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Batalha de Leuctra, 371 a.C.

Batalha de Leuctra, 371 a.C.

Batalha de Leuctra, 371 a.C.

A batalha de Leuctra (371 aC) foi a primeira grande derrota sofrida pelo principal exército hoplita espartano e desempenhou um papel importante no colapso do poder espartano após seu triunfo na Grande Guerra do Peloponeso.

Em 379, Epaminondas ajudou a liderar uma revolta que expulsou uma guarnição espartana de Tebas (Guerra Tebano-Esparta, 379-371). Uma série de invasões espartanas da Boeotia falhou, embora os exércitos espartanos tenham chegado perto de Tebas em 378 e 377. A campanha de 376 nem chegou a chegar à Boeotia, e no mesmo ano a frota espartana foi derrotada em Naxos. Em 375, os espartanos sofreram outra derrota naval em Alyzeia, e uma derrota embaraçosa em terra em Tegyra, com uma força de 1.000 hoplitas espartanos foi derrotada por uma força tebana com metade de seu tamanho. Essas derrotas foram seguidas por um curto período de paz, mas em 373 a luta havia recomeçado. Uma tentativa espartana de capturar Corcyra falhou depois que o exército sitiante foi derrotado na batalha entre a cidade e seu acampamento. Os tebanos aproveitaram o recomeço da guerra para atacar seus inimigos na Beócia. Plataea foi capturada e a cidade destruída, e as muralhas de Thespiae foram derrubadas. Isso irritou os aliados atenienses de Tebe e as negociações de paz começaram novamente.

Essas negociações envolveram Esparta, Atenas, Tebas e seus aliados. Eles produziram um acordo bastante típico para o período, no qual cada lado concordava em remover seus governadores e guarnições de outras cidades e permitir que cada pólis grega gozasse de autonomia. Esta última cláusula causou o fracasso parcial das negociações. De acordo com Xenofonte, no dia seguinte ao tratado, os tebanos queriam que ele fosse mudado para que pudessem assinar em nome da Confederação da Beócia. Agesilau II de Esparta recusou-se a concordar com isso e eliminou o nome de Tebas do tratado. Os espartanos então exigiram que Tebas permitisse às cidades da Confederação da Boéia sua autonomia (ignorando convenientemente seu próprio domínio da Liga do Peloponeso). Tebas recusou-se a aceitar essa nova demanda e, como resultado, o segundo rei espartano, Cleombrotus, recebeu ordens de invadir a Beócia pelo oeste, usando tropas já disponíveis em Fócis.

Cleombrotus invadiu a Beócia à frente de 10.000 espartanos e hoplitas aliados e 1.000 cavalaria. Os tebanos bloquearam a maioria das rotas para a Beócia, mas Cleombrotus encontrou um caminho através do Monte Helicon (na parte sudoeste da Beócia). Depois de cruzar a montanha, ele derrotou a força tebana que defendia Helicon, então virou para o sul para capturar o porto de Creusis. De lá, ele mudou-se para o interior de Leuctra, a sudeste de Thespiae, e assumiu uma posição em um cume.

Os tebanos tinham um exército menor, de cerca de 6.000 hoplitas e uma quantidade desconhecida de cavalaria. A infantaria espartana tinha uma reputação terrível neste ponto, nunca tendo perdido uma grande batalha aberta. Os tebanos também estavam em menor número, e alguns de seus líderes parecem ter querido evitar uma batalha. A facção pró-batalha era liderada por Epaminondas, que então servia como um dos Boeotarchs, e Pelópidas, o líder do Bando Sagrado Tebano. Eles conseguiram convencer o exército a arriscar uma batalha.

Epaminondas decidiu tentar uma nova tática durante a batalha. A formação padrão para um exército grego hoplita era uma linha bastante uniforme, com o comando à direita. Freqüentemente, os dois lados direitos venciam a luta, e a batalha seria decidida por quem reagia melhor depois disso. Epaminondas decidiu tentar nocautear o direito espartano. Ele colocou seus melhores homens à sua esquerda em vez de à direita, e os formou em uma formação de 50 metros.

Na manhã da batalha, alguns dos beócios deixaram o acampamento. Podem ter sido não combatentes, partindo antes da batalha, ou, como sugerem os relatos posteriores, os soldados mais relutantes, com permissão de Epaminondas para partir. Em ambos os casos, Cleombrotus enviou alguns de sua cavalaria e peltasts para atacar esses homens, forçando-os a voltar para o acampamento principal da Beócia.

Ambos os exércitos passaram a noite anterior à batalha em acampamentos em cumes em lados opostos de um vale. Na manhã da batalha, os dois exércitos avançaram para as planícies. Cleombrotus colocou seus 2.000 lacedemônios à sua direita, com as tropas aliadas no centro e à esquerda. Os tebanos colocaram sua banda sagrada à esquerda. Ambos os lados colocaram sua cavalaria na frente de suas linhas principais, com os espartanos provavelmente fazendo isso primeiro e os tebanos reagindo a isso.

A batalha começou com um confronto de cavalaria, no qual os tebanos foram vitoriosos. O exército espartano em retirada interrompeu a linha principal espartana no momento em que a esquerda tebana, que se movia rapidamente, de 50 graus de profundidade atacava. Os tebanos foram direto para o rei Cleombrotus, que foi mortalmente ferido. Ele foi retirado vivo do campo de batalha, e a direita espartana pode ter resistido um pouco mais depois disso, mas seus líderes continuaram a ser mortos. Entre os mortos estavam Deinon, um dos Polemarcas, Sphodrias, um dos companheiros próximos de Cleombrotus, e Cleonymus, filho de Sphodrias. A direita espartana finalmente cedeu e começou a recuar em direção ao acampamento. Isso inevitavelmente levou a um colapso semelhante à esquerda, onde a visão dos invencíveis espartanos recuando em desordem deve ter sido muito alarmante. Não parece ter havido nenhum combate neste flanco da batalha, com a luta restrita à direita espartana / esquerda tebana. Diz-se que Epaminondas desdobrou sua ala direita em escalão, de modo que estavam mais longe da linha reta espartana do que a poderosa esquerda de Tebano.

Plutarco faz um relato ligeiramente diferente, no qual Pelópidas moveu sua coluna de 50 profundidades mais para a esquerda, a fim de afastar os espartanos de seus aliados. Os espartanos tentaram usar seu número superior para cercar os tebanos, mas foram atingidos pela banda sagrada tebana enquanto estavam no meio de uma mudança de formação.

O papel exato da banda sagrada não é claro. Eles foram postados à esquerda de Teba, onde podem ter formado as primeiras cinco ou seis fileiras da coluna de cinquenta profundas, seis colunas completas de 50 homens, ter sido postados mais à esquerda na formação normal de doze profundos, ou mesmo estar na reserva pronto para o momento certo para atacar.

