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Plate Armor

Plate Armor

Plate Armor

A armadura de placas consiste em placas de chapa metálica usadas como proteção. Substituiu a cota de malha, onde anéis de metal unidos formaram a armadura durante o século XIII. As primeiras menções de armadura de placa, durante o reinado de Ricardo, o Coração de Leão, referem-se a finas folhas de metal usadas sob todas as outras armaduras como uma forma de proteção extra. Em meados do século XIII, pequenos itens de prato eram usados ​​em pontos-chave, como cotovelos, joelhos e canelas, algo parecido com as caneleiras nos esportes modernos. Em seguida, no século XIII, veio a couraça ou couraça, na verdade um colete de metal, que deixava as axilas e o pescoço desprotegidos e não era significativamente melhor do que a cota de malha. Finalmente, os séculos XIV e XV testemunharam o desenvolvimento da armadura que nos é familiar. Esta armadura ganhou peso, espessura e complexidade ao longo do período, à medida que a capacidade de sobrevivência passou a dominar a mobilidade e, no início do século XV, era possível que um cavaleiro de meia-idade morresse de ataque cardíaco causado pelo peso e calor da armadura, como aparentemente aconteceu com Richard, duque de York em Agincourt. As baixas nobres podiam ser muito baixas na guerra medieval, mas é difícil dizer quanto disso se deveu à armadura e quanto à prática de pagar resgates por nobres capturados.

Armaduras

Armaduras (Inglês britânico) ou armaduras (Inglês Americano ver diferenças de grafia) é uma cobertura para proteger um objeto, indivíduo ou veículo de danos, especialmente armas de contato direto ou projéteis durante o combate, ou de um ambiente ou atividade potencialmente perigosa (por exemplo, ciclismo, canteiros de obras, etc.) . A armadura pessoal é usada para proteger soldados e animais de guerra. A blindagem de veículos é usada em navios de guerra, veículos blindados de combate e algumas aeronaves de combate.

Um segundo uso do termo armaduras descreve as forças blindadas, armas blindadas e seu papel no combate. Após a evolução da guerra blindada, a infantaria mecanizada e suas armas passaram a ser chamadas coletivamente de "armadura".


História da Armadura de Placas - Brasão de Placas

A armadura de placa é hoje lembrada como uma das armaduras mais populares da Idade Média européia, embora os registros históricos descrevam muito claramente que a ascensão das armaduras de placa e sua versão extrema “armadura” foram mais proeminentes durante o século 15 e o final do século 16. O período que mais promoveu a blindagem de placas foi a Guerra dos Cem Anos, que introduziu muitos avanços no equipamento militar da época. Hoje, a armadura de placa desempenha um papel muito importante na história das armaduras pessoais como o tipo de armadura mais distinto e facilmente reconhecível em todo o mundo. Assim que alguém vê uma armadura de placa em qualquer uma de suas formas (seja ela uma armadura completa para soldado e cavalo, ou apenas um protetor de peitoral chamado couraça), as pessoas modernas estão imediatamente pensando nos tempos medievais, nas inúmeras guerras que aconteceram durante o início da Renascença, e a visão romantizada de cavaleiros totalmente armados e da guerra pré-pólvora. No entanto, a história da armadura de placas não está ligada apenas à Europa medieval. Suas origens remontam ao segundo milênio aC, quando os avanços da metalurgia possibilitaram pela primeira vez a criação de ferramentas de bronze, armas e, claro, peças de armadura.

A armadura de placa mais antiga já feita vem da Grécia da era micênica, por volta de 1400 aC. As armaduras desse período (que foram descobertas por arqueólogos em torno das cidades de Tebas, Micenas e Tróia) consistem em vários itens de placa de peça única que protegiam o corpo (corpo), ombros, placas de proteção inferior e protetores de pescoço, todos feitos de bronze. Por causa da dificuldade de fabricação e do peso, as armaduras corporais eram usadas principalmente em forma de couraça, dividida em seções frontal e traseira. Essas duas partes foram conectadas com tiras de couro. A introdução deste tipo de armadura na Grécia se transformou em novas formas de armadura de placa, mais notavelmente em Roma, onde Lorica Segmentata se tornou popular durante vários séculos. No entanto, após a queda do Império Romano, as armaduras de placa torácica de peça única perderam a popularidade por um longo período de tempo devido às dificuldades de fabricação e ao custo muito alto.

Quase mil anos após a queda do Império Romano, as armaduras de placas voltaram à moda após o surgimento das técnicas de metalurgia, permitindo que os ferreiros medievais iniciassem a fabricação de peças maiores de metal com mais facilidade. A reintrodução de armaduras folheadas maiores começou com peças no peito, e lentamente se expandiu para a proteção das outras partes do corpo. Mesmo sendo muito caro e difícil de manter, as armaduras de placa de corpo inteiro tornaram-se comuns após 1420 com os ferreiros sendo responsáveis ​​pela criação de até 20 peças de metal individuais que o soldado tinha que usar (mais comumente esses itens eram capacete, gorjeta, marcenaria, besagews , rondels, couters, vambraces, manoplas, couraça, fauld, borlas, costeleta, saia de cota de malha, cuisses, poeyns, grevas e sabatons). A média das armaduras de placa de metal que cobria o soldado da cabeça aos pés era pesada, mas as criadas para o combate terrestre foram feitas para não pesar mais do que 25-30 kg. As armaduras feitas para o combate montado eram mais pesadas, com peças de armadura específicas colocadas no cavalo, cobrindo todo o seu corpo, exceto as pernas. Mesmo sendo caras e difíceis de usar, as armaduras full plate foram consideradas econômicas porque ofereciam grande proteção contra armas brancas, lanças e, até certo ponto, contra traumas contundentes. No entanto, a expansão do uso de armadura de placa completa também causou inovações no campo de armas, principalmente espadas maiores, pollexes mais longas, alabardas, arcos longos mais fortes, martelos, maças e introdução de bestas que tinham poder suficiente para perfurar armadura de placa completa, mesmo em maiores distâncias.

A popularidade das armaduras de corpo inteiro atingiu sua popularidade durante os séculos 15 e 16, com registros mostrando que várias batalhas foram feitas utilizando até 10 mil soldados que usavam esses tipos de armadura. Isso aconteceu principalmente durante a Guerra das Rosas, a Guerra da Itália e a Guerra dos Cem Anos. A chegada da pólvora durante o início da Renascença diminuiu o impacto dos soldados blindados de placa completa no campo de batalha, mas eles permaneceram em uso para tropas pesadas específicas (especialmente no Novo Mundo, onde os nativos oponentes não tinham acesso a bestas e armas de pólvora) e para fins ornamentais . Muitas dessas armaduras da época da Renascença foram feitas por mestres ferreiros, ornamentadas ao mais alto grau e usadas pela realeza e nobreza durante desfiles e várias cerimônias.

Após a chegada da pólvora, a armadura de chapa completa tornou-se obsoleta, mas isso não significou o fim para todos os tipos de armadura de chapa. A proteção de tórax permaneceu popular por muito tempo, com a maioria dos soldados da Renascença usando couraças de couraça com alguma proteção adicional mais leve para outras partes de seu corpo. Um tipo especial de conjunto de armadura de placa foi criado especificamente para justas. As armaduras de placas permaneceram em uso até o século 18, principalmente em unidades militares de cavalaria específicas. Alguns usos isolados também estiveram presentes durante a Primeira Guerra Mundial, com soldados usando armaduras de couraça para proteger seus órgãos vitais contra estilhaços.


