Baleeiros encontraram ligeira oposição. Ao cair da noite, quando os fuzileiros navais entraram em ação, ficou claro que a única força inimiga de tamanho considerável estava na área de Point Cruz. Na dura luta do dia, o cabo Anthony Casamento, um líder do esquadrão de metralhadoras gravemente ferido do 1º Batalhão de Edson, se destacou tanto que foi recomendado para a Cruz da Marinha muitos anos depois, em agosto de 1980, o presidente Jimmy Carter aprovou a premiação do Medalha de honra em seu lugar.

Coleção de fotos históricas do Corpo de Fuzileiros Navais
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Em uma cerimônia na Casa Branca, o ex-Cpl Anthony Casamento, líder do esquadrão de metralhadoras do 1º Batalhão, 5º Fuzileiros Navais, foi condecorado pelo presidente Jimmy Carter em 22 de agosto de 1980, 38 anos após a batalha por Guadalcanal. Olhando para a cena estão a esposa e as filhas de Casamento e o Gen Robert H. Barrow, Comandante da Marinha.

No dia 2, o ataque continuou com o 3D Batalhão reserva entrando na luta e todas as três unidades do 5º Marines se movendo para cercar os defensores inimigos. Em 3 de novembro, o bolsão japonês a oeste da base em Point Cruz foi eliminado; bem mais de 300 inimigos haviam sido mortos. Em outro lugar, os fuzileiros navais atacantes encontraram resistência irregular e avançaram lentamente em terreno difícil até um ponto cerca de 1.000 jardas além da ação do 5º fuzileiro naval. Lá, quando os objetivos da ofensiva pareciam bem controlados, o avanço foi interrompido. Mais uma vez, a informação de que uma enorme tentativa de reforço inimigo estava pendente forçou Vandegrift a recuar a maioria de seus homens para salvaguardar o perímetro do campo de aviação importantíssimo. Desta vez, no entanto, ele deixou um regimento para colocar um posto avançado no terreno que havia sido conquistado, os 2ª Fuzileiros Navais do Coronel Arthur, reforçados pelo 1º Batalhão do Exército, 164º Infantaria.

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Engenheiros navais consertam uma ponte danificada pelo rio Lunga, destruída pela enchente, durante um período em que 20 centímetros de chuva caíram em 24 horas e o rio subiu 2,1 metros acima do normal.

Enfatizando a necessidade de cautela na mente de Vandegrift estava o fato de que os japoneses foram novamente descobertos em força a leste do perímetro. Em 3 de novembro, o 23º Batalhão do Tenente Coronel Hanneken, 7º Fuzileiros Navais, em um reconhecimento em força em direção ao Kili Point, pôde ver os navios japoneses agrupados perto de Tetere, a 13 quilômetros do perímetro. Seus fuzileiros navais encontraram forte resistência japonesa de tropas obviamente novas e ele começou a recuar. Um regimento do inimigo 38ª Divisão havia pousado, enquanto Hyakutake experimentava um esquema promovido pela Marinha Japonesa de atacar o perímetro de ambos os flancos.

Quando o batalhão de Hanneken executou uma retirada de combate ao longo da praia, ele começou a receber fogo da selva do interior também. Uma força de resgate foi logo reunida sob o comando do General Rupertus: duas companhias de tanques, o 1º Batalhão, o 7º Fuzileiros Navais e os 2º e 3º Batalhões do 164º. As tropas japonesas, membros da 38ª Divisão O regimento e os remanescentes da brigada de Kawaguchi lutaram obstinadamente para manter sua posição enquanto os fuzileiros navais avançavam ao longo da costa e os soldados tentavam flanquear o inimigo na selva. A batalha contínua continuou por dias, apoiada pelo ar Cactus, tiros navais e os canhões 155 mm recém-pousados.

O comandante inimigo recebeu novas ordens enquanto lutava para conter os americanos. Ele deveria interromper a ação, mover-se para o interior e marchar para reunir-se às principais forças japonesas a oeste do perímetro, uma tarefa difícil a cumprir. O esquema de ataque em duas frentes foi abandonado. Os japoneses conseguiram a primeira parte no dia 11, a força inimiga encontrou uma lacuna na linha do 164º e rompeu ao longo de um riacho sinuoso na selva. Atrás, eles deixaram 450 mortos ao longo de uma batalha de sete dias em que os fuzileiros navais e os soldados perderam 40 mortos e 120 feridos.

Essencialmente, os japoneses que escaparam dos americanos em volta escaparam da frigideira apenas para cair no fogo. O almirante Turner finalmente conseguiu executar um de seus vários esquemas de pousos e cabeças de ponte alternativos, aos quais o general Vandegrift se opôs veementemente. Na baía de Aola, a 40 milhas a leste do perímetro principal, a Marinha colocou em terra a construção de um campo de aviação e uma força de defesa em 4 de novembro. Então, enquanto os japoneses ainda estavam lutando contra os fuzileiros navais perto de Tetere, Vandegrift foi capaz de persuadir Turner a destacar parte dessa força de desembarque, o 2º Batalhão de Incursores, para varrer o oeste, descobrir e destruir quaisquer forças inimigas que encontrasse.

O batalhão de ataque do tenente-coronel Evans F. Carlson já havia entrado em ação antes de chegar a Guadalcanal. Duas empresas reforçaram os defensores da Ilha Midway quando os japoneses atacaram lá em junho. O resto do batalhão pousou de submarinos na Ilha Makin em Gilberts em 17-18 de agosto, destruindo a guarnição lá. Por sua parte na luta em Makin, o sargento Clyde Thomason recebeu uma medalha de honra postumamente, o primeiro fuzileiro naval alistado a receber o maior prêmio de seu país na Segunda Guerra Mundial.

O Sgt Clyde Thomason, que foi morto em ação participando do ataque à Ilha Makin com o 2º Batalhão de Incursores, foi o primeiro fuzileiro naval alistado na Segunda Guerra Mundial a receber a Medalha de Honra.
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Departamento de Defesa (USMC), foto 310616

Em sua marcha da Baía de Aola, o 2º Batalhão de Incursores encontrou os japoneses que tentavam recuar para o oeste. Em 12 de novembro, os invasores repeliram os ataques de duas empresas inimigas e perseguiram implacavelmente os japoneses, travando uma série de pequenas ações nos cinco dias seguintes antes de entrarem em contato com o principal órgão japonês. De 17 de novembro a 4 de dezembro, quando os invasores finalmente desceram das cordilheiras para o perímetro, os homens de Carlson perseguiram o inimigo em retirada. Eles mataram quase 500 japoneses. Suas próprias perdas foram 16 mortos e 18 feridos.

Departamento de Defesa (USMC), foto 51728
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Guias nativos lideram os fuzileiros navais do 2d Raider Battalion em uma patrulha de combate / reconhecimento atrás das linhas japonesas. A patrulha durou menos de um mês, durante o qual os fuzileiros navais cobriram 150 milhas e travaram mais de uma dúzia de ações.

O empreendimento Aola Bay, que proporcionou ao 2º Batalhão de Incursores um ponto de partida para sua campanha de um mês na selva, provou ser um fracasso. O local escolhido para um novo campo de aviação era inadequado, muito úmido e instável, e toda a força mudou-se para Koli Point no início de dezembro, onde um outro campo de aviação acabou sendo construído.

A acumulação em Guadalcanal continuou, por ambos os lados. Em 11 de novembro, guardado por uma força de cobertura de contratorpedeiros, um comboio correu para transportar a 182ª Infantaria, outro regimento da Divisão Americana. Os navios foram atingidos por bombardeiros inimigos e três transportes foram atingidos, mas os homens pousaram. O General Vandegrift precisava muito dos novos homens. Seus veteranos estavam realmente prontos para a substituição, mais de mil novos casos de malária e doenças relacionadas eram relatados a cada semana. Os japoneses que já estavam na ilha há muito tempo não estavam em melhor situação; na verdade, estavam em pior estado. Suprimentos médicos e rações eram escassos. Todo o impulso do esforço de reforço japonês continuou a ser levar tropas e equipamento de combate para terra. A ideia prevaleceu em Tóquio, apesar de todas as evidências em contrário, de que um ataque coordenado esmagador esmagaria a resistência americana. O ataque inimigo para tomar Port Moresby na Nova Guiné foi suspenso para concentrar todos os esforços em expulsar os americanos de Guadalcanal.