Os espartanos em retirada conseguiram recuperar a segurança de seu acampamento, mas admitiram sua derrota pedindo uma trégua fúnebre para recuperar os corpos dos mortos. Xenofonte dá o número de vítimas de 1.000 mortos, incluindo 400 dos 700 espartanos completos. Os dois lados se observaram por alguns dias de seus acampamentos. Os tebanos receberam reforços sob o comando do príncipe Jason de Pherae, que negociou uma retirada espartana. Nos arredores da Beócia, os espartanos em retirada encontraram seus próprios reforços, uma leva de quase todos os guerreiros restantes em Esparta, sob o comando do Príncipe Arquidamo, filho de Agesilau II. Tendo resgatado com sucesso os sobreviventes da batalha, Archidamus decidiu não arriscar outra invasão da Beócia, dispersou seu exército e voltou para Esparta.

A batalha de Leuctra encerrou o período de domínio espartano na Grécia. Como consequência, a Liga da Boeotia foi fortalecida, mais estados aderiram à Segunda Liga Ateniense, enquanto a Liga do Peloponeso entrou em colapso. Epaminondas liderou uma série de campanhas no Peloponeso que enfraqueceram enormemente o poder espartano, libertando muitas de suas comunidades cativas. A hegemonia tebana não durou muito - Epaminondas foi morto na batalha em 362 e com ele fora, o poder tebano entrou em colapso.


Prelúdio [editar | editar fonte]

Em 371 aC, a democracia recém-estabelecida de Tebas elegeu 4 Boeotarchs, o título tradicional dos generais da Liga Boeotian e assim proclamou sua intenção de reconstituir a liga mencionada que Esparta havia dissolvido. & # 912 & # 93 Durante esse período, Tebas tinha um aliado em Atenas, mas Atenas estava longe de estar feliz com o tratamento que Platéia havia recebido. & # 912 & # 93 Quando se tratou de fazer um juramento de respeitar o tratado, Esparta jurou em nome de si mesma e de seus aliados. Quando Epaminondas se apresentou pedindo um juramento em nome de toda a Liga da Boéia, os espartanos se recusaram, dizendo que ele poderia jurar como representante de Tebas ou não. Este Epaminondas recusou. & # 913 & # 93 (De acordo com Xenofonte, os tebanos assinaram como "os tebanos" e pediram no dia seguinte para mudar sua assinatura para "os beócios", mas o rei espartano, Agesilau, não permitiu.) & # 914 & # 93 Neste Esparta viu uma oportunidade de reafirmar sua autoridade instável no centro da Grécia. & # 915 & # 93 Portanto, eles ordenaram ao rei espartano, Cleombrotus I, que marchasse para a guerra de Phocis.

Em vez de seguir a rota esperada e fácil para a Beócia através do desfiladeiro usual, os espartanos marcharam sobre as colinas via Thisbae e tomaram a fortaleza de Creusis (junto com doze navios de guerra tebanos) antes que os tebanos soubessem de sua presença e então seguiram para Leuctra, onde eles foram confrontados pelo exército de Boeot. Inicialmente, os seis generais boeotianos (ou seja, os Boeotarchs) presentes estavam divididos quanto à possibilidade de oferecer batalha, com Epaminondas sendo o principal defensor a favor da batalha. Só quando chegou um sétimo, que ficou ao lado de Epaminondas, a decisão foi tomada. & # 916 & # 93 Apesar dos números inferiores e da lealdade duvidosa de seus aliados da Boécia, os Boetos ofereceriam batalha na planície diante da cidade.


Antecedentes: Grécia de 400-371 AC

A Grécia no início do século IV aC ainda estava se recuperando de sua história recente. A vitória espartana na Guerra do Peloponeso dizimou o poder militar de Atenas e deixou os vencedores na cidade dominante no mundo grego.

No entanto, o domínio, como acontece com muita frequência, leva ao ressentimento e à rebelião aberta à presença deles. As guerras já haviam eclodido novamente nesta civilização, com cidades orgulhosas e prestigiosas como Corinto e Atenas desesperadas para se libertar do jugo espartano.

Para Esparta, a vitória na Guerra do Peloponeso foi apenas o começo. Eles haviam ganhado o primeiro prêmio entre as cidades gregas. Agora, eles tinham que mantê-lo. É isso que se provaria mais difícil do que se pensava.

E é aí que entra Tebas. Como Atenas e Corinto, Tebas tinha grande ressentimento com a influência que Esparta exercia sobre sua famosa cidade. Em 378 aC, o suficiente era o suficiente.

Naquele ano, um golpe bem-sucedido de um pequeno grupo de exilados tebanos conseguiu expulsar da cidade a presença militar e política de Esparta. Tebas comemorou: Eles haviam se jogado,

os grilhões da supremacia lacedemônia, pensados ​​indissolúveis e inquebráveis

(Plut. Pel. 13.4).

Eles tinham sua cidade de volta. No entanto, tal ação teria consequências.


RELATÓRIO DE BATALHA 4 - Batalha de Leuctra 371 AC.

Grécia Antiga, com a derrota de Atenas e seus aliados no Guerra do Peloponeso-Para 30 anos Esparta governou supremo como o poder dominante da Grécia no período conhecido como o Hegemonia Espartana. No entanto, o cidade estado de tebas cada vez mais poderoso, desafia o domínio espartano da Grécia central.

Os espartanos, a potência dominante do Peloponeso ou do sul da Grécia, são os líderes do Lacaedemônios.Em 378 aC com ajuda ateniense thebans derrubar a guarnição espartana ocupando sua cidade sob seus líderes Pelopidas e Epaminondas e restabelecer a democracia em Tebas. Eles tentam unir Boetia sob eles no Boetian League. A resposta militar espartana desencadeia o Guerra boetiana.Após 6 anos de guerra inconclusiva, Atenas retira o apoio militar de Tebas temendo que se torne muito poderoso e devido à captura de Tebas da cidade-estado de Platea, um aliado ateniense.
Em uma tentativa de conferência de paz, o rei espartano Recusa-se a deixar Epaminondas falar em nome de todos os boetianos, enquanto Epaminondas retruca que Esparta não tem o direito de falar em nome de todos os lakedaemons. Agisilaeus elimina o nome de Tebas da lista de Signatários do tratado de paz. A maioria da Grécia implementa o tratado saindo Tebas para enfrentar a ira de Esparta sozinho.
O exército espartano sob seu segundo rei Cleombrotus marchas em Tebas. Eles são confrontados pelos tebans e boetianos em Leuctra cujos líderes decidem a batalha em uma votação de 4-3. Epaminondas sendo o principal defensor de um engajamento.

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Epaminondas, líder dos tebans.

Próximo : Exércitos e táticas.

