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Spartacus e a Guerra dos Escravos

Spartacus e a Guerra dos Escravos

Embora alguns romanos argumentassem que os escravos deviam ser tratados melhor, era extremamente raro alguém questionar o direito de possuir escravos. Os romanos acreditavam que, como a maioria dos escravos havia sido originalmente soldados derrotados, eles deveriam ser gratos por terem sido autorizados a viver. Esta foi a razão pela qual os escravos passaram a ser conhecidos como "mortos-vivos".

Os escravos eram vistos pelos romanos como uma espécie subumana e, portanto, podiam ser tratados tão mal quanto seus donos desejassem. Afinal, afirmava-se, não se pode dizer às pessoas o que fazer com suas próprias propriedades.

Os escravos faziam valentes tentativas de revidar. Eles usaram uma variedade de táticas para minar o sistema de escravidão. Isso incluía trabalhar o mais devagar possível, quebrar ferramentas, automutilação e, em alguns casos, suicídio.

Também houve casos de escravos matando seus senhores. Para impedir que isso aconteça, foi aprovada uma lei declarando que se um escravo assassinasse seu mestre, todos os escravos da casa seriam mortos.

Houve também várias revoltas de escravos. O mais famoso deles era liderado por um escravo chamado Spartacus. Ele era um pastor da Trácia que foi capturado pelos romanos e enviado a Cápua para se tornar um gladiador. Em 73 aC Spartacus e oitenta companheiros escaparam da escola de gladiadores. O grupo então emboscou um comboio de carroças levando armas para outra cidade.

Quando outros escravos da área souberam do sucesso da revolta, fugiram de seus senhores e se juntaram à campanha de Spartacus pela liberdade. Durante os dois anos seguintes, o exército de escravos de Spartacus derrotou quatro exércitos romanos. Depois de dois anos, o exército de Spartacus contava com 90.000 homens e controlava a maior parte do sul da Itália. No entanto, eles não conseguiram sair da Itália e chegar a sua terra natal.

Em 71 aC, o senado romano enviou um grande exército para lidar com Spartacus. Em menor número, o exército de Spartacus foi derrotado em um lugar chamado Apúlia. Os 6.000 escravos que foram feitos prisioneiros foram crucificados ao longo da Via Ápia (a estrada principal para Roma). Seus corpos foram deixados pendurados nas cruzes por vários meses como um aviso para outros escravos que poderiam considerar a possibilidade de se rebelarem contra seus senhores romanos.

Um dos escravos quebrou uma taça de cristal. Védio ordenou sua prisão e condenou-o a uma nova morte, para ser lançado às lampreias gigantescas que mantinha em seu viveiro de peixes.

A Guerra dos Escravos começou pela seguinte causa. Os sicilianos, sendo muito ricos e elegantes em seu modo de vida, compraram grande número de escravos. Eles ... os marcaram com marcas em seus corpos ...

por conta da imensa riqueza dos exploradores desta rica ilha, praticamente todos os muito ricos se deleitavam com o luxo ... o ódio dos escravos irrompeu um dia ... sem acordo prévio, muitos milhares rapidamente se reuniram para destruir seus senhores .

1. Por que os romanos crucificaram 6.000 do exército de Spartacus na Via Ápia?

2. Como as fontes desta unidade ajudam a explicar por que ocorreram revoltas de escravos como a liderada por Spartacus?


A grande fuga

Pouco se sabe sobre Spartacus, embora os historiadores concordem que ele foi provavelmente um líder militar e gladiador. Ele nasceu em aproximadamente 111 aC próximo ao rio Struma, na atual Bulgária, e há sugestões de que ele já lutou como auxiliar do exército romano na Macedônia. Spartacus acabou sendo prisioneiro em Cápua, onde frequentou a escola de gladiadores. Mais uma vez, as fontes não concordam sobre como ele acabou nessa situação. Alguns dizem que ele abandonou o exército, enquanto outros sugerem que liderou ataques de bandidos contra os romanos.

A história começou em 73 aC, quando Spartacus fugiu da escola com 70-80 outros gladiadores. Aparentemente, eles roubaram facas de uma loja de culinária e uma carroça cheia de outras armas. Os escravos fugitivos se refugiaram no Monte Vesúvio, e Spartacus emergiu como um líder junto com Crixus e Oenomaus. O bando de fugitivos teve a sorte do seu lado, pois os romanos inicialmente não levaram a ameaça a sério. Naquela época, os romanos estavam lidando com uma rebelião na Hispânia e a Terceira Guerra Mitridática em Ponto.

Esta guerra se tornaria um caso longo, sangrento e demorado. Isso se deve em parte à complacência romana inicial, mas a habilidade militar de Spartacus também foi um fator importante. Antes de recuar para o vulcão, os escravos invadiram o campo e aterrorizaram proprietários de terras. Vários escravos domésticos e escravos do campo juntaram-se aos rebeldes, de modo que, quando chegaram ao Vesúvio, as fileiras de Spartacus & rsquo haviam inchado. Roma cometeu um erro ao tratar o incidente como uma onda de crimes em vez de rebelião. Gaius Claudius Glaber foi despachado com uma milícia de 3.000 homens mal treinados. Eles estavam acostumados apenas a lidar com pequenos distúrbios e estavam completamente mal equipados.

As coisas não foram ajudadas pela liderança desajeitada de Glaber. Em vez de atacar Spartacus, Glaber bloqueou a rota principal para o vulcão em uma tentativa de matar os escravos de fome. Os rebeldes descobriram uma lacuna no bloqueio romano e criaram vinhas para descer. Os escravos cercaram o acampamento romano e os pegaram completamente de surpresa. Os romanos foram aniquilados e os rebeldes tomaram o acampamento. Esse sucesso levou a mais recrutamento, à medida que pastores e pastores das áreas vizinhas se reuniram em prol da causa. Spartacus achou fácil aumentar seu exército - o campo estava cheio de cidades mal protegidas que tinham muitos escravos. Como Spartacus insistiu em compartilhar os despojos igualmente, escravos fugitivos pegaram em armas aos milhares.


Spartacus e as Guerras de Escravos: Uma Breve História com Documentos (Bedford Series in History and Culture) (Livro)

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Spartacus e as guerras de escravos: uma breve história com documentos

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Primeira revolta siciliana de pessoas escravizadas

Um líder da revolta em 135 a.C. era um escravo nascido livre chamado Euno, que adotou um nome conhecido da região de seu nascimento - Síria. Denominando-se "Rei Antíoco", Euno tinha a reputação de ser um mágico e liderava os escravos na parte oriental da Sicília. Seus seguidores empunharam implementos agrícolas até que pudessem capturar armas romanas decentes. Ao mesmo tempo, na parte ocidental da Sicília, um gerente ou vilicus chamado Kleon, também creditado com poderes religiosos e místicos, reuniu tropas sob ele. Foi somente quando um senado romano lento despachou o exército romano que foi capaz de encerrar a longa guerra com os escravos. O cônsul romano que venceu os escravos foi Publius Rupilius.

