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O que matou Charles Darwin?

O que matou Charles Darwin?

Apresentação de slides: Desvendando os mistérios médicos da história
[slideshow exclude = ”1746 ″] O homem que popularizou o termo“ sobrevivência do mais apto ”não estava muito apto. Nascido em uma família livre-pensadora de médicos ingleses em 1809, Charles Darwin sofreu de uma série de doenças desde os primeiros 20 anos, principalmente vômitos crônicos, dor abdominal e problemas gastrointestinais. Mais tarde na vida, ele desenvolveu outros sintomas diversos e aparentemente não relacionados, incluindo eczema, furúnculos, fraqueza, vertigem, espasmos e dores nas articulações.

Aos 73 anos, seus problemas de estômago diminuíram um pouco, mas sua memória se deteriorou, o pai da evolução sucumbiu a uma insuficiência cardíaca após um declínio de três meses que supostamente começou com uma crise de tontura durante uma expedição de escalada. De acordo com seus filhos, Darwin - um homem de família amoroso em uma época em que pais ativos eram raros - disse estas palavras a sua esposa Emma pouco antes de morrer: “Não tenho o menor medo da morte. Lembre-se de que boa esposa você tem sido para mim. Diga a todos os meus filhos para se lembrarem de como eles têm sido bons para mim. ” (Aqueles que cuidaram dele em seus momentos finais mais tarde negaram veementemente os rumores - amplamente divulgados por um evangelista britânico que atendia pelo nome de Lady Hope - de que o cientista agnóstico havia abraçado novamente o Cristianismo e retratado suas idéias sobre a evolução em seu leito de morte.)

Durante a vida de Darwin, os médicos mais proeminentes da Inglaterra não conseguiram decodificar a confusão de sintomas do naturalista enfermo. Seus diagnósticos variavam de gota a apendicite, hepatite, exaustão mental e esquizofrenia, enquanto os remédios que prescreviam - limões, cerveja indiana, hidroterapia, arsênico, estricnina e codeína, entre inúmeros outros - forneciam pouco alívio.

Na semana passada, a saúde e a morte de Darwin se tornaram o mais recente mistério médico abordado pela Historical Clinicopathological Conference (CPC), um evento anual realizado pela University of Maryland School of Medicine. Desde 1995, especialistas se reúnem para desvendar as condições desconcertantes de figuras eminentes que viveram e morreram há séculos ou mesmo milênios, usando seu conhecimento avançado para diagnosticar retroativamente esses "pacientes" mortos há muito tempo. Os assuntos anteriores incluíram Alexandre, o Grande, Cristóvão Colombo, Edgar Allan Poe, Beethoven, Simão Bolívar, Cláudio e o faraó egípcio Akhenaton. Algumas das conferências buscaram mais do que apenas um diagnóstico e a causa da morte, investigando, por exemplo, se a medicina moderna poderia ter salvado a vida de Abraham Lincoln, o que causou a depressão debilitante de Florence Nightingale e se Joana d'Arc era mentalmente competente quando foi julgada por heresia.

Este ano, o caso de Charles Darwin foi abordado por Sidney Cohen, professor de medicina e diretor de pesquisa do Jefferson Medical College da Thomas Jefferson University, na Filadélfia. Foi um desafio totalmente novo para o famoso gastroenterologista, que geralmente confia em raios-X, estudos de sangue e outros tipos de evidências físicas. “Esta é uma avaliação puramente baseada em sintomas, uma análise dessa jornada de invalidez que [Darwin] sofreu ao longo de sua vida”, disse Cohen em um comunicado.

Em sua análise, Cohen concordou com uma teoria existente de que o cientista provavelmente havia contraído uma doença parasitária chamada doença de Chagas, possivelmente enquanto viajava pelo mundo - e fazia observações que moldaram seu modelo de seleção natural - a bordo do HMS Beagle. Se não for tratada, pode causar danos cardíacos. “Chagas descreveria a doença cardíaca, insuficiência cardíaca ou‘ degeneração do coração ’- o termo usado na época de Darwin para significar doença cardíaca - que ele sofreu mais tarde na vida e que acabou causando sua morte”, explicou Cohen.

Cohen também teorizou, assim como vários outros médicos modernos, que uma condição crônica conhecida como síndrome do vômito cíclico (CVS) causou desconforto abdominal ao longo da vida de Darwin. Ele então acrescentou um novo diagnóstico à mistura: Helicobacter pylori, bactéria associada a úlceras pépticas e câncer de estômago, que prevalece nas mesmas regiões da doença de Chagas e é atualmente uma das infecções mais disseminadas do planeta, segundo o Mundo. Organização de saúde. "A história ao longo da vida de Darwin não se encaixa perfeitamente em um único transtorno baseado historicamente apenas na avaliação dos sintomas", disse Cohen. “Eu defendo que Darwin teve várias doenças durante sua vida.”

Como a maioria das figuras históricas avaliadas pela conferência, Darwin morreu antes que as doenças que o atormentavam fossem descritas e estudadas. “É particularmente comovente que os cientistas e médicos de sua época não puderam fornecer a Darwin, o pai das ciências da vida modernas, alívio das doenças que afetaram grande parte de sua vida”, disse Philip A. Mackowiak, vice-presidente da Universidade do departamento de medicina da Escola de Medicina de Maryland e fundador da conferência. “Este é precisamente o tipo de mistério historicamente significativo que o PCC busca desvendar. Esperamos que o exame deste caso aumente a compreensão e apreciação deste grande homem, que foi capaz de realizar tantas coisas, apesar de sua condição médica. ”


Darwin matou o lobisomem

Foi a teoria darwiniana que acabou com o lobisomem. Durante grande parte da história registrada, os humanos reservaram seus maiores medos para os híbridos cão-humano como o lobisomem. Essas feras já foram consideradas reais, escondendo-se atrás de cada árvore à espera do viajante desavisado.

Mas, argumenta Brian Regal, professor assistente de história da ciência na Kean University em Union, New Jersey, EUA, a publicação de Charles Darwin e rsquos On the Origin of Species 150 anos atrás focou as mentes em um tipo diferente de monstro e homens-macaco ndash como como o Yeti, Bigfoot e Sasquatch.