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MEMBRO DA ELITE

AUSTERLITZ

MEMBRO SÊNIOR

Comandante - Rei CleomBrotus

Força-
10.000 hoplitas.
1.000 infantaria leve
1.000 Cavalarias.

o maior parte do exército espartano é composto por seus aliados,a fócios,phliasians e corinthians.

Das forças espartanas, 700 são spartiates- cidadãos espartanos em tempo integral, tropas de primeira formação treinadas desde o nascimento.300 destes são os Hippies- guarda-costas pessoal do rei Cleombrotus - a elite espartana. Foram 300 deles que resistiram e morreram em termópilas.Outras forças espartanas teriam incluído hoplitas espartanos de classe social mais baixa, mas as batalhas eram tradicionalmente decididas pelos espartanos de elite.

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Hoplita espartano. Treinado desde a infância apenas para a guerra, esparta era um estado que gerou sistematicamente o melhores soldados no mundo através de um regime de treinamento brutal.Todos os cidadãos tinham que servir no exército, desde os jovens até os 60 anos de idade, obrigatoriamente, todos os outros trabalhos e a agricultura eram feitos por hilotas-um grupo de trabalhadores de segunda classe, deixando os cidadãos concentrados inteiramente em aprimorar suas habilidades militares. hoplitas eram temidos em toda a Grécia e apoiou sua reputação com um recorde militar estelar.

O equipamento de um hoplita consistia em bronze ou linotórax Couraça.Uma lança de estocada Dory, um escudo redondo oval Hoplon ou aspis. Um capacete Corinthian ou Pilos e uma espada curta de quarto fechado, o Xifos.

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Ambos os lados também possuíam um número igual de infantaria leve - como essas Mercenary Peltasts.Úteis para molestar e escaramuçar, eles eram excelentes em terrenos acidentados, mas nem tanto em batalhas campais nas planícies.

Comandantes- Pelopidas e Epaminondas

Força -
6.000 Hoplitas
1.000 infantaria leve
1.000 Cavalaria.

eucomo os espartanos, um a maior parte das forças tebas foi formada por seus aliados boetianos.

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A elite das forças tbanas era a Banda Sagrada de Tebas.Uma força de 300 pares de 150 pares de amantes do sexo masculino, eles foram disciplinados e fortemente treinados - juraram nunca abandonar seu amante em batalha. Aqui é mostrado sem a lança.

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Ambos os lados possuíam cavalaria leve, embora os thebans fossem mais organizados. A Grécia era uma região montanhosa e a cavalaria desempenhou um papel insignificante na guerra grega. Antes da invenção dos estribos, esses cavaleiros leves sem armadura não tinha a capacidade de atacar ou se envolver em combate corpo a corpo com hoplitas. Seu papel principal seria escaramuçar e derrubar a infantaria leve ou derrotar a infantaria inimiga.

O hoplita era o centro da guerra dos gregos antigos. Esses lanceiros de armadura repeliram o poder da Pérsia e permaneceram a espinha dorsal de todos os exércitos gregos.

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Os hoplitas lutaram em um formação de falange com escudos sobrepostos.Em um concurso de Hoplita contra Hoplita, força de empuxo e profundidade foram fundamentais, desde que não fossem flanqueados.

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A prática normal dos gregos era estabelecer sua infantaria fortemente armada em massa sólida, ou falange, alguns oito a doze homens de profundidade. Isso foi considerado para permitir o melhor equilíbrio entre profundidade (o poder de empuxo fornecido) e largura (ou seja, área de cobertura da linha de frente de batalha da falange). A infantaria avançaria junta para que o ataque fluísse ininterrupto contra o inimigo.

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o escudo sobreposto de um hoplita, cobriu não só a si mesmo, mas também seu vizinho à esquerda. Isso levou ao Desvio do lado direito, onde uma falange avançando derivou à direita como cada hoplita procurava permanecer atrás da proteção do escudo de seus vizinhos.
Assim, comandantes gregos tradicionalmente colocaram suas tropas mais experientes, conceituadas e, geralmente, mais mortíferas na ala direita [eles iriam não tem a proteção do escudo de seus vizinhos] como este era o lugar de honra.Era prática comum para a ala direita grega derrotar sua esquerda oposta e eles próprios sofrerem o mesmo. Os reis espartanos geralmente se posicionavam aqui.

AUSTERLITZ

MEMBRO SÊNIOR

Batalha de Leuctra 371 a.C.

Ambos os exércitos estabelecem seus acampamentos em colinas inclinadas enquanto os exércitos se posicionam à distância. Antes da batalha, alguns dos relutantes aliados boetianos são autorizados pelos epaminondas a partir, mas sua partida é impedida pela infantaria leve espartana e quem conduzi-los de volta às fileiras tebas.
Cleombrotus está confiante, pois detém os hoplitas mais mortíferos de toda a Grécia. invencíveis mantos vermelhos de Esparta.
Os espartanos têm nunca foram derrotados quando eram superiores ou iguais em número para o inimigo em sua história.

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Os espartanos implantar na moda tradicional, com cleombrotus e os hoplitas espartiados de elite à direita - a posição de honra 8-12 homens como de costume. tela de cavalaria leve na frente e peltasts à esquerda da falange.

Em um grande partida da tradição, epaminondas concentra seus hoplitas em um coluna maciça de 50 homens de profundidade à sua esquerda, diretamente oposta aos espartanos. O resto de suas falanges está esgotado para 4 homens de profundidade. Ele coloca o teban banda sagrada sob Pelopidas na extrema esquerda de sua coluna.À distância, a profundidade dessas formações não pode ser vista.
Os peltasts de ambos os lados se envolvem em escaramuças, e a cavalaria tebana enfrenta a cavalaria espartana e aliada.

1. A cavalaria tebana incomumente aglomerado por epaminondas, derrote a cavalaria espartana que recuam em desordem através das fileiras das falanges aliadas,jogando-os em desordem total e interrompendo seu avanço.
A cavalaria tebana também assedia as falanges aliadas, retardando seu movimento.
2.Epaminondas ordena que os thebans avancem diagonalmente em escalão - Conhecido como ordem oblíqua, como seu centro e direita mais fracos e rasos foram progressivamente mais.O primeiro registro do uso desta manobra na história.Epaminondas inventou assim a tática de avançar com um flanco recusado.
3. Os espartanos eram incapaz de detectar a implantação não convencional até o último momento devido à tela de cavalaria e ao poeira subiu da batalha de cavalaria, que obscureceu sua visão. No momento em que eles percebem que algo incomum está acontecendo,a coluna cinquenta de epaminondas se choca contra eles em velocidade dupla.