Em 12 de novembro, uma força naval japonesa multifacetada convergiu em Guadalcanal para cobrir o desembarque do corpo principal do 38ª Divisão. Os cruzadores e destróieres do contra-almirante Daniel J. Callaghan, a proteção aproximada para os transportes do 182d, moveram-se para deter o inimigo. Observadores costeiros e avistamentos de aviões de reconhecimento e interceptações de tráfego de rádio identificaram dois navios de guerra, dois porta-aviões, quatro cruzadores e uma série de contratorpedeiros, todos indo em direção a Guadalcanal. Um grupo de bombardeio liderado pelos navios de guerra Hiei e Kirishima, com o cruzador leve Nagura, e 15 destruidores lideraram o ataque. Pouco depois da meia-noite, perto da Ilha Savo, os cruzadores de Callaghan detectaram os japoneses no radar e continuaram a fechar. A batalha foi travada em um alcance tão curto que cada lado atirou às vezes em seus próprios navios. A nau capitânia de Callaghan, a São Francisco, foi atingido 15 vezes, Callaghan foi morto e o navio teve que sair mancando. O cruzador Atlanta (CL-51) também foi atingido e incendiado. O contra-almirante Norman Scott, que estava a bordo, foi morto. Apesar das marteladas do fogo japonês, os americanos resistiram e continuaram lutando. O encouraçado Hiei, atingido por mais de 80 projéteis, retirou-se e com ele foi o resto da força de bombardeio. Três destróieres foram afundados e outros quatro danificados.

Os americanos haviam cumprido seu propósito, eles forçaram os japoneses a recuar. O custo era alto. Dois cruzadores antiaéreos, o Atlanta e a Juneau (CL-52), foram afundados quatro contratorpedeiros, os Barton (DD-599), Cushing (DD-376), Monssen (DD-436), e Laffey (DD-459), também foi para o fundo. Em adição ao São Francisco, o cruzador pesado Portland e os destruidores Sterret (DD-407), e Aaron Ward (DD-483) foram danificados. Um destruidor dos 13 navios americanos engajados, o Fletcher (DD-445), saiu ileso quando os sobreviventes se retiraram para as Novas Hébridas.


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Departamento de Defesa (Marinha) Foto 80-G-20824
Departamento de Defesa (Marinha) Foto 80-G-G-21099
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Na grande batalha naval de Guadalcanal, de 12 a 15 de novembro, RAdm Daniel J. Callaghan foi morto quando sua nau capitânia, o cruzador pesado São Francisco (CA-38) sofreu 15 golpes graves e foi forçado a sair mancando no escuro da cena de ação.

Com a luz do dia vieram os bombardeiros e caças Cactus, eles encontraram os aleijados Hiei e bateu sem piedade. No dia 14, os japoneses foram forçados a afundá-lo. O Almirante Halsey ordenou que seu único transportador sobrevivente, o Empreendimento, fora da área de Guadalcanal para tirá-lo do alcance de aeronaves japonesas e enviar seus navios de guerra Washington (BB-56) e Dakota do Sul com quatro destruidores escoltando ao norte para encontrar os japoneses. Alguns dos Empreendimentos aviões voaram para o Campo de Henderson para ajudar a equilibrar as chances.

Em 14 de novembro Cactus e Empreendimento os aviadores encontraram uma força de destruidores de cruzeiros japoneses que atacou a ilha na noite de 13 de novembro. Eles danificaram quatro cruzadores e um contratorpedeiro. Depois de reabastecer e rearmar, eles foram atrás do comboio de tropas japonesas que se aproximava. Eles atingiram vários transportes em um ataque e afundaram um quando voltaram. Os B-17s do Exército vindos do Espírito Santo acertaram um acerto e vários quase-acidentes, bombardeando a 17.000 pés.

Movendo-se em um padrão contínuo de ataque, retorno, reabastecimento, rearmamento e ataque novamente, os aviões de Guadalcanal atingiram nove transportes, afundando sete. Muitos dos 5.000 soldados dos navios atingidos foram resgatados pelos destróieres de Tanaka, que atiravam furiosamente e colocavam cortinas de fumaça na tentativa de proteger os transportes. O almirante mais tarde lembrou aquele dia como indelével em sua mente, com memórias de "bombas caindo de aviões B-17 voando alto de bombardeiros que rugiam em direção a alvos como se fossem mergulhar totalmente na água, lançando bombas e retirando-se mal a tempo, cada falha enviando nuvens gigantescas de névoa e spray, cada acerto levantando nuvens de fumaça e fogo. " Apesar do intenso ataque aéreo, Tanaka continuou para Guadalcanal com quatro contratorpedeiros e quatro transportes.

A inteligência japonesa havia captado a força do encouraçado americano que se aproximava e avisado Tanaka de seu advento. Por sua vez, os almirantes inimigos enviaram sua própria força de cruzadores de batalha para interceptar. Os americanos, liderados pelo contra-almirante Willis A. Lee no Washington, chegou ao Canal Sealark por volta de 2100 no dia 14. Uma hora depois, um cruzador japonês foi pego ao norte de Savo. O fogo do navio de guerra logo o afastou. Os japoneses aprenderam agora que seus oponentes não seriam os cruzadores que esperavam.

O confronto resultante, travado sob o clarão de tiros e holofotes japoneses, foi talvez o mais significativo travado no mar por Guadalcanal. Quando a luta acabou, os canhões de 16 polegadas dos encouraçados americanos tinham mais do que igualar os japoneses. Tanto o Dakota do Sul e a Washington foram danificados o suficiente para forçar sua aposentadoria, mas o Kirishima foi punido ao seu abandono e morte. Um destróier japonês e três americanos, o Benham (DD-796), o Walke (DD-416), e o Preston (DD-379), foram afundados. Quando a força de ataque japonesa se retirou, o almirante Tanaka conduziu seus quatro transportes para a praia, sabendo que seriam alvos fixos à luz do dia. A maioria dos homens a bordo, no entanto, conseguiu desembarcar antes do ataque inevitável de aviões, navios de guerra e artilharia americanos.

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Um transporte de tropas japonesas e sua embarcação de desembarque foram seriamente danificados pelos inúmeros ataques aéreos da Marinha e foram forçados a encalhar na praia de Kokumbona após a Batalha naval de Guadalcanal. Muitas tropas inimigas foram mortas nos ataques.

Dez mil soldados do 38ª Divisão havia pousado, mas os japoneses não estavam em condições de tentar um reforço maciço. As perdas horríveis nos frequentes confrontos navais, que pareciam na época favorecer os japoneses, não representavam realmente um impasse. Cada navio americano perdido ou danificado poderia e seria substituído cada navio japonês perdido significava uma frota cada vez menor. No ar, as perdas de ambos os lados foram assustadoras, mas a arma aérea naval inimiga nunca se recuperaria das perdas de pilotos de porta-aviões experientes. Dois anos depois, a Batalha do Mar das Filipinas entre os porta-aviões americanos e japoneses seria apropriadamente chamada de "Tiro ao Peru das Marianas" devido à inépcia dos pilotos japoneses em treinamento.

As tropas inimigas que tiveram a sorte de chegar à terra não estavam prontas para atacar as posições americanas. o 38ª Divisão e os restos das várias unidades japonesas que haviam anteriormente tentado penetrar nas linhas dos fuzileiros navais precisaram ser moldados em uma força de ataque coerente antes que o General Hyakutake pudesse novamente tentar tomar o Campo de Henderson.

Comumente chamado Juteki pelos japoneses, esta arma foi oficialmente designada Hachikyu Shiki Jutekidarto, ou 1189 Model Heavy Grenade Discharger, o termo "pesado" sendo justificado pelo poderoso cartucho de 1 libra e 12 onças de alto explosivo que foi projetado para disparar, embora também tenha disparado a granada de fragmentação Modelo 91 padrão.