Regal apresentará sua tese em julho na reunião anual da Sociedade Britânica para a História da Ciência em Leicester, Reino Unido. Ele usará arte de época para mapear a & lsquoevolution & rsquo do lobisomem em Bigfoot.

Do final do século 19 em diante, as histórias de encontros com lobisomem diminuíram significativamente, diz Regal. “A disseminação da ideia de evolução ajudou a matar o lobisomem porque um híbrido humano-canídeo não faz sentido do ponto de vista evolutivo”, diz ele. & ldquoO híbrido macaco-homem, no entanto, não é apenas aceitável do ponto de vista evolucionário, é a base da evolução humana. & rdquo

Hoje, no ano do bicentenário de Darwin e rsquos, os lobisomens foram relegados ao cinema. Quando se trata da cena real do monstro, é o Pé Grande que agora domina.


Ilhas Galápagos

Charles Darwin e o resto do HMS Beagle A tripulação passou apenas cinco semanas nas Ilhas Galápagos, mas a pesquisa realizada lá e as espécies que Darwin trouxe de volta para a Inglaterra foram fundamentais na formação de uma parte central da teoria da evolução original e das idéias de Darwin sobre seleção natural que ele publicou em seu primeiro livro . Darwin estudou a geologia da região junto com tartarugas gigantes que eram nativas da área.

Talvez a espécie mais conhecida de Darwin que ele coletou nas Ilhas Galápagos tenha sido o que agora é chamado de "tentilhões de Darwin". Na realidade, esses pássaros não são realmente parte da família dos tentilhões e provavelmente sejam algum tipo de melro ou rouxinol. No entanto, Darwin não estava muito familiarizado com pássaros, então ele matou e preservou os espécimes para levar para a Inglaterra com ele, onde ele poderia colaborar com um ornitólogo.


O povo aborígine do grupo linguístico Larrakia vivia na grande região de Darwin antes da colonização europeia. [1] Eles tinham rotas comerciais com o sudeste da Ásia (ver contato de Macassan com a Austrália), e importavam mercadorias de lugares tão distantes quanto a Austrália do Sul e Austrália Ocidental. Canções consagradas penetraram em todo o país, permitindo que histórias e histórias fossem contadas e recontadas ao longo das rotas.

Os holandeses visitaram a costa norte da Austrália no século 17 e criaram os primeiros mapas europeus da área, daí os nomes holandeses na área, como Arnhem Land e Groote Eylandt, que ainda carrega a grafia holandesa original para "ilha grande" .

Tenente John Lort Stokes do HMS Beagle foi o primeiro britânico a avistar o porto de Darwin em 9 de setembro de 1839, 69 anos após o primeiro assentamento europeu na Austrália. O capitão do navio, comandante John Clements Wickham, deu ao porto o nome de Charles Darwin, o naturalista inglês que navegou com eles na segunda expedição anterior do Beagle. [2] Não foi até 1869 que um assentamento europeu permanente foi estabelecido pelo governo da Austrália do Sul, que tinha o controle do Território na época.

Em 5 de fevereiro de 1869, George Goyder, o Surveyor-General da Austrália do Sul, estabeleceu um pequeno assentamento de 135 homens e mulheres em Port Darwin. Goyder chamou o assentamento de Palmerston, em homenagem ao primeiro-ministro britânico, Lord Palmerston. O Porto de Darwin foi usado pela primeira vez para o comércio moderno em 1869. Foi usado para abastecer o novo assentamento de Palmerston.

A Australian Overland Telegraph Line de 3.200 quilômetros (2.000 milhas) foi construída na década de 1870 entre Port Augusta e Darwin, conectando a Austrália ao resto do mundo. [3] Durante a construção, os trabalhadores descobriram algum ouro perto de Pine Creek, cerca de 200 quilômetros (120 milhas) ao sul de Darwin, o que impulsionou ainda mais o desenvolvimento da jovem colônia. Em 1872, a Casa do Governo (também conhecida como a House of Seven Gables) foi construído e, na década de 1880, foi demolido e reconstruído. [2]

Em fevereiro de 1875, o SS Gothenburg partiu de Darwin para Adelaide com aproximadamente 100 passageiros e 34 tripulantes (os registros sobreviventes variam). Muitos passageiros e tripulantes eram residentes de Darwin. Em 24 de fevereiro, em fortes tempestades, ela atingiu um recife na maré baixa na costa norte de Queensland e afundou com a perda de cerca de 102 vidas. A tragédia afetou severamente a população e a economia de Darwin e sua recuperação foi lenta. [4] Outro navio, o SS Ellengowan, naufragou no porto de Darwin em 27 de abril de 1888.

O Fannie Bay Gaol foi construído entre 1882 e 1883. [2]

Na década de 1870, os chineses começaram a se estabelecer pelo menos temporariamente no Território do Norte, muitos dos quais trabalharam nas minas de ouro e na ferrovia de Palmerston a Pine Creek. Em 1888, havia 6.122 chineses no Território do Norte, principalmente em ou próximo a Darwin. Os primeiros colonizadores chineses eram principalmente da província de Kwantung / Guangdong, no sul da China. No entanto, no final do século XIX, os sentimentos anti-chineses cresceram em resposta à depressão econômica de 1890 e a política da Austrália Branca significou que muitos chineses deixaram o Território. No entanto, algumas famílias permaneceram, tornaram-se cidadãos australianos e estabeleceram uma base comercial em Darwin. [5]

Em 1884, a indústria de pérolas trouxe pessoas do Japão, Timor e Filipinas, muitos de cujos descendentes são famílias proeminentes em Darwin hoje. [6]

Em 1897, o assentamento foi totalmente destruído por um ciclone que matou 28 pessoas. [7]


Nota do Editor: Este artigo apareceu originalmente em Spektrum, e foi traduzido do alemão. Estamos publicando como parte de nossa homenagem a Charles Darwin em seu 200º aniversário.

Antes do casamento, Charles Darwin confessou tudo para ela. Que ele estava reescrevendo a história da vida. Que, de acordo com suas convicções, todas as coisas vivas descendem de um ancestral comum. E essas espécies não deveriam ser atribuídas à criatividade infinita de Deus, mas eram o produto de um processo mecânico cego que as alterou ao longo de milhões de anos. Isso por si só era pura heresia. Darwin até alimentou dúvidas sobre a própria sobrevivência dos seres humanos.