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1. Os espartanos são atordoado pelo ímpeto da coluna theban de 50 homens e tentam se segurar desesperadamente. Eles tentam redirecionar suas fileiras de retaguarda para tentar flanquear os thebans,mas são pego no meio da manobra pela banda do Scared theban instado por Pelopidas.
2. O espartano a direita colapsa sob o peso da massa tebana, cleombrotus é morto.

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3. Enquanto isso, as falanges aliadas espartanas se reorganizaram e avançaram na direita e no centro da cidade, mas estão ainda não está em contato sério com o inimigo devido à formação única.
4. Os vitoriosos thebans se viram e cair sobre os flancos dos aliados espartanos mais próximos que derrotam e fogem em direção ao seu acampamento.
5. Vendo os espartanos invencíveis derrotou todos os aliados espartanos, virar e derrotar para seu acampamento-a maioria deles não tendo se envolvido em batalha.

Perdas -
Mais de 1000 espartanos.Incluindo 400 spartiates e cleombrotus.
300 boetianos.


Mas o que havia no topo do monumento?

Independentemente da aparência do antigo monumento em toda a sua glória original, ele não foi o primeiro a comemorar a Batalha de Leuctra. Enquanto Xenofonte, o único historiador contemporâneo, descreveu a construção de um troféu imediatamente após a batalha e antes que os espartanos pudessem recolher seus mortos (Inferno., 6.4.15), o troféu era provavelmente um improvisado feito de armas capturadas e armadura presa a uma estaca.8

O monumento fragmentado que vemos hoje foi construído bem depois da batalha e incluía uma estátua de bronze no topo, agora perdida para a história. Cícero ficou tão ofendido com tal estrutura permanente que enfatizou a natureza temporária dos troféus de guerra, que deveriam ser lembrados “para o presente” e “não permanecer para sempre” (Cic., Inv., 2.23.69) .9

Além disso, historiadores antigos como Diodoro declararam explicitamente que a natureza temporária dos monumentos de batalha era o costume dos exércitos gregos vitoriosos (13.24.5).

Felizmente para nós, os Boeotians não impediram uma estátua de bronze ofensiva, pois ainda existem moedas da região, ostentando o troféu de bronze de um soldado.

Uma dessas moedas apresenta a deusa Atena do outro lado. Mais impressionante, ele estava disponível no eBay no ano passado por apenas 30 dólares.

Minha moeda de Boeotian do século III aC. Clique para obter uma resolução maior.

Como as moedas podem ser difíceis de fotografar, um esboço do lado que leva o soldado revela a aparência do troféu no topo do monumento de Leuctra.

Esboço (ou arranhão de galinha) de minha moeda da Boeotian do século III aC.

É claro que o soldado de bronze usava capacete, escudo, espada e lança. Com esta estátua de bronze no topo da cúpula do monumento Leuctra Victory, ela teria dominado a paisagem relativamente plana.

Não admira que Cícero tenha ficado tão ofendido várias centenas de anos depois. No século 21, os meros resquícios dele me enviaram para a Grécia.


Batalha de Leuctra, 371 a.C.

(Certifique-se de apertar F5 ou Exibir Mostrar) A animação não é exibida corretamente?

Epaminondas contra Cleombrotus: Um exército tebano sob o comando de Epaminondas empreende uma nova formação ousada contra um temido exército espartano sob o comando de Cleombrotus. Essa nova formação alterará o método tradicional de guerra dos hoplitas?

Mapa da Grécia: http://www.ancient.eu/image/329/

Mapa do mundo: http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_map_projections

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Comentários dos leitores (5)

Por que o exército espartano não tentou empurrar sua ala esquerda para o centro fraco do exército tebano?

Resposta à pergunta de Daniel & # 8217: Epaminondas deu a seu centro e direita a ordem de recuar gradativamente para evitar combates pesados. Se os aliados de Esparta & # 8217s na esquerda tivessem, naquele ponto, tentado persegui-los e de repente concentrar suas forças contra o centro tebano, eles teriam a) perdido a coesão e a ordem de sua falange eb) deixado sua ala esquerda desprotegida e deu à ala direita tebana uma mudança para se sobrepor à esquerda.

Por excelência! Eu sempre achei o PowerPoint um aplicativo muito adequado para mostrar a progressão linear tática da batalha na era antiga. Espero desenvolver alguns meus próprios para Cannae e alguns outros com os quais tenho me empenhado.

Por que os espartanos não mudaram os soldados da esquerda e do centro para ajudar o flanco direito? Foi porque eles estavam embriagados ou porque simplesmente não era adequado?

Esta é a primeira vez que ouvi sobre hoplitas espartanos irritados com esta batalha. Sem argumentos, apenas nunca ouvi falar disso antes. Sempre me perguntei sobre a vitória de Tebano do ataque no escalão, e este site responde muito bem às minhas perguntas. Boa demonstração.


Batalha de Leuctra, 371 AC - História


Batalha de Leuctra e mdash 371 a.C.

A Batalha de Leuctra foi travada no Planície de Leuctra , no sul da Beócia.


A Batalha de Leuctra foi a batalha decisiva no Guerra Boeotian-Spartan , que foi travada 379-371 AC.

Nesta guerra, Atenas aliou-se à Beócia.

Os Beotianos, liderados por Epaminondas contra os espartanos, liderados por seu rei, Cleombrotus.

Os Beotianos venceram a batalha de Leuctra.

Xenofonte diz que cerca de 1.000 espartanos foram mortos nesta batalha. O rei espartano Cleombrotus era um deles.


Por que os tebanos derrotaram os espartanos normalmente superiores militarmente na batalha de Leuctra (371 aC)?

A batalha de Leuctra foi travada em 371 aC e representa um ponto de viragem na história grega. (1) Por muito tempo, os espartanos mantiveram o domínio militar em qualquer campo de batalha em que entraram, mas essa batalha pôs fim a esse domínio. Foi dito que o general tebano, Epaminondas, aplicou táticas revolucionárias para derrotar os espartanos (Cawkwell 1972), mas Hanson (1988) contesta essa afirmação e dá diferentes razões para a derrota dos espartanos. Eu acredito que não se pensou o suficiente sobre a perda espartana em Leuctra. Mesmo que Hanson (1988), Cawkwell (1972) e Krentz (1985) (2) dêem várias sugestões para a perda de Esparta em Leuctra, ainda existem vários outros fatores que influenciam uma batalha que não foram considerados em detalhes por eles. Estarei analisando os textos traduzidos de Xenofonte (Xen. Hell. 6.3-15), Pausanias (Paus. 9.13.2-12) e Plutarco (Pel. 20-23). Ao analisar esses textos, devo ter em mente que Pausânias e Plutarco não estavam vivos na hora da batalha e quando escreveram estavam sendo influenciados pela 'tradição de Epaminondas' (3) e não pela cultura da época da batalha. . Xenofonte poderia estar vivo na época da batalha, mas ele era um espartano e certamente viu a batalha de uma perspectiva espartana. Vou me concentrar nos seguintes fatores que influenciam a batalha em Leuctra (371 aC): (1) o propósito ou a motivação de cada lado que se engaja nesta batalha. (2) o moral das tropas antes de entrar na batalha. (3) a qualidade e a quantidade das tropas que lutam umas contra as outras. (4) as formações e as táticas que os generais aplicaram na batalha. Olhando para todos esses fatores separados, acredito que serei capaz de produzir uma explicação muito mais clara da derrota espartana e da vitória inesperada de Tebas. Também examinarei as "táticas revolucionárias" empregadas por Epaminondas e as discutirei com respeito aos fatores mencionados.

