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Campos de prisão na Sibéria

Campos de prisão na Sibéria

Em 1754, o governo russo decidiu enviar criminosos mesquinhos e oponentes políticos para o leste da Sibéria. Condenados a trabalhos forçados (katorga), os condenados viajavam principalmente a pé e a viagem podia durar até três anos e estima-se que cerca de metade morreu antes de chegar ao destino. George Kennan, o autor de Sibéria e o sistema de exílio (1891) explicou: "Quando os criminosos eram assim esfaqueados, bastinados, marcados ou aleijados pela amputação, o exílio siberiano era utilizado como um método rápido e fácil de tirá-los do caminho; e nesta tentativa de livrar a sociedade de criminosos que eram moral e fisicamente inúteis no exílio siberiano tiveram sua origem. A melhoria, no entanto, do código penal russo, que começou na última parte do século XVII, e o desenvolvimento progressivo da própria Sibéria gradualmente trouxe uma mudança no visão do exílio siberiano. Em vez de considerá-lo, como antes, um meio de livrar-se dos criminosos deficientes, o governo passou a considerá-lo um meio de povoar e desenvolver uma nova e promissora parte de seu território asiático ”.

Nos 130 anos seguintes, cerca de 1,2 milhão de prisioneiros foram deportados para a Sibéria. Alguns prisioneiros ajudaram a construir a Ferrovia Transiberiana. Outros trabalharam nas minas de prata e chumbo do distrito de Nertchinsk, nas salinas de Usolie e nas minas de ouro de Kara. Os condenados que não trabalharam duro o suficiente foram açoitados até a morte. Outras punições incluíram ser acorrentado em um buraco negro subterrâneo e ter uma viga de madeira de 48 libras presa às correntes de um prisioneiro por vários anos. Depois que a sentença foi cumprida, os condenados tiveram suas correntes removidas. No entanto, eles foram forçados a continuar morando e trabalhando na Sibéria.

Praskovia Ivanovskia explicou que o frio era um grande problema: "A prisão de Kara mais se parece com um estábulo em ruínas. A umidade e o frio são ferozes; não há aquecimento nas celas, apenas dois fogões no corredor. As portas das celas são mantidas abertas dia e noite - caso contrário, morreríamos congelados. No inverno, uma espessa camada de gelo se forma nas paredes das celas dos cantos e, à noite, a parte de baixo dos colchões de palha fica coberta de gelo. Todos se reúnem no corredor no inverno, porque fica mais perto dos fogões e você toma uma corrente de ar quente. Como as celas mais distantes do fogão são completamente inabitáveis, as pessoas que moram nelas carregam suas camas para o corredor. "

Em 1º de março de 1881, o czar Alexandre II foi assassinado por membros da Vontade do Povo. No mês seguinte, Sophia Perovskaya, Andrei Zhelyabov, Nikolai Kibalchich, Nikolai Rysakov, Gesia Gelfman e Timofei Mikhailov foram executados por seu envolvimento no assassinato. Outros como Gesia Gelfman, Olga Liubatovich, Vera Figner, Grigory Isaev, Mikhail Frolenko e Anna Korba foram exilados na Sibéria.

Anna Yakimova, que também estava grávida, teve seu filho na prisão e teve que cuidar dele noite e dia para protegê-lo dos ratos. Em 1883, ela e Tatiana Lebedeva foram transferidas para as Minas da Prisão de Kara. A jornada para o norte, que foi a pé, durou dois anos, dificilmente era melhor do que a vida no Calabouço de Trubetskov. Como estava claro que seu bebê não sobreviveria à longa jornada, Yakimova o deu a "alguns simpatizantes que vieram saudar os prisioneiros com mensagens de apoio e lágrimas de simpatia"

George Kennan tentou obter patrocínio para estudar a Sibéria e o sistema de exílio no local. Depois de abordar várias organizações, ele finalmente persuadiu Century Magazine para financiar a expedição. Após uma visita preliminar a São Petersburgo e Moscou para aperfeiçoar os arranjos, Kennan partiu em sua jornada no início da primavera de 1885, acompanhado pelo artista George Albert Frost. "Nós dois falávamos russo, os dois já haviam estado na Sibéria e eu estava fazendo minha quarta viagem ao império."

Kennan entrevistou vários presos políticos. Isso incluía Anna Korba, um membro da Vontade do Povo. "Em 1877, a Guerra Russo-Turca estourou e abriu à sua natureza ardente e generosa um novo campo de atividade benevolente. Assim que os soldados russos feridos começaram a voltar da Bulgária, ela foi para os hospitais de Minsk como uma Irmã de Mercy, e pouco tempo depois vestiu o uniforme da Associação Internacional da Cruz Vermelha, foi para a frente e assumiu o cargo de enfermeira da Cruz Vermelha em um hospital de campanha russo além do Danúbio. sete anos de idade. O que viu e sofreu no decorrer daquela terrível campanha russo-turca pode ser imaginado por quem viu as pinturas do artista russo Vereshchagin. Sua experiência teve um efeito marcante e permanente em sua personagem. Ela se tornou uma entusiasta amante e admiradora do camponês russo comum, que carrega sobre seus ombros cansados ​​todo o fardo do Estado russo, mas que é enganado, roubado e oprimido, mesmo enquanto luta nas batalhas de seu país. terminou a dedicar o resto de sua vida à educação e à emancipação desta classe oprimida do povo russo. No final da guerra, ela voltou para a Rússia, mas quase imediatamente prostrou-se pela febre do tifo contraída em um hospital superlotado. Depois de uma longa e perigosa doença, ela finalmente se recuperou e começou a tarefa que havia se proposto; mas ela sofreu oposição e foi frustrada a cada passo pela polícia e pelos funcionários burocráticos que estavam interessados ​​em manter o estado de coisas existente, e ela gradualmente se convenceu de que antes que muito pudesse ser feito para melhorar a condição das pessoas comuns, o governo deve ser derrubado. Ela ... participou ativamente em todas as tentativas que foram feitas entre 1879 e 1882 para derrubar a autocracia e estabelecer uma forma constitucional de governo. "Ela foi presa e considerada culpada de realizar atividades de propaganda e foi enviada para as Minas Prisões de Kara em Sibéria.