E este homem, que tinha dado a volta ao mundo uma vez e ia se casar com Emma Wedgwood, não acreditava em uma única palavra da história bíblica da criação. & quotA razão me diz que dúvidas honestas e conscienciosas não podem ser um pecado, & quot escreveu a profundamente religiosa Emma ao seu prometido em uma carta de advertência em novembro de 1838. & quotMas eu senti que haveria uma dolorosa divisão entre nós. & quot caminho de volta à fé certa lendo o Bíblia: & quotEu imploro que você leia as palavras de despedida de nosso Salvador aos seus apóstolos, começando no final do capítulo 13 do Evangelho segundo João, & quot, ela escreveu.

Mas para Charles Darwin não havia como voltar atrás. Ele definitivamente garantiu a Emma em sua resposta que levaria sua preocupação a sério. Mas, na verdade, ele estava experimentando, naquela época, todos os tipos de teorias heréticas. "O amor pela divindade é resultado da organização intelectual, ó materialista!", confidenciou a si mesmo em palavras revolucionárias em seu caderno secreto. E embora suas teorias ainda não estivessem maduras, ele estava completamente ciente de sua natureza explosiva: ao dissociar o intelecto e a moralidade do poder de criação de Deus, e atribuí-los a forças de evolução automática, Darwin minou os próprios fundamentos de uma sociedade moldada pelo Igreja Anglicana, com suas esperanças de vida eterna e a onipresente ameaça de punição.

"Assim que você percebe que uma espécie pode evoluir para outra, toda a estrutura oscila e desmorona", observou ele. E se o homem não passasse de um animal superior, onde isso deixaria sua dignidade espiritual? E se ele mesmo é o produto da evolução, então o que dizer de sua responsabilidade moral para com Deus?

Acredite apenas no que está provado
“A confissão de Charles foi um grande choque para Emma”, explica o historiador da ciência John van Wyhe, da Universidade de Cambridge. “Por outro lado, ele a impressionou com sua franqueza e honestidade. Nada a teria magoado mais do que a sensação de que seu futuro marido estava escondendo segredos dela. & Quot Mas as preocupações de Emma sobre o bem-estar da alma de Charles não podiam atrapalhar seu casamento no final de janeiro de 1839. Seu hábito de "nunca acreditar em nada até que seja provado" aparentemente o impediu de "levar em conta outras coisas que não podem ser provadas da mesma maneira e que, se forem verdadeiras, provavelmente iriam muito além do nosso poder de imaginação", ela reclamou em outro carta. O pior medo de Emma era que Charles estivesse perdendo sua salvação por causa de sua descrença religiosa, e isso ameaçava separá-los na morte.

Sua carta ficou sem resposta. “Charles respeitava a fé de Emma e provavelmente guardava suas dúvidas religiosas para si mesmo”, diz van Wyhe. O homem da cidade inglesa de Shrewsbury, a noroeste de Birmingham, extraíra suas teorias dela. As reações de sua esposa mostraram-lhe como era difícil convencer outras pessoas de suas idéias: a crítica seria devastadora se ele publicasse suas teorias sem provas adequadas e sua carreira científica estaria arruinada.

Se ele quisesse que suas teorias fossem aceitas, ele teria que deixar a complicada "questão dos macacos" na periferia e escrever apenas sobre como laranjas ou animais mudaram gradualmente. E ele precisaria de colaboradores, naturalistas respeitados que ficassem ao seu lado & mdashs estudiosos como Charles Lyell, cujo Princípios de Geologia deu-lhe estímulos intelectuais importantes.

Ele havia coletado fatos suficientes. Charles Darwin passou cinco longos anos nos cantos mais remotos da Terra e observou, descreveu e dissecou com uma meticulosidade inesgotável. Mas seu espólio orgulhoso revelaria seus segredos apenas gradualmente, pequenos pedaços de um quebra-cabeça que se encaixou lentamente, formando um quadro mais amplo e geral, e deu forma gradualmente à sua teoria da evolução das espécies. & quotA jornada no Beagle foi, de longe, o acontecimento mais importante da minha vida e moldou toda a minha carreira ”, disse Darwin certa vez, recordando seu tempo a bordo do navio.

Em agosto de 1831, o almirantado britânico procurava um jovem cavalheiro para fazer companhia ao capitão Robert Fitzroy, um homem pequeno, de cabelos escuros, com traços finos e uma arrogância aristocrática durante sua longa missão. O HMS Beagle deveria mapear a costa sul-americana em sua jornada de pesquisa. “Você é exatamente a pessoa que eles procuram”, escreveu o velho professor de botânica John Stevens Henslow a seu ex-aluno, Darwin, de 22 anos. Fitzroy queria um cientista natural como companheiro, porque isso significaria oportunidades sem precedentes para ele se envolver em pesquisas sobre as longas escalas em terra. A nave estava equipada para pesquisas científicas - um homem de "comprometimento e inteligência pode fazer maravilhas", disse Henslow com entusiasmo.

Darwin não era de fato um cientista natural completo, mas ele ainda poderia compensar esse déficit levando alguns livros. O jovem mergulhou nos preparativos como se estivesse eletrizado e com muita pressa: a viagem começaria em breve. Foi a chance de uma vida. Mas a realidade sóbria não amanheceu com ele até depois do Beagle partiu de Plymouth, pouco depois do Natal de 1831.

Se ao menos ele tivesse ouvido seu pai! Robert Waring Darwin se opôs ao fato de Charles ter abraçado febrilmente a aventura, desde o início. Mais uma dessas ideias inúteis que haviam entrado na cabeça desse filho inconstante - uma prova mais profunda de sua falta de objetivo. O aspirante a cientista natural havia abandonado seus estudos de medicina, e os anos sem teto na companhia de marinheiros rudes iriam arruiná-lo completamente. Foi apenas o apelo de um tio que persuadiu o Darwin mais velho a consentir. Mas depois de apenas três dias em mar agitado, o aspirante a cientista natural já ansiava pelos prados suaves de sua casa em Shropshire, na fronteira com Gales. Mesmo uma paróquia solitária no campo teria sido uma perspectiva totalmente bem-vinda para ele agora: terra firme sob os pés, acima de tudo!

