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Sangrando Kansas

Sangrando Kansas

“Bleeding Kansas” foi um termo usado por Horace Greeley, do New York Tribuna para descrever as hostilidades violentas entre as forças pró e antiescravocratas no território do Kansas durante a metade e o final da década de 1850. Por muitos anos, a área das Grandes Planícies foi rotulada como Deserto da Grande América, o que implica que as terras ofereciam poucos benefícios econômicos. O governo federal realocou várias tribos nativas americanas para as planícies como mais um testemunho da falta de apelo da área aos colonos brancos. As atitudes começaram a mudar conforme as pessoas viajavam para o oeste através da trilha de Santa Fé e descobriam a riqueza da área. No entanto, o fator mais importante que trouxe o Kansas à consciência nacional foi a contenda que ocorreu após a Lei Kansas-Nebraska de 1854. De acordo com os termos da lei, dois territórios deveriam ser formados, Kansas e Nebraska. A soberania popular prevaleceria e presumia-se que os donos de escravos do sul ocupariam o Kansas e o tornariam um estado escravista, enquanto os defensores do estado livre colonizariam Nebraska. As coisas deram certo em Nebraska, mas não em Kansas. Pessoas de fora influentes decidiram transformar o Kansas em um exemplo. A mais notável dessas organizações foi a Emigrant Aid Company de Massachusetts, que ajudou a estabelecer assentamentos anti-escravistas em Topeka e Lawrence. John Greenleaf Whittier compôs um poema, The Kansas Emigrants, que saudou aqueles do Norte que foram se estabelecer no Kansas. Sua última estrofe lida

Nós vamos pisar na pradaria como antigamente
Nossos pais navegaram no mar
E fazer o Oeste, como eles o Leste,
A herdade dos livres!

O pregador abolicionista, Henry Ward Beecher, coletou fundos para armar colonos com ideias semelhantes (os rifles de precisão eram conhecidos como "Bíblias de Beecher"). Menos sulistas mostraram interesse em se estabelecer no Kansas, mas comunidades escravistas foram formadas em Leavenworth e Atchison. As eleições territoriais foram realizadas em 1854 e 1855, nas quais as forças escravistas venceram, em grande parte por meio da violência e intimidação dos chamados “Ruffianos da Fronteira. ” Eram moradores do Missouri simpáticos à escravidão que cruzaram a fronteira com o Kansas para encher as urnas. Em alguns distritos, o número de cédulas contadas foi o dobro do número de eleitores registrados. Poucos ruffianos da fronteira realmente possuíam escravos, pois eles eram muito pobres. No entanto, eles odiavam os ianques e os abolicionistas e estavam insatisfeitos com a perspectiva de negros livres vivendo nas áreas vizinhas. Após as eleições, uma legislatura territorial convocou e expulsou prontamente todos os delegados antiescravistas e, em seguida, promulgou uma série de leis escravistas. Enquanto isso, um governo de oposição foi criado pelas forças em solo livre em Topeka no final de 1855. O presidente Franklin Pierce reconheceu o governo escravista e ignorou o de Topeka. Os colonos em solo livre não eram necessariamente abolicionistas. A maioria eram agricultores que se opunham à escravidão porque a instituição trouxe consigo o sistema de plantação. Uma réplica da economia do cinturão do algodão no Kansas expulsaria os pequenos proprietários. Os solitários amavam suas terras mais do que se importavam com a situação dos escravos. Esperando induzir os cidadãos de estados escravistas a emigrar para o Kansas, a Sociedade de Emigração Lafayette (Missouri) apelou para seu senso de lealdade sulista:

Até agora, os condados fronteiriços de Missouri têm defendido e mantido os direitos e interesses do Sul nesta luta, sem ajuda e sem sucesso. Mas os Abolicionistas, apostando tudo na questão do Kansas, e não hesitando de forma alguma, justa ou ruim, estão movendo céus e terras para tornar aquele belo território não apenas um estado livre, assim chamado, mas um covil de ladrões negros e " lei superior "incendiários.

Esta situação tensa explodiu em violência por meio de dois eventos dramáticos que muitas vezes são considerados os primeiros planos da Guerra Civil:

  • The Raid on Lawrence, Kansas. Em maio de 1856, um bando de Border Ruffians cruzou a fronteira do Missouri e atacou a comunidade de solo livre de Lawrence, saqueando e queimando vários edifícios. Apenas uma pessoa foi morta (um dos Ruffians), mas a porta para a violência foi violada.
  • O Massacre de Pottawatomie Creek. Poucos dias depois, em retaliação ao ataque de Lawrence, as forças abolicionistas comandadas pelo fanático John Brown atacaram um pequeno assentamento pró-escravidão em Pottawatomie Creek. Por ordem de Brown, cinco homens foram executados com uma foice.

A chamada "Guerra da Fronteira" durou mais quatro meses até que um novo governador, John W. Geary, conseguiu convencer os habitantes do Missouri a voltar para casa no final de 1856. Seguiu-se uma paz frágil, mas violentos surtos continuaram intermitentemente por vários anos. .A reação nacional aos eventos em Kansas demonstrou quão profundamente dividido o país se tornou. Os rufiões da fronteira foram amplamente aplaudidos no sul, embora suas ações tenham custado a vida a inúmeras pessoas. No Norte, os assassinatos cometidos por Brown e seus seguidores foram ignorados pela maioria e elogiados por alguns. Em maio do mesmo ano, o ardente senador abolicionista Charles Sumner, de Massachusetts, fez um discurso de dois dias intitulado O crime contra o Kansas em que ele descreveu os excessos que ocorreram lá e a cumplicidade do Sul com eles. Como resultado, Sumner foi severamente espancado, incapacitando-o por mais de três anos antes de retornar ao Senado, no que mais tarde veio a ser chamado de Caso Sumner-Brooks. Em 1857, uma convenção constitucional do Kansas foi convocada, que elaborou uma proposta pró-escravidão documento. As forças antiescravistas boicotaram a votação de ratificação porque ela falhou em lhes oferecer um meio de votar contra a escravidão. A aprovação duvidosa da Constituição de Lecompton não deteve o presidente James Buchanan, que pediu aceitação e criação de um Estado. O Congresso hesitou e ordenou outra eleição. Desta vez, as forças pró-escravidão boicotaram o processo, permitindo que as forças antiescravistas reivindicassem a vitória ao derrotar o documento. Ambos os lados recorreram à fraude e à violência, mas estava claro que o sentimento predominante no Kansas era o antiescravismo. Em meados de 1859, foi redigida uma nova constituição que refletia essa visão e foi aprovada pelo eleitorado por uma margem de 2 para 1. O Kansas entrou na União como um estado livre em janeiro de 1861.


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