Notícia

Robert Morgan voa em Memphis Belle

Robert Morgan voa em Memphis Belle


Outros formatos

Como as classificações são calculadas?

Principais críticas dos Estados Unidos

Isso NÃO é o documentário original de Memphis Belle! Este é um remake / rehash britânico do original com narração e edição alteradas.

Parece que a maior parte da filmagem original está incluída (eu _desejo_ ter o original para comparar - é o que eu pensei que estava recebendo), mas a narração original foi substituída, eliminando algumas das partes mais comoventes (o sangue da Segunda Guerra Mundial- argumento de doador, por exemplo - sobre como as doações de sangue do pessoal de casa poderiam ter salvado alguns dos aviadores feridos que voltavam), bem como a sensação de tensão em primeira mão que o original tinha.

Esta versão não é terrível, e continua a história de Memphis Belle após sua bem-sucedida missão de bombardeio final, e inclui algumas filmagens extras em preto e branco. Mas é - repito - NÃO o original.

Este documentário é poderoso de uma maneira que nenhum filme de Hollywood sobre a Belle de Memphis - este filme é real. Pessoas reais, tiradas de suas vidas comuns, prestam serviços extraordinários em condições mortais. Por ser um filme feito na época dá um imediatismo aos acontecimentos. Este não é um 'olhar para trás', é um 'olhar _agora_' na perspectiva do filme e que fortalece o efeito. Mesmo os aspectos de 'propaganda' servem para aumentar o efeito de movimento (como o arremesso de doador de sangue - propanda? Sim. Intenso e poderoso? Definitivamente.)

Mas uma cópia ruim do filme neste DVD. O nível do vídeo é exagerado, eliminando muitos detalhes. A transferência do filme - na verdade, parece uma transferência de telecine / vídeo com linhas de varredura dolorosamente visíveis - é horrível. Se uma cópia nova e melhor de Memphis Belle for lançada, substituirei esta.


Robert Morgan voa para Memphis Belle - HISTÓRIA

Quando jovem, crescendo em Asheville, Carolina do Norte, Robert Morgan era um festeiro que dirigia rápido e criador do inferno. Mas quando sua mãe cometeu suicídio ao saber que tinha um câncer cerebral inoperável, a vida de Morgan mudou drasticamente. Ele não era mais um playboy despreocupado, era um homem em busca de significado.

Ele descobriu esse significado nos controles de um avião e nos céus cheios de armas de fogo e caças sobre a França ocupada e a Alemanha nazista. O avião era um Boeing B-17 Flying Fortress. Morgan a chamou de Memphis Belle em homenagem a seu noivo e sua esposa, uma beldade de Memphis chamada Margaret Polk. Ele e sua tripulação realizaram 25 missões diurnas bem-sucedidas na Europa no Belle, e foram imortalizados pelo diretor de Hollywood William Wyler em um documentário de 1944 chamado The Memphis Belle. Nessas 25 missões angustiantes, Morgan nunca perdeu um membro da tripulação. A única vítima associada ao Belle Foi o noivado de Morgan com o homônimo do avião que simplesmente não poderia sobreviver às demandas de publicidade do Departamento de Guerra.


UM CASAMENTO FEITO NOS CÉUS

Alguns casamentos são feitos no azul selvagem lá, e este se parece com um deles:

O noivo é o coronel Robert Morgan, 72, o piloto do Memphis Belle na Segunda Guerra Mundial.

A noiva é Linda Dickerson, 47, uma entusiasta da aviação geral que voa em pequenos aviões e faz promoções de shows aéreos.

Eles farão seus votos em 29 de agosto aqui, sob as asas do famoso bombardeiro B-17 que Morgan voou durante a guerra e batizou com o nome de sua namorada de Memphis, Margaret Polk.

Embora Morgan nunca tenha se casado com Polk, que agora faleceu, ele disse na terça-feira que acredita que a mulher com quem ele teve um romance de guerra aprovaria o casamento, que acontecerá sob sua própria imagem de garota glamorosa no nariz do homem-bomba.

“Acho que Margaret apreciaria esse gesto”, disse Morgan, que foi entrevistado por telefone em seu escritório em Asheville, Carolina do Norte. “Continuamos amigos ao longo dos anos e, conhecendo-a, acho que ela teria gostado da ideia. ''

Dickerson, que é de Algonquin, Illinois, não tem certeza de que será um mar de rosas.

“Eu sinto que estou andando na sombra de Margaret Polk”, disse ela.

“Por outro lado, esse é um relacionamento que nunca existiu. Quando a verdade vier à tona, esse relacionamento foi promovido pela Força Aérea. ''

Dickerson se interessou pela lenda depois que viu o filme

'' Memphis Belle '' em outubro de 1990. '' Achei fabuloso. Eu disse ao meu colega de quarto: "Esse avião vai fazer parte da minha vida". Foi uma premonição muito forte. Foi quando comecei a estudar a história de Memphis Belle. '' Dickerson conheceu Morgan em abril de 1991, quando ela contratou ele e seu co-piloto, Jim Verinis, como palestrantes no voo da Sun `n Fun Experimental Aircraft Association` -em Lakeland, Flórida. Ela continuou a trabalhar com membros da tripulação do Memphis Belle como agente autônomo e frequentemente falava com Morgan por telefone. Depois que a esposa de Morgan, Elizabeth, morreu em janeiro, o casal se aproximou. Morgan propôs em 4 de abril.

Como Morgan se lembra: “Estávamos em um show aéreo e eles colocaram uma banda de dança do tipo Glenn Miller. Eu era o anfitrião, e lá estava Linda, usando um daqueles vestidos belle do sul. ''

Morgan e Dickerson vêem o casamento como um evento com conotações históricas.

"A história e a lenda deste maravilhoso avião se fecharam para mim", disse Morgan, cujo co-piloto será o padrinho.

"Eu penso nisso como um comandante de aeronave me mostrando seu avião", disse Dickerson, que já foi casado uma vez. Como seus pais estão mortos, ela planeja pedir ao general Paul Tibbets, piloto do avião que lançou a bomba nuclear em Hiroshima, para acompanhá-la até o altar.

Morgan também convidou os sete tripulantes sobreviventes do Memphis Belle, mas ele não sabe quantos estarão presentes. Há uma grande reunião agendada aqui na semana seguinte, e parecia duvidoso que a tripulação faria os dois eventos.

Morgan e Dickerson estão planejando uma viagem a Memphis em meados de julho para descobrir como organizar seu casamento em torno do homem-bomba, que fica sob uma enorme cúpula aberta.

“Eu vi o Memphis Belle que foi usado no filme”, disse Dickerson, “mas nunca vi o Memphis Belle real. Eu pretendo ver isso em termos de organizar um evento lá. ''

Dickerson, que faz promoções de aviação há 15 anos, vai voltar mais sua atenção para espalhar a palavra sobre o Memphis Belle.

"Vou fazer tudo o que puder para manter viva a lenda deste avião", disse Dickerson, que em agosto também fará parte da história.


A maioria dos Memphians, presumo, reconhece o nome Margaret Polk. A jovem estava noiva de Robert Morgan, o piloto do famoso Memphis Belle, a Fortaleza Voadora B-17 que ele deu o nome de sua namorada de longa data.

Os jornais, ansiosos por uma boa história, contaram aos leitores sobre seu romance, e um dia O apelo comercial até anunciou seu casamento. Nenhum detalhe foi fornecido, apenas que "o casamento será solenizado no início da primavera".

E que final perfeito teria sido para uma das histórias de amor mais conhecidas da guerra. The Memphis Belle - o avião, quero dizer - completaria suas 25 missões e voltaria para casa para uma viagem de guerra e, depois de todos esses longos anos no exterior, o piloto finalmente se casaria com sua namorada de longa data.