Em Leuctra, os dois lados foram motivados de muitas maneiras diferentes para se enfrentarem no campo de batalha, onde o resultado era incerto. Mesmo assim, ambos os lados decidiram lutar e arriscar tudo o que defendiam.

Por muito tempo, Esparta dominou o mundo do Peloponeso. Eles tinham domínio militar e oprimiram muitas outras cidades que estavam com muito medo de se rebelar contra eles devido à sua reputação brutal e implacável. Em 379 aC, um grupo de democratas tebanos derrubou seus oligarcas governantes, que eram fantoches de capatazes espartanos, e instituiu a democracia confederada de Boeot, que estava livre da influência externa de outras cidades. Esta ideia revolucionária ameaçou o domínio dos espartanos e, se se espalhar, muitas outras cidades menores podem se combinar e se tornar confederações democráticas que seriam mais difíceis de manipular (Hanson 2010: 95-96). Os espartanos também viram a expulsão dos capatazes espartanos de Tebas como um grave insulto e estavam determinados a restabelecer a influência que tinham na Beócia (Hanson 2010: 95). Isso levou os espartanos a invadir a Beócia, a fim de pôr fim a esta revolução e reafirmar sua autoridade. Todos os espartanos foram motivados por isso, pois todos se orgulhavam de fazer parte do poder militar mais forte da Grécia. No entanto, uma vez que os tebanos recuperaram sua independência, eles estavam determinados a mantê-la e, embora os espartanos tentassem invadir pelo menos quatro vezes, todas essas tentativas foram frustradas. (4) Essas falhas começaram a destruir a excelente reputação que os espartanos tinham, até então, desfrutado. Isso começou a influenciar o poder dominante que os espartanos tinham sobre seus aliados e outras cidades menores. Isso irritou ainda mais os espartanos e os deixou mais desesperados para se livrar da ameaça representada pela democracia confederada da Boeot. Então, quando Cleombrotus, o rei espartano liderando a força invasora em 371 aC, finalmente rompeu as defesas da Beócia e chegou à planície de Leuctra, ele e seu exército espartano estavam determinados a forçar uma luta e recuperar sua reputação (Paus. 9.13.9 )

Os tebanos estavam cansados ​​de serem dominados por Esparta. Eles foram motivados a eliminar o domínio que Esparta desfrutava sobre o mundo do Peloponeso, a fim de manter sua própria independência (Hanson 2010: 95). Mesmo quando eles foram capazes de repelir as primeiras invasões de Esparta, por meios ativos ou passivos, o conflito constante muitas vezes trouxe fome para Tebas. Depois de perceber que os espartanos não desistiriam até que tivessem vencido, os tebanos decidiram que não era suficiente simplesmente repelir as várias invasões, mas esmagar os espartanos na batalha para desencorajá-los de invadir novamente (Hanson 2010: 96 ) Este foi um grande fator de motivação para os tebanos na preparação para o conflito inevitável que estava destinado a vir. Quando os espartanos finalmente romperam as defesas, que haviam sido estabelecidas nas fronteiras da Beócia, e chegaram à planície de Leuctra, esta famosa batalha começou. Os tebanos tiveram que lutar ou tudo pelo que trabalharam na última década teria sido em vão. Se eles perdessem esta batalha ou a evitassem, perderiam a confiança das outras cidades que se juntaram à sua aliança, e essas provavelmente se rebelariam contra eles (Xen. Inferno. 6.4.6). O destino de sua cidade também estava em jogo (Xen. Hell. 6.4.6). Portanto, a motivação dos tebanos para se engajarem nessa batalha é clara: sua independência, sua reputação recentemente estabelecida e, acima de tudo, as vidas de seus entes queridos estavam em risco se eles perdessem ou não lutassem nesta batalha.

Moral antes do início da batalha

Em Leuctra, vários fatores influenciaram o moral dos soldados. Alguns deles influenciaram os espartanos de uma maneira tão negativa que eles pararam de lutar com a motivação que normalmente mostravam durante uma batalha, e os forçaram a eventualmente recuar.

Os espartanos já haviam tentado invadir Tebas inúmeras vezes e falharam. Finalmente, por meio de truques, eles conseguiram romper as defesas da planície em Leuctra e ameaçar o exército de Tebas e seus aliados (Paus. 9.13.3). No entanto, mesmo que tenham conseguido romper as defesas nessa ocasião, eles ainda poderiam ter começado a duvidar de si mesmos, devido aos seus fracassos anteriores. Outro problema era sua atenção meticulosa à religião. Os gregos eram um povo muito religioso que acreditava em oráculos. Em Leuctra havia um monumento dedicado a duas virgens que foram estupradas por espartanos. Essas virgens se mataram. Seu pai amaldiçoou o lugar onde morreram. Foi dito que nesta planície amaldiçoada os espartanos seriam finalmente derrotados (Xen. Inferno. 6.4.7). Isso assustou os soldados espartanos e eles temeram que o oráculo pudesse ser verdadeiro. Portanto, mesmo que estivessem motivados para entrar nesta guerra, a dúvida sobre se conseguiriam vencer provavelmente já estava se aproximando.

Os tebanos, sem dúvida, também estavam assustados. Eles lutariam contra um inimigo que por muito tempo dominou toda a região do Peloponeso. Eles haviam se preparado para esta batalha por anos e seus generais usaram o oráculo das duas virgens mortas em sua vantagem, encorajando suas tropas dizendo-lhes que iriam vencer. Outro boato era que a armadura de Hércules que estava armazenada em um de seus templos havia desaparecido. A interpretação era que Hércules havia levado sua armadura para lutar contra os espartanos (Xen. Inferno. 6.4.7). So the Theban soldiers were encouraged through the assumed support of their gods. As previously mentioned, their motivation was also very great. They were going to fight to protect their homeland and their loved ones. The morale of a soldier who protects his homeland will be greater and he will fight much harder than a soldier who is invading the land of another.