Durante todo o dia ele não conseguiu segurar nada além de bolachas (pães) e passas ou, se até isso o repelia, gl & oumlgg (vinho com especiarias), compensado com sagu. E quando ele tentou se levantar em sua pequena cabana, quase desmaiou. Do convés, ele podia ouvir as vozes estridentes de quatro tripulantes, que estavam sendo punidos por Fitzroy com um total de 134 chicotadas por suas travessuras de Natal.

“Antes da viagem, eu costumava dizer que certamente me arrependeria completamente de todo o empreendimento”, escreveu ele em sua leiteria naquele dia. & quotMas nunca pensei com que veemência o faria. & quot

Fitzroy, que jurava pela fisionomia (julgar o caráter com base na aparência externa), também sabia disso o tempo todo: o nariz de Darwin apontava para uma deficiência de energia e determinação seu conhecimento das pessoas indicava que este jovem cavalheiro nunca iria sobreviver até o fim da jornada.

Caos de êxtase
E como ele estava errado! Uma vez o Beagle chegou à costa sul-americana em 28 de fevereiro de 1832, Darwin ficou extasiado com o que lhe parecia um paraíso. Enquanto a tripulação fretava e planejava o porto de Salvador na Ba & iacutea de Todos os Santos (a Baía de Todos os Santos), Darwin vagava maravilhado pela floresta tropical brasileira, pego nos "caos do êxtase", completamente enfeitiçado por sua riqueza de vegetação. & quotA paisagem no Brasil é como olhar para um Mil e Uma Noites, com a vantagem de ser real ”, escreveu ele em seu diário.

Descansando em um local sombreado, ele ouviu o zumbido, o chiado e a pulsação da vida ao seu redor. Ele ouviu periquitos gritando, viu variedades até então inimagináveis ​​de orquídeas e formigueiros com mais de três metros de altura. Nem um único detalhe bizarro pareceu escapar do jovem pesquisador: uma vez ele descobriu uma aranha que se alimentava de teias alienígenas e se fingia de morta e caía se sentia perigo. Então ele encontrou uma vespa que picou lagartas e as usou como alimento para suas próprias larvas em seu ninho de argila. "E imagine", gritou ele depois de atirar em um lagarto particularmente magnífico, "invocando um prazer como este!", mas a viagem tinha mais algumas surpresas esperando.

Na baía de Punta Alta, na Argentina, Darwin esculpiu os ossos fossilizados de um protozoário colossal da encosta. Ao lado de si mesmo de alegria, ele arrastou o valioso achado a bordo do Beagle. O saque, desprezado pelo capitão Fitzroy como uma "caixa de cotas cheia de coisas inúteis", iria torná-lo famoso mais tarde. Havia apenas um espécime comparável na Inglaterra naquela época. Quando voltou ao local, alguns meses depois, conseguiu libertar do penhasco quase o esqueleto completo de um mamífero bizarro, do tamanho de um cavalo, com uma enorme pelve e um rosto estreito e comprido, semelhante ao de um tamanduá. . “Antigamente, este lugar devia estar repleto de monstros grandes”, ele registrou mais tarde em seu diário de viagem. Mas por que eles morreram? E por que os gigantes extintos eram tão semelhantes aos animais agora encontrados na América do Sul, exceto pelo tamanho?

Darwin começou a fazer perguntas. Os gaúchos contaram a ele sobre uma variedade única de uma ave sul-americana chamada ema, menor e mais escura que o normal em sua forma. Muito poucos viram um, mas seus ninhos foram encontrados, e todos confirmaram que ele foi encontrado com mais frequência mais ao sul. Depois de uma longa busca, ele encontrou a criatura única: em seu prato para o jantar! Incrível: ele finalmente encontrou o pássaro único e quase o comeu inadvertidamente! Felizmente, ainda era possível salvar o & quothead, pescoço, pernas e uma asa & quot e algumas penas grandes que foram prontamente conservadas e empilhadas no porão. Por que um tipo de avestruz é encontrado apenas na Patagônia Norte e os demais apenas no sul? Por que o Todo-Poderoso teve que criar duas espécies tão intimamente relacionadas, cujos ambientes dificilmente diferiam?

No início do ano de 1835 a Beagle atingiu a costa do Chile. Depois de uma caminhada matinal pela natureza, Darwin foi esticado no chão quando começou a tremer. & quotA Terra & mdash a epítome da firmeza & quot, escreveu o cientista natural, tremeu sob seus pés & quot como a crosta em um líquido & quot;

Foi apenas nos dias seguintes que a dimensão aterrorizante da catástrofe, que durou cerca de dois minutos, tornou-se evidente para Darwin como o Beagle navegou pela longa costa chilena. “Toda a costa estava coberta de sacadas e objetos domésticos, como se mil navios tivessem sido encalhados”, relatou ele. A cidade de Concepci & oacuten, no sopé dos Andes, ofereceu uma cena terrível: & quotAs ruínas estavam tão espalhadas e toda a cena tinha tão pouco de qualquer coisa semelhante a um lugar habitável, que mal era possível ainda imaginar o estado anterior. & Quot Os habitantes falou do pior terremoto que a humanidade já conheceu. As ondas de choque atingiram Concepci & oacuten, "ribombando como um trovão distante", incêndios estouraram por toda parte. Aqueles que conseguiram salvar seus bens materiais viviam com medo de saqueadores. E então veio a onda: um tsunami, com mais de seis metros de altura, atingiu a cidade. Inúmeras pessoas se afogaram ou foram levadas pela água.

Depois de se recuperar do choque inicial, o jovem pesquisador foi procurar a causa do terremoto. A população local ao longo da costa contou-lhe sobre uma superfície rasa cercada por penhascos, que antes estava completamente coberta por água, mas ficou exposta após o terremoto. E na ilha de Santa Maria, a apenas 50 quilômetros de distância, ele encontrou novos bancos de moluscos logo acima da linha de inundação, que já haviam começado a apodrecer. A terra deve ter se erguido a apenas alguns metros de distância! Essa foi a evidência inequívoca para as hipóteses postuladas por Charles Lyell em seus & quotPrincípios de Geologia & quot: montanhas como os Andes não se formaram em uma revolta colossal, mas cresceram, quase imperceptivelmente, ao longo de milhões de anos, como resultado de incontáveis ​​pequenos terremotos, dos quais Darwin acabara de ser uma testemunha. Mas o arcebispo de Armagh, James Ussher, não calculou em 1658 a idade da Terra com exatidão? Conseqüentemente, Deus deve ter criado nosso planeta na noite anterior a 23 de outubro de 4004 a.C. no calendário juliano.