Algumas coisas simplesmente não funcionam. O casamento nunca aconteceu. Nunca ficou claro - não para mim, pelo menos - quem decidiu cancelar, mas me lembro de ter lido em algum lugar que toda a publicidade finalmente desgastou o casal, e a própria Margaret até admitiu que estava "apaixonada por estar apaixonada" - ou algo nesse sentido, sugerindo que sua afeição por Morgan havia esfriado.

Margaret permaneceu em Memphis. Após a guerra, Morgan voltou para sua casa em Asheville, Carolina do Norte, onde se casou com outra pessoa e, finalmente, abriu uma concessionária Volkswagen. Sempre achei que era uma escolha estranha de carros para ele vender, depois de passar tanto tempo jogando bombas na Europa dominada pelos alemães, mas diabos eles eram bons carros.


The Two Memphis Belles

Margaret Polk está sentada em uma mesa em sua marquise folheando um álbum de recortes. É um dia sombrio de inverno em Memphis. A piscina do quintal é coberta e os comedouros para pássaros estão vazios. & # 8220Aqueles bastardos & # 8221, diz ela, olhando pela janela. & # 8220Eu os alimento durante todo o inverno e assim que começam a ficar bonitos, eles voam para longe. & # 8221

Desta História

Galeria de fotos

Conteúdo Relacionado

Há um toque de teimosia em sua mandíbula, mas seus olhos têm um brilho malicioso. Enquanto ela folheia o álbum de recortes, é difícil reconhecê-la como a garota de 20 anos nos recortes de jornal amarelados. Mas Margaret Polk, 47 anos mais velha e uma vida mais sábia agora, é a original Memphis Belle.

Margaret foi lançada aos olhos do público quando seu noivo & # 233, Capitão Robert Morgan, voltou para Memphis da guerra na Inglaterra voando & # 8220her & # 8221 B-17, o Memphis Belle. Morgan havia dado o nome de Margaret, e a cidade obedientemente adotou o casal e o homem-bomba. Os figurões locais estavam presentes quando ele pousou no Aeroporto Municipal de Memphis em 19 de junho de 1943, mas Margaret não percebeu os repórteres designados para cobri-la. Quando o Memphis Belle finalmente pousou naquele dia de verão e Bob Morgan saltou para tomar Margaret em seus braços, a foto do abraço deles saiu na primeira página do jornal da tarde.

Margaret diz que foi o dia mais feliz de sua vida. & # 8220Tudo em que eu conseguia pensar era que ele estava voltando para casa e nós íamos nos casar & # 8221, ela diz. & # 8220Mas sempre que o governo se envolve, ele & # 8217 vai bagunçar as coisas. E eles queriam um romance, não um casamento. & # 8221 O casamento foi adiado.

Margaret conheceu Bob no verão anterior, enquanto visitava sua irmã em Walla Walla, Washington. Para Margaret, ele era apenas mais um piloto estacionado na base aérea. Mas Bob não deveria ser ignorado. Todas as manhãs, ele zumbia na casa das irmãs dela com seu B-17. Semanas depois, lisonjeada, mas não abalada, Margaret voltou para Memphis para terminar seu último ano na Southwestern University. Em casa, uma carta de Bob estava esperando.

& # 8220Minha querida & # 8216Polky, & # 8217 & # 8221 lia-se. & # 8220Sinto sua falta & # 8216pouco. & # 8217 Sinto mais sua falta do que você & # 8217 jamais saberá ou compreenderá & # 8230. Agora sei que nunca amei antes & # 8230. Se não pudermos ter NOSSA VIDA antes do fim da guerra, sei que irei procurá-lo depois, contanto que você ainda me queira & # 8230. Escreva em breve, & # 8216 pequenino. & # 8217 Envio-lhe todo o amor do meu coração. Para sempre seu, Bob. & # 8221

Isso chamou sua atenção. Quando Bob enviou um telegrama algumas semanas depois para dizer que estaria em Jackson, Mississippi, naquela noite, Margaret dirigiu a noite toda para passar algumas horas com ele. Eles ficaram noivos em 12 de setembro. Bob chamou seu novo B-17 de Memphis Belle, teve um de Escudeiro& # 8217s Petty Girls pintou no nariz e voou para a Inglaterra. Se ele tivesse nomeado o homem-bomba Pequeno, como ele pretendia originalmente, a vida de Margaret & # 8217 & # 8212 e a dele & # 8212 podem ter sido bem diferentes.

Nos últimos meses de 1942, os Aliados sofreram pesadas perdas na Europa e o moral americano precisava de um impulso. Cada pequena vitória virou manchete. Quando o editor do Memphis Press-Scimitar Ao saber que um dos aviões que lutavam na Europa tinha o nome de uma mulher local, ele imediatamente chamou um repórter. No dia seguinte, fotos de Margaret e Bob estavam na primeira página. & # 8220Eu quase desmaiou & # 8221 diz Margaret, que voltou da escola e descobriu que era famosa.

A partir de então, notícias sobre o Memphis BelleAs vitórias do & # 8217s apareciam regularmente. Margaret perdeu cerca de 7 quilos à espera de telegramas, cartas e notícias da Inglaterra. Então, em 31 de maio, ela recebeu o telegrama que estava esperando. & # 8220CURSO SEGURO PELOS DEDOS DEVER CUMPRIDO CRUZADO ADORE VOCÊ BOB. & # 8221 Ela começou a comer novamente.

Como um dos primeiros aviões a completar suas missões no exterior e estrela de um documentário do Departamento de Guerra, o Memphis Belle e sua tripulação foi selecionada para uma turnê pelos Estados Unidos. A segunda parada, depois de Washington, D.C., foi em Memphis, onde o jovem casal se reuniria. Quando o avião pousou, Margaret foi escoltada por um oficial de relações públicas das Forças Aéreas do Exército. Inconscientemente e sem compensação, Margaret fora convocada.

o Belle voou para Nashville e os estados do nordeste. Margaret foi levada de avião para Cleveland pelo empregador de Bob & # 8217s antes da guerra para surpreendê-lo. Surpresa mesmo: ele já tinha um encontro para a noite. Ainda assim, ele pegou Margaret em seus braços para as câmeras e insistiu que eles se casassem na hora. Uma loja foi aberta para que Margaret pudesse comprar um vestido de noiva, mas ela recusou, imaginando uma cerimônia menos frenética.

Margaret foi para casa em Memphis e o Belle voou para o oeste. Seus álbuns de recortes estão cheios de recortes de jornais que mostram mulheres trepando umas sobre as outras para conseguir um autógrafo do belo piloto do Memphis Belle. Ela lembrou que, quando Bob estava na cidade, as mulheres ligavam para sua casa procurando por ele. & # 8220Alguns queriam perguntar sobre seus irmãos que ainda estavam no exterior & # 8221, ela diz. & # 8220Mas alguns deles só queriam flertar. & # 8221 Ela também soube que Bob já havia se casado.

Em 1º de agosto, Margaret telefonou para ele no Brown Palace Hotel, em Denver. & # 8220Eu não lembro o que me deixou tão brava & # 8221, diz ela. & # 8220Alguma mulher deve ter atendido o telefone, ou ela deve ter vindo e conversado com ele enquanto ele falava comigo. Mas algo aconteceu. & # 8221 Margaret rompeu o noivado.