Descrições de armaduras femininas e # x27s

Existem certos tropos que surgem repetidamente quando os autores medievais descrevem mulheres em armaduras. Os historiadores medievais observam que as mulheres com armaduras eram a exceção e não a regra, e a linguagem assombrada das pessoas que escreveram sobre elas parece corroborar isso: as mulheres com armaduras são descritas quase universalmente como amazonas, freqüentemente como Pentesileia encarnada. Mas outro conceito que surge repetidamente é que essas mulheres são masculino em sua armadura. Não é de surpreender, visto que o armamento e a armadura e, mais tarde, a cavalaria foram considerados a esfera quase exclusiva dos homens.

Nos dias pré-platemail, parece que as mulheres usavam quase a mesma coisa que seus maridos e irmãos. A Ordem da Machadinha, como foi mencionado anteriormente, lutou vestindo roupas masculinas e teria usado qualquer armadura que eles pudessem juntar. Na maioria dos casos, quando a armadura é mencionada, as guerreiras históricas são descritas como usando cota de malha, as camisas de cota de malha que protegiam os braços, o torso e a parte superior das coxas. O historiador anglo-normando Jordan Fantosme contou que, quando foi capturada durante a rebelião contra o rei Henrique II, Petronilla de Grandmesnil "estava armada com uma cota de malha e carregava espada e escudo". Ermengard (e), viscondessa de Narbonne, era renomada em o século 12 por reunir suas próprias forças contra Raymond VI de Toulouse, e o clérigo contemporâneo André le Chapelain a incluiu como personagem em seu tratado De amore, imaginando ela falando assim:

& quotEu mesmo irei cavalgar lá
vestindo minha cota de malha, meu capacete brilhante amarrado
escudo no meu pescoço, espada ao meu lado
lança na mão, à frente de todos os outros.
Embora meu cabelo seja grisalho e branco,
meu coração é ousado e tem sede de guerra. & quot

Isso não quer dizer que André le Chapelain alguma vez tenha visto a viscondessa ou sua armadura que ele pode ter extraído de outros relatórios sobre Ermengard (ela era a favorita dos trovadores) ou relatando o que ele pensava que uma mulher em sua posição usaria. Mas Fredric L. Cheyette, que traça o perfil da viscondessa em Ermengard de Narbonne e o mundo dos trovadores, da mesma forma a coloca em uma cota de malha e capacete.

& # x27Imad ad-Din, um historiador das Cruzadas (cujo relato é feito com cautela), descreveu as cruzadas como vestindo a mesma armadura dos homens com os quais cavalgavam:

No dia da batalha, mais de uma mulher cavalgou com eles como um cavaleiro e mostrou resistência (masculina) apesar da fraqueza (de seu sexo) vestida apenas com uma cota de malha, elas não foram reconhecidas como mulheres até que tivessem sido despojado de seus braços.

Como muitos historiadores, Matthew Bennett, que cita a passagem acima em seu Gendering the Crusades ensaio & quotVirile Latins, Effeminate Greeks and Strong Women: Gender Definitions on Crusade? & quot duvida da veracidade do relato de & # x27Imad ad-Din & # x27s sobre mulheres guerreiras, mas ele não descarta a possibilidade de que as mulheres usem cotas de malha para proteção— se essas caras peças de armadura estivessem disponíveis para eles.

Na época em que Joana d'Arc se tornou o mascote das forças de Carlos VII durante a Guerra dos Cem Anos & # x27, a armadura de metal estava em uso. Como foi mencionado anteriormente, não existem imagens sobreviventes de Joana D'Arc em sua armadura que foram feitas em sua vida. Na verdade, a única imagem conhecida de Joana feita durante sua vida é um esboço de Clement de Fauquembergue, que nunca a viu e a desenhou com base em relatos de uma jovem empregada doméstica liderando o exército francês carregando uma espada e um estandarte que ele a coloca em um vestir. Quando ela é retratada em armadura por artistas posteriores, ela é tipicamente retratada no estilo daquele artista na época.

Mas temos relatos sobre a armadura de Joan e # x27s. Em Tours, em 1429, ela foi medida para uma armadura completa que foi feita sob medida para caber perto de seu corpo. Não era um equipamento particularmente caro no que se refere à correspondência de placas, custando 100 fígados tournois. Era também um "arreio branco", o que significa que não trazia nenhum adorno, nem mesmo a flor de lis que a atriz Leelee Sobieski usa em sua representação de Santa Joana. Em sua famosa biografia de Joana, Anatole France imagina que em Tours ela também pode ter sido medida para um houppelande, um casaco solto que teria sido usado sobre a armadura & # x27s couraça. No Joana d'Arc: sua história, Regine Pernoud, da Clínica Narue-Veronique dizem que Joan usava um capeline, um chapéu de aço com aba larga, mas costumava-se dizer que ia com a cabeça descoberta no campo de batalha. Embora a armadura de Joan & # x27s tenha sido projetada para ser prática, para se ajustar bem e proteger seu corpo (o que é uma coisa boa, já que foi atingido em batalha), ao considerar seu capacete (ou a falta dele), é importante lembrar que Joan serviu como um símbolo e um estrategista militar, não um guerreiro em campo. Se ela tivesse servido como soldado, poderia ter usado um tipo diferente de capacete.

Apesar dos relatos históricos de mulheres vestindo roupas masculinas ou pelo menos armaduras masculinas, feminizar mulheres guerreiras na literatura não é apenas uma convenção moderna. Em David Hay & # x27s & quotArms and Armor & quot, entrada em Mulheres e gênero na Europa medieval, ele observa que os autores de romances medievais & quot tiveram dificuldade em retratar as mulheres como blindadas e femininas. & quot No romance Le Roman de Silence, a personagem feminina Silence é retratada como masculina ao vestir a armadura, voltando a ser feminina somente após sua morte, quando sua cabeça foi novamente descoberta. E histórias de mulheres disfarçadas de cavaleiros homens eram populares, com o gênero revelado servindo como a chave para a história. Uma história sobre a histórica Agnes Hotot afirma que Agnes tomou o lugar de seu pai doente durante um duelo, vestindo suas roupas e armadura. Só depois de ter derrotado seu oponente, ela descobriu o seio e revelou que o homem havia sido derrotado por uma mulher.

Hay também diz que "alguns romances até tentaram definir o gênero da própria armadura, adornando os homens" com gemas apotropaicas mais "maculinas", enquanto modelavam as mulheres "em estilos mais justos e reveladores." não refletia a realidade das mulheres em armaduras, mas era um recurso usado por escritores e artistas para apresentar essas mulheres como transgressivas e socialmente aceitáveis.

E os retratos das amazonas teriam influenciado tanto as representações históricas quanto românticas de mulheres armadas. Alison Weir em Eleanor of Aquitaine: A Life observa que Benoît de Saint-Maure & # x27s, escrevendo sobre Eleanor partindo para as cruzadas uma década ou mais após sua partida em seu Roman de Troie, comparou-a visualmente a Penthesilea, montando um cavalo adornado com & cota centenas de sinos cintilantes minúsculos & quot e usando & cota de cota de malha mais branca do que neve & quot enquanto ela e seus companheiros deixavam seus cabelos soltos. (Novamente, é importante notar que se Eleanor usou armadura nas Cruzadas, como é amplamente relatado que ela fazia, era cerimonial.)