Quality and quantity of the troops

At the battle of Leuctra King Cleombrotus, with an army of approximately 10 000 soldiers, fought against a Theban force of 7500. (5) Looking at the troop numbers on both sides in this way makes it seem like the Thebans achieved a tremendous victory. That is why it is important to look at the numbers more carefully and by adding the quality of the separate troops to this equation one will find that in actual fact it was Thebes that held the advantage.

Spartans were very specific and traditional about who was allowed to become a Spartiate, the world renowned Spartan soldier. You had to be a Spartan citizen and come from a military family. You had to be able to pay for the daily messes that you had to attend every night and if you were not able to do this you were expelled from being a Spartiate and were labeled 'inferior'. Inferiors were still allowed to fight for Sparta but only as part of the morai, this being the second part of the Spartan army which was brought in after the decline in numbers of the Spartiates. (6) Due to these reasons and the constant conflict being fought at that time the number of Spartiates began to decrease so that when it came to the battle of Leuctra there were only 700 Spartiates left (Xen. Hell. 6.4.15). Due to the lack of Spartiates the Spartans also forced helots, soldiers from the cities that they had oppressed, to become hoplites and fight for them.

The Spartan army invading Boeotia consisted of 9300 hoplites, 600 horsemen and a few hundred light armoured spearmen (Delbruck 1975:169). During the Peloponnesian war many armies started to employ mercenary soldiers to fight for them, as it was not profitable for the citizen levy to stay away from home for long and leave their work unattended. This was the start of professional soldiers in Greece. This also allowed the soldiers of the other cities to adopt the drill discipline from the Spartans (Delbruck 1975:149). Consequently there were many other soldiers who might not have had the extensive military training that the Spartans had, but were still good soldiers and able to complete difficult maneuvers. So the 9300 hoplites that Cleombrotus had under his command included Spartiates, morai, helots but predominantly allied hoplites who were also trained to some extent in the art of war. A problem with the Spartan force was its severe lack of adequate cavalry. They were unable to see the advantages that a cavalry force, which was well trained and integrated into the battle plans, could give them (Christensen 2006:57) and even if they had a cavalry force of 600 horsemen they were badly trained, with no experience and only the weakest of the Spartans were assigned to fight on horseback (Xen. Hell. 6.4.11).

After the abolition of oligarchy and the start of the Boeotian confederate democracy it was clear that Sparta would soon invade to put a stop to this revolution (Hanson 2010:95). So already long before the battle of Leuctra Epaminondas started to prepare the Theban soldiers to fight against Sparta (Cawkwell 1972:260-262). Another special addition was the Sacred Band that consisted of a Brotherhood of 300 elite soldiers. There were another 2100 Thebans (7). Thus the Theban hoplite force consisted of at least 300 elite soldiers, about 2100 well-trained and experienced Theban soldiers and the rest must have been adequately trained hoplites from the allies of Thebes. The great advantage that the Thebans had was their 600-800 horsemen. It was probably the best trained cavalry at that time in Greece (Christensen 2006:57). They also had the necessary combat experience due to their recent battle against the Orchomenians and Thespians. The Theban general was also able to integrate them properly into the army and in his tactics so that they were able to assist the hoplites and affect the outcome of the battle.

The allies on both sides in the conflict were highly unreliable. So the main part of the conflict fell to the Spartans and the Thebans (Delbruck 1975:169). This shows that the Spartans, having only 700 Spartiates on whom they could truly depend, were in actual fact at a disadvantage as the Thebans facing them had at least 2400 experienced and motivated Thebans and 600-800 veteran horsemen they could trust.

Formations & tactics used in the battle

The battle of Leuctra (371 BC)

Looking at the starting formations of each side, one will see that King Cleombrotus set up his soldiers in the typical and traditional square formation. The Spartans were positioned on the right wing and the allies took care of the centre and the left wing of the line (Bourelet 1966:78). The only innovation in his formations was that his files were 12 men deep instead of the typical 8 (Cawkwell 1983:399).

The Theban right wing and centre was held by their allies and set up in the traditional and proportional style, just like the Spartans facing them. The left wing, which was held by the Thebans themselves, was set up in a column. It was only 48 files wide but 50 men deep (Cawkwell 1983:399). The position of the separate formations is also interesting. Where the Spartans placed their three separate formations in a straight line, the Thebans placed their left wing in front of the centre but to the left and the right wing behind the centre but to the right so that their combined formation made one oblique line facing the enemy, hence the name the 'oblique formation' (8) (Bourelet 1966:78).

It seems that on the left of the Theban line the terrain was impassable because when the Spartans advanced, their cavalry were drawn in front of their own Hoplites forcing them to stop (Delbruck 1975:168). The Theban general seems to have seen an opportunity and charged with his own horsemen, who were far more experienced and better trained and routed the enemy who turned and fled into their own infantry lines (Xen. Hell. 6.4.13). At the same time as the cavalry battle, between the lines, the left wing of the Thebans began to advance. As soon as their cavalry had defeated the opposing cavalry and forced them into the hoplite lines, the column was able to charge into the disrupted right wing of the enemy (Xen. Hell. 6.4.13). The Spartans were unable to outflank the column in order to simultaneously attack them from the side, as the victorious Boeotian cavalry was there to hinder this tactic (Bourelet 1966:78). But even if they were demoralized by the loss of their cavalry and the disruption of their formations they managed to stay together and fight and not scatter and flee in the face of such a huge column. Only when their king Cleombrotus fell (Hanson 1988:200), along with his bodyguard, did the Spartans start to give ground. They were not routed but in complete order, while still facing the huge column, they slowly retreated back to their camp and its defenses (Xen. Hell. 6.4.14). While this battle with the column went on the allies of Sparta attempted to charge the right flank and center of the Thebans, but whenever they came close the Thebans allies withdrew even more, denying the Spartan allies a fight. When the Spartans then began to retreat, the allies lost heart and broke off their pursuit and fled to camp, afraid of being surrounded by the flank (Cawkwell 1983:397). This brought with it the end of the battle and the invasion of Boeotia. The Spartans went home having lost at least 400 of their elite and many others whereas the Thebans only had minor casualties (Xen. Hell. 6.4.15).

The revolutionary tactics of Epaminondas

It has often been said that this battle was a revolutionary battle and that Epaminondas brought in many innovative ideas that changed the face of Greek military tactics after this. I will look at some of these 'revolutionary' ideas and discuss if they were revolutionary at all.

Traditionally the strongest units of an army where stationed on the right hand side of the line. However, at the battle of Leuctra the Thebans placed their strongest troops on the left to face the strongest soldiers of their enemy (Cawkwell 1972:259). It becomes clear that the Thebans did not trust their allies to fight and knew that if they would be used against the Spartans they would clearly lose. Not wanting to risk this, the Thebans concentrated a large amount of their force on the wing facing the Spartans hoping to smash and destroy the Spartans by clear numerical advantage. The centre and left wing, held by their allies, were ordered to withdraw and not face those who opposed them until the Spartans were defeated (Hanson 1988:1998). The line was also set up in the oblique formation. Cawkwell sees three revolutionary innovations in this set up. Firstly, the concentration of forces was on the left instead of the right (Cawkwell 1972:259). Secondly, ordering troops not to fight but slowly withdraw. Last is the oblique formation.