& # 8220Fiquei arrasada & # 8221, diz ela. & # 8220Ele pode ter tentado ligar no dia seguinte, mas fui até a casa do meu amigo. Lembro-me de sentar na varanda da frente e chorar muito. & # 8221

Margaret também ligou para seu contato das Forças Aéreas do Exército. & # 8220Ele disse: & # 8216Você não pode & # 8217t romper esse noivado. & # 8217 Eu disse & # 8216Bem, diabos eu posso & # 8217t. Eu já fiz isso. & # 8217 Ele disse: & # 8216Continue com fogo agora, eu & # 8217 entrarei em contato com você. & # 8217 Então ele me ligou de volta e disse: & # 8216Bem, não ligue para Os Jornais. Vamos manter isso sob sigilo. & # 8217 Mas era tarde demais. & # 8221

Um pequeno item foi veiculado em 3 de agosto Recurso comercial de Memphis: & # 8220Wedding Bells Won & # 8217t Ring Out para Memphis Belle and Flier. & # 8221 Em uma semana, Bob ficou noivo de uma mulher em San Antonio. Isso também virou notícia, mas o romance não durou. Logo Bob estava novamente implorando a Margaret para reconsiderar.

Ela precisava de mais tempo, mas a guerra não iria esperar. Em dezembro, Bob tinha uma nova designação e um novo avião para voar no Pacífico. Ele escreveu para Margaret e agradeceu, em nome de toda a tripulação, por permitir que eles mencionassem o Memphis Belle depois dela. Em seguida, ele se casou com Dorothy Johnson, de Asheville, Carolina do Norte, sua cidade natal. Um ano depois, ele liderou o primeiro ataque B-29 em Tóquio em um bombardeiro chamado Dauntless Dotty.

Margaret Polk ainda mora em Memphis, onde o Memphis Belle está em exibição permanente. Ela ocasionalmente aparece no Memphis Belle Pavilhão para dar autógrafos. Freqüentemente, ela perguntava se ela era a garota de maiô empoleirada ali no nariz do avião. Ela não está, mas diz a eles que está & # 8212 apenas para ver as bocas deles abrirem.

& # 8220I & # 8217m ainda louca por Bob & # 8221, diz ela. Na década de 1950, Margaret casou-se com um vendedor de peças para tratores que viajava, mas o casamento de cinco anos nunca se aproximou da intensidade do romance que ela teve com Bob, que acabou se divorciando de Johnson e se casou novamente.

Mesmo assim, Margaret diz que ela e Bob são amigos. Um recente cartão de Natal dele diz: & # 8220O amor suporta todas as coisas, acredita em todas as coisas, espera todas as coisas, suporta todas as coisas. Amor nunca acaba & # 8220Ele poderia encantar uma cobra. & # 8221

Margaret Polk morreu de câncer em sua casa em 5 de abril de 1990, logo após a publicação desta história. Ela tinha 67 anos. Robert Morgan morreu em 15 de maio de 2004, em Asheville, Carolina do Norte, de complicações causadas por uma queda. Ele tinha 85 anos. Sua esposa Elizabeth Morgan havia morrido em janeiro de 1992, e ele se casou novamente naquele mês de agosto, sob a proteção do Memphis Belle. As cartas de Morgan & # 8217s para Polk estão agora na Memphis State University.


Bob Morgan e # 8211 Pilot

Nascido em 31 de julho de 1918 em Asheville, Carolina do Norte, o terceiro filho de David Bradley Morgan e Mabel K Morgan, desde o início Robert Knight Morgan tinha muitas coisas a seu favor. "Eu cresci em uma espécie de sociedade protetora, você sabe, tínhamos enfermeiras para cuidar de mim e todo esse tipo de coisa." Isso não o impediu de fazer todas as coisas que os meninos gostam de fazer em todos os lugares. Caçando. Pescaria.‘Uma das propriedades de Vanderbilt está localizada em Asheville. Por meio de minha família, conheci um dos guardas da propriedade. Ele me levou para pescar e caçar, me ensinou a atirar.

Sua irmã, chamada Peggy em homenagem à mãe, romperia o noivado com Simon Baring, um membro da família de banqueiros londrinos, para se casar com Alexander Abel-Smith, também de Londres. Seu irmão, David Jnr, estava destinado a se casar com a princesa Dolly Obolinsky, uma emegré e socialite russa branca de Nova York.

Como todos os meninos, Bob também estava propenso a pregar peças & # 8211 como na vez em que sua mãe estava dando um coquetel no gramado e ele pegava a mangueira de água, interrompendo a festa esguichando água nas empregadas. _ Foi uma vez em que papai pegou sua alça de barbear e me deu uma surra muito boa. Eu sobrevivia muito, mas papai não era molenga. Ele sabia como usar aquela correia. Claro, eu era selvagem quando criança. Tive o recorde mundial de velocidade no & # 8217s de Asheville, Carolina do Norte, a Greenville, Carolina do Sul. Eu via uma garota lá, ia quase todos os dias. Eram 60 milhas e uma estrada de montanha, mas dirigi em 55 minutos no Buick Dad & # 8217s. Todo mundo na cidade sabia e falava sobre isso.

Parece que o jovem Bob sentiu o gosto de se casar cedo. A jornalista Ruth Reynolds alegada no Notícias de domingo em 22 de agosto de 1943, que antes de Bob ter 15 anos, ele fugiu e se casou com Doris Newman, de 13 anos, outra aluna da Escola Pública de Asheville. Eles se casaram em 6 de junho de 1931 e # 8211 e se divorciaram em 15 de junho, seus pais cuidaram disso!

As coisas mudaram com a chegada da Grande Depressão. O pai de Bob era um empresário de sucesso, sendo o presidente da Dimension Manufacturing Company, uma empresa de fabricação de móveis de sucesso. Quando a Depressão chegou, ele se tornou o vigia que guardava a fábrica fechada, por US $ 50 por mês. Foi uma experiência que Bob nunca esqueceu: ‘& # 8230 meu pai estava completamente falido. Quero dizer, preso & # 8211 completamente. Tivemos até que vender nossa casa '.

Foi a Sra. Sir John Francis Amherst Cecil, a ex-Cornelia Vanderbilt, uma amiga próxima da mãe de Bob & # 8217, que veio ao resgate depois disso. Cornelia herdou a Casa Biltmore em 1914, após a morte de seu pai, George Washington Vanderbilt. “Quando perdemos nossa casa, ela nos deixou morar em uma casa de sua propriedade, sem pagar aluguel. Papai e eu morávamos lá sozinhos. Papai cozinhava e eu tinha que fazer a limpeza da casa. Papai ainda tinha alguns amigos em Massachusetts, e quando a depressão diminuiu um pouco, ele pegou dinheiro emprestado de um de seus amigos, comprou a fábrica de volta, abriu e começou de novo ". Antes que tudo acabasse, o pai de Bob era dono de três fábricas de móveis.

Em janeiro de 1936, veio a notícia devastadora de que sua mãe havia contraído câncer de tireoide. Não havia esperança de cura, nenhuma esperança de recuperação. Ela pegou uma espingarda, apontou a arma para si mesma e cometeu suicídio. _ Acredito que a morte de minha mãe foi o maior golpe na minha vida. Minha mãe era uma mulher linda e amável. Eu olhei para ela como se ela fosse um anjo. Ela e eu tínhamos grandes planos para nós. Íamos viajar juntos e então, bang, tudo foi estourado. ”

Bob continuou seus estudos, primeiro na Episcopal High em Alexandria Viginia, depois estudando administração de empresas na Wharton School of Finance, parte da Universidade da Pensilvânia. No verão de 1938, Bob conheceu e depois se casou com a esposa nº 2, Alice Rutherford Lane, filha do Sr. e Sra. WR Lane de Hendersonville, N.C. Seus pais tinham uma residência de verão em Asheville. Relatos de Bob Morgan sugerem que o casamento durou até o outono, quando seus pais a levaram para a Flórida para outro divórcio. No entanto, os registros de divórcio da Flórida revelam que eles não se divorciaram até 1940 no condado de Manatee.

