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Jarras de vinho de Nedjmet

Jarras de vinho de Nedjmet


De onde veio o vinho? A verdadeira origem do vinho

De onde veio o vinho? Não era a França. Nem foi a Itália. Vitis vinifera, também conhecida como & # 8220a uva para vinho comum & # 8221 tem uma pátria inesperada! Vamos mergulhar na origem do vinho.

A evidência atual sugere que as uvas para vinho são originárias da Ásia Ocidental.

Onde está a verdadeira origem do vinho?

As evidências atuais sugerem que o vinho se originou na Ásia Ocidental, incluindo as montanhas do Cáucaso, as montanhas de Zagros, o vale do rio Eufrates e o sudeste da Anatólia. Esta área abrange uma grande área que inclui as nações modernas da Armênia, Azerbaijão, Geórgia, norte do Irã e leste da Turquia.

Evidências de produção de vinho antigas datam de 6.000 aC e 4.000 aC e incluem uma antiga vinícola na Armênia, resíduos de uva encontrados em potes de argila na Geórgia e sinais de domesticação da uva no leste da Turquia. Ainda não identificamos a origem específica do vinho, mas achamos que sabemos quem o fez!

Acredita-se que o povo Shulaveri-Shomu (ou & # 8220Shulaveri-Shomutepe Culture & # 8221) tenha sido o primeiro a produzir vinho nesta área. Isso foi durante a Idade da Pedra (período neolítico), quando as pessoas usavam obsidiana como ferramentas, criavam gado e porcos e, o mais importante, cultivavam uvas.

Aqui estão alguns exemplos do que aprendemos sobre a origem do vinho.

Vinho em 6.000 a.C.

Compostos orgânicos encontrados na antiga cerâmica georgiana ligam a produção de vinho a uma área no sul do Cáucaso. Os vasos de cerâmica, chamados Kvevri (ou Qvevri), ainda podem ser encontrados na vinificação moderna na Geórgia hoje!

As melhores ferramentas para vinhos

Do iniciante ao profissional, as ferramentas certas para o vinho proporcionam a melhor experiência de bebida.

Vinhas selvagens no sudeste da Anatólia

Ao estudar a genética da uva, José Vouillimoz (um uva & # 8220ampelologista & # 8221), identificou uma região na Turquia onde as vinhas selvagens se assemelham muito às vinhas cultivadas. Esta pesquisa apóia a teoria de que uma zona de convergência entre vinhas cultivadas e vinhas selvagens pode ser o local de origem da vinificação!

Uma vinícola relíquia descoberta na Armênia

A vinícola mais antiga conhecida (4.100 aC) existe em um grupo de cavernas fora da vila armênia de Areni. A vila ainda é conhecida pela vinificação e faz vinhos tintos com uma uva local também chamada de Areni. Acredita-se que Areni seja bem velho e você ainda pode bebê-lo hoje!

Devemos agradecer às civilizações da Grécia e da Fenícia pela difusão das uvas para vinho em toda a Europa.

Antigos influenciadores do vinho: os fenícios e os gregos

Do oeste da Ásia, as uvas para vinho seguiram as culturas à medida que se expandiam para o Mediterrâneo. Civilizações marítimas, incluindo os fenícios e os gregos, espalharam o vinho por grande parte da Europa. À medida que as uvas chegaram a novas áreas, lentamente sofreram mutações para sobreviver a novos climas.

As mutações criaram novas variedades de uvas ou & # 8220cultivars & # 8221 das espécies de uva para vinho. É por isso que hoje temos vários milhares de uvas para vinho!

Existem 1368 variedades de vinho identificadas incluídas em Wine Grapes (2012). O número de variedades por país ilustrado aqui corresponde às variedades usadas na produção de vinho moderna hoje. A diversidade é maior em áreas como Itália e França, onde o vinho tem sido uma faceta importante da produção agrícola nos tempos modernos.

A diversidade é importante. No vinho, a diversidade protege contra doenças e reduz a necessidade de pesticidas. Além disso, uvas diferentes prosperam em climas diferentes. Isso nos dá a oportunidade de cultivar uvas para vinho em muitos lugares.

Infelizmente, a demanda por uvas populares reduz a quantidade de diversidade natural no mundo. Muitas regiões antigas (com variedades raras) extraem suas videiras nativas em favor de variedades populares como Cabernet Sauvignon ou Pinot Noir.

Plantar uvas conhecidas é mais comum do que você pode imaginar. Por exemplo, cerca de 50 uvas representam cerca de 70% dos vinhedos do mundo. As estatísticas atuais dos vinhedos sugerem que há mais de 700.000 acres (288 mil hectares) de Cabernet Sauvignon. Considerando que, algumas variedades raras só existem em um único vinhedo!

Beba vinhos novos de uvas velhas

Se gosta de vinho, esforce-se por experimentar novos vinhos, pois incentiva a diversidade! Para esse esforço, criamos uma coleção inicial de mais de 100 variedades de uvas que você pode querer experimentar! Espero que você tenha gostado desta exploração da origem do vinho e explore a coleção abaixo.