George Kennan realizou uma longa entrevista com o Príncipe Alexander Kropotkin, irmão do Príncipe Peter Kropotkin. Kennan observou que: "As opiniões do Príncipe Alexander Kropotkin ... com relação às questões sociais e políticas teriam sido consideradas na América, ou mesmo na Europa Ocidental, como muito moderadas, e ele nunca havia participado da agitação revolucionária russa. Ele era, no entanto, um homem de temperamento impetuoso, alto padrão de honra e grande franqueza e franqueza de fala; e essas características talvez fossem suficientes para atrair a atenção suspeita da polícia russa. " Kropotkin disse a Kennan: "Não sou niilista nem revolucionário e nunca fui. Fui exilado simplesmente porque ousei pensar e dizer - o que pensei, sobre as coisas que aconteceram ao meu redor, e porque fui o irmão de um homem que o governo russo odiava. " Sua primeira prisão foi por ter uma cópia de um livro, Autossuficiência, de Ralph Waldo Emerson. Kennan tinha grande respeito por Kropotkin e ficou angustiado quando soube que ele cometeu suicídio durante o exílio em 1890.

Uma grande porcentagem dos presos políticos tentou escapar dos campos de prisioneiros. Leon Trotsky foi preso em um campo perto do rio Lena. “O Lena era a grande rota de água dos exilados. Os que haviam cumprido seus mandatos voltavam para o sul pelo caminho do rio. Mas a comunicação era contínua entre esses vários ninhos de banidos que cresciam com a subida da maré revolucionária. Os exilados trocaram cartas entre si. Os exilados não queriam mais ficar em seus locais de confinamento e houve uma epidemia de fugas. Tivemos que providenciar um sistema de rodízio. Em quase todas as aldeias havia camponeses individuais que quando jovens sofreram a influência dos revolucionários mais antigos. Eles carregavam os "políticos" secretamente em barcos, carroças ou trenós, e os passavam de um para outro. A polícia da Sibéria estava tão indefesa quanto nós. A vastidão do país era um aliado, mas um inimigo também. Era muito difícil pegar um fugitivo, mas as chances eram de que ele se afogasse no rio ou morresse congelado nas florestas primitivas. "

A maioria dos líderes revolucionários da Rússia passou algum tempo na Sibéria. Isso incluiu Catherine Breshkovskaya, Lev Deich, Olga Liubatovich, Vera Figner, Gregory Gershuni, Praskovia Ivanovskia, Peter Stuchka, Mark Natanson, Nadezhda Krupskaya, Lenin, Leon Trotsky, Joseph Stalin, Vladimir Antonov-Ovseenko, Sophia Bubidovich, Inovessa Armand, Andrei , Felix Dzerzhinsky, Mikhail Frunze, Adolf Joffe, Maihail Tomsky, Ivan Smirnov, Yakov Sverdlov, Irakli Tsereteli, Gregory Ordzhonikidze, Vsevolod Volin e Anatoli Lunacharsky.

Após a Revolução Russa, os campos de trabalho na Sibéria foram fechados. Mais tarde, eles foram reabertos por Joseph Stalin e os oponentes de seu regime foram enviados para o que ficou conhecido como Glavnoye Upravleniye Lagere (Gulag). Estima-se que cerca de 50 milhões morreram nos gulags soviéticos durante esse período.

Os exilados russos começaram a ir para a Sibéria logo após sua descoberta e conquista - provavelmente já na primeira metade do século XVII. A primeira menção ao exílio na legislação russa está em uma lei do czar Alexei Mikhailovich em 1648. O exílio, porém, naquela época, não era considerado uma punição em si, mas um meio de obter criminosos que já haviam sido punidos. do caminho. O código penal russo daquela época era quase incrivelmente cruel e bárbaro. Homens foram empalados em estacas afiadas, enforcados e decapitados às centenas por crimes que agora não seriam considerados capitais em nenhum país civilizado do mundo; enquanto infratores menores eram açoitados com knut e bastinado, marcados com ferros quentes, mutilados pela amputação de um ou mais de seus membros, privados de suas línguas e suspensos no ar por ganchos passados ​​sob duas de suas costelas até morrerem por um longo período e morte miserável.

Quando os criminosos eram assim esfaqueados, bastinados, marcados ou aleijados pela amputação, recorreu-se ao exílio siberiano como um método rápido e fácil de tirá-los do caminho; e nessa tentativa de livrar a sociedade de criminosos que eram moral e fisicamente inúteis, o exílio siberiano teve sua origem. Em vez de considerá-lo, como antes, um meio de livrar-se dos criminosos deficientes, o Governo passou a considerá-lo um meio de povoar e desenvolver uma nova e promissora parte de seu território asiático. No final do século XVII, portanto, encontramos vários ukazes abolindo a mutilação pessoal como método de punição e substituindo-a, e em um grande número de casos até pela pena de morte, o banimento do criminoso para a Sibéria. com toda sua família. Mais ou menos na mesma época, o exílio, como punição, começou a ser estendido a um grande número de crimes que antes haviam sido punidos de outras maneiras; como, por exemplo, deserção do exército, assalto com intenção de matar e vadiagem quando o vagabundo era impróprio para o serviço militar e nenhum proprietário de terra ou comuna da aldeia tomaria conta dele. Homens também foram exilados por quase todos os tipos concebíveis de ofensas menores, como, por exemplo, adivinhação, luta de prêmios, rapé, condução com rédeas, implorando com a pretensão de estar em perigo e ateando fogo a propriedade acidentalmente.
No século XVIII, os grandes recursos minerais e agrícolas da Sibéria começaram a atrair a atenção séria e séria do governo russo. A descoberta das minas de prata Daurski e das ricas minas de Nerchinsk no território siberiano do Trans-Baikal, criou uma demanda repentina de mão de obra, o que levou o governo a promulgar uma nova série de ukazes para o transporte de condenados de lá. as prisões russas. Em 1762, foi dada permissão a todos os indivíduos e empresas que possuíam servos, para entregá-los às autoridades locais para serem banidos para a Sibéria, sempre que pensassem que tinham um bom motivo para fazê-lo. Com a abolição da pena de morte em 1753, todos os criminosos que, segundo a antiga lei, teriam sido condenados à morte, foram condenados ao exílio perpétuo na Sibéria com trabalhos forçados.