O primeiro emprego de Bob, após a formatura, foi trabalhar para a Addressograph-Multigraph Corporation de Cleveland, Ohio, fabricante de equipamentos de escritório. "Eles me colocaram em sua escola em Cleveland, onde aprendi sobre suas máquinas, e então eu fui para a estrada como um prestador de serviço itinerante."

Nuvens de guerra estavam se aproximando e com a Europa já em guerra, em 1940 Bob decidiu entrar em ação. “Eu podia ver a guerra chegando, então decidi entrar na Força Aérea. Liguei para papai e disse a ele o que eu queria fazer e ele me disse que se isso era o que eu queria, vá em frente. ”

Morgan se alistou como cadete da aviação em Richmond, Virgínia. Parece que ele quase foi eliminado da Força Aérea antes de começar, pois tinha problemas com os olhos. "O cirurgião de vôo me disse que um dos meus olhos não chegou a 20/20 e, nesse tempo, tinha que ser 20/20 para entrar no treinamento de piloto. Mas por algum motivo ele gostou de mim e disse que iria me ajudar. Ele me levou para um quarto escuro e me deu um pouco de gelo para segurar meu olho. Depois de cinco minutos, ele entrou e me pegou, me deu o teste novamente e meu olho passou, 20/20 '.

Em fevereiro de 1941, Morgan recebeu ordens de se apresentar para o treinamento básico de vôo em Camden, na Carolina do Sul. Aqui, sob um céu azul, estavam os treinadores primários amarelos brilhantes & # 8211 PT-17s, os famosos biplanos Stearman. O homem que um dia adquiriria a reputação de ser um piloto selvagem, quase se lavou completamente no início & # 8230“Quando começamos a voar no treinamento primário, eu estava morrendo de medo. A primeira vez que meu instrutor me levou para fora e fez um loop com um roll lento, eu disse a mim mesmo: Não tenho certeza se isso é para mim. & # 8217 Eu meio que perdi o interesse e não estava realmente me aplicando.

“Tínhamos instrutores civis naquela época e eu tinha um cara chamado Earl Friedel. Acho que ele percebeu que algo estava errado, então um dia ele disse que queria que eu o encontrasse no hangar à noite. Quando cheguei lá, ele puxou algumas cadeiras. Sentamos e ele me disse que eu estava prestes a desmaiar.

& # 8220Mas, como o cirurgião de vôo, ele se interessou por mim e queria me ajudar. Ele disse: & # 8216Você & # 8217 teve a maior oportunidade do mundo. O governo está gastando $ 60.000 para fazer de você um piloto e você simplesmente não está levando isso a sério. Você teve essa atitude casual. & # 8217

& # 8220Ele estava com uma vassoura e pegou a vassoura entre as pernas e disse: & # 8216Quando eu era criança, eu queria tanto voar que ficava pendurado no campo de aviação e observava tudo o que os pilotos faziam. Eu & # 8217d olhar dentro dos aviões e ver aquele stick. Então, eu iria para casa, me sentaria na varanda da frente com um cabo de vassoura entre as pernas e faria todas as manobras por horas. Isso foi 90 por cento do meu treinamento de vôo porque eu queria muito fazer isso. Se você não aprecia o que eu fiz por você, é só dizer e eu irei lavá-lo amanhã. & # 8217

& # 8220Bem, acho que essa palestra me fez muito bem, porque depois disso eu fui em frente e passei nos testes. & # 8221

Então veio o próximo episódio de outro quase-desmaio, com o próprio Morgan lavando a roupa novamente. & # 8220Eles estavam me mandando para Bush Field, Augusta [então chamado de campo de pouso Barnes Farm] para treinamento básico, mas então, no último minuto, alguém estava verificando os registros e descobriu que eu não tinha tempo de vôo suficiente para ir para treinamento avançado. Eles me disseram para pegar um avião e voar cerca de 40 minutos. Eu subi lá e estava voando há cerca de 35 minutos e estava prestes a me preparar para pousar quando tive a ideia maluca de zunir o campo. Bem, eu zumbi bem e isso foi um não-não.

& # 8220Quando voltei ao solo, fui chamado ao tapete pelo oficial em comando. Ele me deu uma bronca e disse: & # 8216Morgan, se já não tivéssemos enviado seus papéis para Augusta, você não iria. Eu & # 8217d te lavei agora. Estou deixando você ir, mas se você fizer isso de novo, estará pronto. & # 8217 Morgan finalmente chegou ao Barnes Farm Airfield em 7 de julho de 1941.

Por que ele decidiu ser piloto de bombardeiro? & # 8220A maioria das pessoas teria adivinhado que eu gostaria de ser um piloto de caça pelo modo como dirigi um carro. Eu era um maníaco por velocidade. Então, as pessoas pensariam que eu era louco o suficiente para ser um piloto de caça. Mas gostei de companhia. Não gostei da ideia de estar lá no ar sozinho. Se eu subisse em um B-17, teria nove outros caras lá comigo e gostei muito disso. Essa foi a razão pela qual escolhi bombardeiros. & # 8221

Mas isso não o impediu de pilotar os grandes aviões como se fossem caças!

Foi então para Barksdale Field, Shreveport, Louisiana em 26 de setembro. Aqui estavam os AT-7s, AT-8s, B-18s e A-29s. Ele se formou como segundo-tenente em 12 de dezembro, seis dias depois que o Japão atacou Pearl Harbor. Suas asas de piloto foram fixadas por Martha Lillian Stone, uma antiga paixão da época da Universidade da Pensilvânia. Martha, filha da Sra. Charles E Stone e do falecido Tenente Stone de Mount Lebannon PA, tornou-se a esposa nº 3 duas semanas depois em Tampa, Flórida, onde Morgan havia recebido ordens de se apresentar ao 29º Grupo de Bombardeios, 52º Esquadrão de Bombardeios.

Morgan então foi apresentado ao Consolidated B-24C & # 8211 quadrimotor, o famoso Liberator. No final de janeiro de 1942, ele foi qualificado como "primeiro piloto" com mais de sessenta horas no tipo e esperava estar indo para a África em breve. Mas isso não aconteceria & # 8211, a Força Aérea do Exército tinha outros planos para seus primeiros pilotos MacDill.

Ele foi novamente treinado e requalificado & # 8211 desta vez no Boeing B-17E e postado novamente. Em maio de 1942, ele fazia parte do 29º Grupo de Bombardeio, mas, a partir de 16 de maio de 1942, foi transferido para o recém-formado 91º Grupo de Bombardeio e o 324º Esquadrão de Bombardeio. No entanto, essas não foram as únicas mudanças. O casamento com Martha acabou logo & # 8211 eles se divorciaram em Hillsborough County, Flórida, em 1942.

No MacDill Field em Tampa, Flórida, Morgan estava novamente em apuros por causa de buzz-jobs & # 8230 & # 8220Enquanto estávamos estacionados em McDill, eles às vezes nos enviavam em patrulhas submarinas no Golfo. Não me lembro de alguma vez ter visto um submarino, mas um domingo, quando estávamos entrando, vi uma casa grande com um lindo gramado e alguém estava dando uma festa no gramado. Decidi animar aquela festa. Cara, eu quase coloquei aquele avião na tigela de ponche. O que eu não sabia era que era o nosso general comandante que estava dando a festa no gramado. Na manhã seguinte, fui chamado por meu comandante, que me deu muita bronca e me disseram que, enquanto eu permanecesse sob o comando geral do & # 8217s, nunca receberia uma promoção. & # 8221

Algum tempo enquanto ele estava em McDill, Bob Morgan recebeu a incumbência do Tenente David Alford de voar como co-piloto, levando um B-17 até o Aeroporto Lunken, Cincinnati, para exibi-lo no Dia do Ar do Exército.