Para os fuzileiros navais e soldados americanos que encontraram pela primeira vez essa arma e outras de seu tipo em combate, elas eram conhecidas como "morteiros de joelho", provavelmente assim chamados porque geralmente eram disparados de joelhos. Normalmente, a placa de base côncava do descarregador era pressionada firmemente na superfície do solo pelo pé do atirador para suportar o recuo pesado do projétil disparado, mas infelizmente o termo "morteiro de joelho" sugeriu a alguns captores inexperientes dessas armas que deveriam ser disparado com a placa de base apoiada no joelho ou na coxa. Quando um fuzileiro naval disparou contra esses disparadores de sua coxa e quebrou o osso da perna, esforços foram rapidamente empreendidos no campo para educar todas as tropas de combate no manuseio seguro e adequado dessas armas muito úteis.

O Model 89 (1929) 50mm Heavy Grenade Discharger é uma arma de alto ângulo de fogo carregada com a boca que pesa 10-1 / 4 libras e tem 24 polegadas de comprimento total. Seu design é compacto e simples. O descarregador tem três componentes principais: o cano estriado, o pedestal de suporte do cano com mecanismo de disparo e a placa de base. A operação do Modelo 899 foi fácil e direta e, com a prática, seu usuário conseguiu disparar um tiro preciso e registrado rapidamente no alvo.

O general Vandegrift agora tinha unidades novas em número suficiente para começar a substituir suas tropas veteranas nas linhas de frente. A decisão de substituir a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais pela 25ª Divisão de Infantaria do Exército foi tomada. O almirante Turner disse a Vandegrift para deixar todo o seu equipamento pesado na ilha quando ele retirasse "na esperança de ter suas unidades reequipadas quando você sair". Ele também disse ao general da Marinha que o Exército comandaria as fases finais da operação Guadalcanal, uma vez que forneceria a maioria das forças de combate assim que a 1ª Divisão partisse. Major General Alexander M. Patch, comandante da Divisão Americana. substituiria Vandegrift como oficial americano sênior em terra. Seu apoio aéreo continuaria sendo dominado pelos fuzileiros navais, já que o General Geiger, agora localizado em Espiritu Santo com o quartel-general da 1ª Asa, alimentava seus esquadrões para manter a ofensiva. E o comando aéreo em Guadalcanal continuaria a ser uma mistura de esquadrões do Exército, da Marinha, da Marinha e dos Aliados.

O comandante da Divisão Americana, MajGen Alexander M. Patch, Jr., observa enquanto suas tropas e suprimentos são encenados nas praias de Guadalcanal em 8 de dezembro, um dia antes de ele substituir o General Vandegrift e sua desgastada 1ª Divisão de Fuzileiros Navais.

A lista de doentes da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais em novembro incluía mais de 3.200 homens com malária. Os homens da 1ª ainda ocupando as trincheiras da linha de frente e as áreas de retaguarda - se é que algum lugar dentro do perímetro de Guadalcanal poderia ser chamado de área de retaguarda - estavam completamente desgastados. Eles haviam feito sua parte e sabiam disso.

Como ele diz, "Too Many, Too Close, Too Long", é o retrato de Donald L. Dickson de um dos "rapazes, simplesmente exaustos. Sua resistência e seu espírito foram além da resistência humana. Ele não teve real dormir por muito tempo. E provavelmente ele não parou de se esquivar e lutar tempo suficiente para descobrir que tem malária. Ele vai descobrir agora, no entanto.
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Capitão Donald L. Dickson, USMCR

Em 29 de novembro, o general Vandegrift recebeu uma mensagem do Estado-Maior Conjunto. O ponto crucial era: "O primeiro MarDiv será revivido sem demora. E seguirá para a Austrália para reabilitação e emprego." Logo se espalhou a notícia de que o primeiro estava partindo e para onde estava indo. A Austrália ainda não era o lugar querido que se tornaria no futuro da divisão, mas algum lugar era preferível a Guadalcanal.

Dezembro e as fases finais

O regimento final da Divisão Americal, a 132ª Infantaria, desembarcou em 8 de dezembro quando o 5º fuzileiro naval se preparava para partir. Os regimentos da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais já na ilha, 2d, 8ª e parte da 10ª, sabiam que a 6ª Fuzileiros Navais estava a caminho de se reunir novamente. Pareceu a muitos dos homens da 2ª Marinha, que desembarcaram no Dia D, 7 de agosto, que eles também deveriam partir. Estes se consolaram com o pensamento de que, por direito, deveriam ser os primeiros dos 2d a deixar a ilha quando o dia tão esperado chegasse.

O General Patch recebeu um fluxo constante de reforços terrestres e substituições em dezembro. Ele ainda não estava pronto para empreender uma ofensiva em grande escala até que a 25ª Divisão e o resto da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais chegassem, mas manteve todas as unidades da linha de frente ativas em patrulhas de combate e reconhecimento, particularmente em direção ao flanco oeste.

As capacidades de defesa aérea do comandante da ilha também aumentaram substancialmente. A Força Aérea Cactus, organizada em um comando de caça e um comando de ataque (bombardeiro), agora operava a partir de uma recém-redesenhada Base Aérea dos Fuzileiros Navais. O complexo do Campo de Henderson incluiu uma nova pista de pouso, o Fighter Two, que substituiu o Fighter One, que tinha graves problemas de drenagem. O Brigadeiro General Louis Woods, que assumira o cargo de aviador sênior quando Geiger retornou a Espiritu Santo, foi substituído em 26 de dezembro pelo Brigadeiro General Francis P. Mulcahy, General Comandante da 2ª Ala de Aeronaves da Marinha. Novos esquadrões de caças e bombardeiros da 1ª e 2ª Asas enviaram seus escalões de vôo para a frente regularmente. O Exército acrescentou três esquadrões de caça e um esquadrão de bombardeiro médio de B-26s. A Força Aérea Real da Nova Zelândia voou em um esquadrão de reconhecimento de Lockheed Hudsons. E a Marinha dos Estados Unidos enviou um esquadrão de aviões de patrulha Consolidated PBY Catalina que tinha uma capacidade de vôo noturno muito necessária.

A medalha comemora a difícil situação da divisão durante os primeiros dias em Guadalcanal, quando munição, comida e equipamento pesado eram escassos e os japoneses abundantes. Quando a questão não estava mais em dúvida, a Marinha teve tempo para refletir sobre a retirada da Marinha D-plus-3 em face do aumento dos ataques aéreos japoneses e da ação de superfície que deixou a divisão em uma situação tão difícil.

Na lembrança do então capitão Donald L. Dickson, ajudante da 5ª Marinha, a Divisão G-3, então tenente-coronel Merrill B. Twining, resolveu comemorar a ocasião. Twining disse ao artista Dickson em termos gerais o que ele tinha em mente. Dickson começou a desenhar uma medalha apropriada usando uma moeda de cinquenta centavos para desenhar um círculo em um cartão postal militar japonês em branco capturado.

O projeto de Dickson foi aprovado e quando a divisão chegou à Austrália, um molde foi feito por um artesão de metal local e um pequeno número foi fundido antes que o molde se tornasse inútil. Aqueles que queriam uma medalha pagaram uma libra australiana por ela e também receberam um certificado. As medalhas são agora uma raridade ainda maior do que na época. Nos últimos anos, as reproduções foram lançadas e podem ser identificadas pelo metal diferente e uma definição pobre de detalhes.

O desenho anverso mostra uma mão e uma manga deixando cair uma batata quente em forma de Guadalcanal nos braços de um fuzileiro naval agradecido. No desenho original, a manga tinha as listras de um vice-almirante que pretendia ser o vice-almirante Robert L. Ghormley, ComSoPac, ou o vice-almirante Frank Jack Fletcher, Comandante da Força Expedicionária Conjunta, mas a medalha final omitiu diplomaticamente essa identificação.

Também no anverso está um cacto Saguaro, nativo do Arizona, não Guadalcanal, mas representando o codinome da ilha, "Cacto". A inscrição anversa se Facia Georgius, "Deixe George fazer isso." Assim, ficou conhecido como a Medalha George.

O reverso da medalha retrata uma vaca (o desenho original mostrava um soldado japonês com calças abaixadas) e um ventilador elétrico, e está escrito: "Em uma lembrança afetuosa dos dias felizes passados ​​de 7 de agosto de 1942 a 5 de janeiro de 1943. EUA."