No século 1 a.C., cerca de 20% das pessoas na Itália eram escravizadas - principalmente na agricultura e na zona rural, de acordo com Barry Strauss. As fontes de um número tão grande de escravos eram conquistas militares, comerciantes e piratas que eram particularmente ativos no Mediterrâneo de língua grega de c. 100 a.C.


Terceira Guerra Servil

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Terceira Guerra Servil, também chamado Guerra de gladiadores e Revolta de Spartacus, (73-71 aC) rebelião de escravos contra Roma liderada pelo gladiador Spartacus.

Spartacus era um trácio que serviu no exército romano, mas parece ter desertado. Ele foi capturado e posteriormente vendido como escravo. Destinado à arena, em 73 aC ele, com um bando de seus colegas gladiadores, saiu de uma escola de treinamento em Cápua e se refugiou no Monte Vesúvio. Aqui ele se manteve como capitão de bandidos e recrutou como seus tenentes dois celtas chamados Crixus e Oenomaus, que como ele haviam sido gladiadores. Outros escravos fugitivos logo se juntaram ao bando, e os romanos se moveram para eliminar a ameaça crescente.

Uma força coletada às pressas de 3.000 homens sob o comando de Claudius Pulcher ou Claudius Glaber (as fontes variam) se esforçaram para matar os rebeldes de fome. Em um movimento audacioso, as forças de Spartacus escalaram os precipícios e colocaram os romanos em fuga. Grupos de homens resistentes e desesperados juntaram-se aos rebeldes e, quando o pretor Publius Varinius entrou em campo contra eles, encontrou-os entrincheirados como um exército regular na planície. Antes que os romanos pudessem agir, os rebeldes fugiram, e quando Varinius avançou para atacar suas linhas, ele os encontrou desertos. Da Campânia, os rebeldes marcharam para a Lucânia, uma região que se opôs a Roma em vários conflitos significativos, mais recentemente a Guerra Social (90-88 aC). O país ali também era mais adequado para o tipo de tática de guerra de guerrilha que favorecia Spartacus e seu bando. Varinius o seguiu, mas foi derrotado em vários confrontos e escapou por pouco de ser feito prisioneiro. Os insurgentes reocuparam a Campânia e, com a derrota de Gaius Thoranius, o questor de Varinius, obtiveram a posse de quase todo o sul da Itália. As cidades de Nola e Nuceria na Campânia foram saqueadas, assim como Thurii e Metapontum na Lucânia. O Senado finalmente despachou ambos os cônsules contra os rebeldes (72 aC). O historiador Appian sugere que, neste ponto, o exército de Spartacus contava com cerca de 70.000 homens.

Uma força de escravos alemães fugitivos sob Crixus foi espancada no Monte Garganus, na Apúlia, pelo pretor Quintus Arrius, mas essa derrota pouco fez para conter a revolta. De acordo com Plutarco, Spartacus, com o corpo principal de seu exército, derrotou o cônsul Lentulus e então avançou em direção aos Alpes. Uma força de cerca de 10.000 homens sob Gaius Cassius, governador da Gália Cisalpina, e o pretor Gnaeus Manlius foi derrotada em Mutina. A liberdade estava à vista, e Plutarco caracterizou Spartacus como tendo visões realistas sobre as chances de seu exército derrotar uma Roma totalmente mobilizada. Em vez de cruzar os Alpes e voltar para casa, no entanto, Spartacus marchou em direção à própria Roma. Em vez de atacar a capital, ele passou novamente para a Lucânia.

A condução da guerra foi agora confiada ao pretor Marcus Licinius Crasso. Ao assumir o comando, Crasso teria dizimado os exércitos consulares que haviam entrado em campo contra Spartacus na tentativa de restaurar a ordem, um em cada dez homens foi selecionado por sorteio e morto. Spartacus derrotou duas legiões sob o legado de Crasso, Múmio, e retirou-se em direção ao estreito de Messina. Lá ele pretendia cruzar para a Sicília, onde as duas primeiras Guerras Servis (135-132 aC e 104-99 aC) foram travadas. Spartacus esperava reacender essas rebeliões e reforçar suas forças recrutando escravos libertos para sua causa. Os piratas que concordaram em transportar seu exército se mostraram indignos de confiança, no entanto, e Spartacus rapidamente se viu preso em Bruttium (moderna Calábria). Enquanto Spartacus tentava levar sua rebelião para a Sicília, Crasso se esforçou para encerrar a guerra sitiando efetivamente todo o “dedo do pé” da Itália. Em pouco tempo, ele ergueu uma vala impressionante e um sistema de fortificação de muralha que se estendia por cerca de 40 milhas (60 km) ao longo do pescoço da península. Negada tanto a capacidade de manobrar seu exército quanto o acesso imediato a novos suprimentos, Spartacus viu que sua situação era desesperado. Sob a cobertura da escuridão e no meio de uma tempestade de neve, o exército de Spartacus fez uma ponte sobre a vala de 15 pés (5 metros) de largura, escalou a parede e forçou as linhas romanas. Mais uma vez, o sul da Itália estava aberto a Spartacus, mas a desunião havia se apoderado do exército rebelde. Uma força de gauleses e alemães, que havia se retirado do corpo principal e acampado a alguma distância, foi atacada e destruída por Crasso.

Crasso agora era compelido a encerrar a guerra em seus termos e em um cronograma acelerado. Ele havia persuadido o Senado a reforçar sua campanha chamando de volta Lúcio Licínio Lúculo da Trácia e Pompeu da Espanha, mas rapidamente percebeu o perigo de tal movimento. Pompeu já era uma força formidável na capital e acabara de concluir a reconquista romana da Espanha, esmagando uma rebelião sob Quinto Sertório. Ao dar a Pompeu a oportunidade de retornar à Itália com um exército às costas, toda a glória por derrotar Spartacus quase certamente pertenceria a ele e não a Crasso. No relato de Appian, Spartacus reconheceu essa rivalidade no comando romano e tentou fazer uma paz em separado com Crasso, mas seus termos foram rejeitados.

Spartacus assumiu uma posição forte no país montanhoso de Petelia (perto de Strongoli na Calábria moderna) e infligiu uma derrota severa à vanguarda dos perseguidores romanos. Seus homens, com a confiança reforçada por esta pequena vitória, recusaram-se a recuar mais. Antecipando a batalha decisiva que viria, Spartacus disse ter matado seu cavalo, afirmando que se seu exército vencesse, ele teria sua escolha entre os belos cavalos dos romanos e, se perdesse, não teria mais necessidade de uma montagem. Na batalha campal que se seguiu, o exército rebelde foi aniquilado e Spartacus foi morto em combate. Um pequeno grupo de rebeldes escapou do campo, mas foram recebidos e cortados em pedaços no sopé dos Alpes por Pompeu. Os remanescentes do exército rebelde foram capturados e milhares foram crucificados ao longo da Via Ápia como um aviso para aqueles que se levantariam contra Roma. Como Crasso temia, Pompeu reivindicou o crédito por terminar a guerra e recebeu a honra de um triunfo, enquanto apenas uma simples ovação foi decretada a Crasso. Os dois homens foram eleitos cônsules em reconhecimento à vitória.