Parte cultivada do inferno
No meio do ano, o Beagle deixou para trás o continente sul-americano e partiu para as ilhas Gal & aacutepagos, onde a tripulação se deparou com um cenário desanimador: & quotUm campo irregular de [camadas irregulares ou onduladas de] lava basáltica negra marcada com fissuras enormes e coberto por todo o lado com sol atrofiado - mato queimado ”, queixou-se Darwin em seu relatório. A terra, superaquecida pelo sol do meio-dia, dava ao ar sufocante uma sensação fechada e opressora, como um forno e tinha um cheiro muito desagradável. Incontáveis ​​caranguejos e iguanas corriam desordenadamente em todas as direções enquanto os recém-chegados subiam de penhasco em penhasco, "como se poderia imaginar a parte cultivada do inferno", escreveu Darwin. Os pássaros não tinham medo do ser humano e eram muito mansos onde estava a alegria de caçar, então?

Consciente do dever, acrescentou os animais à sua coleção. Ele pensou ter colecionado carriças, tentilhões, tordos pretos e malhados. Mas as formas dos bicos o intrigavam: uns eram grossos e fortes, como os dos grosbeaks, outros, ao contrário, eram finos como os dos pássaros canoros. Mas ele não parou para descobrir qual pássaro veio de qual ilha. Era tarde demais quando Darwin percebeu que havia perdido uma oportunidade. Pouco depois da partida, o vice-governador da colônia penal inglesa nas Ilhas Gal e aacutepagos disse-lhe que cada uma das colossais tartarugas nativas dessas ilhas poderia ser atribuída à sua respectiva ilha de origem, com base na aparência de sua carapaça. Em outras palavras, as tartarugas dessas ilhas eram variantes únicas, talvez até mesmo espécies separadas que Darwin já havia suspeitado de algo semelhante para as plantas. Isso poderia ser verdade também para os pássaros? Não foi mais possível descobrir a verdade, porque seus espécimes não foram devidamente rotulados e o Beagle já estava a caminho de casa pelo Pacífico.

Em outubro de 1836, o navio chegou à Inglaterra. Mal havia tocado a costa quando Darwin entregou os pássaros de Gal e aacutepagos ao renomado ornitólogo John Gould. Este último não se preocupou muito com a evolução dos bicos nos pássaros. No caso dos tordos pintados, Darwin suspeitou que fossem variedades distintas (níveis abaixo do de uma espécie). Gould, entretanto, descobriu que se tratava, na verdade, de três novas espécies, intimamente relacionadas às espécies nativas do continente sul-americano. Darwin cometeu outro erro: Gould reconheceu que o que deveriam ser tordos negros e carriças também eram tipos de tentilhões. Eles eram tão únicos que mais tarde ele os colocou sob um novo grupo de tentilhões que consistia em 14 espécies, cada uma com seu próprio nicho ecológico nas Gal e aacutepagos. Seria possível que algo semelhante também se aplicasse às espécies que Darwin classificou originalmente como tentilhões? Darwin contatou o capitão Fitzroy, cujos membros da tripulação reuniram suas próprias coleções e foram mais cuidadosos ao rotulá-las. E, de fato, como no caso dos tordos, cada ilha tinha sua própria espécie de tentilhão! Deus criou espécies diferentes de pássaros para cada ilha? Darwin tinha suas dúvidas.

Em seu caderno, ele especulou sobre a singularidade dos animais: os tentilhões de Darwin agora não viviam mais no mundo de 6.000 anos criado por Deus em sete dias, mas em um arquipélago que deve ter surgido, não muito tempo atrás, pelo menos em termos geológicos, do Pacífico.

Depois de terem aparecido, pássaros do continente sul-americano poderiam ter atingido o grupo de ilhas. Ao longo das gerações, os animais mudaram e se adaptaram aos seus respectivos ambientes, encontrando seu caminho para nichos ecológicos ainda não ocupados.

Em seu caderno, ele desenhou uma árvore genealógica ramificada mostrando como espécies antigas gradualmente evoluem para novas, ou então elas morreriam, como os grandes mamíferos que Darwin esculpiu na pedra na Patagônia. Em seus pensamentos, ele lentamente se aproximou da questão da origem dos humanos. No zoológico de Londres, ele estudou a última atração, uma orangotango fêmea chamada Jenny. No rosto dela, ele reconheceu traços que os bebês também têm. "Homem de macaco?", ele se perguntou em suas anotações.

Idéia de seleção natural
Agora o jovem pesquisador estava no limiar da heresia. Enquanto fazia os preparativos para seu casamento, Darwin também procurou os mecanismos pelos quais as espécies sofriam mudanças. Uma noite ele encontrou o livro sombrio Um ensaio sobre o princípio da população escrito pelo economista britânico Thomas Robert Malthus (1766 a 1834). Nele, Malthus mostrou por que a população estava destinada a explodir no decorrer de alguns anos, a menos que fosse controlada por catástrofes de fome ou epidemias. Seus cálculos eram simples: enquanto as fontes de alimento seguiam uma progressão aritmética (1, 2, 3 e hellip), a taxa de propagação seguia uma geométrica (1, 2, 4, 8, 16, 32 e hellip). "Portanto, pode-se afirmar com certeza que a população dobrará a cada 25 anos, a menos que seja controlada", concluiu Malthus. Darwin imediatamente traçou paralelos no mundo natural: & quotCada espécie deve ter o mesmo número morto ano [após] ano por falcões e frio e outras razões, mesmo uma espécie de falcão diminuindo em número deve afetar instantaneamente todas as demais & hellip. Pode-se dizer que existe uma força como cem mil cunhas tentando forçar todo tipo de estrutura adaptada para as lacunas da economia da natureza, ou melhor, formando lacunas ao empurrar as mais fracas. & Quot

A ideia da seleção natural como a força motriz da evolução nasceu assim. Conseqüentemente, há uma competição implacável pela sobrevivência acontecendo na natureza. Alguns indivíduos levam vantagem por causa de certas características que possuem, que aumentam suas chances de sobrevivência no ambiente em que habitam. Conseqüentemente, sua chance de gerar descendentes é desproporcionalmente maior, de modo que essas características podem ser transmitidas de geração em geração. As mudanças são, sem dúvida, muito pequenas para serem observáveis ​​de uma geração para a seguinte, mas como um geólogo apaixonado, Darwin estava pensando em termos de prazos totalmente diferentes. “Agora, finalmente, tinha uma teoria com a qual poderia trabalhar”, escreveu ele mais tarde. No entanto, demorou vários anos até que fosse publicado.