A fita de suspensão foi feita, apropriadamente, de sarja verde-claro de espinha de algum uniforme da Marinha. Diz a lenda que, para serem autênticos, os utilitários com os quais as fitas foram feitas deveriam ter sido lavados nas águas do rio Lunga de Guadalcanal. Algumas medalhas foram fornecidas com o alfinete de segurança de grandes dimensões usado para identificar sacos de roupa suja em lavanderias de bordo da Marinha.

Essas lembranças comemorativas não oficiais não são incomuns nos círculos militares e lembram, entre outras, as medalhas de Soochow Creek reconhecendo a defesa do Acordo Internacional de Xangai durante as invasões japonesas de 1932 e 1937, que foram inspiradas pelas medalhas da Ordem Militar do Dragão de veteranos do Expedição de socorro à China ou rebelião dos boxeadores. - Brooke Nihart

O aumento aéreo forçou os japoneses a restringir todos os ataques aéreos e tornou as tentativas de reforço naval à luz do dia um evento do passado. As visitas noturnas dos destróieres do Tokyo Express trouxeram agora apenas suprimentos envoltos em tambores de metal que eram rolados pelas laterais dos navios na esperança de que flutuassem para a costa. Os homens em terra precisavam desesperadamente de tudo o que pudesse ser enviado, mesmo por esse método, mas a maioria dos tambores nunca chegou às praias.

Ainda assim, por mais desesperadora que a situação do inimigo estivesse se tornando, ele estava preparado para lutar. O General Hyakutake continuou a planejar a apreensão do campo de aviação. General Hitoshi Immamura, comandante do Oitava Exército de Área, chegou a Rabaul em 2 de dezembro com ordens para continuar a ofensiva. Ele tinha 50.000 homens para adicionar às tropas japonesas em guerra em Guadalcanal.

Antes que essas novas unidades inimigas pudessem ser empregadas, os americanos estavam preparados para sair do perímetro em sua própria ofensiva. Consciente de que a área do Monte Austen era uma ameaça contínua para seu flanco interno em qualquer movimentação para o oeste, Patch encarregou a 132ª Infantaria do Americal na tarefa de limpar as encostas arborizadas da montanha em 17 de dezembro. O regimento do Exército conseguiu isolar a principal força japonesa na área no início de janeiro. O 1º Batalhão, 2d Fuzileiros Navais, assumiu posições de colina a sudeste do 132d para aumentar a proteção do flanco.

Por esta altura, a 25ª Divisão de Infantaria (Major General J. Lawton Collins) tinha chegado e também os 6ª Fuzileiros Navais (6 de Janeiro) e o resto do quartel-general da 2ª Divisão e tropas de apoio. O Brigadeiro General Alphonse De Carre, comandante assistente da divisão dos Fuzileiros Navais, assumiu o comando de todas as forças terrestres dos Fuzileiros Navais na ilha. O comandante da 2ª Divisão, Major General John Marston, permaneceu na Nova Zelândia porque era sênior do General Patch.

Com três divisões sob seu comando, o General Patch foi designado Comandante Geral, XIV Corps, em 2 de janeiro. O quartel-general de seu corpo contava com menos de vinte oficiais e homens, quase todos vindos do estado-maior do Americal. O general de brigada Edmund B. Sebree, que já havia liderado unidades do Exército e da Marinha em ataques aos japoneses, assumiu o comando da Divisão Americana. Em 10 de janeiro, Patch deu o sinal para começar a ofensiva americana mais forte já na campanha de Guadalcanal. A missão das tropas era simples e direta: "Atacar e destruir as forças japonesas que permaneceram em Guadalcanal."

O objetivo inicial do ataque do corpo era uma linha cerca de 1.000 a 1.500 jardas a oeste das posições de desempate. Estes corriam para o interior de Point Cruz até as vizinhanças da Colina 66, a cerca de 3.000 jardas da praia. Para chegar à Colina 66, a 25ª Divisão de Infantaria atacou primeiro com a 35ª e a 27ª Infantaria dirigindo para oeste e sudoeste através de uma série confusa de cumes. O andamento era difícil e o inimigo entrincheirado, elementos de dois regimentos do 38ª Divisão, cedeu com relutância e lentamente. Por volta do dia 13, porém, os soldados americanos, auxiliados pelos fuzileiros navais do 1 ° Batalhão, 2 ° Fuzileiros Navais, conquistaram posições no flanco sul da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais.

Em 12 de janeiro, os fuzileiros navais começaram seu avanço com os 8º fuzileiros navais ao longo da costa e os 2ª fuzileiros navais para o interior. Na base de Point Cruz, no 3º Batalhão, setor do 8º Fuzileiro Naval, a meia-lagarta da companhia de armas do regimento atropelou sete ninhos de metralhadoras inimigas. O ataque foi então retido por uma ampla posição até que o comandante da companhia de armas, Capitão Henry P. "Jim" Crowe, assumiu o comando de meia dúzia de soldados de infantaria da Marinha, protegendo-se do fogo inimigo com as observações clássicas: "Você nunca conseguirá uma Purple Heart escondida em uma toca de raposa. Siga-me! " Os homens o fizeram e destruíram a posição.


U.S. Halftrack
Montagem de um Howitzer de pacote de 75 mm e uma metralhadora de calibre .50 refrigerada a ar

Em toda a frente das empresas de assalto que avançavam, o andamento era difícil. Os japoneses, remanescentes do Divisão Sendai, foram cavados nas laterais de uma série de compartimentos transversais e seu fogo atingiu os fuzileiros navais pelo flanco enquanto eles avançavam. O progresso foi lento, apesar do apoio maciço da artilharia e dos tiros navais de quatro contratorpedeiros em alto mar. Em dois dias de combates pesados, lança-chamas foram empregados pela primeira vez e tanques foram colocados em jogo. Os 2os fuzileiros navais foram substituídos e os 6os fuzileiros navais avançaram para o ataque ao longo da costa, enquanto os 8os fuzileiros navais assumiram o avanço para o interior. O apoio ao tiroteio naval, detectado por oficiais da Marinha em terra, melhorou consideravelmente. No dia 15, os americanos, tanto do Exército quanto da Marinha, alcançaram o objetivo inicial do corpo. Na zona de ataque da Marinha, 600 japoneses morreram.

Os 2d fuzileiros navais, cansados ​​da batalha, viram sua última ação de infantaria em Guadalcanal. Uma nova unidade surgiu agora, uma divisão composta Exército-Fuzileiro Naval, ou divisão CAM, formada por unidades das Divisões Americana e da 2ª Fuzileira Naval. A direção era da 2ª Divisão, já que o Americal era responsável pelo perímetro principal. Dois de seus regimentos, o 147º e o 182º de Infantaria, avançaram para atacar em linha com os 6º fuzileiros navais ainda ao longo da costa.O 8º Fuzileiro Naval foi essencialmente eliminado das linhas de frente por um estreito corredor de ataque à medida que as montanhas e colinas do interior se aproximavam da trilha costeira. A 25ª Divisão, que avançava por este terreno acidentado, tinha a missão de flanquear os japoneses nas proximidades de Kokumbona, enquanto a Divisão CAM seguia para o oeste. No dia 23, quando as tropas do CAM se aproximaram de Kokumbona, o 1º Batalhão da 27ª Infantaria atacou ao norte das colinas e invadiu o local da vila e a base japonesa. Houve apenas uma ligeira, mas firme oposição ao avanço americano, enquanto o inimigo se retirava para o oeste em direção ao Cabo Esperance.

Os japoneses haviam decidido, com relutância, desistir da tentativa de retomar Guadalcanal. As ordens foram enviadas em nome do imperador e oficiais superiores foram enviados a Guadalcanal para garantir a sua aceitação. A Marinha faria as viagens finais do Expresso de Tóquio, só que desta vez ao contrário, para evacuar a guarnição para que pudesse lutar novamente em batalhas posteriores para conter as Salomão.