Spartacus era um líder capaz e enérgico e fez o possível para controlar os excessos dos homens que comandava. Ele também disse ter tratado seus prisioneiros com humanidade. Seu personagem foi freqüentemente deturpado por escritores romanos contemporâneos, que invocaram seu nome como uma fonte de terror durante a era do Império.

Este artigo foi revisado e atualizado mais recentemente por Michael Ray, Editor.


Spartacus

Spartacus: líder de um exército de escravos fugitivos que abalou a Itália em 73-71 AEC. Ele foi derrotado pelo general romano Crasso.

Escravidão italiana

A economia romana era baseada na agricultura e na guerra. Durante séculos, um cidadão romano foi camponês e soldado. Durante a Segunda Guerra Púnica (218-202 contra o general cartaginês Aníbal), isso começou a mudar. Os romanos tiveram que travar suas guerras no exterior: na Hispânia e, depois de 200, na Grécia e na Macedônia. Freqüentemente, os soldados ficavam muito tempo no exterior e, muitas vezes, quando voltavam, descobriam que suas fazendas haviam falido. Nessas circunstâncias, só havia uma solução: vender a fazenda e mudar do campo para a cidade.

As cidades italianas cresciam rapidamente e o campo também mudava. Lentamente, as pequenas fazendas foram substituídas por grandes plantações (freqüentemente chamadas de latifúndio), onde o trabalho era feito por escravos, que não podiam ser recrutados para o serviço militar. O historiador grego Appian de Alexandria (c.95-c.165) descreve os resultados:

Desse modo, o campo ficou lotado de escravos: geralmente prisioneiros de guerra, mas muitas vezes simplesmente comprados de traficantes de escravos, que os compravam de piratas. (Uma estimativa moderna: havia dois milhões de escravos em uma população italiana de seis milhões.) Cativos fortes às vezes eram forçados a lutar como gladiadores na arena. Os antigos realmente amavam esse espetáculo sangrento, algo que poderíamos esperar dos belicosos romanos (embora as lutas de gladiadores fossem tão populares no mundo grego).

Fontes

Um deles foi Spartacus, o líder de uma rebelião de gladiadores e escravos que se transformou em uma guerra em grande escala nos anos 73-70. Temos duas fontes principais: Plutarco de Queronéia (46-c.122) descreve esta guerra em seu Vida de Crasso (texto), e uma geração depois, Appian contou a história em seu História das guerras civis (texto). Ambos os relatos descrevem mais ou menos os mesmos eventos exatamente na mesma sequência, e é tentador ver a mesma fonte por trás de suas histórias, provavelmente o Histórias de Sallust ou (menos provável) de Livy História de Roma desde sua fundação. Parece que Apiano resumiu seu relato, enquanto Plutarco deixou de fora várias histórias sobre a crueldade de Spartacus.

Revolta

Em 73, setenta e oito gladiadores conseguiram escapar da escola de luta de Cnaeus Lentulus Batiatus em Cápua. Segundo Plutarco, eles estavam armados apenas com helicópteros e espetos, que haviam encontrado em uma cozinha. No entanto, eles logo descobriram um transporte de armas de gladiadores. A partir de agora, eles estavam fortemente armados e ocuparam uma montanha.

Apiano nos informa que este era o Vesúvio, e que os gladiadores elegeram três líderes: Spartacus, Oenomaus e Crixus. Provavelmente, eles representavam grupos étnicos: um trácio, um grego e um alemão. De acordo com Plutarco,

Esta última observação é um clichê bem conhecido da literatura antiga. Qualquer não grego / romano que tivesse feito algo especial era considerado mais inteligente do que os outros bárbaros. Outras fontes dizem que Spartacus poderia ter muito sucesso porque ele já havia lutado nos auxiliares romanos.

Já neste estágio da revolta, escravos fugitivos, pastores e pastores devem ter se juntado ao bando de gladiadores (nossas fontes mencionam isso em um estágio posterior). Temos que assumir isso, porque de outra forma, é impossível explicar como os gladiadores conseguiram derrotar uma milícia enviada pelas autoridades de Cápua para lidar com os fugitivos. O único resultado foi que os gladiadores agora tinham armas de verdade. O número deles aumentou rapidamente porque, como nos diz Appiano, Spartacus "dividiu os despojos em partes iguais".

Expedição de glaber

O governo central de Roma teve agora de intervir e enviou o proprietário Gaius Claudius Glaber com um exército de 3.000 soldados recrutados às pressas e sem treinamento. Talvez isso tenha sido uma subestimação do poder dos gladiadores no Vesúvio, mas é mais provável que Roma não tenha sido capaz de enviar uma força mais forte. O império estava envolvido em duas grandes guerras: o general Pompeu estava lutando contra Sertório na Hispânia e seu colega Lúculo contra o rei Mitrídates VI de Ponto, no leste. A própria cidade estava inquieta porque, devido a essas guerras, os grãos haviam se tornado escassos.

Embora tivesse um exército pequeno e sem treinamento, Claudius chegou perto do sucesso. Ele isolou os gladiadores no topo de uma colina coberta de vinhas, e parecia que eles eram sem capela-mor. Porém, os sitiados fizeram escadas com os galhos das vinhas, desceram do morro durante a noite e conseguiram passar por trás das linhas inimigas. Os romanos entraram em pânico e fugiram, e seu acampamento foi saqueado pelos gladiadores. Eles poderiam começar a dar armas aos escravos fugitivos que se juntaram a eles.

Expedição de Varinius

"Roma" lançou uma segunda expedição contra os gladiadores, desta vez comandada pelo pretor Publius Varinius. Por razões que desconhecemos, ele dividiu suas forças, e as divisões foram facilmente derrotadas pelo exército dos gladiadores. O próprio Varinius foi humilhado: ele perdeu o próprio cavalo que montava, seus lictores foram feitos prisioneiros e Spartacus desfilou seus fasces por seu acampamento.

O autor romano Publius Annius Florus, que publicou um Epítome do grande História de Roma desde sua fundação de Tito Lívio, menciona que o exército de gladiadores e escravos "devastou Nola, Nuceria, Thurii e Metapontum com terrível destruição" (texto). Essas cidades estão todas situadas na metade sul da Itália. Os pastores desta região, verdadeiros cowboys, juntaram-se ao exército de Spartacus. De agora em diante, ele também poderia empregar cavalaria.

A expedição consular

No ano seguinte, o Senado entendeu que essa guerra era séria. De acordo com Appian, Spartacus agora comandava cerca de 70.000 pessoas e, embora não saibamos como ele obteve esse número, podemos ter certeza de que os ricos proprietários de terras no Senado entenderam que seus escravos também podiam fugir. Portanto, os senadores ordenaram que ambos os cônsules, Lucius Gellius Publicola e Gnaeus Cornelius Lentulus Clodianus, procedessem contra os bandos de Spartacus.