Jarras de pedra, lavagem ritual e o milagre da água para o vinho em Caná

Vasos de pedra eram comuns na Judéia para fins rituais, visto que, de acordo com a Lei de Moisés, a pedra não se tornava impura, ao contrário da cerâmica frequentemente usada nos tempos antigos (Levítico 6:28, 11: 33-36). Além disso, água corrente ou viva era considerada pura, e a coleta de água em uma cisterna de pedra poderia ser usada para fins de purificação (Levítico 11:36, 15:13). Essa “água viva” poderia ser armazenada em uma grande jarra de pedra, que funcionaria como uma cisterna contendo água ritualmente limpa, para depois ser usada para purificação. Embora o uso de vasos de pedra não seja aparente na Bíblia Hebraica e deva estar implícito, as fontes da Mishná deixam claro que esse era o entendimento durante o período romano. Durante os primeiros séculos AC e DC, rituais de purificação e vasos de pedra associados a esta prática eram extremamente comuns na Judéia e Galiléia, uma vez que a lavagem de purificação era um costume religioso realizado com freqüência (João 2: 6, 3:25 Marcos 7: 3- 4). Esses vasos de pedra foram feitos de um calcário macio, encontrado em toda a região e fácil de esculpir. O artesanato dos vasos varia amplamente, à mão ou em torno, de toscos e irregulares a perfeitamente uniformes com decoração entalhada. Alguns até contêm inscrições, como um nome pessoal ou um cântico. A evidência arqueológica indica que havia uma indústria para a produção de vasos de pedra durante este período centrada em Jerusalém, onde os sacerdotes, festivais e Templo necessitavam de uso mais frequente do que outras áreas (Magen, "Jerusalém como um Centro da Indústria de Vasos de Pedra durante o Período do Segundo Templo ”). Nas casas da elite, foram descobertas banheiras para lavagens regulares e banhos rituais para rituais de purificação, demonstrando os usos distintos. O objetivo principal desses rituais de lavagem era tornar-se espiritualmente limpo ou santo, em vez de fisicamente limpo. Embora a crença e a prática padrão fossem que os vasos de pedra faziam ou mantinham os materiais ritualmente puros, havia seitas do Judaísmo que tinham ideias ligeiramente diferentes sobre a pureza ritual desses vasos (O Pergaminho do Templo O Documento de Damasco) O Evangelho de João registra que os seis jarros de água de pedra continham duas ou três medidas cada, sugerindo que os seis eram de tamanhos ligeiramente diferentes (João 2: 6). Muitos dos vasos de pedra foram descobertos em todas as regiões da Judéia e Galiléia dos séculos 1 aC e dC, e os grandes jarros de pedra para água foram especificamente descobertos em lugares como Jerusalém e Caná. No entanto, sua ausência geral de Samaria e das áreas predominantemente helenísticas e romanas da região e sua distribuição cronológica desde o século 1 aC até sua diminuição em 70 dC e quase desaparecimento após 135 dC demonstram ainda mais sua associação com o ritual no judaísmo. Os potes de pedra são frequentemente chamados de krater ou Kalal, que é uma palavra aramaica usada para denotar um grande jarro de pedra para a lavagem ritual (Mishná Parah 3: 3 e Eduyot 7: 5). Esses frascos grandes tinham geralmente cerca de 26 a 32 polegadas de altura e 16 a 20 polegadas de diâmetro, concordando com a variação de tamanho declarada por John de dois a três metretas, que era cerca de 9 galões ou 34 litros (Swanson, Dicionário de línguas bíblicas com domínios semânticos).

Tanto João quanto Marcos incluíram notas explicativas sobre os costumes de pureza da Judéia, uma vez que muitos leitores de outras culturas não estariam familiarizados com essas práticas rituais específicas. No entanto, o ponto principal dessas seções não era educar sobre os costumes rituais do judaísmo, mas registrar eventos significativos na vida de Jesus. Em particular, o Evangelho de João faz referência aos jarros de água de pedra e aos rituais de purificação no contexto das bodas de Caná, onde Jesus realizou Seu primeiro milagre registrado. Mais tarde no Evangelho de João, “água viva” é mencionada várias vezes. Jesus diz em referência à vida eterna que Ele dá água viva, e aqueles que a bebem nunca mais terão sede (Jo 4: 10-15 cf. Jo 7:38). Talvez as jarras de pedra tenham sido usadas no milagre como uma alusão anterior a beber a “água viva” que Jesus explicaria mais tarde. Além do milagre óbvio de transformar água em vinho que autenticou Jesus como enviado de Deus, também pode haver uma conexão entre beber o vinho que Jesus lhes deu no casamento e o vinho na Última Ceia. O vinho, que representava a expiação na cruz pelo sangue de Jesus, foi claramente usado para prenunciar a morte de Jesus na cruz durante a Última Ceia, então comemorado por beber o vinho representativo do sangue de Jesus durante o ritual do Ceia do Senhor na Igreja Primitiva (Mateus 26: 27-29 1 Coríntios 11: 25-26). Independentemente da validade desses possíveis significados da água e do vinho nas bodas de Caná, jarros de água de pedra eram usados ​​regularmente em rituais de purificação durante o século I. Além disso, muitos vasos desse tipo foram descobertos na Judéia e na Galiléia, e beber vinho em jarros usados ​​para purificação ritual teria enviado uma mensagem poderosa de purificação espiritual aos presentes no casamento.


Nós nos estabelecemos e cultivamos para beber

Avance milhões de anos até um planalto árido no sudeste da Turquia, não muito longe da fronteira com a Síria. Os arqueólogos estão explorando outra transição importante na pré-história humana e uma possibilidade tentadora: o álcool lubrificou a revolução neolítica? A cerveja ajudou a persuadir os caçadores-coletores da Idade da Pedra a abandonar seus hábitos nômades, se estabelecer e começar a cultivar?

O antigo local, Göbekli Tepe, consiste em recintos de pedra circulares e retangulares e misteriosos pilares em forma de T que, aos 11.600 anos de idade, podem ser os templos mais antigos conhecidos do mundo. Desde que o local foi descoberto há duas décadas, ele derrubou a ideia tradicional de que a religião era um luxo tornado possível pela colonização e agricultura. Em vez disso, os arqueólogos que escavam Göbekli Tepe pensam que foi o contrário: os caçadores-coletores se reuniam aqui para cerimônias religiosas e eram obrigados a se estabelecer para adorar com mais regularidade.

Aninhados dentro das paredes de alguns recintos menores estão seis recipientes de pedra em forma de barril ou calha. O maior pode conter 40 galões de líquido. Os arqueólogos sugerem que eram usados ​​para preparar uma cerveja básica com ervas selvagens.

Analisando resíduos de várias dessas cubas, Zarnkow encontrou evidências de oxalato, uma substância química crocante e esbranquiçada deixada para trás quando a água e os grãos se misturam. Uma vasilha continha a espádua de um asno selvagem, do tamanho e formato certos para mexer um caldo de grãos e água que fermenta e espumante. Todo o topo da colina em Göbekli Tepe está repleto de centenas de milhares de ossos de animais, principalmente gazelas e cortes de auroque prontos para churrasco, um primo pré-histórico da vaca.

Adicione tudo isso e você terá os ingredientes de um banquete impressionante, o suficiente para atrair centenas de caçadores-coletores para aquela colina proeminente. Um dos propósitos do álcool pode ter sido o mesmo que leva os xamãs sul-americanos hoje a tomar alucinógenos: induzir um estado alterado que os coloque em contato com o mundo espiritual. Mas os pesquisadores aqui acham que algo mais estava acontecendo também. Os organizadores da festa, dizem, estavam usando o churrasco e a bebida preparada com grãos silvestres como recompensa. Assim que os foliões chegaram, eles se lançaram para erguer os enormes pilares do local, que pesam até 16 toneladas.

Os contornos do negócio mudaram pouco nos milhares de anos desde então. “Se você precisa de alguém para ajudá-lo a se mover, você compra pizza e algumas cervejas”, diz Jens Notroff, pesquisador do Instituto Arqueológico Alemão.

A ideia que está ganhando apoio na Göbekli Tepe foi proposta pela primeira vez há mais de meio século: a cerveja, em vez do pão, pode ter sido a inspiração para nossos ancestrais caçadores-coletores domesticarem os grãos. Eventualmente, simplesmente colher ervas silvestres para transformar em cerveja não teria sido suficiente. A demanda por suprimentos confiáveis ​​levou os humanos primeiro a plantar as gramíneas selvagens e, com o tempo, a reproduzi-las seletivamente na cevada de alto rendimento, no trigo e em outros grãos que conhecemos hoje. Algumas das primeiras evidências de grãos domesticados - um trigo comum chamado einkorn - vêm de um local a algumas dezenas de quilômetros de Göbekli Tepe. A coincidência é sugestiva.