Pela experiência de anos anteriores e por minha própria observação pessoal, cheguei à conclusão de que o exílio administrativo por razões políticas tem muito mais probabilidade de estragar o caráter de um homem do que reformá-lo. A transição de uma vida de conforto para uma vida de pobreza, de uma vida social para uma vida em que não há nenhuma sociedade, e de uma vida de atividade para uma vida de inação compulsória, produz consequências tão ruinosas que, não raramente , especialmente nos últimos tempos, encontramos os exilados políticos enlouquecendo, tentando cometer suicídio e até mesmo cometendo suicídio. Tudo isso é o resultado direto das condições anormais sob as quais o exílio obriga uma pessoa cultivada intelectualmente a viver. Não houve um único caso em que um homem, suspeito com bons motivos de indignidade política e exilado por processo administrativo, tenha retornado de tal desterro reconciliado com o Governo, convencido de seu erro, e transformado em um membro útil da sociedade e um fiel servo do Trono. Por outro lado, muitas vezes acontece que um homem que foi exilado devido a um mal-entendido ou erro administrativo se torna politicamente indigno de confiança pela primeira vez no lugar para o qual foi banido - em parte por causa de sua associação lá com verdadeiros inimigos do governo, e em parte como resultado de exasperação pessoal. Além disso, se um homem está infectado com idéias antigovernamentais, todas as circunstâncias do exílio tendem apenas a aumentar a infecção, a aguçar suas faculdades e a transformá-lo de um teórico em um prático - isto é, um homem extremamente perigoso. Se, ao contrário, não foi culpado de participar de um movimento revolucionário, o exílio, por força das mesmas circunstâncias, desenvolve em sua mente a ideia de revolução, ou seja, produz um resultado diretamente oposto àquele que se destinava a produzir. Não importa o quanto o exílio por processo administrativo possa ser regulado e restringido, isso sempre sugerirá à mente do exilado a idéia de licença oficial não controlada, e só isso é suficiente para prevenir qualquer reforma.

A prisão de Kara mais se assemelha a um estábulo em ruínas. No inverno, uma espessa camada de gelo se forma nas paredes das células dos cantos e, à noite, a parte de baixo dos colchões de palha fica coberta de gelo.

Todos se reúnem no corredor no inverno, porque é mais perto dos fogões e você toma uma corrente de ar quente. Como as celas mais distantes do fogão são completamente inabitáveis, as pessoas que moram nelas carregam suas camas para o corredor.

Fui um dos residentes temporários do corredor e posso dizer que as acomodações não eram particularmente confortáveis ​​ou silenciosas. Ali se fazia cozinhar, fazer pão e lavar todo tipo de roupa: na mesa, alguém lia periódicos, ao lado dela, alguém preparava carne picada para os enfermos ou espirrava roupa íntima em uma gamela.

No inverno passado, porém, redigimos uma constituição para nós mesmos. Pois o frio impossibilitava qualquer estudo nas celas, e desde o alvoroço do corredor seria utilizado exclusivamente para leitura. Qualquer pessoa que quisesse iniciar uma conversa tinha que ir para uma das celas distantes e falar baixinho, já que as partições eram estreitas e conversas altas podiam ser ouvidas em todos os lugares.

Os condenados no Julgamento dos 20 foram enviados para o Calabouço de Trubetskoy, uma das mais horríveis prisões russas. Poucos sobreviveram à provação; tortura e estupro eram ocorrências cotidianas nas masmorras, através de cujas paredes à prova de som pouca informação chegava ao mundo exterior. Foi aqui que Anna Yakimova teve seu filho, cuidando dele noite e dia para protegê-lo dos ratos, tentando aquecê-lo com seu hálito e observando-o morrer lentamente enquanto ela ficava sem leite. Depois de um ano em Trubetskoy, durante o qual a maioria dos prisioneiros morreu ou cometeu suicídio, ela e Tatiana Lebedeva foram transferidas para as minas da prisão de Kara. A jornada para o norte, que durou dois anos, dificilmente foi mais suportável do que a vida nas masmorras. Anna Yakimova abandonou todas as esperanças de seu bebê e, em tais condições, não era de se surpreender que ela finalmente o entregasse a alguns simpatizantes que saíram para saudar os prisioneiros com mensagens de apoio e lágrimas de simpatia.

Estávamos descendo o rio Lena, algumas barcaças de condenados, com um comboio de soldados, arrastando-se lentamente com a corrente. Fazia frio à noite, e os casacos pesados ​​com que nos cobríamos estavam cobertos de geada pela manhã. Ao longo do caminho, em aldeias decididas de antemão, um ou dois condenados foram desembarcados. Tanto quanto me lembro, demorou cerca de três semanas até chegarmos à aldeia de Ust-Kut. Lá fui desembarcado com uma das prisioneiras, uma amiga minha de Nikolayev. Alexandra Lvovna teve um dos cargos importantes no Sindicato dos Trabalhadores do Sul da Rússia. O trabalho que estávamos fazendo nos unia muito e, portanto, para evitar a separação, havíamos nos casado na prisão de transferência em Moscou.

A aldeia compreendia cerca de cem cabanas de camponeses. Nós nos instalamos em um deles, bem no limite da aldeia. Sobre nós ficava o bosque; abaixo de nós, o rio. Mais ao norte, descendo o Lena, havia minas de ouro. O reflexo do ouro parecia pairar sobre o rio.

No verão, nossas vidas foram destruídas por mosquitos. Eles até morderam até a morte uma vaca que se perdera na floresta. Os camponeses usavam redes de crina de cavalo com alcatrão na cabeça. Na primavera e no outono, a aldeia foi soterrada pela lama. Com certeza, o país era lindo, mas durante esses anos me deixou indiferente. Eu odiava perder tempo e interesse com isso. Eu morava entre a floresta e o rio e mal os percebia - estava muito ocupada com meus livros e relações pessoais. Eu estava estudando Marx, tirando as baratas da página.