Parecia que a vida de Morgan & # 8217 seria uma série de reprimendas e rixas. O próximo chegou depois que os pilotos foram informados de que, como parte de seu treinamento, eles poderiam fazer alguns voos discricionários, como pousar em locais perto de suas cidades natais, onde poderiam ver seus pais. Em 31 de maio de 1942, Morgan decidiu pousar em Asheville. O único problema era que Asheville, naquela época, tinha apenas 4.000 pés de pista, concreto insuficiente para pousar um B-17. Ele decidiu fazer isso de qualquer maneira.

_ Eu queimei os freios do avião, fazendo-o parar naquele minúsculo campo de aviação. Eles tiveram que enviar uma equipe de mecânicos de McDill para colocar novos freios.

Isso pode ter dado a Morgan um pouco mais de tempo para visitar seu pai, mas também lhe rendeu mais uma daquelas mastigadas que agora pareciam ser uma parte rotineira de seu treinamento. Como punição por esse desembarque em Asheville, o nome de Morgan não aparece na Ordem Especial 22 datada de 18 de junho de 1942 do escritório do Comandante do Grupo para que o Grupo seja transferido de MacDill para Walla Walla, Washington, para o treinamento avançado final antes de ser enviado ao exterior . Parece que outros pilotos fizeram a transferência por ar, mas Morgan recebeu ordens de fazer a viagem em uma lenta e quente viagem de trem!

& # 8220 Fiquei conhecido como Floorboard Freddie porque gastei mais freios do que qualquer piloto em nosso grupo. Eu os pousei quentes. Eu sempre disse que preferia correr para fora da pista do outro lado do que não chegar lá no touch-down. Então, eu sempre cheguei mais quente do que qualquer outra pessoa. & # 8221

Em Walla Walla, Morgan estava em maus lençóis novamente por causa de sua insistência em andar por aí com a cabeça descoberta, recusando-se a usar o boné exigido pelos regulamentos militares. O capitão Harold C Smelser, comandante do 324º Esquadrão, assumiu a tarefa de repreendê-lo dia após dia, por ele aparecer sem o boné. Como Morgan fora nomeado líder de vôo, ele deveria ser promovido a primeiro-tenente, mas, como insistia em desafiar os regulamentos do limite, não haveria promoção.& # 8220O Major Smelser era um West Pointer e tinha estado no Pacífico, onde voou B-17s. Ele era um daqueles oficiais poloneses que carregavam uma bengala arrogante e tentavam fazer cumprir todos os regulamentos do livro. Eu nunca me dei bem com ele. Ele se ressentia de todos nós, jovens pilotos, que nunca haviam estado em West Point, mas voavam em pé de igualdade com os homens regulares do Exército. Ele me designou para todos os trabalhos sujos da base. Quando um dos aviões saiu em uma missão de treinamento e caiu nas montanhas, matando todos os homens a bordo, ele me designou para o trabalho de sair para recuperar os corpos & # 8230 & # 8221

Após o tour & # 8230

A turnê triunfante acabou azedando porque, como Morgan disse, _ Foi uma coisa boa demais. Havia muito vinho, mulheres e música. E não necessariamente nessa ordem'.

Foi em Wichita, durante a Bond Tour, que Bob Morgan recebeu um convite para ir à fábrica de montagem da Boeing. Foi lá que ele descobriu que a USAAF tem uma nova aeronave & # 8211, um bombardeiro maior, mais poderoso e capaz de voar muito mais alto e mais rápido que o Memphis Belle. Esta foi a Superfortress Boeing B-29. Eles foram escalados para o serviço no Pacífico. 'Eles me deixaram entrar em um daqueles aviões e sentar no assento do piloto & # 8217' disse Morgan. _ Foi isso. Aqui estava eu, rodeado por todo aquele luxo em uma cabine pressurizada '.

Morgan se ofereceu para uma segunda viagem de serviço no Pacífico e começou a mexer os pauzinhos para entrar no assento de um dos B-29. O único membro do Memphis Belle & # 8217s a tripulação que iria com ele era Vince Evans, o bombardeiro.

O Major Robert Morgan também faria outro pedaço da história quando se tornou o piloto que liderou o primeiro bombardeio de B-29 em Tóquio. Seu B-29 seria chamado Dauntless Dotty,em homenagem a outra garota, esta chamada Dorothy Johnson. Bob Morgan a transformou na esposa nº 4.

Após a guerra, Morgan deixou as Forças Armadas em 9 de setembro de 1945 com cerca de duas mil e trinta e cinco horas de vôo sob seu comando e voltou para sua cidade natal, Asheville. Ele, porém, permaneceu na Reserva da Força Aérea, ganhando a patente de Coronel.

Por um tempo, junto com seu irmão mais velho David, ele dirigiu as fábricas de móveis Morgan Manufacturing que pertenceram a seu pai. Bob Morgan manteve contato com Vince Evans, que agora estava deixando sua marca em Hollywood. It was though Vince’s contacts that Bob Morgan is supposed to have oh-so-nearly gone to work for entrepreneur film-maker, pioneer aviator and famed billionaire Howard Hughes, for Vince offered to get Bob a job as a commercial pilot working for Hughes’ Trans World Airlines – the famed TWA. Mas não era para ser.

For a time Bob Morgan was an automobile dealer, selling the Volkswagen Beetles so beloved by a generation of Americans. In the beloved hills of his native state, Bob Morgan and Dorothy would rear their four children Sandra Lea, Robert Jnr, Harry and Peggy.

Dorothy was a home-maker and happy-stay-at-home. Bob Morgan had ‘itchy feet’, travelling around the US for Morgan Manufacturing. He talked the company into buying an aircraft – an Army-surplus BT-15, which he flew along with a number of other machines.

Throughout the 1950s he and Dorothy had their ups and downs, as did many other couples. They would break up, then make up, only to separate again. Business trips took Bob down to Memphis to visit a plant affiliated to the Morgan Manufacturing Company. While there, Bob called Margaret. And visited. ‘…for a brief sad time, our romance was rekindled again. We saw each other a few times. Arranged meetings in various places. Wrote letters, loved, argued. It was soon over’.

Eventually, with the kids grown up, he and Dorothy came to a parting of the ways. They were divorced on May 24th 1979. Bob had already met and romanced another – Asheville realtor broker and widow with four children, Elizabeth Thrash. He was married to wife #5 in June 1979. He took Elizabeth to England three times, the first as a belated honeymoon that took in the signing of a batch of prints produced from a painting of the Memphis Belle by aviation artist Robert Taylor.

The second was in 1989 to watch the filming and participate in the publicity for Catherine Wyler and David Puttnam’s film. Eight surviving crewmembers and their wives flew over. However, despite the crewmembers offering suggestions regarding authentic dialogue and detail, film director Michael Caton-Jones declined their assistance. The result, as Bob Morgan said in masterly understatement was something that was ‘…historically innacurate’. Morgan liked to quote one reviewer: ‘The clichés dropped like bombs!’Their third trip to London was to attend the film premiere.

Sadly, Elizabeth contracted lung cancer, and passed away in January 1991.

On the aviation lecture circuit Bob Morgan – now 72 – met Linda Dickerson, who had been doing Public Relations work for David Tallichet, the owner of the B-17 that had stood in for the Memphis Belle in the movie. Dickerson was also acting as a freelance publicity agent for members of the crew. They met in April 1991 at the Sun ’n Fun Fly In at Lakeland Florida. Bob romanced and won her, then 47 year old Linda became wife #6 at a ceremony performed under the nose of the Memphis Belle at Mud Island on August 29th 1992. The bride was given away by Brigadier General Paul W. Tibbets Jnr, the man who piloted the B-29 Enola Gay over Hiroshima with Jim Verninis acting as best man..