De acordo com Appian de Alexandria, Spartacus usou o inverno para fabricar armas. Seu exército deve ter controlado o interior de toda a Campânia. Seu plano era cruzar os Apeninos e se mudar para o norte, onde seu povo poderia retornar às suas terras natais na Gália, Germânia ou nos Bálcãs. Seria difícil conduzir 70.000 pessoas para fora da Itália e era necessário marchar em colunas separadas.

Isso ofereceu uma oportunidade aos romanos. Na primavera de 72, o cônsul Lucius Gellius Publicola atacou inesperadamente uma divisão chamada de "contingente alemão" por Plutarco de Queronéia e "a força de Crixus" por Appian. Este último afirma que Crixus perdeu dois terços de seus 3.000 homens em uma batalha, que ocorreu nas vizinhanças da moderna Foggia. Ao mesmo tempo, o cônsul Gnaeus Cornelius Lentulus Clodianus interceptou a força principal do exército de Spartacus em algum lugar dos Apeninos. Era sua tarefa esperar por seu colega, para que seu inimigo estivesse sob ataque de dois lados. Mas Spartacus derrotou os dois exércitos separadamente, pegou seu equipamento e continuou sua marcha para o mar Adriático.

Nesse ponto, há uma diferença notável entre os relatos de Plutarco e Apiano. Plutarco conta como Spartacus "avançou em direção aos Alpes", Apiano acrescenta outro detalhe.

É provável que Plutarco tenha ignorado essa história cruel porque não se encaixava em sua descrição de Spartacus como "inteligente e culto, sendo mais grego do que trácio". A história também é contada por Publius Annius Florus (e, de uma forma ligeiramente diferente, o autor cristão Orosius):

Os dois cônsules ainda não foram derrotados. Eles marcharam seus exércitos de volta a Roma, brevemente perseguidos por Spartacus, que pode ter desejado criar pânico. Mas não era sua intenção marchar sobre Roma, e ele trouxe seu exército para o Adriático, continuando sua marcha para os Alpes. Os cônsules entenderam o que estava acontecendo e as legiões também marcharam para o Adriático. Havia várias estradas excelentes, e eles chegaram lá primeiro. Em algum lugar ao sul de Ancona, os dois exércitos lutaram novamente, e novamente Spartacus foi vitorioso.

Nenhuma escapatória

Os gladiadores e escravos agora podiam escapar, mas havia um último obstáculo: o exército de Gallia Cisalpina, a província romana ao longo do rio Pó. Em Modena, o governador Gaius Cassius Longinus e seu exército provincial foram derrotados.

E agora, algo estranho aconteceu. Spartacus havia alcançado seu objetivo: seu povo poderia cruzar os Alpes e voltar para sua terra natal na Gália, Alemanha e nos Bálcãs. E, no entanto, não foi isso que aconteceu. Em vez disso, o enorme exército virou para o sul. Plutarco oferece uma desculpa esfarrapada:

Isso não é incrível. Nesta época, as legiões romanas eram exércitos de saqueadores: a Guerra Social, a primeira marcha de Sila sobre Roma, a Primeira Guerra Mitridática, a primeira Guerra Civil e os conflitos após a morte de Sila resultaram em pilhagens terríveis. Os escravos simplesmente faziam o que os romanos faziam. No entanto, é provável que alguns refugiados não tenham participado dessa marcha e, de fato, cruzado os Alpes e voltado para suas casas.

Comandante Crasso

Enquanto isso, em Roma, os cônsules foram instruídos a retornar à vida civil, e um novo comandante foi escolhido para a guerra: Marco Licínio Crasso. Os restos mortais de duas legiões consulares parecem ter permanecido nas vizinhanças de Ancona, e Crasso ordenou que seu comandante, Múmio, se juntasse a ele mais ao sul. Ele não devia fazer contato com o inimigo. No entanto, Múmio acreditou que viu uma boa oportunidade, ofereceu batalha e foi derrotado. Crasso ficou zangado e castigou severamente os soldados derrotados. Eles deveriam ser dizimados: cada décimo soldado deveria ser morto por seus camaradas. O resultado foi que os soldados romanos aprenderam que tinham mais a temer de seu comandante do que dos fugitivos, e a disciplina foi restaurada.

No inverno de 72/71, Spartacus chegou a Bruttium, o "dedo do pé" da Itália, e capturou Thurii. (Foi a única vez que ele estabeleceu seu povo em uma cidade.) Desta vez, sua intenção era conquistar a Sicília. Houve várias rebeliões importantes de escravos na ilha: entre 135 e 132, um escravo sírio chamado Euno governou como rei e, mais recentemente, em 104, um certo Sálvio conseguiu fazer o mesmo, chamando-se Trifão. Quando ele morreu, sua revolta foi continuada por um homem chamado Athenio e durou até 101.

Spartacus pode ter tido o mesmo plano, ou ainda melhor, porque colaborou com os piratas cilicianos. Para eles, uma base na Sicília seria um grande trunfo, porque os romanos não tinham muita experiência naval e os cilícios podiam saquear e saquear a costa italiana sem encontrar oposição.

Endgame

Mas, aparentemente, algo deu errado, porque os cilicianos não apareceram. Quem apareceu foi Crasso, e ordenou a seus homens que construíssem uma grande muralha em Bruttium, do Mar Tirreno ao Mar Jônico. Tinha sessenta quilômetros de comprimento, mas seu exército consistia em oito legiões ou 32.000 homens, e o trabalho foi feito rapidamente. Spartacus estava preso.

Um primeiro ataque dos gladiadores foi repelido sem dificuldade: os romanos perderam três homens e mataram 6.000 inimigos (ou assim foi dito). Agora Spartacus decidiu por ações menores e fez o melhor para melhorar o moral.

A princípio, Crasso não teve pressa em atacar os gladiadores. Eles estavam presos e era inverno, então seus suprimentos acabariam. Na primavera, ele atacaria os fugitivos famintos. No entanto, o Senado achou que essa não era uma maneira honrosa de conduzir uma guerra e chamou Pompeu, o general romano que havia lutado na Hispânia e acabara de concluir a guerra. Isso forçou Crasso a entrar em ação. Ele teve sorte, porque Spartacus decidiu atacar e, embora tenha conseguido romper as linhas de Crasso, tinha apenas um terço de seus homens com ele. Os dois terços restantes eram um alvo fácil para as legiões. Melhor ainda, os gladiadores que haviam rompido as linhas romanas estavam divididos, e Crasso poderia infligir sérias perdas a um dos grupos. No entanto, Spartacus apareceu bem a tempo de impedir a aniquilação deste contingente.

De agora em diante, os romanos eram superiores em número. Crasso atacou Spartacus em uma batalha em grande escala. Depois das derrotas dos exércitos consulares, parecia um curso perigoso e a luta era tensa. Os gladiadores sabiam que tinham de vencer ou morrer e lutaram bravamente. Afinal, a morte no campo de batalha era preferível à crucificação. Mas eles foram derrotados. De acordo com a contagem de corpos de Crasso, 12.300 foram mortos e apenas dois deles ficaram feridos nas costas. note [no Periochae de Livy História, o número é fornecido como 60.000: Periochae 97.2.]