Recebendo informações de que os navios inimigos estavam se concentrando novamente no noroeste, o General Patch tomou medidas, como Vandegrift havia feito antes dele em muitas ocasiões, para se proteger contra a extensão excessiva de suas forças em face do que parecia ser outra tentativa inimiga de reforço. Ele puxou a 25ª Divisão de volta para reforçar as defesas do perímetro principal e ordenou que a Divisão CAM continuasse seu ataque. Quando os fuzileiros navais e os soldados se mudaram em 26 de janeiro, eles tiveram uma experiência surpreendentemente fácil, ganhando 1.000 jardas no primeiro dia e 2.000 no dia seguinte. Os japoneses ainda estavam contestando todos os ataques, mas não em força.

Em 30 de janeiro, a única unidade da linha de frente no avanço americano era a 147ª Infantaria, a 6ª Marinha ocupava posições na retaguarda esquerda.

Os transportes de destróieres japoneses fizeram sua primeira corrida para a ilha na noite de 1 a 2 de fevereiro, retirando 2.300 homens de posições de evacuação perto do Cabo Esperance. Na noite de 4 a 5 de fevereiro, eles voltaram e levaram a maior parte do Sendai sobreviventes e General Hyakutake e seu Décimo sétimo exército pessoal. A operação de evacuação final foi realizada na noite de 7 a 8 de fevereiro, quando uma retaguarda de 3.000 homens foi embarcada. Ao todo, os japoneses retiraram cerca de 11.000 homens nessas três noites e evacuaram cerca de 13.000 soldados de Guadalcanal no total. Os americanos encontrariam muitos desses homens novamente em batalhas posteriores, mas não os 600 evacuados que morreram, muito cansados ​​e doentes para sobreviver ao resgate.

Em 9 de fevereiro, soldados americanos avançando do leste e do oeste se encontraram na vila de Tenaro em Cabo Esperance. A única unidade terrestre dos Fuzileiros Navais ainda em ação era o 3º Batalhão, 10º Fuzileiros Navais, apoiando o avanço. O General Patch poderia felizmente relatar a "derrota completa e total das forças japonesas em Guadalcanal." Nem unidades japonesas organizadas permaneceram.

Em 31 de janeiro, o 2º Fuzileiro Naval e o 1º Batalhão, 8º Fuzileiros Navais, embarcaram no navio para deixar Guadalcanal. Como aconteceu com a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais, alguns desses homens estavam tão debilitados pela malária que tiveram de ser carregados a bordo. Todos eles impressionaram os observadores novamente quando os jovens envelheceram "com a pele rachada, enrugada e enrugada". No dia 9 de fevereiro, o resto dos 8º Fuzileiros Navais e boa parte das unidades de apoio da divisão embarcaram em transportes. Os 6os fuzileiros navais, felizmente apenas seis semanas na ilha, partiram no dia 19. Todos se dirigiam para Wellington, Nova Zelândia, os 2ª Fuzileiros Navais pela primeira vez. Deixados para trás na ilha como um legado da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais foram 263 mortos.

O custo total da campanha de Guadalcanal para as forças de combate terrestre americanas foi de 1.598 oficiais e homens mortos, 1.152 deles fuzileiros navais. Os feridos totalizaram 4.709, dos quais 2.799 eram fuzileiros navais. As vítimas da aviação marinha foram 147 mortos e 127 feridos. Os japoneses, por sua vez, perderam cerca de 25.000 homens em Guadalcanal, cerca de metade dos quais foram mortos em combate. O resto sucumbiu a doenças, feridas e fome.

No mar, as perdas comparativas foram quase iguais, com cada lado perdendo aproximadamente o mesmo número de navios de combate. A perda de 2 navios de guerra, 3 porta-aviões, 12 cruzadores e 25 contratorpedeiros pelo inimigo foi insubstituível. As perdas de navios aliados, embora caras, não foram fatais em essência, todos os navios perdidos foram substituídos. No ar, pelo menos 600 aviões japoneses foram abatidos, ainda mais caro foi a morte de 2.300 pilotos e tripulantes experientes. As perdas de aviões aliados foram menos da metade do número do inimigo e as perdas de pilotos e tripulações foram substancialmente menores.

O Presidente Roosevelt, refletindo os agradecimentos de uma nação agradecida, concedeu ao General Vandegrift a Medalha de Honra por "realização notável e heróica" em sua liderança das forças americanas em Guadalcanal de 7 de agosto a 9 de dezembro de 1942. E pelo mesmo período, ele concedeu o Citação de Unidade Presidencial para a 1ª Divisão da Marinha (Reforçada) por "bravura excepcional" refletindo "coragem e determinação. De uma ordem inspiradora." Incluídos na citação e premiação da divisão, além das unidades orgânicas da 1ª Divisão, estavam os 2ª e 8ª Fuzileiros Navais e unidades anexas da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais, todas da Divisão Americal, 1 ° Pára-quedas e 1 ° e 2 ° Batalhões de Incursores, elementos da o 3º, 5º e 14º Batalhões de Defesa, o 1º Batalhão de Engenharia de Aviação, o 6º Batalhão de Construção Naval e dois esquadrões de torpedeiros a motor. A indispensável Força Aérea Cactus foi incluída, também representada por 7 quartéis-generais de fuzileiros navais e esquadrões de serviço, 16 esquadrões de vôo de fuzileiros navais, 16 esquadrões de vôo da Marinha e 5 esquadrões de vôo do Exército.

O presidente Franklin D. Roosevelt presenteou o Gen Vandegrift com a Medalha de Honra por suas realizações heróicas contra os japoneses nas Ilhas Salomão. Olhando para a frente estão a Sra. Vandegrift e o filho do general, Maj Alexander A. Vandegrift, Jr.
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Arquivo Nacional Foto 208-PU-209V-4

A vitória em Guadalcanal marcou uma virada crucial na Guerra do Pacífico. Os japoneses não estavam mais na ofensiva. Alguns dos melhores soldados de infantaria, pilotos e marinheiros do imperador japonês foram derrotados em combate corpo a corpo pelos americanos e seus aliados. Haveria anos de combates ferozes pela frente, mas agora não havia dúvida de seu resultado.

Quando os veteranos da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais se reuniram em agradecimento 20 anos depois, eles receberam uma mensagem comovente de Guadalcanal. O remetente era uma lenda para todos os fuzileiros navais do "Canal", Sargento-mor Honorário dos Fuzileiros Navais dos EUA, Jacob C. Vouza. O nativo de Salomão, em seu inglês hesitante, disse: "Diga a eles que amo todos eles. Eu, velho agora, e eu não parecemos mais bem. Mas nunca me esqueço."

Conforme lembrado pelo General Merrill B. Twining, um tenente-coronel e oficial de operações da divisão em Guadalcanal, por um curto período antes de o 1º deixar Guadalcanal para a Austrália, houve alguma discussão entre o estado-maior sobre a uniformização das tropas. Parecia que os fuzileiros navais precisariam usar uniformes do Exército, o que significava que perderiam sua identidade e Twining teve a ideia de um patch de divisão. Vários projetos diferentes foram elaborados pelo tenente-coronel Twining e pelo capitão Donald L. Dickson, ajudante do 5º fuzileiro naval, que havia sido um artista na vida civil. Aquela que Twining preparou no vôo para fora de Guadalcanal foi aprovada pelo Major General Alexander A. Vandegrift, o comandante da divisão.

O General Twining ainda lembrou que desenhou um diamante em seu caderno e "no meio do diamante eu rabisquei um numeral. [E] esbocei a palavra 'Guadalcanal' em seu comprimento. Comecei a pensar que toda a operação tinha sido sob o Cruzeiro do Sul, então eu desenhei também. Cerca de uma hora depois, levei o desenho para a frente da aeronave para o General Vandegrift. Ele disse: 'Sim, é isso!' e escreveu suas iniciais, A.A.V., na parte inferior da página do caderno. "

Depois de chegar a Brisbane, Austrália, o Coronel Twining comprou um conjunto de aquarela infantil e, enquanto estava confinado em seu quarto de hotel por um ataque de malária, desenhou um ramo de diamantes em uma grande folha, colorindo cada um de forma diferente. Ele então levou amostras para o General Vandegrift, que escolheu uma em um tom de azul de sua preferência. Então Twining levou o esboço para a Australian Knitting Mills para reproduzi-lo, garantindo o crédito dos fundos pós-câmbio para pagar a fabricação dos adesivos. Dentro de uma ou duas semanas

As trocas postais da divisão começaram a vender os patches quase imediatamente e eles se mostraram populares, com fuzileiros navais comprando extras para dar como souvenirs para amigos australianos ou para enviar para suas famílias. Em pouco tempo, as divisões da Marinha recém-estabelecidas, bem como as unidades de ataque e pára-quedas, e como as asas da aeronave, fuzileiros navais, unidades da Força Marinha da Frota do Pacífico e outras, foram autorizadas a ter seu próprio patch distinto, um total de 33 , seguindo a liderança da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais. Os fuzileiros navais voltando aos Estados Unidos para o serviço ou de licença de uma unidade com uma insígnia de ombro distinta foram autorizados a usar essa insígnia até que fossem designados para outra unidade que tivesse um emblema de ombro próprio. Para muitos homens da 1ª Divisão da Marinha se juntando a outra unidade e tendo que renunciar ao uso do emblema da 1ª Divisão, isso irritou.