O Lena era a grande rota aquática dos exilados. Os exilados trocaram cartas entre si.

Os exilados não queriam mais ficar em seus locais de confinamento e houve uma epidemia de fugas. Era muito difícil pegar um fugitivo, mas as chances eram de que ele se afogasse no rio ou morresse congelado nas florestas primitivas.

Eu estava traduzindo suas memórias e ela me oprimiu com correções emolduradas em seu tom exigente. Ela era, aos 77 anos, uma velhinha pequenina, envolta em um xale para se proteger do frio, seus traços ainda regulares e preservando a impressão de uma beleza clássica, uma perfeita clareza intelectual e uma nobreza de alma impecável. Sem dúvida, ela se via com orgulho como o símbolo vivo das gerações revolucionárias do passado, gerações de pureza e sacrifício.

Como membro do Comitê Central do Narodnaya Volya (Partido da Vontade do Povo) de 1879 a 1883, Vera Figner foi responsável, junto com seus companheiros, pela decisão de adotar o terrorismo como último recurso; ela participou da organização de cerca de dez tentativas contra o czar Alexandre II, organizou o último e bem-sucedido ataque em 1º de março de 1881 e manteve a atividade do partido por quase dois anos após a prisão e o enforcamento dos outros líderes.

Depois disso, ela passou vinte anos na prisão-fortaleza de Schlusselburg e seis anos na Sibéria. De todas essas lutas, ela emergiu frágil, dura e ereta, tão exigente consigo mesma quanto era com os outros. Em 1931, sua grande idade e posição moral bastante excepcional salvaram-na da prisão, embora ela não ocultasse suas explosões de rebelião. Ela morreu em liberdade, embora sob vigilância, em 1942.

A década de 1906-1916 foi suficientemente encharcada de sangue para a época. Andrei Vishinsky, por muito tempo o principal administrador de Stalin da "justiça" soviética, provavelmente não subestimaria nada a favor do antigo regime. No entanto, de acordo com seus próprios números, havia em 1913 apenas 32.000 condenados em trabalhos forçados (hatorga) na Rússia, incluindo criminosos comuns. Todos eles poderiam ter sido acomodados em um dos maiores campos de trabalhos forçados soviéticos; e isso foi no auge da reação que se seguiu à revolução de 1905. Cerca de 25.000 foram condenados à Sibéria e outras regiões de exílio nos primeiros dez anos do século e 27.000 mais entre 1911 e 1916 ...

Na década de 1880, George Kennan (tio-avô de seu homônimo, o ex-embaixador americano em Moscou) fez sua investigação histórica do sistema de exílio siberiano e publicou suas descobertas em dois grandes volumes. Ele não apenas teve permissão para visitar quaisquer prisões e locais de exílio que escolheu, mas também São Petersburgo deu-lhe total cooperação. Ele voltou aos Estados Unidos para condenar o que viu com paixão incansável. No entanto, ele reconheceu que "o número de criminosos políticos é muito menor do que geralmente se supõe". Ele estimou a pontuação anual do exílio político, entre 1879 e 1884, em 150. Os totais aumentaram rapidamente após a virada do século e, em particular, após 1905.

As estimativas mais extremas vieram do príncipe Peter Kropotkin, o filósofo anarquista, em seus esforços para despertar a consciência da humanidade. Escrevendo em Londres em 1909, ele deu o número de todos os presos nas prisões russas como 181.000 e o número de exilados como 74.000 mais cerca de 30.000 a mais do que se acreditava estarem em processo de transporte. Os totais abrangeram infratores de todas as categorias, com prisioneiros comuns constituindo a maioria dos condenados e "políticos" a maioria dos exilados ...

Os exilados geralmente eram acompanhados por suas famílias e viviam uma vida relativamente normal, apesar do ambiente hostil. Eles mantinham correspondência ilimitada com amigos e camaradas políticos na Rússia e no exterior. Aqueles que tinham dinheiro ou recebiam ajuda de fora - comitês para ajudar os prisioneiros políticos russos coletavam fundos em todo o mundo liberal - muitas vezes iam para a caça, pesca e outros esportes. Lenin, Trotsky e Stalin foram todos caçadores ardentes em seus anos de exílio.

Ler hoje as memórias dos exilados durante a monarquia é uma experiência interessante, contra o conhecimento dos purgatórios dos campos de concentração soviéticos. Nadezhda Krupskava, esposa de Lenin, contando sua rotina na Sibéria, pode estar falando de férias de inverno para a classe média. Uma de suas cartas a um parente tem uma nota trágica: a empregada acaba de abandoná-la, relata a Sra. Lenin, e ela foi obrigada a fazer suas próprias tarefas domésticas!


Siberia Escape - The Long Walk

"The Long Walk" é um termo popular associado a uma das mais famosas tentativas de fuga de uma prisão do século XX. Depois de ser preso no extremo norte do deserto da Sibéria Russa, o soldado polonês Slawomir Rawicz e seis de seus amigos conseguiram escapar do gulag e embarcar em uma jornada incrível na qual caminharam 4000 milhas para o sul até que alcançassem a segurança na Índia. Os eventos dessa jornada milagrosa foram descritos no popular livro autobiográfico de Rawicz, mas muitos historiadores modernos contestam algumas partes de sua história.

De acordo com o livro de Rawicz "The Long Walk", ele foi preso pelos soviéticos como um prisioneiro político após os eventos da invasão germano-soviética da Polônia. Em 1941, ele chegou ao distante gulag siberiano, onde ele e cinco amigos conseguiram escapar da prisão durante uma forte nevasca e iniciar sua jornada para o sul. O grupo era formado por Rawicz, dois soldados poloneses, um proprietário de terras letão, um arquiteto lituano, um engenheiro americano e durante a viagem juntou-se a eles uma jovem polonesa de 16 anos. Durante a viagem, eles viajaram para o sul evitando as cidades russas e, finalmente, caminharam pelo deserto de Gobi, Tibete e Himalaia, até que finalmente chegaram à Índia britânica em março de 1942, cerca de 11 meses após sua fuga. Quatro dos membros do grupo morreram em uma viagem - dois em Gobi e dois no Himalaia.