Pintura retratando a Rainha Tomyris.

Havia outras maneiras de feminizar as guerreiras além das formas e adornos da armadura. Evans cita a história de Margarida de Beverley, uma mulher que realmente participou da defesa de Jerusalém enquanto a cidade estava sob cerco de Saladino durante a Terceira Cruzada. O irmão de Margaret escreveu que ela usava uma panela na cabeça enquanto levava água para os homens nas paredes. Embora seu comportamento seja descrito como de homem, e Evans observe que parece totalmente plausível que alguém possa achar uma panela uma peça útil de armadura em um cerco, ele se pergunta se o elmo de Margaret & # x27s foi inventado para fazê-la parecer mais feminina, ou para criar um visual absurdo de uma mulher em guerra, usando ferramentas femininas para se defender.

Lições da armadura moderna

Se estamos falando sobre a história medieval real, mulheres vestindo armaduras eram raras e mulheres em armaduras folheadas ainda mais raras. Mas se você quiser criar uma história de fantasia ambientada em um mundo de inspiração medieval, onde mulheres em armaduras não são tão incomuns, então você pode ter conjuntos de armaduras femininas que são de alguma forma distintas das masculinas. Em resposta ao Tumblr Women Fighters in Reasonable Armor, o armeiro de fantasia Ryan, do MadArtLab, observa que uma maneira de fazer a armadura parecer feminina (se isso é algo que você deseja) está no trabalho de detalhes. Assim como as joias apotropaicas da armadura dos homens medievais & # x27s foram projetadas como & quotmasculinas & quot; seu mundo pode ter certas cores, materiais ou designs que estão associados à masculinidade ou feminilidade.


Primeiras armas de fogo vs armadura de placa

Eu tentei pesquisar e continuo fazendo testes e comparações de armas de fogo modernas. Existem bons livros ou artigos sobre o período em que as armas de fogo estavam sendo amplamente utilizadas, mas também o foi o tradicional & quotcavaleiro & quot ou as armaduras pesadas? Esse foi o caso ou a mudança para as armas aconteceu muito repentinamente?

Esse foi o caso ou a mudança para as armas aconteceu muito repentinamente?

Supondo que você não esteja falando sobre canhões de campo, as armas não desempenharam um papel importante no combate durante o que você chama de período do cavaleiro tradicional. O uso de canhões de mão era desaprovado e, embora os efeitos pudessem ser devastadores, os primeiros canhões de mão tinham alcance muito baixo e precisão ainda menor. Acertar um alvo foi puro acaso. Os soldados também tiveram que modificar cada bala para caber no cano ou lançar um estoque de balas antes de cada batalha. Devido à falta de um bom poder de parada, taxa de falha massiva e carregamento ineficaz, as armas não foram usadas em grande número até o início do século XVI.

A primeira batalha que hoje é considerada a primeira que foi vencida a pólvora, é a Batalha de Cerignola em 1503. O canhão de mão que mudou para sempre o campo de batalha foi o Arquebus.

editar: É na verdade & # x27s uma das primeiras batalhas na Europa vencidas por pólvora & # x27.

Como uma arma de fogo de baixa velocidade, o arcabuz era usado contra inimigos que freqüentemente eram parcial ou totalmente protegidos por armaduras de chapa de aço. A armadura de placa usada no torso foi padrão no combate europeu de cerca de 1400 até meados do século XVII. Bons naipes geralmente parariam uma bola de arcabuz a longa distância. Era uma prática comum "à prova de" (testar) uma armadura disparando uma pistola ou arcabuz contra um novo peitoral. O pequeno amassado seria circundado por uma gravura para chamar a atenção para ele. No entanto, de perto, era possível perfurar até armadura de cavalaria pesada, embora a penetração seja fortemente dependente do poder do arcabuz e da qualidade da armadura. Isso levou a mudanças no uso da armadura, como a placa de três quartos e, finalmente, a retirada da armadura de placa da maioria dos tipos de infantaria.

O desenvolvimento do tiro de vôlei - pelos holandeses na Europa, e pelos japoneses e portugueses na Ásia - tornou o arcabuz uma vantagem prática para os militares modernos. O tiro de voleio Arquebus, em evidência nos campos de batalha europeus já na década de 1520, permitiu que os exércitos transformassem sua formação usual em um pelotão de fuzilamento rotativo com cada fileira de soldados dando um tiro e depois marchando para a parte de trás da formação para recarregar.

editar: Acho que tenho que esclarecer algo sobre o & # x27período tradicional dos cavaleiros & # x27. Muitas pessoas presumem naturalmente que o conceito de cavaleiros com armaduras pesadas em cavalos terminou com a introdução de armas adequadas. Mas há mais do que isso. As batalhas não eram travadas por um conjunto de regras de cavaleiros há séculos. Essa ideia tornou-se obsoleta quando soldados de Flandern venceram os gloriosos e confiantes cavaleiros franceses na Batalha das Esporas Douradas em 1302. Demorou pouco mais de um século para selar o destino e outras batalhas famosas como a Batalha de Crécy em 1346 e a Batalha de Agincourt em 1415 tiveram que ocorrer para que os estrategistas militares percebessem que os arcos longos e os soldados de comida haviam se tornado a nova força principal no campo de batalha.

Embora a cavalaria pesada ainda fosse uma ferramenta importante durante a batalha, o aumento do custo de chapeamento para o cavalo e o cavaleiro era difícil de manejar para a maioria dos cavaleiros até que as armas finalmente puseram fim à corrida armamentista.


A corrida contínua entre armas e armaduras na Idade Média levou ao surgimento e disseminação de muitos tipos de proteção, como armadura de cota de malha, armadura de cota de malha e, finalmente, armadura de placa completa.

Pensar na Idade Média como uma época em que os guerreiros cobertos por placas de aço se tornaram um fenômeno de massa é, senão outra coisa, impreciso. A armadura full plate foi difundida por um período relativamente curto de tempo e, mesmo no auge da popularidade, era bastante cara. Então, o que o precedeu?

Por um longo tempo & mdash dos séculos X ao XIII & mdash a armadura de metal básica para aqueles que podiam pagar consistia em uma longa cota de malha que chegava aos joelhos, com mangas inteiras ou parciais (alcançando os cotovelos), bem como uma touca (a capa de correio, separada ou conectada ao correio). No último caso, o e-mail foi chamado de & ldquohauberk & rdquo. A parte inferior frontal e posterior da cota de malha possui cortes para maior comodidade na movimentação, além de proporcionar maior conforto ao sentar na sela. Knights também usaram um gambeson sob o e-mail & mdash você pode ler mais sobre este tipo de proteção em um de nossos posts anteriores. Freqüentemente, para proteger as pernas, eles também usavam malha de malha.

No século XIII, uma combinação de cota de malha (também conhecida como cota de malha, ou simplesmente cota de malha) e um casaco de placas (e, mais tarde, um bandoleiro), fornecia mais proteção do que apenas a cota de malha. Tanto o casaco de placas quanto o brigandine são armaduras feitas de placas de metal, rebitadas em tecido, linho acolchoado ou outro tecido - às vezes couro. Não há critérios claros para distinguir um do outro, mas geralmente é assumido que um revestimento de placas consiste em um número menor de placas maiores em comparação com um brigandine mais sofisticado e geralmente fecha nas costas. A proteção da malha de brigandine inicial consistia em uma couraça ou um colete usado sobre a cota de malha (cota de malha). Uma estátua de São Maurício (1250) em Magdeburg é um bom exemplo dessa combinação.