Trabalho da vida destruído
Um dia, em junho de 1858, Darwin recebeu correspondência do exterior. O remetente, Alfred Russel Wallace, um jovem e entusiasta cientista natural que viajou ao redor do mundo às suas próprias custas e ganhava a vida exportando animais exóticos. Darwin havia solicitado dois anos antes os foles (pulmões) de pombos e raças de aves do arquipélago malaio desde então, Wallace havia entrado em contato com o já conhecido estudioso particular.

O pacote, que foi coletado na ilha moluca de Ternate, no entanto, não continha informações sobre as espécies de pássaros malaios que Darwin havia solicitado, mas um manuscrito científico de cerca de 20 páginas. In an accompanying letter, Wallace requested that Darwin to forward the essay to Lyell for publication, if he felt it was significant enough. He hoped his ideas would contribute to filling the "missing link" in the evolution of species. As Darwin read the article, he saw his life's work "shattered": someone else had pulled ahead of him. "Wallace could not have prepared a better resume if he had my handwritten draft of 1842", he finally wrote, in an embittered missive to Lyell. Even the vocabulary was the same: Wallace, too, wrote of "variants" that had been eliminated through a "fight for survival" from their original species. Darwin's comment in response was simple and to the point: "This has destroyed all my originality."

Charles Lyell was not surprised. He had urged Darwin time and again in the past to speed up his work, having read an article by a hitherto unheard of researcher that had appeared in a scientific journal that encompassed the essential arguments of the theory advanced by Darwin, and later even by Lyell himself. But Darwin had ignored the dangers, informing his old teacher that only an extensive tome with appropriate footnotes would be capable of convincing the public of his theory. Hesitatingly, he had revealed to a few other natural scientists his godless theory, over a period of nearly two decades: "It is as if one were confessing to a murder," he wrote to his closest confidante, the botanist Joseph Dalton Hooker.

And Wallace had even read Malthus's work. While he was confined to bed following a serious attack of malaria in Ternate, he applied the overpopulation theory of the British economist to the natural world, around 20 years after Darwin had done the same. Now, was a rank outsider going to steal the well deserved laurels from the famous natural scientist Charles Darwin?

Together with Hooker, Lyell hatched a plan that was to go down in the history of biology as a "delicate arrangement". Yes, they would publish Wallace's manuscript, but only along with two extracts from Darwin's work which would precede the article, so that their priority would be recognizable. Charles Darwin, who was mourning the death of a son, consented. "I will do everything I am told to do." And even Wallace consented to it after his return. "Wallace never criticized this arrangement and acknowledged Darwin's priority," according to science historian John van Wyhe. "He acknowledged without envy that he could never have documented the evidence of the mechanisms of evolution so well."

At a meeting of the Linnaean Society of London on July 1, 1858, both works were read without receiving much attention. The society's annual report noted that the year 1858 had drawn to an end "without any discoveries that could revolutionize the research disciplines". Now out in the open, Darwin did not want to lose any time. He completed his work in haste. The day on which the work On the Origin of Species by Means of Natural Selection or the Preservation of Favored Races in the Struggle for Life was published, November 24, 1859, started a new epoch in biology. This time, the response was overwhelming: all 1,250 copies of the book were sold out on the very first day of its appearance.

Under the chairmanship of Henslow, there was confrontation between supporters and opponents on June 30, 1860, at the meeting of the British Association for the Advancement of Science in Oxford. Darwin himself was ill and could not attend. Nevertheless, the proceedings were heated. When Bishop Samuel Wilberforce asked if Darwin's close friend Thomas Henry Huxley had descended from the apes on his grandfather's side or his grandmother's side, he replied: "Had the question been addressed to me, whether I would rather have a miserable ape for a grandfather or a man highly talented by nature and with great influence and importance, but who uses his skills and influence merely for the purpose of bringing in ludicrousness into a serious scientific discussion, then I would without hesitation confirm my preference for the ape."

Captain Fitzroy burst in on the commotion: Clad in military uniform and holding up a Bible, the former commander of the Beagle swore in the presence of all that he believed more in God than in human beings. The book published by his travel companion of yore had apparently caused him a lot of pain.

It was not until 1871 that Darwin commented on A Descida do Homem, on the origins of our own species. Eleven years later, he died in his country home near London. Until the very end, his wife Emma, with whom he had been married happily for 43 years, had watched by his bedside. Darwin's ideas were to survive, his much quoted prophecy, which was the only place in the On the Origin of Species to give any insight into his own view on whether the "ape question," was to become true. It is said there: "Light will fall on the origin of man and his history."


The Reaction to Charles Darwin’s On the Origin of Species

Frederick Temple, Archbishop of Canterbury. Wikimedia

16. The Anglican Church came to accept evolution by the end of the 19 th century

During the last quarter of the 19 th century, the debate over evolution in the hierarchy of the Anglican Church in England led to gradual acceptance. Frederick Temple was a leading figure of the Church who was present at the debate between Huxley and Wilberforce and became a proponent of evolution. Temple delivered a sermon during the same conference in which in praised the insights provided by the science of evolution, and later (1884) delivered a series of lectures which claimed that evolution and religion were not mutually exclusive. Temple claimed that evolution, &ldquois in no sense whatever antagonistic to the teachings of Religion&rdquo.