Not everyone was happy that the ceremony was about to take place. As Joy G Wilson of Memphis said at the time ‘I feel strongly that this coming wedding to be held under the wing of the famed bomber is an affront to the memory of Margaret Polk. – a cheap ploy for publicity for Col. Morgan and in extremely poor taste. I do not agree that ‘Margaret would appreciate the idea’. Having known Margaret and having said this, I feel much better!’

Bob Morgan and his wife continued on the lecture circuit, often attending twenty or thirty a year. They went to England in 1993, and again in 1997 to attend the opening of the American Air Museum at Duxford. That was not the only event. They visited Bassingbourn, lectured in the local area and visited Queen Elizabeth the Queen Mother at Sandringham.

In April 1999 he was invited to fly a Boeing B-52 at Barksdale Air Force Base, Shreveport, LA and in October 1999, Morgan was invited to fly a B-1B Bomber at Robins Air Force Base, Georgia. Robins subsequently named one of its B-1’s ‘Memphis Belle’ and painted the new nose-art on in February, 2000.

On April 22nd 2004 Bob Morgan attended the airshow at Asheville Regional Airport. Whilst there, he fell and was rushed to the Mission Memorial Hospital where he was diagnosed to have suffered a fractured neck. His condition deteriorated and was eventually taken off life support systems. He passed away on May 15th.

Bob Morgan’s ashes are buried in the Western North Carolina Veterans Cemetery, Black Mountain, about 18 miles east of his hometown of Asheville where, following the ashes internment, a B-52, B-17 and a P-51 did flypasts in tribute.


Robert Morgan Flies the Memphis Belle - HISTORY

BIOGRAPHY (Excerpt from USAF Public Affairs Office)

Col. Robert K. Morgan, USAFR/Ret

“He’s a damn good pilot. He always brought us home” These words from a crew member of the B-17 “Memphis Belle” probably best sum up Bob Morgan’s military career. Commanded by Morgan, the B-17 Memphis Belle was the first of the heavy bombers to achieve 25 missions over Europe. The plane and her crew were immortalized in a 1943 combat documentary directed and filmed by William Wyler and again in 1990 by a Warner Bros. Hollywood movie (produced by Wyler’s daughter, Catherine) - both were titled “Memphis Belle”.

“There were no easy missions”, says Morgan, who never lost a crew member. “But, the secret to the B-17 was the capability of flying in tight formations - so tight that the wings were often almost touching. We were able to put out an amazing amount of firepower. That, and the Norden Bomb Sight, which made us extremely accurate at high altitudes. I also positively feel that was a bit of divine intervention for our crew.

Morgan, born July 31, 1918 in Asheville, NC (he has lived his entire life there) in the Western North Carolina Blue Ridge Mountains, was a student of history and realized early on that America would get into the war. After attending the University of PA Wharton School of Finance, he joined the Army Air Corps in 1940. His basic flight training took place in Camden, S.C. Primary Training at Bush Field, Augusta, GA and Barksdale Field, LA B-17 training at McDill Field, Tampa, FL and Advanced B-17 Training in Walla Walla, WA. On December 12, 1941 (five days after Pearl Harbor), he pinned on his Pilot Wings and received his Second Lieutenant bars.

In October 1942, Morgan flew the Memphis Belle to Bassingbourn, England, home of the 91st Bomb Group, 324th Bombardment Squadron. “Back then,” Morgan recalls, “there was no book on high altitude strategic bombing. The Generals didn’t know anymore than we did. They had to figure bombing strategy as we went along.. Initially, the Memphis Belle flew missions into France and the Low Countries, but in early 1943, Germany became the target.

In the first three months of the Belle’s sorties from Bassingbourn, 80% of their Bomb Group were shot down. Moral was low, so the Generals set the completion of 25 missions as an incentive for a man to go home. Morgan frequently speaks to school kids and explains, 㦼% losses means you had breakfast with 10 men dinner with only 2 of those 10. On 17 May 43, the Memphis Belle crew became the first to complete 25 missions then return to the United States on their 26th Mission..

In June 1943, the crew departed England for the United States and began a 30-city Public Relations/Warbond Tour. First stop - Washington Natl. Airport, D.C., where Morgan was ordered to buzz the field. All the dignitaries ducked when he made a low pass over the reviewing stand. All through the tour the crew thanked the American public for their war efforts. They told them what was really going on in the war. The boys (Morgan was 23) were treated as heroes everywhere they went. Wined and dined from June through August of 㣏. The red carpet was rolled out in every city. They even took their mascot, Stuka (a black Scottie dog), with them. The tour was an emotional, but exhausting event for the crew, but an incredible moral boost for them and the public. Then it was over. The Generals told the crew they could have any job they wanted in the Air Corp. (except theirs).

Morgan had seen the still secret B-29 during the tour in Wichita and volunteered to train in this new bomber. He wanted to command his own B-29 Squadron and he trained hard and earned it. In Oct 1944 he deployed to Saipan in his brand new B-29 named Dauntless Dotty. They were assigned to the 20th AF, 73rd Bombardment Wing, 497th Group, 869th Squadron. On 24 Nov 44, Morgan made history with another “first”. With Gen. Rosie O’Donnell on board Dotty as command pilot, Morgan led the first B-29 bombing raid on Tokyo (this was the first time the U.S. had bombed Tokyo since the 㣎 Doolittle raid in B-25s). The mission was successful. After completing another 24 B-29 missions, Morgan was sent home in April 1945. He continued to serve his country in the USAF Reserve and retired in 1965 as a full Colonel.

At age 81, he still holds an active pilot’s license and works full-time in the real estate business and makes personal appearances around the world. In April 1999 he was invited to fly the Boeing B-52 at Barksdale AFB, Shreveport, LA and in October 1999, he was invited to fly the subsonic B-1B Bomber at Robins AFB, Georgia. Robins subsequently named one of its B-1’s “Memphis Belle” and painted the new noseart on in February, 2000.

He and his wife, Linda (also a pilot), have five children between them, and eight grandchildren. They own two Olde English Sheepdogs and a mutt and are active in animal welfare.


Memphis Belle: The Legendary B-17 Flying Fortress

The “Memphis Belle” a B-17F Flying Fortress of the Eighth Air Force would become the most famous of the 12,750 B-17s produced by Boeing during World War II. The plane and her crew would become immortalized, first by the Army who filmed her crew for a documentary prior to a War Bond tour and later by Hollywood who made a fictionalized feature film on the exploits of her crew.

The casualty rates were so high, that the United States put a 25-mission limit on crews. If a crew flew 25 combat missions and survived, they were rotated back to the states. But none of the crews were surviving that long. The Memphis Belle was one of the first to do so.

Fundo

The air war for the United States in 1942 and early 1943 was a bloody affair. The United States had entered the war just months before, and Britain decided to pressure the German war machine by bombing it around the clock. The British would bomb at night, the Americans by day.

The Allies didn’t yet have fighters that had the range to escort the bombers to their targets and back. The German Luftwaffe was a formidable adversary with very experienced fighter crews. The German anti-aircraft artillery which they called “Flak” was accurate and plentiful.

In the early days of daylight bombing, the Germans exacted a terrible toll on the new American formations. Casualty rates were appalling. It was here that Captain Robert Morgan and his crew would step into the war.

B-17F 10-BO, manufacturer’s serial number 3470, USAAC Serial No. 41-24485, was added to the USAAF inventory on July 15, 1942, and delivered in September 1942 to the 91st Bombardment Group at Dow Field, Bangor, Maine. The aircraft was deployed to Prestwick, Scotland, on September 30, 1942, and stationed at a temporary base at RAF Kimbolton on October 1, and then finally to her permanent base at RAF Bassingbourn, England, on the 14th of October.