Mas a prova é ilusória. Zarnkow é rápido em admitir que o oxalato prova que o grão estava presente nas cubas de pedra em Göbekli Tepe, mas não que o grão foi fermentado. É possível, diz ele, que as banheiras fossem usadas para fazer mingau para alimentar os trabalhadores, e não cerveja para deixá-los excitados.

Patrick McGovern reconhece a incerteza, mas ainda diz que a teoria da cerveja antes do pão é sólida. Em 2004, ele publicou evidências de um coquetel feito de arroz, bagas de espinheiro, mel e uvas selvagens em Jiahu, um local na China apenas alguns milhares de anos mais jovem que Göbekli Tepe. As pessoas de lá só recentemente fizeram a transição para a agricultura. No entanto, a combinação de ingredientes, mais a presença de ácido tartárico, uma assinatura química chave do vinho, convence McGovern de que os fazendeiros de Jiahu já estavam inventando bebidas mistas sofisticadas: é a primeira evidência de cerveja, vinho e hidromel, tudo em um.

“A domesticação das fábricas é impulsionada pelo desejo de ter maiores quantidades de bebidas alcoólicas”, diz McGovern. “Não é o único fator que impulsiona a civilização, mas desempenha um papel central.”


A inesperada revolução no transporte do vinho

Transportar vinho a granel, como faziam na França antiga, tem sido um ideal permanente para os comerciantes de vinho ao longo dos séculos. Ao mesmo tempo, caixas de metal eram usadas para armazenar vinho e enviá-lo para armazéns próximos, onde poderia ser imediatamente engarrafado. O custo, o peso e a fragilidade do vidro tornavam-no caro e inconveniente para o transporte, mas oferecia melhores controles sobre a oxidação e deterioração do que os tonéis de carvalho.

Curiosamente, por volta do final de 2000 e # 8217, a revolução no transporte de vinho a granel finalmente aconteceu. Enquanto segurança, integridade do tanque e gosto residual de plástico eram problemas no passado, os novos modelos de tanques de transporte de vinho a granel de plástico flexível têm tudo o que é necessário para ser a opção aprovada por sommelier profissional que os produtores de vinho sonham nos últimos 8.000 anos.

Tanques de vinho de plástico flexível pioneiros no mercado australiano

Embora tanques flexíveis de líquidos a granel possam ser usados ​​para uma variedade de alimentos e bebidas líquidos perecíveis, a Austrália liderou o mercado de vinhos, lucrando verdadeiramente com essa forma de transporte de vinho. A maior parte do vinho australiano é consumido fora desse país e deve ser enviado para mercados a milhares de quilômetros de distância, porque a Austrália está muito longe dos grandes mercados de vinho da América e da Europa. Em lugares como a Inglaterra, o vinho é enviado em tanques plásticos flexíveis a granel da Austrália e, em seguida, imediatamente decantado em garrafas de vinho prontas para consumo. A diferença nas margens de lucro entre a era do transporte de garrafas para a Inglaterra e o transporte de vinho em tanques de líquidos a granel é impressionante. Os flexi-tanques são agora reconhecidos como o melhor método para transportar vinho a granel internacionalmente.


Por que Jesus fez tanto vinho?

Os milagres de Jesus certamente provocam temor e reverência, mas também suscitam perguntas. Uma dessas cenas é o primeiro milagre público de Jesus nas bodas de Caná (João 2). Nessa passagem, Jesus estava em um casamento e os anfitriões ficaram sem vinho. Depois de alguma conversa com sua mãe, Maria, Jesus surpreende a todos ao transformar a água de purificação em vinho.

A questão que quero considerar é, Por que Jesus fez tanto vinho?

João inclui detalhes que nos permitem saber que Jesus fez muito vinho. No versículo 6, lemos: “havia seis potes de água de pedra ali para os ritos judaicos de purificação, cada um contendo vinte ou trinta galões.“Jesus, querendo que eles estivessem cheios, instrui os servos a encherem até a borda o que faltava nos jarros (v.7).

Então, no versículo 8, Jesus os instrui a & # 8220 tirar um pouco e levar ao mestre da festa. ” As pessoas ficaram maravilhadas. Os baldes de purificação haviam se transformado em garrafas de vinho vintage. Com o espanto de uma festa surpresa, eles comemoram juntos declarando: To dele é o bom!

Quanto vinho Jesus fez? Seis potes de pedra com 20 a 30 galões de vinho totalizam 120 a 180 galões. Jesus fez quase 1.000 garrafas de vinho! Ao que tudo indica, é muito vinho para um casamento deste tamanho.

Além disso, João nos diz que este foi seu primeiro sinal na Galiléia e manifestou sua glória. Este fato nos estimula com nossa pergunta, Por que tanto vinho?

Na Bíblia, o vinho é um sinal da bênção de Deus (Salmos 104: 15 Provérbios 3:10). O abuso generalizado de vinho não dilui o testemunho bíblico de que o vinho na Bíblia é principalmente positivo.

Mas, há mais do que isso.

Em muitos casos, uma abundância de vinho demonstra a abundância das bênçãos de Deus. Duas passagens são particularmente úteis aqui. O primeiro está em Gênesis 49, quando Jacó está abençoando seus filhos. Jacó vai a Judá e anuncia que de Judá virá um rei muito importante (Gn 49: 8-10). Avançar,

Ligando seu potro à videira e o jumentinho à videira escolhida, ele lavou suas vestes com vinho e sua vestimenta com sangue de uvas. Seus olhos são mais escuros do que o vinho e os dentes mais brancos do que o leite. (Gen. 49: 11-12)

Esses versículos são sobre abundância. Em vez de seca, há tantas uvas que você pode amarrar seu potro na melhor videira. E as roupas podem ser lavadas com vinho. As bênçãos estão transbordando quando este rei, o filho de Judá, chega.

A segunda passagem está em Amós 9. Olhando para trás, para os dias de glória do Rei Davi, o profeta olha para o tempo em que outro filho de Judá viria. Esse ungido inauguraria dias de bênçãos incomparáveis ​​e exuberantes. Seu governo trará a obediência das nações e a segurança de seu povo.

“Naquele dia levantarei a barraca de Davi que está caída e repararei suas brechas, e levantarei suas ruínas e a reconstruirei como nos dias antigos, para que possuam o resto de Edom e todas as nações que são chamadas pelo meu nome ”, declara o Senhor que faz isso. “Eis que vêm os dias”, declara o Senhor, “em que o lavrador alcançará o segador e o pisador de uvas, aquele que semeia a semente, os montes gotejarão vinho doce, e todos os outeiros fluirão com ele. Eu restaurarei a sorte do meu povo Israel, e eles reconstruirão as cidades em ruínas e as habitarão, plantarão vinhas e beberão seu vinho, e farão jardins e comerão seus frutos. Plantá-los-ei na sua terra, e nunca mais serão arrancados da terra que lhes dei ”, diz o Senhor vosso Deus.