    [*] O mesmo Ichiki que comandou as tropas japonesas na Ponte Marco Polo em 1937 durante o início do "Incidente na China" que levou diretamente à Segunda Guerra Mundial.

Fontes

A correspondência do General Vandegrift com o General Holcomb e outros fuzileiros navais seniores, mantida no Centro Histórico do Corpo de Fuzileiros Navais, foi útil. Igualmente valiosas foram as conversas que o autor tivera com o general Vandegrift depois de sua aposentadoria. No curso de sua carreira como historiador da Marinha, o autor conversou com outros veteranos de Guadalcanal de todas as categorias, esperançosamente, isso resultou em uma "sensação" para a campanha, essencial para escrever tal visão geral.

A literatura sobre a operação Guadalcanal é extensa. Além dos livros citados acima, existem vários que são pessoalmente recomendados ao leitor interessado: Robert Leckie, Capacete para meu travesseiro (Nova York: Random House, 1957) Herbert Merillat, Guadalcanal Lembrado (Nova York: Dodd, Mead, 1982) John Miller, Jr., O Exército dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial: A Guerra do Pacífico Guadalcanal, a primeira ofensiva (Washington: Divisão Histórica, Departamento do Exército, 1949) T. Grady Gallant, Do lado do Valor (Nova York: Doubleday, 1963) Robert Sherrod, História da aviação do Corpo de Fuzileiros Navais na Segunda Guerra Mundial (Washington: Combat Forces Press, 1952) Maj John L. Zimmerman, A campanha de Guadalcanal (Washington: Historical Division, Headquarters, U.S. Marine Corps, 1949) RAdm Samuel E. Morison, A luta por Guadalcanal: História das Operações Navais dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, Vol V (Boston: Little, Brown, 1950) e um relato abrangente e recente, Richard B. Frank, Guadalcanal (Nova York: Random House, 1990).

Sobre o autor

Agradecimentos

ESTA HISTÓRIA DO PANFLETO, um de uma série dedicada aos fuzileiros navais dos EUA na era da Segunda Guerra Mundial, é publicado para a educação e treinamento de fuzileiros navais pela Divisão de História e Museus, Quartel-General, Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, Washington, DC, como parte do Departamento de Defesa dos EUA observância do 50º aniversário da vitória nessa guerra.

Os custos editoriais da preparação deste panfleto foram custeados em parte por um legado do espólio de Emilie H. Watts, em memória de seu falecido marido, Thomas M. Watts, que serviu como fuzileiro naval e recebeu uma Purple Heart.

SÉRIE COMEMORATIVA DA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

DIRETOR DE HISTÓRIA E MUSEUS DO CORPO MARINHO
Brigadeiro-general Edwin H. Simmons, USMC (aposentado)
EDITOR CHEFE,
SÉRIE COMEMORATIVA DA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
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SEÇÃO DE EDIÇÃO E DESIGN, DIVISÃO DE HISTÓRIA E MUSEUS
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Especialista Catherine A. Kerns, Técnico de serviços de composição


Batalhas e campanhas americanas da Primeira Guerra Mundial

Os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial em 6 de abril de 1917 ao lado dos Aliados. A guerra na Europa, que começou em agosto de 1914, já havia ceifado milhões de vidas, enquanto os Aliados (Grã-Bretanha, França, Canadá, Austrália, Nova Zelândia, Itália, Rússia, Bélgica, Portugal e outros) lutavam contra as Potências Centrais ( Alemanha, Áustria-Hungria, Bulgária e Império Otomano). A contribuição dos EUA para o esforço de guerra reforçou significativamente os Aliados com milhões de novas tropas e deu ao povo francês sitiado um grande impulso moral.

Quase 4,7 milhões de americanos serviram nas forças armadas durante a Primeira Guerra Mundial.

Um total de 116.516 soldados americanos morreram na Primeira Guerra Mundial, tornando-se a terceira guerra mais mortal da história dos EUA após a Guerra Civil e a Segunda Guerra Mundial. Aproximadamente 205.000 americanos ficaram feridos na Primeira Guerra Mundial.

Dois futuros presidentes dos EUA serviram nas forças armadas durante a Primeira Guerra Mundial. Harry Truman era um oficial de artilharia e viu a batalha na França. Dwight Eisenhower foi oficial do Exército durante a Primeira Guerra Mundial, mas serviu nos Estados Unidos e não viu o combate.

Batalha de Cambrai (20 de novembro de 1917 - 4 de dezembro de 1917) - As forças americanas tinham acabado de começar a chegar à França e, embora este fosse o primeiro combate para as tropas dos EUA, os soldados americanos desempenharam um papel menor nesta batalha contra os alemães. Cambrai é considerada uma batalha principalmente britânica.

Somme Defensive (21 de março de 1918 - 6 de abril de 1918)

Batalha de Lys (9 a 27 de abril de 1918)

Campanha Belleau Wood-No verão de 1918, os alemães conseguiram transferir 50 divisões do exército para a Frente Ocidental devido à rendição dos russos na Frente Oriental. A Ofensiva Alemã da Primavera de 1918 testaria a habilidade dos novos exércitos americanos na França.

Batalha de Cantigny (27 de maio a 5 de junho de 1918) - A primeira batalha completa pelas forças dos EUA na Primeira Guerra Mundial e a primeira ofensiva americana contra os alemães.

A batalha de Belleau Wood (1 a 26 de junho de 1918) -U.S. As tropas do Exército e dos Fuzileiros Navais enfrentaram os alemães

A batalha de Ch teau-Thierry (18 de julho de 1918) - Parte da campanha maior da Batalha de Marne / Belleau Wood, as tropas americanas e francesas recuaram contra as forças alemãs

Segunda Batalha do Marne (18 de julho a 6 de agosto de 1918) - Após o fracasso da Ofensiva Alemã de Primavera de 1918, os alemães lançaram o que seria sua última ofensiva na Frente Ocidental na Segunda Batalha do Marne. A ofensiva alemã foi interrompida pelas forças combinadas britânicas, francesas e americanas. Após a vitória dos Aliados, os Aliados começaram sua ofensiva que os levaria à Alemanha e à vitória. Quando quase interrompido pela retirada de outras unidades aliadas, o comandante da 3ª Divisão de Infantaria dos EUA, Major General Joseph Dickman, comunicou aos militares franceses "Nous Resterons La - Devemos permanecer aqui." A 3ª Divisão de Infantaria permaneceu sólida como uma rocha na Batalha do Marne e ganhou o apelido de "Rocha do Marne".

Ofensiva de cem dias

Ofensiva de Somme (8 de agosto de 1918 - 11 de novembro de 1918)

Batalha de Oise-Aisne (18 de agosto de 1918 a 11 de novembro de 1918)

Batalha de Ypres-Lys (19 de agosto de 1918 - 11 de novembro de 1918)

Batalha de São Mihiel (12 a 16 de setembro de 1918) - Esta foi a primeira e única ofensiva lançada pelo Exército dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial sem qualquer outra participação dos Aliados. Este ataque americano pegou os alemães de surpresa e foi um sucesso. A Batalha de St. Mihiel também marca o primeiro uso pelos militares dos Estados Unidos dos termos "Hora H" e "Dia D."