Hanson disputes Cawkwell's arguments and states that these cannot possibly be revolutionary innovations to the art of warfare, as all these tactics or formations had been used in battles before (Hanson 1988:192). Although these tactics had been used before, (9) the great feat that the Thebans achieved at this battle was to apply certain tactics and formations from history and make them work in their favour. The Thebans had untrustworthy allies but they needed their help to destroy the Spartans. By applying these formations and tactics, the Thebans were able to keep their allies safe, under careful watch and at the same time prevent the Spartan allies from interfering while they were dealing with the Spartans. The huge column that they had set up on the right might not have been such a good idea and the Spartans might have well repulsed its attack if luck had not been on the Theban side. The false maneuverability of the cavalry and the death of Cleombrotus were both unforeseen events that turned the battle in favour of the Thebans.

Cawkwell sees the role that the cavalry played in the battle as another revolutionary innovation (1972:261). Once again Hanson disputes this, as cavalry had already played a role in battles since the Peloponnesian War (1988:195). However, the Thebans' use of cavalry and their ability to integrate them into their army and tactics was inspired. Where the Spartan cavalry seemed to fight independently and through this impeded the hoplite attack and disrupted them, the Boeotian cavalry was able to work together with the hoplites in order to reach a combined victory.

Thus there are really no revolutionary innovations in this battle. However one cannot say that the Theban generals were not great military tacticians, as they were able to take formations and tactics from history and apply them to their own situation. They were also veterans at adapting their plans and changing their tactics in order to seek out a greater advantage for themselves.

From the above discussion, it can be seen that many factors contributed to the victory of the Thebans. The Theban army, even if outnumbered, had the advantage of having more loyal and experienced troops, especially when it came to the cavalry. The Spartans could only really depend on the 700 Spartiates. Using their own trustworthy and motivated troops, and applying old tactics and formations in new ways, and with some luck, the Thebans were able to defeat the Spartans who were, at that time, still reputed to be the best army in Greece. But motivation and the morale of the troops also influenced the outcome of the battle. First, it was through their religion and their belief that they were doomed to lose, that they started to doubt their own skills and lose morale. Second, if the Spartans had more compelling reason to fight, they might have continued the battle, as they were trained to do, and emerged victorious. There were no revolutionary innovations, there was just a combination of good preparation and motivation with a bit of luck added that gave the Thebans this momentous victory.

Bourelet, J 1966. The ancient art of warfare. Italy: ILTE.

Brownson, C L (trans.) 1918. Xenophon in seven volumes. Medford, Tufts University [Online]. Available: http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus%3Atext%3A1999.01.0206%3Abook%3D6%3Achapter%3D4%3Asection%3D3> [Accessed: 16 September 2011].

Cartledge, P 1977. Hoplites and heroes: Sparta's contribution to the technique of ancient warfare. JHS97.1:11-27.

Cawkwell, G L 1972. Epaminondas and Thebes. CQ 22.2:254-278.

Cawkwell, G L 1983. The decline of Sparta.CQ 33.2:385-400.

Christesen, P 2006. Xenophon's 'Cyropaedia' and military reforms in Sparta. JHS 126.1:47-65.

Delbruck, H 1975. The history of the art of war. London: Greenwood Press.

Hanson, V D 1988. Epaminondas, the battle of Leuctra (371 BC), and the 'revolution' in Greek battle tactics. ClAnt 7.2:190-207.

Hanson, V D 2010. Makers of ancient strategy, from the Persian Wars to Rome. Princeton & Oxford: Princeton University Press.

Jones, W H S (trans.) 1918. Pausanias: Description of Greece. Medford, Tufts University [Online]. Available: http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus%3Atext%3A1999.01.0160%3Abook%3D9%3Achapter%3D13%3Asection%3D1> [Accessed:16 September 2011].

Krentz, P 1985. The nature of hoplite battle. ClAnt 4.1:50-61.

Perrin, B (trans.) 1917. Plutarch: Pelopidas. Medford, Tufts University [Online]. Available: http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus%3Atext%3A2008.01.0054%3Achapter%3D20%3Asection%3D1> [Accessed: 16 September 2011].

(1) I would like to thank my supervisor Dr. Susan Haskins for all the assistance that she gave me with this paper and the CASA judges for the feedback that I have received from them.

(2) Hanson 1988 at first aims to dispute the revolutionary tactics of Epaminondas, he then moves on to give his own reasons, like the death of the Spartan King, the lack of morale of the Spartans, not defending their own but attacking someone's homeland. Cawkwell 1972 focuses on the genius of the Theban general Epaminondas and says that the main factor influencing this Theban victory are the revolutionary tactics applied by him. Krentz 1985 states that the main factor, that brought forth the Spartan loss, was the numerical superiority of the Thebans, especially on their left wing.

(3) The 'Epaminondas tradition' gives all the honour of the victory at Leuctra to Epaminondas and his revolutionary tactics without considering the other generals and the various factors that influenced the battle. See Hanson 1988:204.

(4) For more information on the failed invasions of Sparta, see Hanson 2010:96.

(5) For the extent of this paper I will be using the troop estimations from Busolt (Delbruck, 1975:169).

(6) Cawkwell argues that the 'inferiors' were just as well trained as the Spartiates and should be considered to be equals to the Spartiates on the battlefield. He also states that for this reason we should not assume that the Spartan army had become weaker just because there were less Spartiates, as the 'inferiors' were there and they were growing in number. I disagree with this as the 'inferiors' would not fight as zealously for the country, that had insulted them and degraded them, as the Spartiates would. It is also important to note that only the 'inferiors', who had been Spartiates before, had the same military training as the Spartiates. Their offspring however might still fight as an 'inferior' but not with the same Spartan training that their fathers enjoyed (1983:388).

(7) I suggest this number because Epaminondas put all the Thebans into his left wing and left the centre and the right wing to the allies. The left wing was 48 files wide and 50 ranks deep and therefore 2400 soldiers. If you subtract the Sacred Band from this number you come to 2100 other Theban soldiers (Bourelet 1966:76).

(8) For my illustration of this arrangement refer to Appendix A.

(9) For further information on the battles in which some of these tactics have been used before, refer to Hanson 1988.