Estátua de São Maurício, 1250. Magdeburg

No século XIV, a combinação de cota de malha e brasão de placas ainda era amplamente usada, mas uma parte do tórax da proteção tornou-se um peitoral maior e curvo que era muito mais difícil de penetrar com uma lança, espada pontiaguda e outras armas do período. Paralelamente a isso, alguns elementos da armadura de placa começam a aparecer: primeiro, uma plackart e faulds cobrindo o estômago de seu usuário e, em seguida, uma couraça completa. Devido ao seu alto custo, no início do século XIV, as couraças estavam à disposição de poucos cavaleiros e nobres. Além disso, podemos observar a disseminação de outros tipos de proteção em chapa de aço, como as braçadeiras, que protegem do cotovelo à mão. A partir daqui, podemos ver o desenvolvimento de armaduras mais extensas, como arneses de braço completo, grevas e joelheiras.

Na segunda metade do século XIV, o revestimento de placas tornou-se mais complexo: mais arredondado, aproximando-se gradualmente de uma silhueta de cintura estreita com um peitoral de placa única arredondado.

O final do século XIV e o início do século XV foi uma época caracterizada por uma grande variedade de combinações de armaduras: cota de malha, brasão de placas / brigandine e cota de malha, brigandine e peitoral, couraça completa, acompanhada ou não de todos os tipos de braçadeiras , arneses de braço, joelheiras e grevas, bem como capacetes fechados e abertos com uma variedade de viseiras.

E é ao século XV que podemos chamar verdadeiramente a era do prato. Devido ao desenvolvimento da metalurgia e das tecnologias de fabricação, as armaduras de placas tornaram-se muito mais acessíveis e, como resultado, apareceram em grande número entre os cavaleiros e, em menor grau, a infantaria. Além disso, durante este período, a moda de cobrir as armaduras com camadas de tecido vai embora, e o visual típico para este período é brilhante (ou nem tanto) & ldquobare & rdquo uma armadura de metal exposta sem um sobretudo. O novo visual brilhante costumava ser chamado de & ldquowhite arnês & rdquo.


Final do XV c. armadura, Thun Sketchbook

Entre os nossos produtos, há alguns exemplos da armadura típica do século XV: uma armadura enegrecida & ldquoWayward Knight & rdquo com um revestimento de placas, que representa uma proteção provisória do cavaleiro & rsquos entre os séculos, um kit de armadura de cavaleiro & ldquoPaladin & rdquo, representando a armadura de placa completa de meados do século, e um mais sofisticado e aristocrático & ldquoGothic Armor Knight Kit & rdquo, inspirado por um arnês gótico funcional do final do século XV. Já publicamos uma postagem no blog dedicada à armadura gótica. Se você quiser ler mais sobre esta magnífica invenção dos armeiros europeus e mdash, certifique-se de dar uma olhada!

C. Blair, um famoso historiador britânico e especialista em armamentos, chamou o período de 1410 a 1500 de um & ldquogênio período na história do armamento de proteção dos cavaleiros & rdquo, pois acreditava que, embora uma armadura de alta qualidade também fosse produzida em períodos posteriores, nunca mais uma vez, eles combinaram tal excelência com uma compreensão do material com o qual agora trabalhavam principalmente em seus produtos. As joias na armadura dessa época desempenhavam um papel menor, e os armeiros se concentravam na perfeição da forma, de modo que as pessoas com essa armadura eram justamente chamadas de "esculturas de aço inoxidável". Posteriormente, ao contrário, a decoração ultrapassou qualquer medida.

Em meados do século 15, dois centros principais (e duas escolas diferentes) foram formados, produzindo armadura de placa completa: o primeiro no norte da Itália, em Milão, e o segundo no norte da Alemanha, em Augsburg. Mas, é claro, havia muitas produções locais diferentes que basicamente copiavam amostras populares das escolas acima mencionadas, às vezes modificando-as em maior ou menor grau.


Uma armadura típica de cavaleiro gótico, 1480 e ndash1490. Ingoldstadt, Alemanha, Museu Militar da Baviera

O famoso historiador britânico David Nicolle em sua obra & ldquo Exércitos franceses da Guerra dos Cem Anos & rdquo cita um trecho de um ensaio do autor desconhecido do livro & ldquoDu Costume Militaire des Fran & ccedilais en 1446 & rdquo, que dá a seguinte descrição do equipamento daqueles anos, começando com uma unidade básica de cavalaria & ldquolance & rdquo & mdash da época: & ldquoPrimeiro, os ditos homens de armas são comumente vestidos, quando vão para a guerra, com arreios totalmente brancos. Ou seja, couraça fechada, braçadeiras, braçadeiras grandes, arnês de perna, manoplas, paleta com viseira e um pequeno bevor que cobre apenas o queixo. Cada um está armado com uma lança e uma espada longa e leve, uma adaga afiada pendurada no lado esquerdo da sela e uma maça. Cada homem também deve estar acompanhado por um coutiller [escudeiro] equipado com uma sallet, harnois de jambes, cota de malha [cota de malha], jacque [jaqueta acolchoada], brigandine ou espartilho, armado com adaga, espada e um véu [vogue] ou demi lança. Também uma página ou varlet com a mesma armadura e uma ou duas armas. O arqueiro usa armadura de perna, salets, jacques pesados ​​forrados de linho ou bandoleiros, arco na mão e aljava ao lado. & Rdquo

Como podemos ver, pajens e escudeiros, acompanhantes dos cavaleiros, tinham proteção mais simples típica do século anterior: uma cota de malha e um brigandine, mas com um tipo de capacete mais moderno. Isso é ditado tanto por tarefas executadas no campo de batalha quanto por uma razão trivial - mas econômica. Poucos soldados podiam pagar uma armadura completa.

Então, quanto custou? Vamos nos voltar para as fontes históricas e tentar comparar os custos da armadura de placas do século XV com algo da modernidade para maior clareza.

Outra citação dos acima mencionados & ldquoExércitos Franceses da Guerra dos Cem Anos & rdquo: & ldquoO tournois de 125 a 250 libras que um jovem nobre precisava para se equipar totalmente representava o salário de oito a dezesseis meses & rsquo para um homem de armas comum, e claramente se aplicava aos melhores engrenagem possível. Mesmo o equipamento comum permaneceu caro. Salets foram avaliados entre 3 e 4 libras tournois, um jacque, espartilho ou brigandine em 11 libras. Um conjunto completo dessas armaduras e armas custava cerca de 40 libras, enquanto o custo de uma lança completa era de 70 a 80 libras. & Rdquo

Alan Williams em & ldquoO cavaleiro e o alto-forno: uma história da metalurgia do amor na Idade Média e no início da era moderna & rdquo fornece alguns fatos muito interessantes. Por exemplo, devido à mudança na tecnologia em algum ponto, a produção de correspondência tornou-se mais trabalhosa e menos lucrativa do que a produção de armadura de chapa: & ldquoQuando os custos de trabalho aumentaram após a Peste Negra, o preço da correspondência subiu de acordo. Em uma era de preços em alta, deixou de ser uma forma economicamente atraente de fabricar armaduras. De fato, no século 15, o custo de uma camisa de cota de malha (4,59 gulden) em Iserlohn [Alemanha, Renânia do Norte-Vestfália] era notavelmente maior do que o custo de uma armadura de placa (4,33 gulden). & Rdquo