Batalha de St. Mihiel-Americano -Engenheiros voltando da frente-Da Arquivos Nacionais

Ofensiva Meuse-Argonne (26 de setembro de 1918 - 11 de novembro de 1918) -Uma grande ofensiva envolvendo 1,2 milhão de soldados americanos, resultando em 28.000 mortes em batalhas alemãs e custando 26.277 vidas de americanos. A Ofensiva Meuse-Argonne foi a maior e mais cara operação da Primeira Guerra Mundial para a Força Expedicionária Americana (AEF). Até o momento, o Meuse-Argonne continua sendo a batalha mais mortal da história militar americana.

CONSTRUINDO UM EXÉRCITO AMERICANO: PRELÚDIO À BATALHA DE CANTIGNY

Recebeu a tarefa de formar e liderar este exército o recém-nomeado (em 10 de maio de 1917) comandante da Força Expedicionária Americana, General John J. “Black Jack” Pershing, um veterano das guerras indígenas e da Guerra Hispano-Americana e mais recentemente comandante da campanha contra Pancho Villa. Pershing foi encarregado de construir uma divisão que pudesse embarcar para a França em junho. Wilson e Pershing concordaram em outro item: as tropas americanas não seriam alimentadas aos pedaços, ou “amalgamadas”, nos exércitos francês ou britânico - por mais famintos que estivessem por reforços imediatos - mas permaneceriam separadas e distintas, sob seus próprios oficiais. Este foi o corolário militar da insistência do presidente Wilson de que os Estados Unidos haviam entrado na guerra não como uma potência aliada, mas como uma potência "associada". Para Wilson, ainda existia um homem orgulhoso demais para ser um aliado. Para Pershing, um orgulho marcial diferente, mais facilmente admirável, estava envolvido.

Embora tenha havido uma onda de alistamentos nos dias imediatamente após a declaração de guerra do Congresso, para colocar um número suficiente de homens fardados e atrás de rifles - dos quais havia inevitavelmente uma escassez - o governo Wilson recorreu ao alistamento, o presidente assinando o Serviço Seletivo Lei em 18 de maio de 1917. Ao final da guerra, o Exército tinha mais de 3 milhões de homens, mais de 2 milhões dos quais haviam sido convocados.

Nem todos os ianques, entretanto, foram criados iguais. Um número chocante de recrutas foi considerado impróprio para o serviço (cerca de um terço). Mas aqueles que desembarcaram na França tiveram um efeito elétrico na população. O soldado americano era grande, estava confiante e, à medida que ganhava experiência com a “arte de cortar cano de vento”, tornava-se sarcástico. O que faltou em treinamento, ele compensou em élan, algo que os franceses, de todos os povos, bem poderiam apreciar.

Os primeiros a chegar foram Pershing, seus oficiais de estado-maior e um punhado de sargentos e outras patentes, um total de 187 homens, incluindo o tenente George S. Patton e um ex-piloto de corrida chamado Eddie Rickenbacker, agora sargento e motorista do em geral. Pershing se encontrou com o general Philippe Pétain, o novo comandante-chefe do exército francês que acabara de evitar o desastre na Frente Ocidental. Em abril de 1917, seu antecessor, o general Robert Nivelle, lançou uma ofensiva massiva, desdobrando cerca de 1,2 milhão de soldados e 7.000 peças de artilharia, com a qual prometeu quebrar a linha alemã em 48 horas. Mais de três semanas depois, ele ganhou 70 milhas quadradas ao custo de cerca de 187.000 homens. Ele não havia conseguido nenhuma fuga, nenhuma pressa para a vitória em vez disso, foi o longânimo Poilus que quebrou, com o motim flamejando pelas divisões francesas.Nivelle ficou aliviado e "no dia em que a França teve de escolher entre a ruína e a razão", como escreveu Charles de Gaulle, "Pétain foi promovido". Pétain era amigo do soldado comum e criticava abertamente o plano de Nivelle. Ele acreditava em lutar contra o poder de fogo com poder de fogo e em proteger a vida de seus homens. Ele fez uma inspeção pessoal das linhas de frente, visitando quase todos os batalhões, tranquilizando os Poilus que ele não desperdiçaria suas vidas em ofensas fúteis, ele limparia as trincheiras, ele lhes daria uma licença mais generosa e agora ele também poderia prometer a eles que a ajuda - na forma de pastores americanos - estava a caminho.

As tropas americanas estavam ansiosas para enfrentar o desafio, embora alguns dos primeiros soldados nunca tivessem disparado suas armas. Pershing não seria apressado, os homens deviam ser treinados e ele não se impressionou com os instrutores britânicos e franceses disponíveis, pois pensava que eles ensinavam o derrotismo tático. Os soldados americanos, argumentou ele, deveriam ser fuzileiros e travar uma guerra de mobilidade - não se esconder em trincheiras, esquivando-se dos projéteis de artilharia. Durante o outono e o inverno - um inverno difícil para o qual eles estavam despreparados, revivendo memórias históricas de Valley Forge - eles treinaram para uma guerra de poder de fogo conduzido por rifle.

Homens da 1ª Divisão começaram a se mover para um setor silencioso de trincheiras da linha de frente no nordeste da França em 21 de outubro de 1917. O primeiro projétil de artilharia de fogo americano foi lançado contra as linhas alemãs dois dias depois, embora o setor permanecesse relativamente quieto. Passou-se uma semana até que um soldado americano fosse ferido (um tenente no dia 28, um soldado no dia 29). Antes da Batalha de Cantigy, a primeira ação real foi em Artois em 3 de novembro de 1917, quando uma barragem de artilharia alemã foi seguida por um ataque de trincheira que capturou onze americanos, matou três e feriu outros cinco. Cerveja pequena para os padrões da Grande Guerra, mas para os pastores, ela marcou o início de um sério confronto com o inimigo. A guerra também se tornou real para o pessoal de casa. Os três americanos mortos foram notados em jornais de todo o país. Eles se tornaram heróis em suas cidades natais. No terrível tributo da Grande Guerra, eles eram estatísticas.

Em 21 de março de 1918, o general alemão Ludendorff lançou uma ofensiva com a qual pretendia vencer a guerra. Ele sabia que havia calculado mal a eficácia dos submarinos alemães para deter os americanos. Os americanos já haviam reunido seis divisões na Europa, cerca de 325.000 homens, com mais a caminho. A Alemanha, Ludendorff reconheceu, deve aproveitar imediatamente sua vantagem para derrotar a Rússia, deve cair na Frente Ocidental com uma foice, separando os britânicos dos franceses, deve abrir uma brecha para uma invasão alemã massiva e final levando à capitulação francesa. A menos que o exército alemão pudesse fazer isso, o jogo acabou. Ludendorff achava que tinha os homens - e as novas táticas - para fazer funcionar. Ele não perderia tempo com longas barragens de artilharia; em vez disso, seriam relativamente curtas, concentradas e de ferocidade insuperável. As linhas aliadas seriam penetradas por temíveis tropas de assalto, armadas com metralhadoras leves, lança-chamas e outras armas destruidoras. Os ganhos obtidos pelas tropas de choque seriam seguidos por massas de infantaria, apoiadas pelo ar. Um primo de Ludendorff, o general Oskar von Hutier, havia empregado essas táticas com imenso sucesso na Frente Oriental.

Ludendorff treinou suas divisões ocidentais para infligí-las aos franceses e britânicos.

A ofensiva de Ludendorff, de codinome Michael, foi dirigida aos britânicos ao longo de uma frente de oitenta quilômetros que se estendia ao sul de Arras a La Fère no rio Oise, no nordeste da França. Sob uma nuvem de gás venenoso, os alemães atingiram os Limeys - com o Décimo Oitavo Exército do General Hutier, no extremo sul, obtendo de longe os maiores ganhos, mais de 14 quilômetros no primeiro dia - finalmente dirigindo por 64 quilômetros para a França, efetivamente incapacitando os britânicos Quinto Exército do General Sir Hubert Gough. O governo francês mais uma vez se preparou para evacuar-se de Paris, enquanto os explosivos projéteis de artilharia de longo alcance vinham chovendo em direção à capital.