In 1896 Temple became Archbishop of Canterbury, the leader of the Church of England (under the titular head of the Church, the monarch of Great Britain). His elevation to the post indicated the broad level of acceptance of evolution as fact based on science in Great Britain. The Catholic Church likewise generally supported the science of evolution and the teaching of its tenets in Catholic schools, though it did not support natural selection, but rather divine intervention in the continuing transmutation of species. In the United States, several Protestant groups opposition to evolution, and its being taught in publicly funded schools, intensified.


Alongside Craig the paraglider in the 1999 Darwin Awards nominations was a 27-year-old who met his untimely demise at Skrinkle Haven in Wales.

In an apparent attempt to impress a group of teenage boys, the man (who’s name the Darwin Awards don’t reveal) dove off an 80-foot cliff into the water.

If done properly, an 80-foot cliff dive shouldn’t be fatal, but it appears the man had zero prior experience of high-diving.

He was knocked unconscious by the water, and although the teenagers climbed down and fished him out, he was proclaimed dead on arrival at the hospital. Needless to say the teenagers weren’t impressed by the stunt.


Charles Darwin: A Short Biography

Charles Darwin was born on February 12, 1809, the very day that, half-way across the world in a log shack in Kentucky, Nancy Lincoln would give birth to Abraham, a boy with a likewise hidden destiny. Charles was preceded by Marianne, Caroline, Susan, and his best boyhood friend and only brother, Erasmus, and then Emily came along afterward.

Charles was the son of Robert Darwin, a prosperous physician and industrial financier. Robert was the son of the famous physician-poet-evolutionist Erasmus Darwin. Today we remember Charles and forget Erasmus, but for nearly the first three decades of Charles’ life, he was Erasmus Darwin’s grandson — the grandson of England’s most famous evolutionist (or transmutationist, as it was then called).

That’s an important point to make about his life. Charles Darwin didn’t discover evolution. Evolution was old hat as a theory, and had been circulating in radical circles in England and France for at least a half-century before he was born. Charles imbibed the theory from his grandfather and father. Although Erasmus died before his grandson was born, Charles carefully studied his grandfather’s evolutionary treatise, the Zoonomia, sometime in the mid-1820s, long before he stepped on the HMS Beagle. Robert Darwin affirmed transmutationism as well, although he kept his opinions to himself.

So, when Charles Darwin was hurried off to medical school at Edinburgh in 1825, he was already well-versed in evolutionary theory. When he got there, he soon realized that he wasn’t cut out for medicine (as he discovered, there’s nothing like witnessing surgery without anesthetic on a small boy to sharpen one’s sense of vocation to medicine, or lack thereof). Rather than spend time on his studies, he began working under the transmutationist, Robert Grant, and generally had a good time, riding, shooting, eating, and acting the young gentleman.

It soon became clear to his father, that Charles was failing at the family vocation of medicine. It was decided that, as a last resort, he might cut it as an Anglican parson with a country parish. Few demands, a fair living, and lots of time for shooting, running dogs, hunting, and amateur natural history. Darwin shuffled off to Cambridge in January of 1828 to get an undergraduate degree in preparation for more advanced study to become a man of the cloth.

We should not overrate Darwin’s piety here. The Darwin’s were long-standing liberal Whigs. Erasmus was, if anything, the thinnest of theists, and Robert was most likely an atheist. The Anglican Creed and the Bible were considered relics of superstitious ages they dearly hoped would be left far behind as the Enlightenment marched forward. That Robert would send his son to become an Anglican parson tells us more about the state of the Anglican Church at the time than it does about Charles’ piety. That Charles could, in his Autobiography, insist that at the time he accepted the Creed and the literal truth of the Bible reveals him as less than forthright.

At Cambridge Charles met two very important Anglican priests who were also top scientists, John Henslow and Adam Sedgwick. Under their kind tutelage, Charles was probably as close to a theist as he ever would become, although the effect of their guidance and passion for science was to confirm Charles’ vocation as a naturalist rather than a country parson. It was, in fact, Henslow that arranged for Darwin to join Captain Robert FitzRoy on the HMS Beagle after his graduation from Cambridge in 1831. After long delays, the Beagle launched from England’s shores on December 27, 1831 to sail around the world collecting and measuring for the enhancement of Britain’s place as a growing world mercantile power.

Right away Darwin got seasick. He was sick nearly the whole time he was at sea during the Beagle’s five-year voyage. But violent nausea wouldn’t end when he finally stepped off ship in October of 1836. The voyage of the Beagle marked the beginning of Darwin’s life-long struggle against his head and stomach. Whatever the cause of his perpetual bouts of retching later on — a strange “bug” picked up on his odyssey, frail nerves, his addiction to taking snuff, a diet rich in sweets, a hereditary malady — he spent nearly his entire life as if he’d never gotten off the Beagle, suffering long periods of debilitating nausea and vomiting, accompanied by headaches, interrupted only occasionally by bouts of good health.

Darwin spent the two decades after the Beagle cementing his place in England’s scientific society. He lived a kind of intellectual double life, gaining public respectability by his non-evolutionary scientific work, even while he was working away, right from the very beginning, at his theory of evolution in private. As his private notebooks make clear, from 1838 on Darwin was bent on making a purely materialistic, reductionist account of evolution, one that completely eliminated the need for divine intervention and oversight.

By this time, he had largely lost any faint traces of theism that he may have gained at Cambridge, and had fallen back into the Darwin hereditary religious skepticism bordering on atheism. After he proposed to his cousin Emma Wedgwood, he was honest enough to tell her of his unbelief. She was heartbroken, but married him anyway at the beginning of 1839. They would have a long and happy marriage despite their deepest mismatch about God, and would bring ten new Darwins into the world, only seven of which would live beyond childhood.

Although as an heir to the Darwin fortune, Charles didn’t have to work, he threw himself into developing his scientific career and his theory with such zeal that he was always teetering on ruining his already fragile health. He wanted seu theory to be perfect, perfectly argued and perfectly backed up by endless facts. He was also afraid of the backlash against him if he published so radical a theory, which the public already associated with atheism.

Who knows how long he would have worked on his theory without publishing if he hadn’t received a surprise in June of 1858: a clear and concise account of evolution by natural selection that couldn’t have been a more accurate synopsis of Darwin’s own. It was written by Alfred Russel Wallace. He’d been scooped! Darwin was crestfallen.