Além disso, no livro, encontramos uma tabela com preços de armadura de cavaleiro e rsquos e soldado de infantaria e rsquos:

EncontroLocalizaçãoPreço de armadura de soldado de infantaria e rsquosPreço da armadura de cavaleiro e rsquosDias e salários equivalentes
1437 Westfália & pound1 25
1441 Inglaterra & pound8.33
& pound5 & mdash & pound6 para armadura milanesa importada
100 & ndash166
1468 Inglaterra
(Armadura milanesa)
& pound7 100 & ndash166

Visto que muitos historiadores usam o salário da infantaria da época como referência para estimar o custo da armadura em salários mensais, sugerimos o uso de um meio de avaliação semelhante. De acordo com fontes abertas, um cabo do Exército dos EUA ganha cerca de US $ 30.000 por ano, o que nos dá um salário mensal de US $ 2.500. Agora, isso significa que dependendo do tipo, qualidade, local de fabricação e acabamento, um conjunto de armadura de placas do século XV custaria de $ 8.000 a $ 40.000 ou mais. Ao mesmo tempo, um conjunto simples de armadura para um soldado de infantaria regular, especialmente se algumas peças obsoletas de equipamento fossem usadas, poderia custar cerca de US $ 2.000 & mdash, mas uma boa ainda custaria perto de US $ 4.000 ou mais.

Quando falamos sobre essa faixa de preço, ainda nos referimos a uma das partes mais numerosas dos exércitos & mdash homens de armas & mdash soldados comuns, não a verdadeira elite, embora seu status permitisse que eles fossem chamados de & ldquogentlemen & rdquo. Por definição, aqueles que lutaram com armadura completa foram chamados de 'homens de armas', enquanto um cavaleiro é uma pessoa a quem foi concedido um título honorário de cavaleiro por um líder político. E a diferença de preço entre a armadura de placa men-at-arms & rsquo normal e a armadura de placa knight & rsquos é enorme! Ele pode ser comparado com a diferença entre um terno de negócios moderno normal e um terno de negócios feito sob medida de design exclusivo e moderno. Essa armadura foi feita sob encomenda por armeiros renomados e, como regra, tinha decalques e decorações, mesmo que estejamos falando sobre combate, não armadura cerimonial, e seu custo convertido pelo método acima mencionado estava na faixa de $ 100.000 a $ 250.000 .

Além disso, não esqueçamos outro detalhe importante. Um cavaleiro geralmente luta a cavalo. E um cavalo morto ou gravemente ferido é um grande problema, já que a armadura medieval deixa de desempenhar um papel significativo quando você é jogado no chão e cercado pelo inimigo. A lâmina fina de uma adaga mais barata nas juntas da armadura causou a morte inglória de uma miríade de nobres cavaleiros. A conclusão aqui é que seu cavalo também precisa de proteção confiável, caso contrário, sua armadura brilhante pode mudar rapidamente de dono!

E, é claro, nossos ancestrais começaram a criar armaduras para cavalos & ldquoen masse & rdquo assim que a tecnologia e a economia o permitiram. Aqui está outra citação de David Nicolle: & ldquo. dada a ameaça dos arqueiros ingleses, não é surpreendente que o século XIV tenha visto um desenvolvimento considerável em armaduras para cavalos. Os primeiros chamfrons cobriam apenas a frente da cabeça do cavalo, embora alguns tivessem uma vara estendida na parte de trás. As novas formas que apareceram no final do século XIV eram maiores, cobrindo não apenas a parte de trás da cabeça, mas com uma projeção bulbosa sobre o nariz e taças perfuradas cobrindo os olhos. & Rdquo


XV c. Armadura gótica alemã para cavalos, Wallace Collection, Londres

Now, keeping in mind the above mentioned prices for the knightly armor, you can roughly imagine how much the horse&rsquos armor would cost. Overall, expenses needed to equip a medieval European knight could go up to $500,000. Some researchers and medieval bloggers even say numbers go up to $3,500,000, but we could not find sources or historical examples of such an expensive armor. Nevertheless, we consider it possible. Perhaps the mentioned price was set for some very exclusive and richly decorated armor.

In addition, because of the spread and improvement of plate armor, in the XV century there was a gradual abandonment of shields as such. Shields turned into bucklers &mdash small round fist shields, necessarily made of steel and with an umbon. They became a substitute for the knightly targe in foot combat, where they were used to both parry and strike with umbon or edge.

In the late XV &mdash early XVI centuries, due to the gradual improvement of firearms two opposite processes occurred: if the armor of the cavalry was being increasingly strengthened and thickened, the infantry, on the contrary, becomes more and more &ldquoexposed&rdquo. In this period the famous &ldquolandsknechts&rdquo appeared &mdash German mercenaries who served during the reign of Maximilian I (1486&mdash1519) and his grandson Charles V (1519&mdash1556). This infantry unit used only the cuirasses with tassets &mdash at best. But since in Europe the cavalry was always a smaller part of the armies, we can observe a certain decrease in the proportion of full plate armor among military forces.

Thus, it is precisely the XV century that can be called the era of warriors protected by plates of steel.


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History of Armor and Weaponry

Oi! You will find me on many of the pages for this site explaining some of the history behind the swords and armor that we display here. My hope is that it will help you understand why these pieces were created originally and why we feel like this was an important piece to add to our collection. If you are interested in the historical significance of any piece that has caught your fancy, just look for more descriptive text on the various swords, shields and armor pieces and categories on any page.

Armor began the first time tensions developed between tribes. Rudimentary pieces at first, perhaps a thick hide thrown over one’s chest or a carved bowl over the head were enough to deflect the worst of the blows from sticks or rocks. Then Man got more creative with his attacks and with his defensive shields. Imagine the shock the first time a sharpened stick was propelled by a rude gut string placed on a young limb or having poison sting you from a sharpened twig or a chiseled rock through a hollow carved wooden tube. Slingshots were developed for hunting small birds and animals but could propel a rock right into the head of a person much, much larger than the one defending with only a tool used for hunting previously. Man existed for thousands of years with these elementary devices that were used very successfully against man and beast to ensure the survival of our species. We refer to this part of our history as the Stone Age. Neanderthals Welcome! Unfortunately, we don’t have anything you would recognize here.

The Bronze Age was a marvel. The Sumer civilization was spread through Modern day East Africa, Spain, Asia Minor and what is referred to as the “Cradle of Civilization” in modern Iraq and the entire Arabic peninsula. When we began to approach the metal working eras, here we begin to find the beginnings of what we focus on in this site. From them, we got the first writers in Man’s history, the potter’s wheel, government, social divisions and slavery. But the most fascinating invention was the combining of different metal alloys that made it possible to use it for tools, weaponry and armor. Various metals such as gold, silver and copper were the first metals probably tried in suits of armor but were too soft and malleable for the sharpening edges needed for axes and cutting tools. I can only imagine the first smelters playing with the different metals, combining them to see the different effects that were produced and the delight of finding that tin and copper could make a metal that was hard enough to be tempered into uses beyond their dreams for commonly built sword blades and shields of the period.