Alguns registros históricos encontrados depois que o livro de Slawomir Rawicz foi lançado em público contradizem sua história. De acordo com os registros soviéticos, Rawicz foi libertado do campo Gulag em 1942, antes de ir diretamente para o Irã. Mas, também há relatos de testemunhas da presença de grupos na Índia. O capitão da inteligência britânica Rupert Mayne disse à mídia que durante seu posto na Índia ele interrogou três homens que alegaram ter escapado do acampamento do Gulag siberiano.

Embora muitos historiadores contestassem a precisão do livro "The Long Walk", ele lentamente se tornou um best-seller mundial e traduzido em mais de 25 idiomas. Em 2010, o diretor americano Peter Weir lançou o filme "The Way Back" (estrelado por Jim Sturgess, Colin Farrell e Ed Harris) que adaptou o conto de Slawomir Rawicz em seu jornada para a liberdade.


Gulag: campos de trabalho forçado soviéticos e a luta pela liberdade

Os acampamentos Gulag existiam em toda a União Soviética, mas os maiores acampamentos ficavam nas regiões geográficas e climáticas mais extremas do país, do norte ártico ao leste da Sibéria e ao sul da Ásia Central. Os presos estavam envolvidos em uma variedade de atividades econômicas, mas seu trabalho era tipicamente não especializado, manual e economicamente ineficiente. A combinação de violência endêmica, clima extremo, trabalho duro, rações alimentares escassas e condições insalubres levaram a taxas de mortalidade extremamente altas nos campos.

Enquanto o tamanho do Gulag foi radicalmente reduzido após a morte de Stalin & # 8217 em 1953, campos de trabalhos forçados e prisioneiros políticos continuaram a existir na União Soviética até a era Gorbachev.

& copy 2006 & ndash2021, Center for History and New Media, George Mason University.


Dentro das prisões da Sibéria e # 039s

Com a cabeça raspada e uniformes pretos austeros, os presos ficam em uma cela temporária para os recém-chegados ao campo de prisioneiros de alta segurança masculino número 17 da Sibéria.

O acampamento fica fora da cidade de Krasnoyarsk, onde as temperaturas médias em janeiro variam entre -11,5 e -20 graus Celsius (11,3 a -4 Fahrenheit), e destina-se a abrigar homens condenados por crimes graves, que cumprem pena de primeira vez.

Boris Kovalyov, um presidiário de 32 anos, está dentro de uma cela em outro estabelecimento penal fora de Krasnoyarsk. Conhecido como campo de prisioneiros de alta segurança masculino número 5, é para presidiários que têm várias condenações graves.

Kovalyov acabou ali depois de receber uma sentença de oito anos por tráfico de drogas, mas foi libertado dois anos e meio mais cedo por bom comportamento e participação em atividades esportivas e culturais.

Os presos estão em formação no campo de prisioneiros de número 17, onde os presos realizam vários tipos de trabalho, desde empregos em lojas de processamento de madeira e metal até a fabricação de móveis e costura.

Slideshow

Um presidiário passa por uma placa que diz: & quotLembre-se, estamos esperando por você em casa & quot em um campo de prisioneiros masculino de alta segurança.

Presos caminham em uma quadra de basquete do acampamento número 17, onde, assim como em outras penitenciárias da região, os presos podem participar de programas educacionais, esportivos e culturais.

14 de maio de 2013. KRASNOYARSK, Rússia. REUTERS / Ilya Naymushin

Os presos caminham no campo de alta segurança.

Os presos endireitam arame de ferro velho para trabalhar a metal na instalação.

Outros trabalham em uma oficina de processamento de metal.

Um funcionário (à esquerda) e presidiários carregam banheiros de madeira em um caminhão.

Um oficial entra em uma zona onde condições particularmente severas são impostas, abaixo de uma placa que diz: & quotCondições estritas para cumprir punição. & Quot.

Um oficial de segurança está ao lado de um preso servindo jantar aos presos.

Prisioneiros fazem fila para jantar no campo de alta segurança.

Um preso recebe uma porção de comida enquanto outros fazem fila atrás dele.

Os presos assistem televisão em uma cela temporária para recém-chegados.

O recluso Boris Kovalyov, 32, toca acordeão enquanto se prepara para um concurso de talentos entre prisões no campo de homens de alta segurança # 039 do campo 5.

Um presidiário trabalha dentro de um banheiro e lavanderia no campo número 17.

Um prisioneiro sai do prédio de banho e lavanderia.

Um padre e um presidiário estão em frente a uma igreja ortodoxa dentro da prisão de alta segurança.

O padre dirige um serviço religioso durante a semana após a Páscoa ortodoxa.

Um preso reúne seus pertences em uma cela temporária para recém-chegados.

Boris Kovalyov passa por uma porta ao receber alta do campo de prisioneiros número 5.

Ele conversa com sua esposa Galina (à direita) e um parente após ser solto.

Boris Kovalyov não é meu herói - de forma alguma. Nunca entendi essas pessoas, a maneira como pensam, a maneira como vivem. Mas os jornalistas trabalham com todos os tipos de pessoas e, para mim, pessoas em circunstâncias extremas sempre foram de particular interesse. E assim Kovalyov, um não-herói, tornou-se o herói de minha história fotográfica, que poderia ser chamada de “Os últimos dez dias em um campo de prisioneiros da Sibéria”.

Boris tem 32 anos. Ele foi primeiro preso por roubo e enviado para um campo de prisioneiros perto de Krasnoyarsk. Depois de alguns anos, ele foi libertado antecipadamente, com o entendimento de que havia aprendido sua lição. De acordo com a lei russa, uma recaída no crime significa que o condenado cumpre a pena que foi poupado pela libertação antecipada e muitas vezes é enviado para uma prisão de segurança superior.

Boris não saiu muito antes de ser preso novamente, por tráfico de drogas, e condenado a oito anos em um campo de prisioneiros de alta segurança. Ele foi enviado para uma prisão perto da aldeia de Ariysk, onde a maioria dos presos são reincidentes, e depois de dois anos e meio foi transferido para um campo ainda mais restrito ao norte de Krasnoyarsk.