Amós pinta um quadro para comunicar as bênçãos de Deus. As montanhas gotejarão vinho doce, e as colinas gotejarão com ele. Esta passagem descreve a abundância transbordante das bênçãos de Deus sobre seu povo. Amós, como outros (Joel 3:18), promete que este dia virá.

Nas horas que celebram a nova vida juntos de um homem e uma mulher esquecidos pela história, está uma celebração mais excelente: a nova vida dada por Deus na nova criação. O vinho novo fluindo mostra as bênçãos abundantes de Cristo e de sua noiva, a igreja.

Então, anos depois, outro filho de Judá, um filho de Davi, viria. Ele vai a um casamento e manifesta sua glória por meio de um sinal. Seu primeiro sinal abre e anuncia o dia das abundantes bênçãos de Deus. O profeta, sacerdote e rei da nova criação chegou. Nas horas de celebração da nova vida juntos de um homem e uma mulher esquecidos pela história, ocorre uma celebração mais excelente: a nova vida doada por Deus na nova criação. O vinho novo fluindo mostra as bênçãos abundantes de Cristo e sua noiva, a igreja.

Há mais a ser dito sobre essa passagem, mas certamente não menos do que isso: Jesus fez tanto vinho para mostrar que a era há muito prometida chegou e que as bênçãos que acompanham seu reino estão transbordando.

Erik Raymond é o pastor titular da Redeemer Fellowship Church em Metro Boston. Ele e sua esposa, Christie, têm seis filhos. Ele bloga no Ordinary Pastor. Você pode segui-lo no Twitter.


Uma breve história do vinho e do vinho em Creta

Fragmentos de vasos pré-históricos de Dikili Tash, em Filipos, na Macedônia, norte da Grécia (à esquerda) e sementes de uva carbonizadas.

Cerca de 6.500 anos atrás

A maioria dos vestígios de vinhas remonta aos tempos pré-históricos. De acordo com evidências arqueológicas, o cultivo da videira começou na região ao sul do Cáucaso, próximo ao Mar Cáspio, e foi introduzido na Mesopotâmia e no Egito posteriormente. Os primeiros vestígios de vinificação foram encontrados em Filipos, na Macedônia.

Do sítio arqueológico em Festos, Creta

Do sítio arqueológico em Myrtos, Creta

Descobertas recentes, analisadas com o método de datação do Carbono 14, durante escavações em Dikili Tash - o assentamento pré-histórico, 1,5 km a leste de Filipos na Macedônia, norte da Grécia - datam de 4500 aC. As descobertas são sementes de uva carbonizadas e cascas esmagadas de videiras silvestres e cultivadas. Isto constitui uma prova clara dos primeiros cultivos de vinha e vinificação, pelo menos na área que hoje é a Europa.

5.000 anos atrás

A evidência mais antiga da existência de vinho durante a Idade do Bronze na Grécia foi descoberta após análise de achados em jarros durante escavações em Myrtos, um dos primeiros assentamentos minóicos ca. 3000 aC, na costa sul de Creta. A existência de produtos derivados da uva com aditivos resinosos foi comprovada pelo exame de resíduos orgânicos, como uvas trituradas, sementes, cascas e caules retirados de fragmentos de paredes de jarras. Além disso, a análise científica de um pote de três pernas (ca. 1900-1700 aC) revela vinho com resina, armazenado em barris de carvalho fumado ou com pedaços de carvalho fumado adicionados no barril. O sabor especial que tal adição confere ao vinho lembra o sabor do uísque escocês moderno. A análise de copos de cone da mesma época escavados em Apodoulou, no vale de Amari, em Creta, mostrou que continham vinho perfumado com resina de terebinto. No mesmo assentamento, ácido fosfórico - um composto presente em baldes de cervejaria antes de 3000 aC no Egito - bem como 2-octanol foram rastreados em potes de três pernas, todos os quais demonstram claramente que algum tipo de fermentação ocorreu.

Colheita, vaso ático, século 6 a.C.

Arqueólogo Federico Halbherr (1857-1930) estudando a inscrição de Gortys, ca. 1900

Em Mycenae, a análise de fragmentos da parede da ânfora, ânforas e jarros, mostrou que eles continham diferentes tipos de vinho: simples, com resina ou com algum outro ingrediente não fermentado. A análise dos resultados em várias panelas, ânforas, xícaras de cone e rhytons encontrados em Creta, Micenas, Grécia continental e Chipre, datando de 1600 a 1100 aC, indicam a presença de ervas, resina, louro, lavanda, arruda e sálvia sendo incluído no vinho. Outra bebida fermentada também pode ter existido, uma com outros ingredientes, como ácido tartárico, mel, hidromel, óleo, cera de abelha (óleo e cera de abelha eram usados ​​para conservar vinho e selar potes de armazenamento) ou uma cerveja de cevada. No entanto, a reutilização de potes para armazenar vinho, hidromel ou cerveja de cevada pode justificar esses achados e pode constituir prova de que tais ingredientes foram usados ​​no processo de fermentação para fazer vinho. A prensa de uva mais antiga foi descoberta em uma mansão minóica construída em ca. 1550 AC em Vathipetro, cerca de 4 km ao sul de Archanes e cerca de 20 km ao sul de Heraklion. No quintal desta mansão, também foram encontrados os restos de um lagar de azeite.

Os gregos consideravam o cultivo da videira uma parte indispensável de suas vidas e o vinho fazia parte de sua vida diária.

Na Inscrição de Gortys, a mais completa e mais antiga promulgação de leis, que foi descoberta no vale de Messara na antiga Gortys em 1884, encontramos pela primeira vez uma série de regras sobre o cultivo de vinhas. O Código de Gortys - datado de 480-460 AC– constitui uma fonte valiosa de conhecimento sobre os princípios de justiça e o significado da justiça na poderosa Creta dórica entre 600 AC e 300 AC. De acordo com as evidências e alguns pesquisadores, o primeiro cultivo de uvas ocorreu em Creta, enquanto para outros ocorreu na Trácia e remonta a ca. 700 ou 600 AC.

2.500 anos atrás

Independentemente de quem o iniciou, os gregos consideravam o cultivo da videira uma parte indispensável de suas vidas e o vinho fazia parte de seu cotidiano. Isso é sublinhado pelo fato de que adoravam deuses como Dionísio e também pelas festas que organizavam para homenageá-lo, como a Dionísia, a Antestéria e a Lenaia. Além disso, o vinho é regularmente apresentado em obras de Homero, Píndaro, Estrabão e Ateneu.