Spartacus agora mudou-se para o "dedo do pé" da Itália novamente, para Petelia. Ele foi caçado pelos romanos, mas os gladiadores foram capazes de derrotar dois dos tenentes de Crasso, Quintus Marcius Rufus e Cnaeus Tremellius Scrofa. Esta foi sua última vitória. De acordo com Plutarco

É provável que os gladiadores não estivessem confiantes demais, mas simplesmente desejassem uma única batalha e encontrar uma morte gloriosa e rápida.

A batalha final

Crasso estava muito disposto a oferecer batalha e acampou perto do inimigo. Ele não deve ter ficado surpreso quando os gladiadores apareceram de repente e atacaram seu exército. A luta foi pesada novamente, mas o resultado nunca esteve em dúvida. Os 35.000 rebeldes restantes foram derrotados e os romanos recuperaram cinco estandartes de águia legionários, 26 outros estandartes e cinco fasces. O corpo de Spartacus nunca foi encontrado.

Este foi o fim da guerra. Ainda havia muitos fugitivos nas montanhas de Bruttium e eles se organizaram em quatro grupos. Este é o tributo final ao gênio de Spartacus como organizador: mesmo após sua morte, seus homens foram capazes de continuar uma luta disciplinada. No entanto, eles acabaram sendo derrotados, alguns por Pompeu, outros por Crasso.

Seis mil gladiadores foram capturados vivos. Eles foram crucificados ao longo da Via Appia, a estrada entre Roma e Cápua. Durante anos, os viajantes foram obrigados a ver as cruzes: a cada trinta, quarenta metros, viam como o corpo de um ex-escravo apodrecia, presa de urubus e cães.

Vida após a morte

Todas as fontes antigas mostram Spartacus como um criminoso e bandido, ainda pior do que o outro arquiinimigo de Roma, Aníbal. (A exceção é Varro, que afirma que Spartacus foi inocentemente condenado à arena.) Essa imagem negra permaneceu incontestável na Idade Média e na Renascença.


Qual foi o impacto da revolta de Spartacus em Roma?

Uma das figuras mais conhecidas da antiguidade foi Spartacus. Seu brilhantismo como estrategista e estrategista militar foi reconhecido até mesmo por seus inimigos. Ele era um gladiador e a última grande revolta de escravos a abalar o Império Romano (73-71 aC). Seu levante foi esmagado, e os exércitos combinados de Pompeu e Crasso aniquilaram a ele e a seus seguidores. A derrota de Spartacus e seus seguidores foi completa, mas há alguma discussão sobre o legado da revolta de escravos. Para muitos historiadores antigos, a rebelião de 73-71 AEC foi um fracasso completo.

Howe, apesar da derrota militar de Spartacus, alguns acreditam que sua revolta mudou o Império Romano. Isso levou à ascensão de Crasso e à devastação de grande parte do sul da Itália. Este artigo argumentará que a rebelião de Spartacus teve sucesso em mudar a percepção dos romanos sobre os escravos, o que levou a melhorias na vida e na condição dos escravos e a um afastamento da escravidão, especialmente em propriedades rurais.

Escravidão

A escravidão era generalizada no mundo romano. Parece que uma proporção significativa da população era escrava. A instituição da escravidão tinha status legal na lei romana, e qualquer escravo era propriedade de seu dono. Os proprietários tinham imenso poder sobre sua "propriedade" e controlavam a vida e a morte sobre eles. Seus senhores exploravam escravos de todas as maneiras concebíveis, mas muitos escravos também foram libertados por seus senhores e se tornaram libertos. O papel dos escravos variava na sociedade romana, e eles trabalhavam como empregados domésticos, trabalhadores agrícolas, mineiros e até artesãos. Muitos escravos foram educados e trabalharam como administradores ou professores. Their numbers had greatly expanded during the 2nd and 1st-century BCE. [1]

The number of slaves grew as Rome conquered various kingdoms in the Mediterranean. Rome often took slaves from the armies that they conquered. These wars led to an increase in the number of slaves in Rome and Italy. Large numbers of them worked on large landed estates as agricultural laborers. There were significant populations of slaves in the South of Italy and Sicily. [2]

Because of their large numbers, the Romans also used many of them as gladiators. The Romans ensured the obedience of their slaves with brutal and draconian measures. However, these measures failed to prevent two Servile Wars in Sicily in 135 BC and140 BC. This war involved thousands of escaped slaves who fought the Romans and devastated large areas of the Sicilian countryside [3] .

Third Servile War

Spartacus was a Thracian, and he had once fought with the Romans. According to Plutarch, he was enslaved by them after he had deserted. He was trained as a gladiator but due to his strength and combat skater.

In 73BC, he plotted an escape from his gladiatorial school near Capua in southern Italy. He was joined in the conspiracy by up to 100 other gladiators. [4]

The plot was discovered, and only 50 of the gladiators escaped. The escapees elected Spartacus and Crixus a Gaul as their leaders. [5] Spartacus emerged as the leader of the slaves, but other commanders were essential to the revolt. Spartacus and his men established a camp on the slopes of Mount Vesuvius in the south of Italy. [6]

The Romans sent two armed expeditions to subdue the ex-gladiators and end the rebellion. The ex-gladiators who by now have been joined by other escaped slaves were a formidable force. Under the leadership of Spartacus, they managed to defeat both Roman expeditions. The rebels were fortunate because many Roman legions were engaged in the war against Mithridates. [7] Their success against the two Roman forces led to even more slaves joining their ranks.

There is some speculation that the slaves split into two groups, one commanded by Spartacus and the other by Crixus. In 72 BCE, the slaves defeated a force of praetorian guards under the command of two consuls. This defeat caused panic in Rome, and many expected Spartacus to march on the city.

Instead, Spartacus marched to the south to search for loot. When they did march towards Roman again, they defeated another Roman force. Crassus, one of Rome's leading figures and probably the richest, offered his service to the Senate. He raised several legions and advanced upon Spartacus and his rebel army. [8]

Crassus was a shrewd tactician, and he engaged the slaves in several small encounters, which he won. He forces Spartacus to retreat further south, into the ‘Toe’ of Italy. By 71 BC, the former were encamped by the Strait of Messina. Plutarch states that Spartacus planned to ferry his army to Sicily. However, he was unable to secure the necessary ships. [9]

Spartacus ordered his army to turn back north, but as they made their way, Crassus and his legions met them. The Romans had built a series of fortifications, and they had effectively confined Spartacus to a small area with dwindling supplies. [10]

Spartacus tried to reach an agreement with the Romans, but Crassus was eager for battle. At the same time, Pompey was also approaching with his legions. Crassus ordered a general attack, and after fierce fighting, the army of Spartacus broke and fled. The army's remnants made a last stand at the River Sele. [11] Crassus attacked the slaves and demolished them. It is believed that Spartacus died in this battle. The Romans later crucified some ‘six thousand slaves on the main road to Rome.’ [12] This was to deter future slave revolts. Pompey the Great mopped up some of the stragglers from the battle and tried to claim the credit for Spartacus' defeat. [13]

The rise of Crassus

The defeat of Spartacus was largely a result of the leadership of Crassus. His strategy was to contain Spartacus and then weaken him by defeating elements of his army. He could restrict the Thracian and his forces to a small area before forcing them into a decisive battle. Unlike other Roman commanders, he did not underestimate the Thracian, and this was essential. [14]

In the aftermath of the defeat and death of Spartacus, the leadership of Crassus was widely praised. Previously, Crassus had been influential in Roman public life on account of his vast wealth. [15] After his role in Spartacus' defeat, many hailed him as Rome's savior and became famous.