The marking on the sides of the fuselage bore the unit and aircraft identification markings of a B-17 of the 324th Bomb Squadron (Heavy) the squadron code “DF” and individual aircraft letter “A.”

Read Next: The Eighth Air Force, “The Mighty Eighth” Was Born on This Day 1942

Morgan decided to name the plane after his sweetheart back home, a woman named Margaret Polk from Memphis, TN. Originally the plane would be named after Morgan’s nickname for Polk, which was “Little One” but after he and co-pilot Jim Vennis saw a film where the main character had a riverboat named the “Memphis Belle”, the name stuck. Morgan brought it up to the crew and they voted for it.

The drawing on the fuselage was from a pinup by artist George Petty that was in Esquire magazine in April of 1941 issue. Corporal Tony Starcer, copied the Petty girl pinup on both sides of the forward fuselage, depicting her bathing suit in blue on the aircraft’s port side and in red on the starboard. The Memphis Belle was born.

Air War Over Europe

Morgan and his crew flew their first mission over Europe on November 7, 1942, at Brest, France. The command of the American Air Forces and the Pentagon set the incentive of 25 missions for crews to reach to be rotated back to the United States. But no one was reaching that threshold. Casualties among the bomber crews in those early dark days were at 80 percent.

In interviews much later, Morgan summed up the horror of the early days of the airwar in describing the awful casualties suffered by American aircrews in the first days of the bombing campaign.

“Eighty-percent losses means you have breakfast with 10 men and dinner with only two of them.”

Memphis Belle had her share of difficult scrapes with German fighter planes and flak and on five different occasions had an engine shot out. Another time, a diving German Focke Wulf Fw-190 came straight at the plane and riddled the tail with holes setting it on fire. After the fire was out, Morgan climbed back into the tail to survey the damage.

His comments, captured by History.net tell of the difficulty he had in bringing the ship back safely. “It looked like we had no tail at all,” Morgan said. “I got back in the cockpit and flew back to the base in two hours. It was tough flying, and tougher than that to set her down. The elevators were damaged so badly that the controls jammed. Somehow we managed to get down safely.”

The American bomb groups were taking on tough, well-defended targets including the Focke Wulf plant at Bremen, locks and submarine pens at St. Nazaire and Brest, docks, and shipbuilding installations at Wilhelmshaven, railroad yards at Rouen, submarine pens and powerhouses at Lorient and aircraft factories at Antwerp.

Read Next: The Australian Army Chief Got it Wrong. Bring Back the Punisher

During her 25 missions, Memphis Belle gunners were credited with shooting down eight German fighters with another five probable kills. They damaged 12 more fighters and dropped over 60 tons of bombs on the German war machine.

After their 25th mission, the crew which had been the subject of a war documentary by Hollywood director William Wyler, the crew was rotated home on a 31-city war bond tour. The men were treated as heroes wherever they stopped. Only one female was ever allowed to fly with the Belle. Stuka, a Scottish terrier bought by co-pilot Jim Vennis in England accompanied the crew and was spoiled with the rest of the crew.

One of the stops was in Memphis where Polk was in attendance, although interestingly enough the two never did marry but did remain life-long friends. Morgan put on a stunt at his own hometown of Asheville, NC where he flew the Fortress down the main drag in town and turned it between two large buildings on its side.

General Henry “Hap” Arnold, gave Morgan the choice of any assignment he wanted. He chose to transition to B-29 bombers and bomb the Japanese. He took part in the first raid on Tokyo in November of 1944. After flying 50 missions he was sent home for good. He remained in the Air Force and retired as a Colonel.

Memphis Belle Not the First to Complete 25 Missions

Unlike the feature film that came out in 1990, the Belle was not the first plane to fly 25 missions in Europe. That distinction belonged to Captain Irl Baldwin of the 303rd Bomb Group and the plane “Hell’s Angels” named after a Howard Hughes, Jean Harlow film from back in the day. Baldwin completed his 25 missions a week before Morgan did. Memphis Belle was the first to complete 25 missions and return to the United States. Baldwin and his crew would go on to fly 48 missions before returning to the U.S. for their own bond tour in 1944.

I met Baldwin at the Mighty Eighth Air Force Museum in Savannah, GA a few years before he passed away. And in talking to him, you got a great sense of how difficult life was for those bomber crews over Europe.

Asked which was worse, the fighters or flak he smiled and answered…”Yes!” He said, “it didn’t matter how large the group was when those German fighters were coming head-on into the group, you’d swear to God every one of them was firing at you.”

He added, “Once they’d open up it looked like they were winking at you and the next thing was those cannon shells ripping past.”

I asked how he managed to survive 48 missions where so many didn’t last long at all.

“Some of it is pure luck,” he said. “There is nothing you can do about flak and those German gunners were good. They’d get your range and it looked like you could walk from burst to burst with touching thin air.”

“But the other thing we learned right away was that we had to be better pilots. The only way we could survive the fighters was fly wingtip to wingtip. That way all of our guns could be trained as one. If the Germans could get in between the bombers of the group, and they were some great pilots, they’d cut you to pieces.”

Baldwin too transitioned to B-29s after his War Bond tour. But he never got the chance to fly in combat over Japan. “Right after I got there, we dropped the bomb,” he said with a shrug. “I got there a few days too late.”

Asked why he’d volunteer after already flying so many combat missions, he shrugged again. “We were at war and I felt I was better suited for it than other guys.”

“Besides,” he added, “ I figured the Germans were the best we’d go against. If they couldn’t get me I didn’t think the Japs could.”


The Man Who Flew the Memphis Belle: Memoir of a WWII Bomber Pilot

I&aposm not going to rate this book since, technically, I didn&apost read it. (I literally skimmed the whole thing in about thirty minutes.) I did make a couple notes though, stuff about B-17s and USAAF life during the war. But as for the book it&aposs self? Não.

First off, there&aposs loads of language. Augh, it just really irks me. Must you cuss every other sentence?! >_<

Also, I know it&aposs a biography, but I really don&apost care what the author did in college. Or the bucketful of g Well, that was disappointing.

I'm not going to rate this book since, technically, I didn't read it. (I literally skimmed the whole thing in about thirty minutes.) I did make a couple notes though, stuff about B-17s and USAAF life during the war. But as for the book it's self? Não.

First off, there's loads of language. Augh, it just really irks me. Must you cuss every other sentence?! >_<

Also, I know it's a biography, but I really don't care what the author did in college. Or the bucketful of girlfriends he had. which turned to three wives and multiple affairs. I understand that all that was part of his life, but it inferred with my appreciation for the parts that I DID enjoy (mainly, telling about the plane, the crew, and their missions).

That said, I am glad I got it and skimmed it, and I would like to learn more about the Memphis Belle. :) . mais

This was a good book. I listened to the audio book. The narrator made it feel like you were actually listening to the author. It reads very informally. Like you’re in an auditorium listening to a candid speaker.

I’ve always enjoyed the movie “Memphis Belle.” To have the author mention it, and even point out flaws was okay with me. I still love the movie and this book.

It was a quick read. I must have listened to the abridged version. I wouldn’t have tired of a longer version.

I still have the ut This was a good book. I listened to the audio book. The narrator made it feel like you were actually listening to the author. It reads very informally. Like you’re in an auditorium listening to a candid speaker.

I’ve always enjoyed the movie “Memphis Belle.” To have the author mention it, and even point out flaws was okay with me. I still love the movie and this book.

It was a quick read. I must have listened to the abridged version. I wouldn’t have tired of a longer version.