Early Bronze Helmets

Different areas developed their techniques over a period of 5,000 years, some simply trading for the alloys they needed that were not available in their area, which produced the first trade routes. In any case, through casting, newer and more effective weaponry began to appear along with much better coverings than furs for the warriors.

Primitive Armor Made Of Furs

Around 600 BC, we go into the Iron Age. NOW we begin to see real progress with weaponry and armor. Iron wielders were able to cut down with ease the civilizations that still relied on bronze, and in spite of its tendency to rust, iron rapidly replaced bronze as the superior metal for tool, shields and armor. Yet the real progress was made with the advent of steel which was a big advantage in a battle suit of armor.

The Romans had it by 4th century BC and it is noted by them that the Celts were still using iron. Two very different types of armor and weaponry were developing. One was what we consider Barbarian style. The Hordes- Franks, Vikings and Goths- used this more than the Romans and Greeks whose equipment was refined and advanced. These two styles and populations finally converged around 500 AD.

And here we begin our journey through the Medieval age of glory, the pinnacle of armory and hand to hand weaponry, fought in an era when men looked each other in the eye as they battled each other with sword, armor and shield.


The emergence of late medieval full plate armour wasn't really prompted by any specific discovery or advancement in metallurgical tech. Partial plate armour, in principle, can be traced all the way back to Classical Antiquity, such as the Greek muscle cuirass later Roman lorica segmentata.

Rather, the most critical development was the appearance of larger bloomeries. It was no coincidence that plate armour began in North Italy shortly after such bloomeries appeared there - they made it possible to produce sufficiently large steel plates in one piece.

The suit of armour of large articulated plates first appears in 14th century Italy, followed later by Germany and the rest of Europe. This was a result of bloomeries having grown large enough to produce metal plates of the required size.

Williams, Alan. "The Metallurgy of Medieval European Armour." Proceedings of the Forum of the 4th International Conference on the Beginning of the Use of Metals and Alloys. Shimane, Japan, 1996.

The problem before this was that you need quite a sizeable amount of steel, about 10kg, for a breastplate. Prior to the late 13th century or so, European bloomeries were generally not large enough to produce so much steel in a single chunk. To make a steel breastplate then, you'd have to weld two or more separate plates together, which compromised its protective value despite an enormous price tag.

A plate of armour which weighs between 2.5 and 4.5 kg will pose new problems lo the producers. Billets of metal of 10kg or more may be needed to make such a plate

Williams, Alan R. The Knight and the Blast Furnace: A History of the Metallurgy of Armour in the Middle Ages & the Early Modern Period. Brill, 2003.

A significant factor behind the rise of larger bloomeries was that Late Medieval Europe began harnessing the power of rivers - using waterwheels to power furnace bellows enabled larger blooms of steel to be produced.

Once decent full plate armour became feasible to create, the main obstacle to adoption - aside from a lack of need early on - was simple economics. A full set of plate armour was extremely labour intensive to forge, and consequently very expensive. Keep in mind, even the Romans had to abandon the lorica segmentata after the Crisis of the Third Century rendered it economically and logistically unsustainable. No military in medieval Europe could rival the Roman Empire's resources.

By the 14th century, however, smiths had begun using watermills to driver hammers for shaping the steel, greatly reduced the labour required.

Water-power enabled smiths to increase their output. Bellows driven by a waterwheel could produce a continuous powerful draught from a free energy source, so it was at last possible to enlarge the size of the furnace and the bloom thus produced. Water-powered hammers were also heavy enough to fashion the larger blooms.

Blair, John, W. John Blair, and Nigel Ramsay, eds. English Medieval Industries: Craftsmen, Techniques, Products. A&C Black, 1991.

It was the newfound relative affordability of plate armour, combined with improved designs reducing its tactical downsides, that ultimately enabled its adoption. The full plate armour reached its peak about the same time advancements in projectile weaponry began to render it obsolete, however.


The Early Medieval Period

Medieval Armor in the 11-12th Centuries

The 11th Century was a time of big change in the history of Europe. It was coming out of the Dark Ages and ntering the Middle Ages. There were several times of armor that were most common during the 11th century. Platemail wasn't in use yet and the most common type of armor for the chest and the torso was something called a mail Hauberk. This was a garment that covered the torso and usually reached down to about the knees. It was made of a series of rings that were stitched or riveted together and armor made from this technique is called "Chain Mail". Hauberks were also, although less commonly, made of a series of overlapping metal scales that were sewn or stitched together and it is speculated that this configuration was riveted to some type of undergarment. The picture and product to the left is an example of a chainmail hauberk. It also shows another aspect of medieval chainmail armor: the coif. The coif was a chainmail piece of armor that was worn on the head. In the early centuries it was worn along but as the 12th century came around it was often worn under a helmet.

Armor for the Head: The helmet is of course one of the oldest types of armor. It has been around for many centuries and it has developed dramatically over that time. The Spangenhelm was used extensively in the centuries before the 11th but it was still very much in use. It was composed of sevaral strips of iron or some other metal that were riveted into a helmet shape and then the spaces in between the strips were filled with sheets of metal or other material. Often the plates were composed of layers of metals like copper or bronze. Another type of helmet in use during the 11th century was the conical helmet. It was composed of a single sheet of iron that was hammered and shaped into a half cone that sat on the head. It sometimes had a piece of iron that extended down to cover the bridge of the nose.

Armor for the legs: The legs of a mounted knight were very vulnerable so some armor was developed early for this part of the body and this took the form of chausses which were chainmail leggings. These first started to appear around the middle of the 12th century.

The GreatHelm - Is one of the more iconic types of helmets. I have a tutorial showing how to make one out of steel. You can check out that tutorial on my youtube channel right here. Forge a medieval GreatHelm

O Escudo: The Traditional form of warriors shield throughout the latter part of the dark ages was circular or occasionally oval. Usually not larger than 3 feet in diameter and made of wooden planks laid next to each other. The surface frequently covered with leather and painted. Typically a hole was cut in the center and an iron grip put in and this covered by a shield boss. The Normans used a variation of shield called a Kite shield. It was larger and shaped like an upside down tear drop. I have more medieval shields here And I have a history of the Medieval Shield here

Medieval Armor of the 13th Century -

Much of the armor was a refinement of the armor of previous centuries. Chain Hauberks were still the common chest armor and helmets were common but with many variations in shape and size.Plate armor started to make its first appearances during this century. These weren't large plates for the chest area but rather they were plates covering the

extremities like arms and legs. A garment was added under the armor. It was a quilted and padded garment called a gambeson. One of the important developments in medieval armor during this century was the expansion to covering of more of the body. It is during this century that the Greaves or 'leg guards' for lower legs, cuisses for the thighs, poleyns for the knees and coters for the elbows made their appearance. It is toward the end of this century that metal gauntlet hand covering first came into use, replacing mail gauntlets. And the common kite and circular shield were often replaced by the heater shield which was smaller and less cumbersome. Toward the end of the 13th century the surcoat came into use. This was a sleeveless cloth gown that a knight wore over his armor.

Armor for Horses: It is during this century that armor started to be put on horses. This was typically made up of plates of leather and metal.


Gunbai: Ancient Japanese Warfare

This is a very technical topic that I wanted to discuss here on my blog, since I was asked to but also because it's one of my favorite focus when it comes to history, material culture and ancient technology of Japan.
So today I will write about one of the most crucial aspect of Japanese armor development, a step forward that changed the warfare and history of the country of the rising sun.