This popularity allowed him to become consul and later establish the First Triumvirate with Caesar and Pompey. The First Triumvirate was a political arrangement that dominated Rome for several years and was a crucial step in the fall of the Roman Republic. [16]

Impact on Rome

As it was known at the time, the Third Servile War was the largest slave revolt in the ancient world. It seemed at one time that Spartacus could bring the Roman Republic to its knees. The war devastated much of southern Italy, and many towns and landed estates were destroyed. Many slaves had been freed or escaped, and many local herdsmen had joined the rebellion.

It took many years for the South of Italy to recover, and banditry became endemic. Even if it was defeated, the revolt by Spartacus possibly helped to undermine the system of landed estates that had dominated much of the Italian countryside. [17] In the wake of the revolt, many landowners in the south of Italy were bankrupt or had their properties destroyed. The latifunda system, as it was known in the south of Italy, was undermined. It appears that in the wake of the revolt that many landlords adopted a new strategy. [18]

The years after Spartacus coincided with a sharp fall in the slave population. Instead of using slaves, landowners instead rented out portions of their land and received rent and a share of the crops grown in return. This was a system that was similar to the feudal system in medieval Europe. While many estates used slave labor, they gradually reduced the number of slaves. Spartacus's revolt had shaken the Roman elite's confidence that they turned to new strategies for controlling their labor. Spartacus and his men had shown that slaves made an unreliable and even dangerous labor force. [19]

They were rebellious at the best of times, and parties searching for escaped slaves were a common sight in many Italian districts. This persuaded the elite to move away from slave labor, which led to the emergence of a semi-feudal system in many Italian areas. This may have led to an overall fall in the number of slaves grown dramatically in the previous decades. It should be noted that some historians disagree with this assessment. However, the revolt of Spartacus did not undermine the institution of slavery, and it continued to flourish until the fall of Rome. [20]

Perceptions of Slavery

Spartacus's revolt changed the way that the Romans viewed slavery. There is certainly a great deal of respect and even admiration for the Thracian in Roman histories. Plutarch stated that Spartacus was a gifted leader and general and compared him favorably to the Roman generals he faced. Some later writers argued that the revolt of Spartacus led to long-term shifts in Roman society's view of slavery.

After the end of the Third Servile War, there were no more great slave revolts. It has been argued that the revolt of 73-71 BC so shook the Roman elite that they adopted a new view of slaves. They were more inclined to see them as beings endowed with reason and a soul. [21]

With Spartacus, they encountered someone with all the virtues that they admired in men. It is impossible to state with any degree of certainty if Spartacus changed the Roman elite’s views of their slaves. However, it is undeniable that the revolt by Spartacus was the last of the great Servile Wars. [22] Rome avoided future wars even though many more slaves were imported into Rome from Gaul and elsewhere in the following decades.

There is a real possibility that the Thracian gladiator's success and his many victories so impressed the Romans that they adopted a new strategy to prevent future insurrections. There was a conscious effort by the elite to treat their slaves in a more humane way to prevent a repeat of the Spartacus revolt. [23]

Conclusão

The revolt by Spartacus is one of the most well-known events in the ancient world. It was in many ways a decisive defeat, and slavery remained very common in its aftermath. However, the revolt was significant in the history of Rome. It led to instability and economic contraction in southern Italy and politics. It led to the rise of Crassus. The revolt may have even managed to change the way that masters treated their slaves.

The revolt demonstrated that slaves could be dangerous, and Spartacus showed that they could be the Romans' equals. Some elite members were encouraged to treat their slaves with more compassion to prevent another slave insurrection.

The revolt of 73-71 BCE may even have led in the longer-term to changes in the legal system that gave some rights to slaves. The devastation caused by the ex-slaves and gladiators in southern Italy led to a temporary slave shortage. This led to a move away from slave labor on landed estates to an early form of feudalism. The significance of this was that it might have reduced the slave numbers in many regions.


Featured Article About Spartacus From HistoryNet Magazines

Rome trembled at the grave rumors in 73 BC that the city was about to be attacked by a rabble army of gladiators and rebelling slaves. The vaunted Roman legions had been defeated, their noble standards captured. News of atrocities against slaveholding landowners dominated conversation in Rome’s marketplaces and public buildings. The very name of the slave rebellion’s leader, Spartacus, generated terror.

Slave insurrections were not really new to Rome. Extreme cruelty to slaves had sparked a revolt on the island of Sicily in 135 BC. More than 70,000 slaves had taken up arms and effectively battled local militia until a Roman army triumphed over the rebels two years later. A second servile war erupted on the island in 104 BC, when 40,000 slaves rampaged through its farmlands. After four years of bloody fighting, the last remnants of that rebel horde were captured by Roman consul Manius Aquillius and shipped to Rome to fight wild beasts in the arena.

But those revolts had been in far-off Sicily. The new insurrection threatened Rome itself, a city where a great percentage of the inhabitants were slaves. To make matters worse, several legions had already been demolished by the slave army.

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Forming the nucleus of the threat were gladiators—prisoners of war, convicts and slaves specially trained to fight and kill one another as entertainment for crowds packing amphitheaters throughout Latin lands. Notoriously tough and highly skilled, the gladiators surging toward Rome had little to lose. Facing death in the arena on an almost daily basis, these warrior-slaves felt their only key to freedom lay in crushing Rome itself.

Combats between trained warriors had first surfaced to commemorate funerals during the First Punic War in 264 BC. In 174 BC, 74 gladiators fought each other during a three-day span as part of special funeral ceremonies for wealthy Romans. The first officially sponsored gladiatorial games were held nearly 70 years later, and they were an instant success with the public. As the Roman appetite for blood sports grew, thousands of prisoners captured in Rome’s numerous wars of conquest were trundled off to specially constructed training centers, or schools, to prepare them for the games.

The gladiators took their name from the Latin word Gládio, the short sword favored by many of the combatants. Early gladiators were outfitted with an ornately wrought visored helmet, a shield and an armored sleeve worn on the right arm, after the fashion of Samnite warriors defeated by Rome in the late 3rd century BC.

Samnite-style gladiators relied on their swords. Other gladiator styles evolved from the national themes of the lands conquered by Rome. Thracian-style gladiators, for instance, carried a sica—a curved, short-bladed scimitar—and a round buckler. Gaul-style gladiators wielded long swords and rectangular or oval shields. Another gladiator type, more exotically accoutered and called retiarius, fought with a trident, a dagger and a fishing net strung to the wrist by a thong and designed to ensnare an opponent and draw him into harpooning range.