O trabalho na vinha e a produção de vinho também são relatados e descritos no "Inquiry on Plants" de Teofrasto, em "The Georgics" de Virgílio e em Plínio, o Velho.

Grécia, colônias gregas e a esfera de influência grega, ca. Século 5 aC.

Por volta de 67 aC, meio século antes do nascimento de Cristo, o cultivo da uva e a produção de vinho tiveram um grande crescimento em Creta. Roma finalmente conquistou Creta e o vinho de Creta conquistou Roma. Foi a primeira época de ouro do vinho desta bela ilha.

O Império Romano em seu auge, ca. 117 dC

Aprendemos com os romanos que havia leis especiais em muitas cidades gregas, que garantiam a boa qualidade do vinho e a proteção de um comércio de vinho saudável.

Além disso, a produção, o local e a origem do vinho eram marcados nas ânforas (bem como os rótulos dos vinhos atuais nas garrafas).

Além disso, as leis do vinho introduzidas no século V AC na ilha de Thassos, no Mar Egeu do Norte, bem como em outras ilhas do Arquipélago Egeu, constituem os escritos jurídicos mais antigos para a Denominação de Origem Protegida (DOP) de vinho. Na verdade, as leis do vinho eram tão rígidas que os navios que transportavam vinho estrangeiro que se aproximavam de Thassos ilegalmente tinham sua carga confiscada.

O cultivo de uvas se expandiu da Grécia para outros lugares da Europa quando os gregos estabeleceram uma onda de colônias no sul da Itália e na Sicília, conhecidas como Magna Grécia, e de lá as vinhas chegaram ao sul da França e Espanha. Os romanos continuaram a espalhar o cultivo de videiras conforme seu império crescia e, assim, as videiras foram introduzidas na maioria das regiões europeias, como norte da França, Alemanha, Áustria e Hungria.

República Romana, Res Publica Romana Senatus Populusque Romanus (509 AC & # 8211 27 AC)

República Romana, Imperium Romanum Senatus Populusque Romanus (27 AC & # 8211 476 DC)

Os romanos ficaram fascinados com a ilha de Creta e seus vinhos, e ficaram impressionados com sua posição geográfica estratégica e beleza natural incomparável. Eles começaram a controlar sua produção de vinho e por volta de 67 aC, meio século antes do nascimento de Cristo, os vinhos de Creta conquistaram Roma. O cultivo da vinha e a produção de vinho na ilha, que se tornou parte do Império Romano, desenvolveram-se rapidamente. Os vinhos foram exportados para todo o Mediterrâneo e para a Europa, ao mesmo tempo que a indústria da ânfora conheceu o seu próprio crescimento e evolução.

Esta época foi considerada uma época de ouro para os vinhos de Creta. A posição geográfica estratégica da ilha, na rota marítima mais importante da época - ligando Roma ao Egito e à Ásia Menor -, era de fato única. Numerosas ânforas foram descobertas em Pompéia com a inscrição em latim “CRET EXC”, que de acordo com os arqueólogos significa “excelente vinho cretense”.

Constantinopla foi a maior e mais rica cidade da Europa do século 6 ao 12.

Império Bizantino (330-1453)

Em 565, Justino II sucedeu ao imperador Justiniano e o cristianismo prevaleceu completamente sobre a adoração de Dioniso, ao mesmo tempo que o vinho grego atingiu um novo pico. Vinhos do Peloponeso, Rodes, Quios e Lesbos foram exportados para a bela cidade do Bósforo. Cassianus Bassus reuniu todas as informações até então conhecidas sobre o cultivo da terra e da vinha na sua obra “Geoponica”.

O Império Bizantino em 550 (à esquerda) sob o imperador Justiniano. A águia de duas cabeças do Império Bizantino.

O vinho Malvasia, o vinho superior de Creta, foi o mais famoso vinho durante a Idade Média e o Renascimento.

Quatro séculos depois, uma versão melhorada desta obra foi composta por Constantino VII Porfirogeneto ou & # 8220 o Nascido Púrpura & # 8221 (ou seja, nascido no quarto imperial) (905-959), que era bem educado, um erudito, um escritor e o mais importante representante da tradição e cultura bizantina.

República de Veneza (697-1797)

A produção de vinho tradicional declinou junto com o declínio do Império Bizantino. No entanto, o cultivo da videira em Creta continuou a prosperar, embora o resto da Grécia estivesse sob o domínio otomano.

Um mapa veneziano de Creta. Sob o domínio veneziano, toda a ilha, bem como a cidade de Heraklion, eram conhecidas como Candia.

Os venezianos governaram Creta de 1204 até 1669 e durante este período o vinho Malvasia da ilha tornou-se o vinho mais famoso do mundo conhecido, presenteando Creta com outro próspero período vinícola e renascentista. No momento em que os venezianos começaram a negociar o vinho Malvasia, ele se tornou a bebida que todos queriam beber. Por quatro séculos e meio, ao longo da Idade Média e da Renascença, ganhou fama e glória sem precedentes. O fim deste período próspero veio quando os turcos conquistaram Creta em 1669 e a produção de vinho foi severamente restringida.

Século 19 e o novo estado grego

Quando a Grécia foi libertada do domínio otomano e o novo Estado grego foi declarado - embora Creta continuasse sob domínio turco até 1898 -, os cientistas imediatamente perceberam que, para salvar a viticultura e a produção de vinho gregas, um estudo completo e uma lista de todos os variedades de uvas indígenas eram essenciais. Este catálogo de uvas era de extrema importância e ajudaria em muito a restabelecer a fama e fortuna dos vinhos gregos. Este momento foi crucial para a evolução futura da indústria do vinho grego, pois marcou a primeira tentativa dedicada de registrar tudo sobre vinhas, uvas e vinho no país. O que é especialmente digno de nota é o seguinte: arautos dos primeiros jornalistas de viagens, uma série de visitantes estrangeiros e viajantes de toda a Europa, mas especialmente da França e da Inglaterra, inadvertidamente tornaram-se contribuidores valiosos para este primeiro catálogo grego de uvas e vinhos. When they went back to their countries, their reports included detailed comments about the different grape varieties and the wine they drank while in Greece.

Residents of Crete, engraving of S.R. Phillips, London, 1823

Harbingers of the first travel journalists, a number of foreign visitors and travellers from all over Europe, but especially from France and England, inadvertently became valuable contributors to this first-ever Greek grape and wine records. When they went back to their countries, their reports included comments about the different grape varieties and the wine they drank while in Greece.