Trying to write about Japanese armor history is extremely difficult: we lack a good amount of artistic representations, archaeological findings as well as inventory notes or written descriptions, and much of the knowledge is written inside expensive Japanese books.
To add even more confusion, a great deal of misconceptions have been circulated in the past, which created a very distorted picture that will be addressed here today.

One thing however is quite clear: armors for the torso in Japan went from lamellar to plates over time, a partir de classic armors para tosei gusoku armors, with a complete transition in the 16th century.
To better understand this process, and why it only happened in a specific time period, it is useful to talk about Japanese lamellar armors first.

Japanese Lamellar Armors

Without taking into account the very early lamellar armors and lacing systems, there were essentially three main ways to make lamellar armor in Japan (and several variations to assemble them which I won't discuss here). So here there are some very simplistic descriptions:

The first one which was the most common and famous in the early armors is to make sane-ita ( 札板 ) board using kozane ( 小札 ) the small lamellae, when laced together, created a double thickness plate and for this reasons many time an alternated structure of hardened rawhide and metal was used. The board was then stiffened and hardened with lacquer , and laced to other boards to form the armor.


All of these types of structure, (except some styles of the third one) could stay into a fixed shape thanks to the lacquering stiffening or due to the presence of hard strips that acted as structures, and so unlike traditional lamellar which is rather flexible, these armor were semi-rigid when wrapped around the body. So they were able to transfer the energy of an impact through the entire length of the board rather than in one single area , which significantly dissipated the amount of force that was transmitted through to the body of the warrior.

In addition to that, towards the end of the 14th and the beginning of the 15th century, we started to see internal leather ties called tomegawa ( 停め革 ) which were used to secure the various boards together, helping to make the cuirass more rigid and to hold it erect. For this reason dō assembled in this manner are sometimes referred to as ‘standing cuirasses’, or tachi-dō ( 立胴 ). With the tomegawa, the standing cuirass rested on the hips much better and the weight was equally distributed.

Last but not least, due to the tension of the internal laces, the armor could be opened and closed w ithout the need of hinges It will flex open and spring back into the original position.


Usually, compared to armors made with rigid and big metal structure like plates, traditional lamellar armors lack a lot of features and this fact make them worst defensive garments.
Lamellar is not rigid: so it would transmit part of the energy of the blow to the body and cannot dissipate the energy through a larger area.
A flexible structure cannot be fixed into shape , so it could not benefit of deflecting curvatures, it is usually closer to the body compared to a rigid structure and the weight is all on the shoulders rather than on the much more comfortable hips.
Finally, the intricate lacing system is subjected to damage over time by weapons as well as the environment.

Contudo, the traditional Japanese lamellar armors as I have explained above didn't have most of the aforementioned lamellar's problems, since their structures allowed them to be rigid and have a fixed, quite resilient shape that make these types of armors able to have almost all the benefits of the ones made with big and rigid plates.
Com um practical and functional level, it is easier to understand why the Japanese retained their lamellar armors for such a long period (although it went into several changes through out history) before moving to plate: because their armors worked pretty well.


Unlike with western European armor history, in which is much easier to understand the transition from the flexible mail armor to the rigid plate armor, the benefits offered by plates weren't so arrumado when it comes to Japanese lamellar armor and it's quite clear to understand why there were few incentives to develop a new structure when the old one worked so well (leaving the technology needed to smelt high quality large plates aside).

In addition to that, lamellar armor and the respective lacing system was the symbol of the warrior social class.
So on a sociological level, the colorful suit of armors were essentially part of the cultural identity of the Samurai, and the aesthetic of kozane was deemed to be a sign of nobility.
This two levels help to understand why lamellar prevailed for so long in Japan.


The transition to plate

An extremely important element required to create armors made of plates is the level of metal smelting technology. What is often said about plate armor development in Europe, is that one of the key feature needed was the ability to create large, high quality steel and iron plates. Although I don't argue with that idea, I would like to point out that this is not the main feature nor the primary cause of such development.
In any case, the Japanese didn't faced those problems , which is a myth often repeated on the internet. As I have written in my series about "Ancient Iron and Steel technology in Japan" they had the furnaces able to create such high quality plates very early in their history, and the process utilized to make large steel and iron ingots was already well established by the 14th century.

In fact, quite large iron and steel plates were used in Japan to make rigid armors as far as the 5th century com o tankō armor (短甲) . It is fair to point out that the plates used in that period wouldn't have been on par with the plates used 1000 years later in terms of quality, and like the lorica segmentata in Europe, these types of armor were replaced with a much easier to make version (lamellar in Japan, mail in Europe) but this is a topic for another article.
Relative big plates were also used in the Samurai age, and could be found in armor for the legs, arms, face and other auxiliary forms like the waidate plate of the Oyoroi.


Nanbokucho period - mid 14th century

Despite the few incentives and the high level of protection of Japanese lamellar armor, the first development of plate cuirasses in Japan during the Samurai age happened in the 14th century, during the Nanbokucho period (南北朝時代).

In the well known book Taiheiki ( 太平記 ) written during the mid 14th century, we could read the terms "kana dō" e "kara dō" respectively written with the characters " 金胴" and "空胴".
The first character could be translated as gold, but could also refer to metal, while the second means empty.
So it is assumed that these two words refers to an all metal clam shell cuirass devoid of laces (empty), unlike the traditional armors, and it is accepted that this armor was made with solid riveted metal plates, hinged at one or more sides.
This was a step towards the direction of two the most iconic forms of Tosei Gusoku, the Okegawa e Mogami Dō of the 16th century. In fact it was theorized by Y. Sasama that this type of construction was the forerunner of the aforementioned armors, but unfortunately there are no survivals.
It is not a surprise that the first step in this direction happened in the wars of 14th century within this period there was a shift from mounted archery and light infantry warfare to heavy infantry and heavy cavalry based combat, and although arrows were still the most effective killer , polearms of various types and sizes were widely used, so the laces of the lamellar armors could effectively be damaged in the long run, by weather or edged weapons. This was the biggest limit of traditional Japanese armors (and any type of lamellar armors), and having large, sturdy riveted plates eliminated the problems of laces.


Ōnin war period - mid to late 15th century

After the Nanbokucho period, armor developments slowed down due to the long period of peace.
However, with the outbreak of the Ōnin war and the beginning of the Sengoku period in the late 1470s, armorers had to face new&old problems .
The wars of this period started to be true military campaigns, and in the long run, laced armors, much more than in the 14th century, were deemed to be unsuited for these new types of conflicts. Quoting Sakakibara Kōzan from his masterpiece on Japanese armors,

These facts allowed the creation of a new type of lacing system, the sugake odoshi, which partially solved the aforementioned problems and also decreased significantly the amount of time required to lace an entire suit of armor, but is not the main focus of this article.

Another problem was that with the all country at war, the demand of armors increased drastically.
Lacing an entire board of saneita required a lot of time, and it was only the starting point.
In addition to that, repairing it if needed required time too, and when one of the vertically connected lamellae was broken, the whole ensemble or area was prone to disintegrate.

So the armorers of this period, thanks to the improvement of iron and steel working techniques, started to use slightly curved iron and steel plate chamado itamono (板物) almost universally in lieu of the old saneita, for the cuirass as well as for the tassets and sode (pauldrons).
To answer to the sociological needs of the Samurai, these plates were sometimes decorated with lacquering to resemble kozane ou iyozaneita and due to this application, they are called kiritsukekozane (切付小札) or kiritsukeiyozane (切付伊予札).