Pairing the warriors was done by drawing lots. Mercy was rarely offered in the arena, with crowds often controlling the immediate fortunes of a wounded gladiator by signaling or calling for life or death. While several noted Roman writers applauded the games as invigorating spectacles, the writer-philosopher Seneca abhorred them, commenting: “I come home more greedy, more cruel and inhuman, because I have been among human beings….Man, a sacred thing to man, is killed for sport and merriment.”

A number of gladiator training schools sprang up throughout Italy, concentrated near the town of Capua, north of present-day Naples. At such schools, gladiators received training in a variety of weapons, though they usually specialized in one. Diets were carefully observed, and a strict exercise regimen was maintained. Discipline and punishment were harsh.

It may have been pure brutality that convinced 78 gladiators to rebel at the school of Lentulus Batiatus, near Capua, in 73 bc. The gladiators, who had been severely mistreated, sallied from their quarters and overpowered their guards with cleavers and spits seized from some kitchen, reported Roman historian Plutarch. After scrambling over the school’s walls, the slaves were fortunate to find a wagon transporting gladiators’ weapons to another city. Armed with these familiar–if not military-issue–weapons, the little band had suddenly become a dangerous fighting force.

Masterminding the revolt, according to the sources, was Spartacus, a Thracian by birth who may even have once served as an auxiliary in the Roman army before being sold into slavery. Sharing command were two Gauls: Crixus and Oenamus. The triumvirate raided the countryside, terrorizing landowners in the lush Campania farming district. Field hands and house slaves, many armed with farm tools and kitchen utensils, declared their own freedom by joining the gladiators.

As word of the insurrection spread, Spartacus led his force up the slopes of the dormant volcano Vesuvius. Close on his heels was a hastily assembled army of 3,000 militia under the command of Clodius Glaber. Poorly trained and untested, the militia was usually sent to control riots or outbreaks of brigandage, while the solid legions of the regular army were used primarily in foreign conquests.

Glaber deployed his troops at the base of Vesuvius and blocked the sole road leading to its crest. In his mind, the gladiators were effectively cut off from the plains and could be starved into submission. Not about to be besieged, however, Spartacus ordered his men to hack the abundant vines growing near the crest and fashion them into crude ladders. After sunset, the slaves descended on their ladders and fell upon the few sentries Glaber had bothered to post. In minutes, the gladiators were slashing their way through the slumbering Roman camp, routing the militia and seizing valuable stocks of military arms and armor.

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Two legions of militia under the command of the praetor Publius Varinius then were dispatched from Rome to track the insurgents and bring them to justice. Unknown to the Romans, the gladiators’ army had swollen to nearly 40,000, including bands of shepherds who were familiar with the countryside and acted as scouts. Lacking knowledge of the terrain, Varinius was further hampered by disease brought on by damp autumn weather, as well as an outbreak of insubordination among his own troops. Perhaps even worse was his own refusal to consider the slaves a serious fighting force.

Spartacus was determined to crush the Romans. Near Vesuvius, he surprised an advance column of 2,000 men under Varinius’ lieutenant Furius and annihilated it. Using his scouts to good advantage, the gladiator discovered another party of Romans under Cossinius at a camp and bath near Herculaneum. In a swirling battle, Spartacus nearly captured Cossinius, then pursued him as he fled. The Roman and the remnants of his column were brought to bay and slaughtered.

Slipping southward, Spartacus’ army continued to grow. Varinius trailed him into Lucania, where he suddenly found the rebels deployed in battle formation. The insubordination that had plagued Varinius earlier now flared up once more. Some soldiers refused to advance, while others fled. The Roman praetor (a magistrate next below the rank of consul) continued his attack but was badly mauled. Varinius escaped, though his horse and his official standards and insignia were seized, adding to the Roman humiliation. Captured legionaries were forced to fight each other as gladiators or were crucified, just as some Romans crucified captured slaves.

Spartacus and his army marched north, reoccupying Campania and destroying a Roman corps under Gaius Thoranius that had been left there by Varinius to restore order. Spartacus undoubtedly realized that his ragtag force had been lucky so far. It had defeated several Roman forces, but the rebels had not yet faced the rugged veterans of wars in Spain, Gaul and Germany. The Thracian advocated marching his horde to the Alps to escape from Rome’s long reach. Unfortunately for the slaves, another faction, this one led by the Gaul Crixus, was full of confidence after helping to crush the Roman militia and argued that Rome itself should be attacked. Taking as many as 30,000 men, including a contingent of German and Gallic gladiators, Crixus broke with Spartacus to plunder neighboring villages and towns.

No longer considering the gladiator uprising as a mere outbreak of brigandage, the Roman senate decided to send two more armies against the slaves in the spring of 72 bc. Commanded by the consuls Lucius Gellius and Gnaeus Lentulus, four Roman legions took to the field. It was relatively easy to follow the trail left by Crixus and his band as they levied tribute in the Apulia region at the heel of the Italian peninsula. Gellius sent two legions under his praetor Quintus Arrius to hem in the gladiators against the coast. Surprised by the Romans near Mount Garganus, Crixus found himself surrounded. Despite furious fighting, the Gaul and two-thirds of his army were cut down.

Spartacus, meantime, had made good use of his winter respite while camped in the Appenines. His men scoured the area, raiding estates and towns, particularly in search of horses. The slave leader hoped to build and train a cavalry unit to be his eyes as his rabble marched toward the Alps. Towns such as Consentia and Metapontum were stormed, their newly released slaves joining ranks with Spartacus and swelling the army to more than 70,000. Any freed slaves capable of bearing arms received rudimentary training.

In the spring of 72 bc, the gladiator army trekked northward, pursued by the consuls and their legions. In three separate engagements, Spartacus first defeated Lentulus, who had attempted to surround the slaves, and then both Gellius and the praetor Arrius, who had recently slain Crixus and his Gauls. At Mutina in the Cisalpine Gaul region of northern Italy, the governor, Caius Cassius, futilely attempted to stem the slaves’ trek with an army of 10,000 men. Spartacus’ horde collapsed Cassius’ center, slaying many of the legionaries, and Cassius barely escaped with his life. To appease the ghost of Crixus, 300 Romans were sacrificed or forced to fight each other as gladiators.

With Cassius’ army demolished, the path to freedom over the Alps now lay clear. Surprisingly, Spartacus chose to lead his slaves back into Italy. Perhaps a contingent of his gladiators preferred looting the peninsula as Crixus had, and Spartacus may have feared that a further division of his force could be disastrous if Roman legions pursued them and forced them into battle. He may have even entertained the idea of raiding Rome, the source of enslavement of so many peoples. For whatever reasons, the Thracian led his mob southward.

Rome was beside itself with anxiety. The gladiator army was estimated at between 75,000 and 125,000. With the losses of the various legions, the city was short of available troops and able commanders. The most experienced generals, such as Quintus Metellus and Gnaeus Pompey, were stationed with their battle-hardened legions in rebellious Spain, while Lucius Lucullus kept an eye on troublesome Asia Minor. For the moment, only poorly trained local levies remained to defend Rome.