Os presos aqui vivem, trabalham, estudam e aprendem novas profissões. Eles vão à igreja, fazem esportes, música e teatro. O acampamento tem até sua própria estação de TV. Boris se adaptou bem a esse ambiente, encontrando uma linguagem comum com prisioneiros e funcionários.

Aqui, ele terminou o ensino médio e se formou pela primeira vez na vida. Tornou-se marceneiro e maquinista no campo e também aprendeu o ofício da TV, tornando-se cinegrafista da emissora de TV da prisão, aprendendo a editar e produzindo reportagens para os moradores do campo.

Ele também provou ser um atleta e cantor apaixonado, capitaneando os times de futebol, vôlei e basquete do acampamento e ganhando prêmios em competições musicais entre prisioneiros de todas as regiões.

Boas notícias chegaram a Boris em uma dessas competições. Em 4 de maio, ele soube da decisão de libertá-lo da prisão dois anos e meio antes do final de sua pena em 2015. Fiquei sabendo da decisão antes dele e comecei a contar a história de seus últimos dias na prisão .

30 de abril: Entrego meu passaporte e meu celular e passo por uma série de portões de ferro para entrar na estrita colônia penal. Entrar em uma prisão na Rússia sempre produz uma mistura de emoções, poucas delas boas. Na Rússia, estar sem passaporte interno - a principal forma de identificação pessoal - faz de você uma não-pessoa, praticamente privada de seus direitos civis.

A porta de metal atrás de minhas costas é fechada, deixando-me em um espaço fechado cercado por cercas e rolos de arame farpado. Rifle-toting guards eye me from observation towers studding the perimeter of the prison camp. This, in sort, is the Zone. In Russia, if you speak the word ‘zone’, a prison camp springs to mind.

I cross the Zone, accompanied by several officers. Seeing us, most of the prisoners say "hello" from a distance. In Russian prison, failure to greet the chief first is a violation of the internal rules and can cause trouble for the violator. One reason Pussy Riot protester Nadezhda Tolokonnikova’s petition for early release was rejected was reportedly her failure to greet the head of her prison.

I have been taking photographs in the prison camps of Siberia for about 15 years, so my first impressions are in the past. One can get used to a lot of things, prison among them, but even a short time inside these places brings on a stark, visceral feeling that the restriction of freedom is contradictory to human nature.

And what of Boris Kovalyov? On April 30, I photographed a day in the life of a prisoner, and I came back twice after that. Then came May 10, the day of his release. I saw him part with friends in prison and, 20 paces later, greet others waiting outside the gate. They tried to restrain their emotions, but he could not. Five and a half years in prison camp were behind him. Ahead - the chance of a new life. Whether he will take it or end up behind the barbed wire again is unknown.

High walls and barbed wire surround the facility where Kovalyov was imprisoned.


Prison Camps in Siberia - History

The Prison Castle, a strict-regime penitentiary in Tobolsk, Russia, recently opened its doors to inmates of a different kind. Travellers can now check into one of the cramped “sweat-box” punishment cells – spending the night in the prison where Russian novelist Fyodor Dostoyevsky, Tsar Nicholas II and Stalin’s victims did time.

The Prison Castle in Tobolsk, Russia, was considered stricter than most (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

Built between 1838 and 1855, and closed in 1989, the notorious Siberian prison was considered stricter than most. As many as 2,500 inmates considered enemies of the state were executed here during the Soviet Union’s political repression campaign of 1937-1938, and it’s believed that no one ever escaped.

The sweat-box cells – sparse dormitory-style rooms with metal bunk beds, clunky iron locks and heavy doors – were originally used for prisoners who breached the conduct code. The rooms didn’t have lights some weren’t even large enough for prisoners to stand fully upright.

An enlarged mugshot outside each cell helps visitors get acquainted with the men who once walked these halls. Other photos in the Prison Castle’s adjoining museum offer a glimpse of what daily life was like: prisoners reclining in the sunlight wearing shackles and dirty prison garb, or chopping wood for the furnaces that never quite warmed the cells during February’s freezing nights.

In this bastille of crime and punishment, the photographs reveal a haunting range of emotion, something Dostoevsky knew all too well.

Russian novelist Fyodor Dostoyevsky once did time inside these prison walls (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

2,500 inmates were executed in this strict-regime penitentiary (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

It’s believed that no one ever escaped from the Prison Castle (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

Clunky iron locks are still fixed to cell block doors (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

Guests can take a tour that includes prison food and time in solitary confinement (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

Prisoners were locked up tightly behind heavy doors (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

An inmate mannequin has the right side of his head shaved – a practice that made it easy to identify escapees (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

Guests can now check into sparsely decorated “sweat-box” punishment cells. (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

Photos in the museum offer a glimpse of daily prisoner life (Credit: Alexander Aksakov/Getty)


Katorga - Russian Empire - History

"Katorga" was within the normal judicial system of (Imperial) Russia. It had many of the features associated with concentration camps: confinement, simplified facilities (as opposed to prisons), and forced labor, usually on hard, unskilled or semi-skilled work.

Katorgas were established in the 17th century in underpopulated areas of Siberia and the Russian Far East that had few towns or food sources. Nonetheless, a few prisoners successfully escaped back to populated areas. From these times, Siberia gained its fearful connotation of punishment, which was further enhanced by the Soviet Gulag system that developed from the Katorga camps.

After the change in Russian penal law in 1847, exile and katorga became common penalties to the participants of national uprisings within the Russian Empire. This led to increasing numbers of Poles being sent to Siberia for katorga, where they were known as Sybiraks. Some of them remained there, forming a Polish minority in Siberia.

The most common occupations in katorga camps were mining and timber works. A notable example was the construction of the Amur Cart Road (Амурская колесная дорога), praised as a success in organisation of penal labor.

In 1891 Anton Chekhov, the Russian writer and playwright, visited the katorga settlements in Sakhalin island in the Russian Far East and wrote about the conditions there in his book Sakhalin Island. He criticized the shortsightedness and incompetence of the officials in charge that led to poor living standards, waste of government funds, and poor productivity. Aleksandr Solzhenitsyn, in his book about the Soviet era labor camps, Gulag Archipelago, quoted Chekhov extensively to illustrate the enormous deterioration of living conditions of the inmates in the Soviet era compared with those of the katorga inmates of Chekhov's time.