These innovations were a throwback of the previous century Kanadō, and gave rise to the Mogami dō (最上胴) at the end of the 15th century.
The Mogami cuirass was made by well-forged iron or steel plates . A d ō made of rigid metal plates can of course not be opened that easily as when constructed of the more fexible kozane.
This lead to the adding of several hinges – located in four "axis", which results in four d ō segments and for this reason it is called a gomai d ō – which allow the rigid d ō to open easily.
It was a practical solution, each plate had their own small hinges at the two extremities, and the plate was connected by them to the other plates horizontally, while it was laced vertically by kebiki or sugakeodoshi with tomegawa knots in order to stand rigid and not telescope on itself.
The major difference from the armor worn earlier, like the Kana d ō , was an increase in the number of rows that encircled the torso from 4 to 5.

However, in order to answer to the lacing's problems aforementioned, occasionally these plates were riveted instead of being laced , just like the previous Kana dō whit this addition, a much more solid and rigid cuirass was created.
One drawback to the Mogami construction was that the small individual hinges were delicate and were easily damaged. Despite this they continued to be produced as long as armor was made. To counter this weakness, the small hinges were replaced by larger, longer ones that connected all the plates together. It was not long before the construction was simplified by fitting only one hinge under the left arm.
By this point, in between the 15th and 16th century, the Japanese had already access to clam shell d ō made with laminated plates.

Sengoku period - early to late 16th century

After the riveted and laced Mogami d ō began to spread in the various armies of the country, and a further development in iron and steel production, it didn't take long for the armorers to have new ideas.
Around the 1520s and the 1530s we start to se the early model of the famous O kegawa d ō (桶側胴).
An Okegawa-d ō was made of riveted bigger plates it was robust and relative easy to make and so it became quickly adopted from the late Muromachi period onwards. The difference between a riveted Mogami curiass is that such armors are hinged at four places, with smaller hinges, which makes them a four d ō sections. The Okegawa-d ō in turn is just hinged with one long hinge at the left side of the cuirass and so it is principally a nimai-d ō . The plates of an Okegawa-d ō can be arranged horizontally (yokohagi, 横矧) or vertically (tatehagi, 縦矧).
These new armors however, had also a different shaping, and were much more towards a globose shape to better deflect weapons.

With the Okegawa d ō, the production time of armors decreased and it is not a surprise to see that said armors were used both by high ranking Samurai as well as by normal foot soldiers.
It didn't take longer to make the next logical step in armor design using a full, single plate instead of a series of riveted plates.
The Okegawa as well as the Mogami could be considered two types of laminar armors, like the European Anime cuirass.
Compared to a breastplate made with a single plate, em teoria, the laminar one is structurally weaker because the shock is absorbed by one smaller lame instead of a single plate, and each rivets is a potential failure point.
However, in practice the difference between the two types of armor is minimal, because part of the shock is still distributed among the various plates in fact, even in Europe, Anime cuirass were still used alongside the single plate design. In addition to that, laminar armors are much easier to repair compared to the ones made with one plate.

In any case, around the 1540s and 1550s we start to see the production of one plate breastplate, hinged at one side like the Okegawa.
These models are called Hotoke d ō ( 仏胴 ). This term, "Hotoke", is also used to describe an Okegawa do which is thickly lacquered, with a smooth face not showing any seams, and the words refers to the "unblemished Buddha". The armor underneath is either made of one plate or looks like if made of one plate.

Interestingly enough, within this period, we also have the first contact with European traders. This fact led various armor's historians to question themselves whether or not cuirasses made with one plate were influenced by Western armor.
One could see the Hotoke-d ō in the context of Nanban-d ō( 南蛮胴 - western style cuirass ) , quasi as a product of emulating these Western armors whose face is also made of one plate, and other could see it in the context of a further simplification of armors, namely quasi as the next logical step from the Mogami-d ō of laced plates over the Okegawa-d ō of riveted plates.

If I have to pick one of these versions, I'll go with the latter we knew that European armors influenced Japanese ones, and they were called with a specific name (Nanban), had a different shape and were likely to be first seen in Japan around the 1560s-70s, so the Hotoke style predate the hypothesis of direct influence.
While the concept of making larger plates was the leitmotif of the whole process of simplification started in the 15th century, both in cuirasses as well as in helmets.

In any case, around the 1570s and 1580s we see the final iterations of plate cuirasses in Japan.
The aforementioned Nanban d ō ( 南蛮胴 ) style was used by some Samurai some of these armors were directly imported from the European, although they were an extremely tiny minority (but this is a topic for another article), while the majority of the Nanban d ō were actually made by Japanese armorers.

At the end of the 1580s, the development of tosei d ō was completed, and various mixed styles with several possible iterations emerged in the last years of the Sengoku period.

Common misconceptions associated with the transition to plate armor in Japan

Even if this detailed version of mine could be seen in various books and papers about Japanese armors, and it could be shared by a good number of scholars, unfortunately it is not the mainstream one.
With the need of a very broad generalization in this field, a good number of misconceptions have been circulated around on the internet in order to explain the transition and development of tosei gusoku cuirasses even if there is plenty of material above, for the most curious, I'll try to debunk them

1) Japanese armorers started to use plate due to the presence of firearms in the 1540s.

As I have explained above, the usage of plates in Japanese armors could be dated as back as the 4th century, 14th century and late 15th century. Solid clam shell cuirasses were developed in the late 15th century, and likely there were already some early development in the 14th century, while early firearms didn't play any significant role up until the 1560s, as I have written here in my article about the real spread of gunpowder weapons in Japan .
It wasn't the so called gun paranoiato drive Japanese armor makers into plate, but the need of simplification in the production process.
Although it is fair to say that larger plates were better suited to withstand bullets than lamellar structures, so I do understand why such wrong correlation was made in the first place.

2) The Japanese armorers made tosei gusoku thanks to the inspiration of European armors.

While it would be wrong to underestimate the impact of Western influence into modern armor, it is equally wrong to find in them the starting point of Japanese armor development.
It is a common misconception to attribute the Okegawa, Hotoke and other styles of cuirass to the European, but in reality, Western armors were rare and didn't came into Japan prior to the late 1560s, while we start to see the aforementioned styles prior to that date as a result of a much more complicated economic process.

3) The Japanese were able to make tosei gusoku armor thanks to European's techniques and materials.

While I have already address the old myth of the Japanese iron being poor in quality , there wasn't any significant improvement brought by the Europeans, as far as any sources is concerned, to Japanese steel and iron industry: neither by techniques nor by any "magical superior steel" imported.
By the time the European arrived, the Japanese were already able to smelt high quality steel ingots large enough to make plates thanks to their own native blast furnace, in fact they were able to make their own Japanese made western style armors, and the process didn't change at all after the 1540s.

4) Tosei Gusoku were developed in the 16th century.

Although it is true that the final iterations were developed in the 16th century, the patterns as well as the structures and other minor details ( which I didn't mention in this article ) that make a Japanese d ō into a tosei d ō were already developed around the late 15th century.

If you managed to read it all until here, I wanted to seriously thank you for the time you dedicated to this long, very technical article.
Please feel free to share it, in order to remove these misconceptions on the internet, and for any question don't hesitate to use the comment section below!
Thank you so much, I hope you liked it!