Mas em 9 de abril de 1918, as linhas aliadas estabilizaram a crise parecia ter passado. Ludendorff então lançou uma segunda grande ofensiva, desta vez na Flandres, mais ao norte, em uma linha que se estendia ligeiramente acima de Ypres, na Bélgica, para destruir o exército britânico e isolar os franceses. O marechal de campo britânico Sir Douglas Haig lançou seu famoso grito de guerra para suas tropas de que, embora estivessem de costas para a parede, eles tinham que lutar - até o último homem, se necessário - para não serem expulsos para o mar e a guerra ser perdida.

Pershing esperava reunir um exército bem treinado de um milhão de homens antes de lançar seus aventureiros contra o inimigo, mas as circunstâncias mudaram. Suas tropas mais bem treinadas assumiram posições na linha. Sua primeira grande ação ocorreu ao sul das ofensivas de Ludendorff, no que deveria ser relativamente tranquila Lorraine, nordeste da França, na aldeia destruída de Seicheprey. Duas empresas da 26ª Divisão “Yankee”, formada a partir de unidades da Guarda Nacional da Nova Inglaterra, controlaram a cidade. A divisão havia chegado recentemente ao setor, tendo acabado de substituir a 1ª Divisão americana, que se movia para o norte, para onde a ação estava quente - embora os habitantes da Nova Inglaterra considerassem Seicheprey quente o suficiente. Eles se envolveram em pequenas escaramuças com os alemães, as lutas crescendo em tamanho à medida que os ianques frustravam as tentativas alemãs de capturar prisioneiros para interrogatório (embora os alemães conseguissem alguns) e infligiam perdas embaraçosas às tropas do cáiser, que estavam orgulhosas de seu profissionalismo , inteligência militar e capacidade de se infiltrar nas linhas aliadas quase à vontade.

Em 20 de abril, os alemães, na esperança de expor a inexperiência americana, atacaram Seicheprey com artilharia. Sturmtruppen depois explodiu entre os habitantes da Nova Inglaterra com canos de armas cuspindo chamas e chumbo, expulsando os pastores - embora apenas temporariamente. A divisão Yankee contra-atacou e retomou Seicheprey. Mas os alemães conseguiram a vitória de propaganda que desejavam, pelo menos para o consumo doméstico alemão: as tropas com as quais os britânicos contavam para salvar seu bacon eram Schwein bem e verdadeiramente pronto para a matança.

Os New Englanders da 26ª Divisão pensavam de forma diferente. Eles não ficaram abalados com a experiência, mas entusiasmados com ela. Eles encontraram o inimigo e se despediram dele - um teste de sua coragem e uma prévia do grande show que estava por vir. Sim, eles foram pegos de surpresa - mas os alemães haviam se infiltrado sob a cobertura da névoa, e a artilharia alemã havia devastado as comunicações da 26ª Divisão americana. Sim, a 26ª tinha sofrido as piores baixas até agora para o Exército americano - mais de 650 homens, incluindo 136 feitos prisioneiros - mas a divisão estava em desvantagem numérica de cinco para um, lutou muito e recuperou seu terreno em um contra-ataque. Os alemães os atingiram com tudo o que tinham, e qual foi o resultado? Sim, os ianques estavam de volta ao ponto de partida, ainda segurando o terreno em Seicheprey. Os jornais americanos trataram a ação em Seicheprey como prova do espírito duro como pedra da Nova Inglaterra. Pershing e seus generais consideraram sua perda temporária um constrangimento que precisava ser eliminado e procuraram uma chance de contra-atacar - não com as tropas da Nova Inglaterra, mas com a 1ª Divisão mais ao norte.

No final da ofensiva de Flandres, os exércitos de Ludendorff avançaram mais vinte milhas, mas os britânicos se reagruparam, se firmaram e esperaram pela próxima investida alemã. Também entrando em ação estava o Big Red One, a 1ª Divisão do Exército Americano. Foi a divisão mais bem treinada que Pershing teve para colocar um marcador americano contra Ludendorff - e foi uma divisão que Ludendorff almejou receber atenção especial da artilharia alemã. A divisão tomou o lugar de duas divisões francesas em Montdidier, no norte da França, e foi encarregada de lançar a primeira ofensiva americana da guerra, com o objetivo de distrair Ludendorff quando ele fizesse seu próximo grande ataque à linha aliada.


Batalha de Saint Mihiel, 12-13 de setembro de 1918

A batalha de St. Mihiel viu a primeira grande ofensiva americana independente da Primeira Guerra Mundial. O general John Pershing em geral resistiu às tentativas britânicas e francesas de colocar as tropas americanas na linha de frente assim que elas estavam disponíveis, preferindo concentrar suas tropas em um único exército. Em 30 de agosto de 1918, o Primeiro Exército Americano estava finalmente pronto para entrar na batalha. O novo exército foi imediatamente implantado no lado sul da saliência de St. Mihiel. Esta saliência, ao sul de Verdun, estava em mãos alemãs desde 1914, mas no outono de 1918, os alemães estavam recuando. Em meados de setembro, eles estavam prestes a abandonar a saliência de St. Mihiel para recuar para a Linha Hindenburg.

O retiro alemão começou em 11 de setembro. Na manhã seguinte, os americanos atacaram. Pershing comprometeu duas corporações (I e IV) para o ataque. O ataque foi apoiado por uma barragem de artilharia de 2.900 canhões (muitos franceses), bem como uma força de tanques franceses e uma divisão colonial francesa.

Os alemães foram pegos de surpresa. Em desvantagem numérica e ligeiramente fora de posição, a posição alemã entrou em colapso. Em 36 horas, os americanos fizeram mais de 13.000 prisioneiros e capturaram 466 armas. Os alemães perderam 5.000 mortos e feridos, enquanto os americanos sofreram 7.000 baixas.

O que faltava às tropas americanas em experiência na Frente Ocidental, eles compensavam com entusiasmo e moral. As primeiras tropas americanas chegaram à França no verão de 1917 e esperavam para entrar na briga desde então. Em contraste, a chegada de um número cada vez maior de soldados americanos à linha de frente teve um impacto muito prejudicial sobre o moral alemão.

Com o saliente eliminado, o marechal Foch encerrou a ofensiva americana. Os americanos foram transferidos para a Floresta Argonne, onde fariam sua principal contribuição para a luta vital na Frente Ocidental.

The Hindenburg Line, Patrick Osborn e Marc Romanych. Um bom estudo de toda a rede de defesas geralmente conhecida em inglês como Hindenburg Line, e que se estendia da costa do Canal até a saliência de St. Mihiel, a leste de Verdun. Analisa o propósito original por trás de sua construção, a forma real que eles assumiram no solo e como funcionaram sob ataque. Muito útil ter um livro que enfoca toda a extensão desta importante fortificação alemã [ler a crítica completa]

7. Após a Batalha de Kasserine Pass

Um tanque M3 Lee da 1ª Divisão Blindada dos EUA avançando para apoiar as forças americanas durante a batalha em Kasserine Pass

A Batalha de Passagem de Kasserine alcançou seu objetivo tático de romper a passagem, mas foi frustrada em seu objetivo estratégico. Não houve avanço na linha aliada e os suprimentos não foram apreendidos. Embora os alemães tenham lutado bem, não foi o suficiente. Eles não foram capazes de explorar a relativa inexperiência das tropas americanas que os enfrentam. Rommel faria mais um avanço em março, antes de ser removido da África por um infeliz Hitler, sua ordem dada a von Arnim, o mesmo homem que havia minado seus planos.

Do lado dos Aliados, o Passe Kasserine forneceu lições vitais. A inexperiência dos oficiais americanos causou problemas com o envio de tropas e problemas de comunicação, enquanto a inexperiência de seus homens causou a morte de muitos. Mas eles tiveram, finalmente, a chance de provar que podiam lutar.

O papel britânico em Kasserine Pass apenas reforçaria seu senso de superioridade. Mas isso mudaria à medida que a luta prosseguisse e os americanos provassem, com o tipo de determinação demonstrada em Kasserine, que não seriam derrotados facilmente.

A batalha de Kasserine Pass ensinou muitas lições aos americanos, e eles as aprenderam bem. As lições aprendidas permitiram que eles derrotassem os alemães muitas vezes nos anos restantes da guerra.