Peter Kropotkin, while aide de camp to the governor of Transbaikalia, was appointed to inspect the state of the prison system in the area, and later described the findings in his book In Russian and French Prisons.

After the Russian Revolution of 1917 the Russian penal system was taken over by the Bolsheviks, eventually transforming into the Gulag labor camps.

In 1943 the term "katorga works" (каторжные работы) was reintroduced. They were initially intended for Nazi collaborators but other categories of political prisoners (for example, members of deported peoples who fled from exile) were also sentenced to "katorga works". Prisoners sentenced to "katorga works" were sent to Gulag prison camps with the most harsh regime and many of them died.

Read more about this topic: Katorga, Russian Empire

Famous quotes containing the word history :

&ldquo A people without história
Is not redeemed from time, for história is a pattern
Of timeless moments. & rdquo
&mdashT.S. (Thomas Stearns)

&ldquo I cannot be much pleased without an appearance of truth at least of possibility—I wish the história to be natural though the sentiments are refined and the characters to be probable, though their behaviour is excelling. & rdquo
&mdashFrances Burney (1752�)

&ldquo It gives me the greatest pleasure to say, as I do from the bottom of my heart, that never in the história of the country, in any crisis and under any conditions, have our Jewish fellow citizens failed to live up to the highest standards of citizenship and patriotism. & rdquo
&mdashWilliam Howard Taft (1857�)


Prison Camps in Siberia - History

Anne Applebaum, Gulag. A History. 2003
See her website, anneapplebaum.com/gulag-a-history, for links to archival documents, etc.
Nicholas Werth, Steven Rendell, Origins of the GULAG: The Soviet Prison Camp system 1917-1934. Princeton, 2007.


An interesting recent event which evokes the history of Siberia as a place of exile is the case of the former head of Yukos, Mikhail Khodorkovsky. Although he was originally sent to hard labor in Siberia, he was later sent to prison in the Russian Far North and is able to write and communicate with the outside world (like exiles during the tsarist period).

How did Siberia become known as a place of imprisonment and exile?

Pre-19th Century

The Russian and English Empires were the real Superpowers of this time, and Siberia was important for Russian identity in the eyes of other world powers. Both the Tsarist and Communist systems have the same basis for using Siberia as a place of imprisonment and exile- and it was both cost effective and they served political ends. The role of Siberia as a place of exile prior to WWI as incredibly important. When did Siberia become a place of exile? Less than a decade after Siberia became part of the empire.

Ivan IV (also known as Ivan Grozny, which is translated as Ivan the Terrible or Ivan the Formidable) signed off on the Stroganov family's right to go to war with the khanate of Sibir, so colonization was a monarch sanctioned activity. Therefore the land added belonged to the state, not the family.

After Ivan IV, Boris Godunov was the interim tsar (he was regent to Ivan IV's older son and was later appointed tsar). When Ivan IV's younger son was found dead under suspicious circumstances in the village of Uglich where he and his mother were sent by Godunov, a riot broke out. Godunov sent the instigators to exile to Siberia, which was the first time Siberia was used for exile. The Uglich bell was publicly flogged and sent into exile for its role in summoning the towns people to the riot-- it remained in Tobolsk until 1892 when it was finally returned.

From the very beginning of the Russian control of Siberia it was used for exile. The next phase was when members of schismatic sects sent into exile. The Patriarch Alexis removed people who were political problems and sent them to Siberia (it was the tsar who declared and enforced changes in the church, so these schismatics were actually defying the tsar).

The Russian government wanted more people in Siberia to hold the territory against potential invaders, but also for economic development. Exiles were encouraged to invest in trade, build up defenses, make a footprint for government.

In the 18th century, the exiles sent to Siberia were often prisoners of war-- during the Second Hundred Years War (beginning in 1638 with King William the 3rd of England until the end of the French Revolution and Napoleonic wars in 1815 click here for timeline). These were a series of wars of empire, often against Ottoman Empire and Sweden.

The use of Siberia as a warehouse- so many prisoners of war became a problem because they didn't have a modern prison systems, at the time there was not much space in prisons, so it was cheaper to make people support themselves and to simply move them a great distance away from the capitol.

For all of Europe at the time the wars for the balance of power, but there were also conflicts over the generational transfer of power. For example, Peter the Great changed the law so that each tsar could choose their own successor, but then he died before he appointed his own successor. The challenges for succession that followed led to a number of people being sent to Siberia. Tsar Alexis who emerged from this period was part of the schism and author of the law of serfdom-- Russia didn't get serfdom until it was being done away with elsewhere, it came late to Russia and was closer to slavery. Beginning in 1649 problematical serfs could be sent to Siberia, and landowners would get tax credit for sending people to Siberia. Sending serfs who were unfree to Siberia where they essentially became free and were given land was an interesting twist. Peasants were sent to hold the land, provide agriculture, and build up urban populations.

19th Century

During the 19th century things became more organized, and a whole bureaucracy was put in place to deal with the prison and exile system. You were sent to court first and then if found guilty of a crime (charged with murder, thieves, white collar crime-- garden variety criminals) you could be sent to Siberia.

  • no legal process
  • could be held in prison up to 2 yrs
  • up to 10 yrs exile after release from prison
  • family members, friends, targeted segments of the society also went along
  • from 1827 to 1846 there were 79,909 people sent to Siberia

1887-1889 were very bad years-- for example, when Madame Tserbrikova pointed out mistakes being made in names that led to innocent people being sent to Siberia-- she was herself exiled.

  • criminals- all the way from hardened criminals to first offense, white collar, the whole range
  • until 1861 uppity serfs, prisoners of war
  • Polish, Lithuania, Latvian uprisings, nationalists
  • intellectuals, students who questioned the policies of the tsar (often about serfdom, later getting rid of monarchy and creating legislature)
  • family members, friends, acquaintances of exiles, guilt by association
  • those sent for hard labor (katorzhniks) convicts
  • penal colonists (not laborers)
  • those who were deported
  • families

By the later 19th century steam ships built by British for Russian penal system-- especially for those destined for Sakhalin Island.