This chapter addresses the time of Theban general Epaminondas at Leuctra, specifically reviewing his battle in Leuctra. Leuctra in 371 BC was established as one of the most dramatic and decisive battles of the period. Under the leadership of Epaminondas, the Thebans judged the peace to be nothing more than a legal pretext for renewed war. The novel and totally unexpected arrangement of Epaminondas's army is shown. His stunning victory at Leuctra was due to his combination of seven military dispositions, and his preparation of cavalry casts striking light on an important aspect of the battle and on Xenophon's duplicitous account of the battle itself. In conclusion, Epaminondas's designs at Leuctra combied the traditional and the novel as never before. Thus, no one can or should claim that everything he did was original.

John Buckler, independent scholar, Gloucester, Massachusetts

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Battle of Leuctra

The Battle of Leuctra in 371 BCE gave Thebes a decisive victory over Sparta and established Thebes as the most powerful city-state in Greece. The victory was achieved through the daring and brilliant pre-meditated tactics of the Theban general Epaminondas who smashed the Spartan hoplites and put to rest the myth of invincibility that Sparta had enjoyed for centuries.

The exact details of the battle, which took place on the plain of Leuctra near Thebes, and even its full consequences are debated amongst scholars, notwithstanding the fact that the earliest source is Xenophon who could draw on eyewitnesses for his account of the battle in his Hellenika.

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Contexto histórico

In the early 4th century BCE the Greek poleis or city-states, following a century of mutually damaging on-off conflicts, had established an uneasy peace but as Sparta called for the Boeotian Confederacy led by Thebes to be abolished, war seemed once again on the horizon. Thebes quite naturally rejected the Spartan demands, a reaction not unexpected as is evidenced by the fact that Sparta had already mobilised their army and taken a position on the western border of Boeotia before the Thebans gave their answer.

The Assembled Armies

Sparta and its allies were led by King Cleombrotus. The army consisted of four divisions (Morai) numbering 2,048 men of which 700 were full Spartan citizen hoplites. Added to these were some 9,000 men provided by Sparta's allies. Of this 11,000 total, 1,000 were cavalry. It might also be noted that after more than a decade of fighting, the Spartan's allies probably lacked enthusiasm for further conflicts.

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Thebes had at its disposal some 7,000 hoplites which included the 300 members of the elite Sacred Band, a unit of homoerotic pairs who swore to defend their lovers to the death and who at Leuctra were led by the gifted and charismatic Pelopidas. The Thebans also had 600 cavalry who were probably the best in Greece at that time. In addition, there was a small force of light-infantry (hamippoi) who were armed with javelins and supported the cavalry. The entire force was led by the brilliant general Epaminondas. The austere military commander, a student of Pythagorean theory, would prove to be the most innovative and successful commander Thebes had ever had and one of Greece's finest ever generals.

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Preliminares

Some of the Theban commanders at first thought it prudent to retreat behind the walls of Thebes and invite a siege rather than face the fearsome Spartans on the open battlefield. However, Epaminondas persuaded them otherwise. Always able to use propaganda and imagery to boost morale, Epaminondas recalled the notorious rape of two local virgins by two Spartans at Leuctra. The two victims had committed suicide in shame, and a monument in their memory had been set up. Epaminondas made sure suitable homage was paid to this monument before the battle and another symbolic gesture he was credited with was the brandishing of a snake and his statement that by striking the head of the snake - the Spartan army - the whole snake would die - Spartan dominance of Greece.

The first real action of the battle was when the Spartans attacked the Theban non-combatants (baggage porters, merchants, etc.) who were retreating back to Thebes. However, in the attack, Hieron, the Spartan leader was killed and the Thebans were forced to rejoin the main force.

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Batalha

Cleombrotus positioned his troops in the traditional phalanx formation of heavily armoured hoplites 12 men deep with two wings. Cleombrotus himself, surrounded by his elite hippeis (300-man bodyguard), took up position on the left side of the right wing.

Epaminondas was much more innovative and put his cavalry and light-infantry in front of his own phalanx formation. Rejecting the convention of making one's right wing the strongest, he made his left wing extraordinarily deep - 50 ranks of men - and made his lines narrower than the Spartans. The Sacred Band was also positioned on the left wing with the Boeotian allies being stationed on the right wing, 8-12 men deep.

Cleombrotus responded to this surprising development by reorganising his own lines, moving his cavalry out front and extending his line in an effort to outflank Epaminondas' left wing. This relatively complex series of battle manoeuvres exposed Cleombrotus' immediate left side, and as the Spartan cavalry were no match for the Thebans who soon routed them, the Spartan horsemen were forced back onto their own lines and through the gap which had opened on Cleombrotus' left. The Thebans followed them through this gap and proceeded to create chaos in the Spartan formation. Epaminondas, meanwhile, attacked at an angle towards the left so that, in effect, Cleombrotus was being pushed away from his own line. Epaminondas' attack was also conducted with his own right wing slightly in arrears in an echelon formation to protect his own exposed flank as he attacked the Spartan hippeis. At this point, Pelopidas and the Sacred Band also attacked Cleombrotus' position resulting in the fatal wounding of the Spartan king and the complete defeat of the Spartan right.

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In all, 1000 Lacedaemonians fell, including 400 Spartan hoplites. Thebes was now the most powerful polis in Greece and, after 200 years of victories on land, the myth of Sparta's military invincibility was finally smashed.

The strategies that Epaminondas had employed in the battle were not entirely new, but in the past they had been used more out of necessity rather than planning, and no one had ever combined them to create such a winning formula. The massively strengthened left wing, the use of cavalry in front of the hoplite lines, attacking at an angle, employing an echelon formation, and going for a direct frontal attack on the opposing commander's position were, collectively, the most innovative and devastating pre-meditated military strategy ever seen in Greek warfare and the defeat of mighty Sparta shocked the Greek world.

Rescaldo

Sparta's defeat led to the disintegration of the Peloponnesian League, as many of her allies became independent or switched allegiance to Thebes. The Messenian helots were freed, a new polis of Messene was established, Mantineia, which had suffered a demise under Spartan control, was revitalised into a thriving polis once again, and another new polis - Megale Polis (Megalopolis) - was founded in Arcadia to keep Sparta in check.

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Following the battle and the complete upheaval of the status quo in Greece, Athens called for a peace conference in 371 BCE but Thebes refused, perpetuating the power struggle between various Greek poleis which had bedevilled Greece for the last century or more. Athens even sided with her old enemy Sparta, but Thebes, with Persian backing, continued her expansionist policies and, once again led by Epaminondas, went on to defeat the Spartan and Athenian alliance at the battle of Mantineia in 362 BCE. However, Epaminondas himself was killed in the battle and following a damaging struggle amongst his successors and the continued weakness of Athens and Sparta, the short-lived Theban dominance of Greece came to an end, and the Greek cities were now ripe for conquest, a situation Philip II of Macedonia took full advantage of in 338 BCE.


Assista o vídeo: Bitwa pod Leuctrą 371. (Janeiro 2022).