I still have the utmost respect for our military. Especially the men from the WWII era. . mais

Got to know some things I did not know before. The book got into a bit of his life that didn&apost have all that much to do with the Belle and how youth got the better of both of them and they didn&apost wind up together as they thought they would during the war.

It is interesting that he flew another 26 missions to Japan in B 29&aposs and how it almost took him to the end of his rope. I give the book a 2 to a 3. Robert died a few months after the book came out. Part of the last great generation. Got to know some things I did not know before. The book got into a bit of his life that didn't have all that much to do with the Belle and how youth got the better of both of them and they didn't wind up together as they thought they would during the war.

It is interesting that he flew another 26 missions to Japan in B 29's and how it almost took him to the end of his rope. I give the book a 2 to a 3. Robert died a few months after the book came out. Part of the last great generation. . mais

Leaving aside the question of historical accuracy except for one comment - I was a little unconvinced by Morgan&aposs soliloquy&aposs on WW II grand strategy, such as his explanations of how the war in Russia was fought, and other things that he as a 23-25 year old bomber pilot would have known little about and perhaps cared even less. These parts of the book come across as forced.

Having said that, however, I have no doubt Morgan felt them necessary to put the overall story into context, and they do tha Leaving aside the question of historical accuracy except for one comment - I was a little unconvinced by Morgan's soliloquy's on WW II grand strategy, such as his explanations of how the war in Russia was fought, and other things that he as a 23-25 year old bomber pilot would have known little about and perhaps cared even less. These parts of the book come across as forced.

Having said that, however, I have no doubt Morgan felt them necessary to put the overall story into context, and they do that well. This makes the book perfect for youngsters or those with no understanding of the larger picture of WW II history, and thus provide this with a broader appeal.

But the meat of the story is Morgan himself. This is not "just" a story of a bomber pilot, this is a wonderfully told story of Bob Morgan, the man, and a blushingly honest discussion of his many demons - his relationship with his departed mother, his father and siblings, his girlfriends, fiancees and wives, his crew (many of whom were fast friends), his superiors, and a terrific look at how he grew up, trained for war, matured as a commander, lived as a returning veteran, and overcame the evils of a pampered upbringing, and learned the value of hard work.

The details about his tour with the 8th Bomber Command were especially interesting, and his revelations about the WW II documentary about his aircraft will answer many questions for ardent Memphis Belle fans who always wondered how much of the 1943 documentary was real (apparently, not much), and also records what Morgan thought of the 1990 film with Matthew Modine (apparently, not much).

His tour in B-29s is also well discussed. This is very much a terrific human interest story which just happens to take place in flak-filled skies. It's certainly more Twelve O'Clock High, with its introspection, than it is Monte Merrick's Memphis Belle, with its cartoon heroics.

Colonel Morgan is to be commended for his bravery in baring his soul to the rest of us, for trying to make sense of his life in a way that we can all learn, for admitting to the hurt he has caused others, and allowing us to relate to his own hurts. He was a courageous man at 23 - he had to be - but then, of his own accord, I think he was even braver in his 80s for writing this thoroughly inspirational book. . mais

Robert K. Morgan, American hero and flyboy, tells his life story through WWII in The Man Who Flew the Memphis Belle: Memoir of a WWII Bomber Pilot.

Before my review I must be honest about my connections to the story of Robert Morgan. I first fell in love with the movie, Memphis Belle and when picking a research project in college, chose the Memphis Belle, the plane and crew. I&aposve also helped to restore the Belle when it was in Millington, TN with the Memphis Belle Association and when it came to Robert K. Morgan, American hero and flyboy, tells his life story through WWII in The Man Who Flew the Memphis Belle: Memoir of a WWII Bomber Pilot.

Before my review I must be honest about my connections to the story of Robert Morgan. I first fell in love with the movie, Memphis Belle and when picking a research project in college, chose the Memphis Belle, the plane and crew. I've also helped to restore the Belle when it was in Millington, TN with the Memphis Belle Association and when it came to naming my daughter, I could think of nothing else than the Belle and named her Morgan after the pilot.

Robert Morgan begins his story all the way back to childhood in Asheville, NC on the Vanderbilt estate. He fills the book with engaging stories of his childhood and eccentric upbringing. My favorite parts were hearing about his mother's and Gloria Vanderbilt's friendship. He also indulges the readers interest by telling of his whirlwind romance with the Memphis Belle, Miss Margret Polk and his heroics in serving both in the Atlantic and Pacific theaters of war.

I greatly appreciate Col. Morgan's perspective looking back at his life. He does so without glorifying his accomplishes or exaggerating his mistakes but instead comes across as a grandfather telling his story as straightforward as possible. I appreciated the truth of his escapades rather than the conformed story the magazines and newspapers shared. He makes the WWII generation seem closer to the present generation by showcasing the true feelings of a young man going off to war.

This is a must read of those wanting an honest look at a war hero. Because of language and some adult content, I would suggest for older high school and adult. I appreciate the story more as I get older and am able to look back on my life with a new understanding. . mais

This is an incredible book, providing both a detailed look at what it was like to fly bombers during World War II (in both the European and Pacific theaters), as well as an incredibly intimate look at the impact it had on the life of the author. Robert Morgan enjoyed a rather privileged childhood, growing up on and around the Vanderbilt’s Biltmore estate in North Carolina. He was a reckless young man who joined the army because he knew his services were likely to be needed and because he wanted This is an incredible book, providing both a detailed look at what it was like to fly bombers during World War II (in both the European and Pacific theaters), as well as an incredibly intimate look at the impact it had on the life of the author. Robert Morgan enjoyed a rather privileged childhood, growing up on and around the Vanderbilt’s Biltmore estate in North Carolina. He was a reckless young man who joined the army because he knew his services were likely to be needed and because he wanted to fly. He ended up doing more than his share of both before the war was over. He is famous for his 25 successful missions flying the Memphis Belle, but after returning to the US for the publicity tour in 1943, he learned to pilot the B-29 and found himself on Saipan, flying 26 additional bombing missions over Japan.

While Morgan’s military career was a distinguished success, he was less successful in his personal life. It is in discussing his failures in his relationships that Morgan’s honesty and integrity shine. He is candid about his failings and thoughtful in reflecting on his motives and behavior. He is equally reflective about the impact of his war experiences on his life after the war, and does an interesting job of charting the response of the nation to the war in tracing both his personal story, as well as that of the Memphis Belle herself. It is fitting that both Morgan and the Belle find some peace at the end of the book.

This is an excellent book for anyone who is interested in learning what it was like to be part of the unprecedented bombing campaigns of the Second World War, or anyone who wants to better understand the impact of that war on those who fought it.
. mais

Col. Morgan does a great job telling his story. From his early life, living at the Builtmore estates in NC to basic to being the first B-17 pilot to bring his crew home after 25 missions.

He talks about his missions in the Europen theater of the war and even going on to fly in the Doolittle raids over Japan. This man flew a total of 51 missions (25 over Europe and 26 over in the Pacific theater) when the average crew flew about 8 or 10 (i dont recall the exact number it may be higher or lower)
It Col. Morgan does a great job telling his story. From his early life, living at the Builtmore estates in NC to basic to being the first B-17 pilot to bring his crew home after 25 missions.

He talks about his missions in the Europen theater of the war and even going on to fly in the Doolittle raids over Japan. This man flew a total of 51 missions (25 over Europe and 26 over in the Pacific theater) when the average crew flew about 8 or 10 (i dont recall the exact number it may be higher or lower)
It's easier to keep up with his missions than it is to keep up with how many times he married. It's funny to read about all his antics and wildness then its humbling to read about his losses and courage.
The book goes through his life after the war also.
All in all an amazing read. I had a hard time putting it down to go to bed.
. mais


Assista o vídeo: Memphis Belle: Her Final Mission (Dezembro 2021).