Their work constitutes extraordinary historical proof about Greece, Greek vineyard cultivation and Greek wines. The first published work on Greek indigenous grape varieties dates back to 1836 and was written in Greek by Grigorios Palaiologos, a professor of Agriculture and Economy in Nafplio, in the Peloponnese. He published the first winemaking manual, in which he cites major white-grape varieties such as Mavroudi, Savatiano, Fileri, Rhoditis, Muscadine, Siriki, Rozaki, white Gigarton of Ionia and red Gigarton of Corinthia. In 1837, Stamatis Valezis, a student who gained a scholarship to study winemaking in France, became the first ever oenologist in Greece. Three more students went to France in 1855 –Nikolaidis, Mikroulis and Georgiadis– as part of a Greek winemaking development effort. In 1876, G. Orfanidis, a professor at the University of Athens, made an attempt to write a two-volume project “Greek Ampelography”, but did not manage to complete it.

Some 111 different grape varieties were recorded in the region of Attica, and that represented just a fifth of the total number. Orfanidis believed that more than 480 varieties thrived in Greece. The most complete description of these varieties, however, was published by the French traveller J.-M. Guillon in his book “Les cépages orientaux” in 1896, Paris. Amazingly, this book is still in print and can be ordered from Amazon.

At the same time, during the first years of the country’s independence, and more specifically in the middle of the 19th century, the first major wineries were established, owned or partly-owned by Europeans. In fact, the first modern rules and principles of winemaking were also established then. These wineries based their operations on modern winemaking principles and had immediate access to European ports to export their wines. Other important wineries followed later: Cambas in Attica, and smaller wineries in Nemea, Samos, Naoussa and Santorini. Santorini had become the country’s largest exporter, supplying its sweet wines mainly to the Russian market. Greece continued to expand its borders, annexing the islands of the Ionian Sea and Thessaly, to reach almost half its current territory. Towards the end of the 19th century, while phylloxera afflicted and destroyed the French vineyards, most of Greek wine production was exported to France. Even so, it was not enough. To produce more wine, great amounts of raisins, good enough to be made into wine, were also exported and a lot of vineyards planted with wine-grape varieties were planted with the raisin variety. However, within a few years, the demand for raisins stopped, causing the raisin crisis, a calamity of seriously destructive consequences to both the industry and the economy of the entire country. By the end of the 19th century, phylloxera appeared in Greece, turning an already dire situation into a living nightmare. Phylloxera appeared in Thessaloniki in 1898 and spread to the Macedonian vineyards of Northern Greece –its biggest victim, along with the vineyards in Epirus– and elsewhere on the mainland.

Phylloxera (left), the Catastrophe of Smyrna in 1922 (middle), Mass emigration from Greece to the United States

A Greek stamp from 1961(left), still from the film Zorba the Greek by Kakogiannis, 1964 (middle) and Greece, which thanks to retsina, became the “in” summer destination.

20th Century

The first decades of the 20th century are even more dramatic for the Greek wine industry, due to more mishaps and calamities: the spread of phylloxera and its wiping out of some historical vineyards and varieties, lost export markets, emigration, and the inability of the State to effectively organize wine production. To crown it all, millions of Greeks are forced to leave their homes from Asia Minor and Pontus, while constant destructive wars eradicate what had managed to escape phylloxera.

Despite these unprecedented conditions, in 1910, professor of viticulture Vassos D. Cribas and his associates, started the first successful attempt at recording and classifying the wine-bearing grape varieties, in their work “Contribution to Greek Viticulture”.

They managed to complete this oeuvre in 1928, initially including 190 varieties against a very difficult backdrop of political and military turmoil, and eventual independence for most of the Greek territory. Their work was later enriched with new varieties, some 350 of them. And while the science of agriculture was being developed, the first Ampelography Collection was incorporated in the School of Agriculture of Athens in 1930, and the Greek Wine Institute was founded in 1937. In fact, during those years, more than fifty percent of the potential of the entire vineyard land in Greece was thriving and expanding in Crete. The reason behind this was the absence of phylloxera on the island. The two-volume work “Greek Ampelography” was completed and published by the Occupied Ministry of Agriculture, in 1943, despite the on-going German occupation

and all the terrible hardships it brought to the Greek civilian population.

After the end of World War II (1939-45) and the Greek Civil War (1946-1949), two decades of planning and reconstruction of both Greek agriculture and grape cultivation followed.

The first categorization of Greek wines took place in 1971, when laws concerning the designation of origin were enacted, based on French legislation models.

Map of the European Union today

The end result of this reconstruction established the first categorization of Greek wines in 1971, when laws concerning the designation of origin were enacted, according to French legislation models. This was the time when some exceptionally important research was carried out by the Greek Wine Institute with its gifted principal, Stavroula Kourakou-Dragona, in charge. The diverse project by Kourakou-Dragona and her associates highlighted the timeless and abundant wealth of the Greek vineyard and of contemporary Greek wines, entitling many historical vineyards and wineries to protection, legal recognition and with the right to list such information on their wine labels. Several years later, as Greece became a full member of the European Union, Vins de Pays were recognized.

21st century

Greek wines are today categorized as follows:

PDO Wines: wines of Protected Designation of Origin

Greek wines with Designation of Origin (VQPRD, which are AOSQ wines), and AOC wine (Greek PDO wines are part of this category).

PGI Wines: wines of Protected Geographical Indication

All Regional Wines and any wines of Traditional Designation which have Designated Geographical Indication at the same time, such as Verdea and 15 retsinas (PDO wines) are part of this category.

Varietal Wines: wines in this new category include Table Wines, which conform to the rules and fulfill all necessary prerequisites as stipulated in Article 63, Council Regulation 607/2009. Wines in this category can indicate the vintage year and variety composition, but not their geographical indication, on their labels.

Table Wines: “ordinary” Table Wines are all wines which are neither PDO, PGI or Varietal Wines. Table Wines cannot list the vintage year and grape variety composition on their labels.

Vineyards dedicated to grape must and wine production cover some 69,907 hectares according to 2007/2008 figures, while production ranges from 3 to 4 million hl.

Crete, where the Alexakis winery is situated, produces around 20% of the total amount of must and wine of Greece and constitutes one of the most important vine growing and winemaking regions of the country. Some 8,123 hectares are cultivated here and more than 900,000hl are produced annually. Crete is the largest of all the Greek islands and the fifth largest in the Mediterranean. Vineyards on the island are situated in valleys and on mountains that reach altitudes of 800m. Virtually all vineyards are in the northern part of the island. Land and climate conditions –high day-temperatures and extremely dry atmosphere, mainly in the summer– are not favorable to grape growing. However, vine growers have carefully selected where to plant vines, both in valleys and on hillsides, where they can be exposed to cool northerly breezes from the Aegean Sea, which form unique microclimate conditions, ideal for yielding top-quality fruit.

The four seasons in Crete

Farmers planted their vineyards behind Mount Psiloritis (elevation 2,456m or 8,058 ft) to protect them from the warm wind currents coming in from Northern Africa. Most vineyards are in the north-central (around Heraklion) and the eastern part of the island.