The truth was that evolution had been in the air for some time, and many others had been working along the same lines as Darwin. Wallace was just one of them. The two issued a joint paper, read at Linnean Society on the first of July, 1858. Wallace was still overseas. Darwin was not there either. His youngest boy, Charles junior, had died at the end of June, the last of the Darwin children and the third child to die before adulthood. The dark side of the survival of the fittest.

Darwin began working feverishly on a full statement of his theory, but ended up writing what he considered a mere synopsis, A origem das espécies, publishing it in November of 1859. It shocked the public, not because evolution was new, but because Darwin was an already well-known and respected scientist whose work had been heralded among the conservative British scientific society. He was a turncoat, not a revolutionary.

Immediately upon publishing, he threw himself into an enormous international effort to have his theory affirmed, pulling every string available. Four men were particularly influential as his helpmates in this endeavor: Charles Lyell, Asa Gray, Thomas Huxley, and Joseph Hooker. Along with his co-discover, Alfred Wallace, they strove to make Darwinism respectable.

Ironically, three of these men — Lyell, Gray, and Wallace — affirmed evolution but thought that natural selection alone was radically insufficient to account for man’s moral and intellectual nature. Evolution needed God. Their “defection” so peeved Darwin that he wrote another book, A Descida do Homem (1871), in which he made his case that our moral, intellectual, and “spiritual” aspects are all derived from natural and sexual selection. Evolution did not need God, thank you.

The cost for reducing our moral nature to an effect of natural selection was high. It meant that “morality” is merely the name we give for any particular existing society’s habits and social structures. Whatever these are — polygamy, monogamy, cannibalism, infanticide, gentlemanly behavior, courage, compassion toward all or just toward members of one’s tribe — they must have contributed to the survival of that society via natural selection. Furthermore, if natural selection is the root of all morality, and fitness is the criterion for evolutionary success, then, as Darwin rightly concluded, society should not allow the unfit to breed. Interesting thought from a perpetually sick man, whose own ten children inherited his physical weaknesses.

Darwin spent the rest of his life working on more specialized monographs that supported his theory and answering his critics with successive editions of the Origin of Species. On April 19, 1882 death, the great creative force of evolution, finally came to call on Charles Darwin. Hooker, Huxley, and Wallace were among the pallbearers to his final resting place in Westminster Abbey next to Sir John Herschel, the famed astronomer who rejected Darwinism, near the eminent Charles Lyell who would only accept a modified form of it, and close to Sir Isaac Newton whom it would have horrified.


5. Charles Darwin had 10 Children with his first cousin.

A copper engraving of Charles Darwin from a fourth edition German translation of 'The Origin of Species' Ivan Mattioli / iStock via Getty Images Plus

Charles Darwin married his first cousin, Emma Wedgwood, on January 29, 1839. The two shared the same grandfather, Josiah Wedgwood. Together, the couple had 10 children:

  • Elizabeth Darwin: 1847–1929
  • George Darwin: 1845–1912
  • Henrietta Darwin: 1843­–1927
  • Mary Darwin: 1842
  • Anne Darwin: 1841­­–1851
  • William Darwin: 1839–1949
  • Francis Darwin: 1848–1925
  • Leonard Darwin: 1850–1943
  • Horace Darwin: 1851–1928
  • Charles Darwin: 1856–1858

Charles Darwin was a botanist and experimented with breeding plants in his greenhouse. He found that cross-fertilization produced much healthier plants than self-fertilization, and it’s said he worried whether his children would have health issues due to their parents being so closely related.

Two of his other children didn’t make it into adulthood. And three that did survive and marry were never able to have any children of their own.


Travelling south

On February 5, HMS Beagle arrived in Hobart. In the first few days, Darwin took “some long pleasant walks [on both sides of the Derwent River] examining the Geology of the country”. On February 11 he climbed Mt Wellington.

Three days were spent with Surveyor General George Frankland, who took Darwin on “two very pleasant rides” and with whom Darwin spent “the most agreeable evenings since leaving England”, presumably in Frankland’s house Secheron, which still exists in Battery Point.

A lithograph of Hobart town in 1833, not long before Darwin’s arrival. St. Aulaire, A./National Library

It is not known whether Darwin told Frankland that one of those days (February 12) was his 27th birthday. If he did, it is most likely that Frankland would have incorporated a small celebration into the dinner at “Secheron” that evening.

During his visit, Darwin also “dined…at the Attorneys General, where, amongst a small party of his most intimate friends he got up an excellent concert of first rate Italian Music”. His host was Alfred Stephen and the house is Stephenville, which also still stands in Hobart.

In and around Hobart, Darwin and Covington discovered a species of skink not then described (Cyclodus casuarinae, later changed to Tiliqua casuarinae), and collected five other lizards, a snake (which he thought harmless, but which could easily have killed him), a “new” species of flatworm (Planaria tasmaniana) and at least 119 species of insects (63 of which were “new”).

On March 7, 1836, HMS Beagle arrived in King George Sound, its third and final Australian port of call. In the following eight days, Darwin witnessed a corroboree, geologised around Vancouver Peninsula and Bald Head, and visited Strawberry Hill Farm (then belonging to the Government Resident, Sir Richard Spencer).

In and around the settlement, Darwin and Covington collected a native bush rat (Rattus fuscipes, a “new” species), a frog, at least 10 species of fish (two of which were “new” Longhead Flathead and Common Jack Mackerel), several shellfish and 66 species of insects (48 being “new”).

The Australian bush rat, a previously unknown species of rodent discovered by Darwin ‘amongst the bushes at King George Sound’, as illustrated in Zoology, Part II (Mammalia). Frank Nicholas, Charles Darwin in Australia, 2008, Author provided

Arguably, the most important scientific legacy of Darwin’s visit to Australia was the key question of creation raised at Wallerawang. Darwin saw that similar ecological niches in different parts of the world tend to be occupied by very different species, and these are related to other species that occur in that part of the world.

This was the most important of Australia’s contributions to the ideas that eventually emerged to great effect in Darwin’s seminal work On the Origin of Species.


Assista o vídeo: Charles Darwin Não Matou Deus!!! (Janeiro 2022).