The Roman senate finally gave supreme military command to the praetor Marcus Crassus, the only man who offered to take the post. A multimillionaire, Crassus had built his fortune through astute real estate deals. More important, he had gained valuable experience while serving under the command of the great Roman general Sulla, who died in 78 bc.

Crassus inherited the remnants of the legions of Publius Varinius that had fled the battlefield in their earlier disastrous engagement with the gladiators, in addition to several newly raised legions.

News then reached the Romans that Spartacus was marching through Picenum, along Italy’s central Adriatic coast. Crassus ordered his lieutenant Mummius to lead two of the new legions in a circle behind the slave rabble, but, as Plutarch notes, not to join battle nor even skirmish with them. Unfortunately for Crassus, Mummius unwisely attacked the gladiators from the rear, obviously thinking that he would have the advantage of surprise. In the ensuing melee, many of the legionaries were slain, and hundreds of others broke rank and fled.

Crassus was livid with anger. Assembling the shattered remains of Mummius’ legions, he ordered 500 men accused of cowardice to be divided into 50 groups of 10 each. Lots were drawn in each group, with one unlucky soldier chosen for execution. The entire army was forced to witness the deaths of their comrades as warning to any others who considered disobedience.

With discipline re-established, the new general proceeded to retrain and rearm his troops. Each soldier became proficient in the use of the short-bladed Gládio, ideal for either thrusting or slashing. In addition, the Roman levies were drilled in the use of the pilum, an iron-headed spear whose metal neck, extending to a wooden shaft, would snap downward after hitting an object to prevent its being thrown back by an enemy. The legions were also divided into regiments, called cohorts, of 480 men each and were instructed how to maneuver on the field of battle. A complete legion stood ready for action with roughly 5,000 men.

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With eight new legions under his command, Crassus pursued Spartacus the length of Italy, getting the best of him in a running battle in the Lucania region in the south. Stung, the gladiator army limped through Bruttium on the toe of the Italian peninsula, finally reaching the coastal city of Rhegium across the Strait of Messina from Sicily. Spartacus managed to contact Sicilian pirates, paying them handsomely from gold and treasure looted from countless estates to ferry thousands of his men to Sicily, where he hoped to rekindle the slave rebellion that had erupted there barely a generation earlier. The pirates, however, deceived the rebels. They accepted the payment but failed to take their fleet to the approved rendezvous. For the moment, the gladiator army was literally left high and dry on the Bruttium peninsula.

Crassus, in the meantime, realized he had the slaves trapped. Rather than face the cornered gladiators in a pitched battle, he ordered his legions to construct a wall completely across the peninsula to hem in the enemy and starve them into submission. The legionaries excavated a ditch 15 feet deep and wide across the 32-mile distance, then fashioned a wood and stone wall along one edge of the ditch.

Spartacus, for a time, ignored the Roman wall. He desperately searched for some other means to transport his army but could not devise one. With winter setting in and supplies running low, he determined his only recourse was to smash through the barricade across the peninsula. The Thracian waited for a snowy night and a wintery storm, noted Plutarch, when he filled up a small portion of the ditch with earth and timber and the boughs of trees, and battered his way through.

With the freed gladiators once more tramping toward Lucania, Rome panicked. The senate authorized the return of Pompey from Spain and Lucullus from his recent wars with Mithridates to bolster the legions of Crassus. Fearing the glory of subduing the gladiators would be won by those political rivals, Crassus redoubled his efforts.

Fortunately for the Romans, the gladiators were once again weakened by internal squabbling. Two more Gauls, Ganicus and Cestus, broke away from the main army to plunder area villages and estates. Encamped at the Lucanian Lake, this splinter band was surprised by Crassus and his legions. With no retreat possible, the gladiators fought with the desperate fury of cornered men. More than 12,000 rebels fell in the battle before Spartacus arrived to rescue the survivors.

Pursued by the Romans, Spartacus led his army to the mountains of Petelia. Several legions under Crassus’ lieutenants Scrophas and Quintus harassed the slaves by making several daring attacks on their rear. Suddenly Spartacus wheeled his force about and fell on the Romans. In the furious battle that followed, Scrophas was wounded, and his legionaries barely managed to drag him to safety. The defeat became a rout, as Romans streamed away by the score.

News reached the slaves that Pompey and Lucullus had been dispatched with their legions and were at that moment marching to put an end to the insurrection. Spartacus advised his followers to continue their retreat through the Petelian heights, but many of his officers advocated heading south to Apulia to reach the seaport of Brundisium on the heel of the Italian peninsula. There, it was hoped, they could capture merchant ships in a desperate escape attempt.

With the legions of his political rivals rapidly approaching, Crassus was determined to bring Spartacus to a decisive battle. His legions hounded the gladiators as they fled southward. Stragglers were rapidly picked off and executed. When word reached him that Lucullus had landed at Brundisium and was marching inland, Crassus knew he had the Thracian at his mercy.

Spartacus found himself trapped between the two armies, with the legions of Pompey still on their way. Drawing his force up to face Crassus, the weaker of the two opponents. Spartacus commanded that his horse should be brought to him. Drawing his sword, the slave leader stabbed the animal to show his men that there would be no further retreat–only victory or death.

Sweeping forward in a wave of humanity, the slaves sought to overwhelm the Romans by sheer numbers. Seeing Crassus through the confusion, Spartacus fought to reach the Roman general. With weapons flying around him, the Thracian nearly reached his goal, slaying two centurions in individual combat before being surrounded by the enemy. Ancient Roman sources agree that although he was severely wounded, he continued to wield his spear and shield until the Romans swarmed over him and a small contingent of bodyguards.

The Roman victory was complete. Almost the entire gladiator army was annihilated, its remnants scattering to the nearby hills. Although Crassus was accorded the victory, his own decimated legions were unable to track down all the fugitives. That dubious honor was left to Pompey, who had recently arrived on the scene. Rebel slaves were hunted without mercy throughout southern Italy, many of them fighting until they were cut down by the legions. More than 6,000 captured slaves, according to Appian, were crucified along the whole road from Capua to Rome.

The Spartacus rebellion was the last of the major slave insurrections that Rome would experience. The fear engendered by the revolt, however, would haunt the Roman psyche for centuries to come. During the reign of Nero (54-68 ad), panic erupted when gladiators at Praeneste attempted a breakout. Their army guards overpowered them before the revolt could spread, according to one historian, but the Roman public, as always terrified or fascinated by revolution, were already talking of ancient calamities such as the rising of Spartacus.

Gladiator games, in spite of the dangers posed by strong-willed warriors such as Spartacus, continued to grow in popularity. The Roman public became so thirsty for the spectacle that politicians often sponsored elaborate games to win votes. During the Emperor Trajan’s rule, 4,941 pairs of gladiators saw combat through 117 days of festivities. By the time the games peaked in the 4th century ad, 175 days a year were devoted to the sport.

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Societal changes and the influx of barbarian peoples into the Roman Empire ultimately ended the popularity of the gladiator contests. About 404 ad, the Emperor Honorius banned the games.

This article was written by Kenneth P. Czech and originally appeared in the April 1994 issue of História Militar revista.


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