Nowadays, the following wine-producing grape varieties are planted in vineyards in the Heraklion region:

Greek white-grape varieties: Athiri, Assyrtiko, Vilana, Vidiano, Dafni, Thrapsathiri, Moshato and Plyto.
International white-grape varieties: Chardonnay, Malvazia Aromatica, Sauvignon Blanc and Sylvaner.
Greek red-grape varieties: Aghiorghitiko, Kotsifali, Aidani, Liatiko, Limnio, Mandilari, Mavrodaphne, Romeiko and Fokiano.
International red-grape varieties: Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Carignan, Grenache Rouge, Merlot, Mourvedre and Syrah.
Of the white varieties, Athiri is considered an old variety of the central and southern Aegean. It gives wines of fruity aromas, medium alcoholic volume and acidity, and with a pleasant, soft and full taste. Vilana gives wines of medium to high alcohol volume with average aroma characteristics. Dafni, considered resilient in dry and warm conditions, matures towards end of September and gives wines of medium alcoholic volume and acidity, which are characterized by a special bouquet reminiscent of the aromatic evergreen laurel (dafni in Greek) shrub.

Clay jug (found in Vassiliki, East Crete) ca. 2300-2200 BCE and 20th century glass jug (left)Clay rhyton (found in Messara valley, South Crete) ca. 2000-1700 BCE and a 1790 wine glassAttic vessel ca. 450-480 BCE and a modern-day glass and carafe with red wine.

Of the red varieties, Kotsifali gives wines of high alcoholic volume, intense aromas, high acidity, but due to its color inconsistency, it is usually blended with Mandilari, a variety characterized by an intense red colour and high aromatic potential. Also, Liatiko, an old local variety, gives high-quality, very aromatic wines and is great for producing sweet wines. Both the white and red international varieties mentioned above are cultivated in the same areas and are characterized by distinct terroir.

Twenty-first-century Crete continues a remarkable 5,000-year tradition of vineyard cultivation and of the art of making and enjoying wine.

As we complete this brief history, we would like to point out the following: Twenty-first-century Crete continues a remarkable 5,000-year tradition of vineyard cultivation and of the art of making and enjoying wine. Modern winemaking methods, technology, know-how and breaking-news innovation work hand-in-hand and contribute substantially to the quality of the end product. The uniqueness of the indigenous varieties blends to perfection with the experience, the intuition and the scientific knowledge of the people who create the contemporary wines of Crete. These are wines that win awards and praise around the world and serve as Greece’s silent ambassadors. And the people behind them are proud winegrowers, agriculturalists, winemakers, oenologists and all those who are involved in the production of wine directly and/or indirectly. Their guiding light is their very own inherent passion, their ally the ecosystem of this illustrious island their splendid wines redefine Crete as a unique place on the world wine map, enrich the magnificent Minoan legacy and give enjoyment to all those who taste them.


Evidence of oldest wine in human history discovered

On the left, a reconstructed example of the type of jar found at the sites. The extremely small base suggests the jar must have been supported in some way, possibly by partial burial, in order to remain upright when full. Right, three of the shards examined by the team and which led to the discovery of trace evidence of wine.

In a recent paper published in the Proceedings of the National Academy of Sciences, a team of historians and scientists laid out the biomolecular archaeological and archaeobotanical evidence for the earliest wine yet discovered.

The lead author on the report was Dr Patrick McGovern of the University of Pennsylvania who has been the discoverer of numerous ancient wines and alcoholic concoctions, including the funerary wine of ‘King Midas’ (actually of his father King Gordius) and the, until today, oldest evidence of wine yet discovered 7,000 year-old traces found in pottery from the Zagros Mountains of northern Iran.

The team analysed trace evidence preserved in clay jars recently unearthed in Neolithic villages in southern Georgia, not far from the modern capital Tblisi, at digs between 2012 and 2016.

Belonging to the ancient culture known as Shulaveri-Shomutepe, which existed from approximately 6,000 BC to 5,000 BC* and covered the modern countries of Georgia, Armenia and Azerbaijan, the jars would have been as big as 300 litres when first made and may have been (although this is just a theory) partially buried as Georgians still bury their qvevri today**.

Carbon dating of the pottery indicated the oldest one was from about 5,980 BC, possibly a little older.

The team analysed several shards found during excavations and found eight of them bore tell-tale signs of having once been in contact with wine largely due to the presence of tartaric acid (which occurs naturally in high quantities only in grapes) as well as malic, succinc and citric acids which showed evidence of the grapes having been fermented rather than just kept as grape juice.

The team also found evidence of grape pollen, starch and even the remains of ancient fruit flies that had once hovered around the liquid, however no pigments were found that would indicate whether the wine was red or white.

As mentioned above, this new discovery pushes back the evidence for winemaking by as much as 1,000 years as it is older than the trace elements discovered by McGovern in pottery dating to 5,400-5,000 BC at a Neolithic site in Iran called Hajji Firuz Tepe.

On the other hand, as the report’s authors pointed out, the Iranian wine had also contained elements of tree resin while the Georgian wine did not. As pine sap and other resins were once added to help preserve the wine, perhaps this is an innovation that came about in the intervening years.

For Georgians, who treat wine as one of their country and their culture’s most vital elements, it is a sign that their claim to Georgia being the “cradle of wine” has some validity.

Although Georgians have always claimed the crown, until now no concrete evidence of wine had ever been found in the country. The oldest wine trace was in Iran as mentioned and the oldest wine press (as well as the oldest human shoe), dating back some 6,000 years, were discovered in Armenia in 2011.

Neolithic pottery depicting clusters of grapes (see above) and the oldest grape pips ever discovered had always suggested that winemaking was happening in Georgia much further back than previously thought but now there is the evidence that proves it.

As the report concludes, however, there may be much, much more to find throughout the ‘fertile crescent’: “This ‘working hypothesis’, while buttressed by new archaeological, chemical archaeobotanical, and climatic/environmental data, is only a beginning. We may now have evidence that at least two SSC sites in Georgia, Shulaveris Gora and Gadachrili Gora, were making grape wine as much as a half millennium earlier than Hajji Firuz Tepe in Iran. However, many other regions of the Near East, especially the broad arc of mountainous terrain bordering the Fertile Crescent on its north, remain to be investigated and studied scientifically.”

Still, so far the oldest evidence of any alcoholic drink is from China, where a fermented beverage of rice, honey and fruit dated to 7,000 BC (so 9,000 years old) still holds the record for man’s first foray into booze.

For the full report click here.

*At a time when mankind was undergoing the “Neolithic Revolution” which included domestication of various fruits, cereals and legumes.

**These pots were not qvevri however. The oldest examples of qvevri do not appear until the Iron Age some 5,000 years after the Shulaveri-Shomutepe Culture and, so far, there is no evidence for the partial burial of large jars during the Neolithic or Copper and Bronze Ages while there is in Armenia and Iran.


The Wine of Israel and Wine in Biblical Times

Israel is a nation possessing a rich past. The turning pages of history find it at the center of the Bible, while present day finds it at the center of conflict. A country known for many things, wine is not necessarily one of them. Going into a liquor store and requesting the finest bottle of Israeli wine isn’t something many people do.

The reason for this is because wine, until recently, wasn’t something Israel brought to the table, proudly placing a bottle between the rolls and potatoes. Instead, Israeli wine was filled with a reputation for being a type of drink someone should put a cork in. This, however, wasn’t for lack of trying.

Wine production on Israeli lands began thousands of years ago, perhaps even prior to the Biblical era. However, the wines that were made during this time often tasted so bad that bottles shipped to Egypt were garnished with anything that would add flavor. Stopping just short of adding RediWhip, people tossed in everything from honey to berries, from pepper to salt. The bottles sent to Rome, though not lacking flavor, were so thick and so sweet that anyone who didn’t have a sweet tooth, or a spoon, wasn’t able to consume them.

The wine was of such poor quality that when Arab tribes took over Israel in the Moslem Conquest of 636, putting a stop to local wine production for 1,200 years, disappointment didn’t exactly ferment.

In the late 1800’s, wine production began again in Israel. Determined to let Israeli grapes have their day in the sun, a Jewish activist and philanthropist name Baron Edmond de Rothschild began helping Jews flee oppressors, eventually helping them adapt to their Palestine settlements. He then began to help them plant vineyards. Because of this, he is known as a founder of Israel’s wine industry.

But, the kindness and intentions of even the most good-hearted of men wasn’t enough to save Israeli wine from its past reputation. Because the lands of Israel and the climate were not ideal for vine growing, the wine produced was often of poor quality. Too coarse and too sweet to be consumed, Israeli wine was looked on unfavorably until just a few decades ago.

With the adoption of modern equipment, the import of good vine stock, the encouragement given to viticulturists, and the planting of vineyards in mountain ranges, near lakes, and in flat areas, Israel wine has recently become much more appreciated, for its taste and its variety. Replacing the sweet red wines with lighter, dryer red wines and producing more champagne, the wines of Israel have finally begun to climb up the vine in terms of greatness.

The wines presently produced in Israel are done so in one of five regions: Galilee, Shomron, Samson, Negev, and Judean Hills. The Cabernet Sauvignon and Sauvignon Blanc are viewed as particularly good, although Israel also produces several Merlots and other common varieties.

Kosher Wine

While not all the wine produced in Israel is Kosher, a good portion of it is. This has led many wine drinkers to have the wrong impression about Israeli wine, an impression that is based on a misconception of what the word “Kosher” truly means.

Some people possess the assumption that when food and drinks are Kosher the taste of the product drastically changes, similar to the way making a hamburger “vegetarian” forever alters its flavor. However, when something is Kosher it simply means that it was made in a way that adheres to the dietary laws of Judaism.

There are two types of Kosher wine: Mevushal and non-Mevushal. For wine to be non-Mevushal, which is the basic form of Kosher, the preparation of it must follow a regime of specific rules. To begin, the equipment used to make wine must be Kosher, and only used for the production of Kosher products. As the wine goes from grape to bottle, it may only be handled, or opened, by Sabbath-observant Jews. During the wine’s processing, only other Kosher products may be used: artificial preservatives and colors, and animal products may not be added.

Wines that are Mevushal are subject to an additional step on the Kosher agenda. Going through flash pasteurization, the wine becomes heated, making it unfit for idolatrous worship. This, in turn, removes some of the restrictions, keeping the wine Kosher no matter who handles it.

Jesus and Wine

The history of Israeli wine is unique in that it also involves the history of Christ. Whether or not Jesus advocated drinking wine, and whether or not the wine he drank was alcoholic, has become a cornerstone in many historical and religious debates. While some people insist that Jesus drank wine, others insist that he didn’t, and, of course, a few Bill Clinton fans insist that he drank, but didn’t inhale.

There are hardly any people arguing on the premise that Jesus consumed large amounts of wine. Instead, people argue whether or not the Bible condemns all use of alcohol or whether it condones its use in moderation. Depending on which side a person prefers to linger, innumerous references from the Bible can go in both directions. Some people assert that the “wine” referenced in the Bible was nothing more than nonalcoholic grape juice. But, those who take an opposing stance state that there are too many Biblical references warning against excessive use of “wine.” If it was just grape juice, or a wine with virtually no alcohol content, there would be no need for precautions.

Though there are several examples of passages in the Bible that involve Jesus drinking wine, with the most famous one likely being The Last Supper, the Bible also includes innumerable references to wine in general, wine drinking that does not necessarily involve Christ.

There are approximately 256 references to wine written in the contents of the Good Book. From these references, readers learn that wine was made from grapes, figs, dates and pomegranates. It was often consumed as part of the every day diet, during times of celebrations, during weddings, as gifts and offerings, and as a symbol of blessing. In some passages, it was even used for medicinal purposes.

Wine Strength During this Era

Another question that often arises in regards to wine in the Bible and Christ’s consumption is its alcoholic strength. If the wine was in fact wine and not grape juice, then it obviously had some sort of alcohol content. However, the wine of the Biblical era was much weaker than the wine we know today. While one reason for this was the addition of water, another reason was naturally fermented wine (wine that does not have additives) was the only wine available during this time. Because sugar and yeast were not yet added to wine, its alcohol content remained lower than modern day spirits.

Whether or not Jesus drank wine, and whether or not it was condoned or condemned, is based on a great deal of speculation. Like many items of debate, people often use passages in the Bible to move an argument in their direction, even when their chosen reference is laden with ambiguity. Some people may swear that he drank, while others may insist that he didn’t. However, in truth, we will probably never know and, along these lines, we really shouldn’t need to: when it comes down to it, a person’s faith is based on much bigger things than their opinion of alcohol.


Traditional methods

The pottery jars were discovered in two Neolithic villages, called Gadachrili Gora and Shulaveris Gora, about 50km (30 miles) south of Tbilisi, researchers said.

Telltale chemical signs of wine were discovered in eight jars, the oldest one dating from about 5,980 BC.

Large jars called qvevri, similar to the ancient ones, are still used for wine-making in Georgia, said David Lordkipanidze, director of the Georgian National Museum who helped lead the research.

Mr Batiuk said the wine was probably made in a similar way to the qvevri method today "where the grapes are crushed and the fruit, stems and seeds are all fermented together".

Previously, the earliest evidence of grape wine-making had been found in the Zagros Mountains of Iran and dated to 5,400-5,000 BC.

The world's earliest non-grape based wine is believe to be a fermented alcoholic beverage of rice, honey and fruit found in China and dating to about 7,000 BC.


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