Finally the train was built and used for transport.

Many ministers took tours and traveled along system, then wrote books. It was an open system, not secret. Many missionaries in China, European and American missionaries traveled along the Siberian railroad to Moscow and would hand out religious materials to prisoners.

  • Tobolsk bureau of exile administration
  • walked- non noble (nobility in sleds)
  • 5c a day to buy food
  • shoes issued often fell apart
  • shaved 1/2 head, also pranding, later tatoos
  • series of stations, wooden sheds with sleeping platforms
  • 15-25 versts/day (10-16 miles) apart
  • families of prisoners and all types of prisoners
  • officially 60-100 conflicts more often 450+ In 1884 1217 of 7865 on way to west Siberia died
  • finally case was made that this system was economically harmful to Siberian towns because so many of the dangerous criminals escaped and preyed on the towns.

Decembrists were the most famous of the exiles-- 1815-1825 discussed what they wanted their government to become. The uprising was not well planned. Sets off 19th century reputation of Siberia as political exile. They spent only a limited amount of time in hard labor, then were told that they must stay in Siberia for life. Their wives and children were told that they would not be held responsible, that they could hold onto their titles and their children would have education, etc. But all of the wives followed their husbands to Siberia. children born in Siberia were not noble. they lived a very different life than if they had stayed. helped to solidify Siberia's image. their homes became known as centers of culture, got They had an international reputation for their choice. They painted, were involved in scientific exploration, taught music-- a whole range of activities that developed the intellectual and artistic lives of Siberians.

Why was system created?
George Kennan was given access to many officials for interviews-- he discovered that sending people to Siberia was just simply considered cheaper than jailing so many people who opposed the government in European Russia. However, there were so many extraneous people caught up in the system that it became too unwieldy and expensive to be efficient. What it did, however, was serve the purpose of holding Siberia by populating it.

Throughout the 19th century this system built up the population in Siberia and helped to make the point to the British, Chinese, French, and Japanese that Siberia was Russian. The majority of exiles did not return to European Russia, but remained in Siberia. There was a lot of entrepreneurial behavior-- for example the tsar allowed the creation of regional newspapers (somewhat ironically, the editors were political exiles). Political exiles were important in developing the statistical records,

At the end of the 19th century the exile system was deeply entrenched in Siberia, and left an incredible mark on governance, science, culture and patterns of settlement.


Gulag

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Gulag, acronym of Glavnoye Upravleniye Ispravitelno-Trudovykh Lagerey, (Russian: “Chief Administration of Corrective Labour Camps”), system of Soviet labour camps and accompanying detention and transit camps and prisons that from the 1920s to the mid-1950s housed the political prisoners and criminals of the Soviet Union. At its height, the Gulag imprisoned millions of people. The name Gulag had been largely unknown in the West until the publication of Aleksandr Solzhenitsyn’s The Gulag Archipelago, 1918–1956 (1973), whose title likens the labour camps scattered through the Soviet Union to an island chain.

What was the Gulag?

The Gulag was a system of Soviet labour camps and accompanying detention and transit camps and prisons. From the 1920s to the mid-1950s it housed political prisoners and criminals of the Soviet Union. At its height, the Gulag imprisoned millions of people. The word Gulag is an acronym of Glavnoye Upravleniye Ispravitelno-Trudovykh Lagerey (Russian: “Chief Administration of Corrective Labour Camps”).

When was the Gulag formed?

The Gulag, a system of forced-labour camps, was first inaugurated by a Soviet decree of April 15, 1919. It underwent a series of administrative and organizational changes in the 1920s, ending with the founding of the Gulag in 1930 under the control of the secret police, OGPU (later the NKVD and the KGB).

How many people died in the Gulag?

Western scholars estimate the total number of deaths in the Gulag ranged from 1.2 to 1.7 million during the period from 1918 to 1956.

Does the Gulag still exist?

The Gulag started to shrink soon after Joseph Stalin’s death in 1953. Hundreds of thousands of prisoners were amnestied from 1953 to 1957. The Gulag was officially disbanded, and its activities were grouped in 1955 under a new body, GUITK (Glavnoye Upravleniye Ispravitelno-Trudovykh Kolony, or “Chief Administration of Corrective Labour Colonies”).

A system of forced-labour camps was first inaugurated by a Soviet decree of April 15, 1919, and underwent a series of administrative and organizational changes in the 1920s, ending with the founding of the Gulag in 1930 under the control of the secret police, OGPU (later, the NKVD and the KGB). The Gulag had a total inmate population of about 100,000 in the late 1920s, when it underwent an enormous expansion coinciding with the Soviet leader Joseph Stalin’s collectivization of agriculture. By 1936 the Gulag held a total of 5,000,000 prisoners, a number that was probably equaled or exceeded every subsequent year until Stalin died in 1953. Besides rich or resistant peasants arrested during collectivization, persons sent to the Gulag included purged Communist Party members and military officers, German and other Axis prisoners of war (during World War II), members of ethnic groups suspected of disloyalty, Soviet soldiers and other citizens who had been taken prisoner or used as slave labourers by the Germans during the war, suspected saboteurs and traitors, dissident intellectuals, ordinary criminals, and many utterly innocent people who were hapless victims of Stalin’s purges.

Inmates filled the Gulag in three major waves: in 1929–32, the years of the collectivization of Soviet agriculture in 1936–38, at the height of Stalin’s purges and in the years immediately following World War II. Solzhenitsyn claimed that between 1928 and 1953 “some forty to fifty million people served long sentences in the Archipelago.” Figures supposedly compiled by the Gulag administration itself (and released by Soviet historians in 1989) show that a total of 10 million people were sent to the camps in the period from 1934 to 1947. The true figures remain unknown.

At its height the Gulag consisted of many hundreds of camps, with the average camp holding 2,000–10,000 prisoners. Most of these camps were “corrective labour colonies” in which prisoners felled timber, laboured on general construction projects (such as the building of canals and railroads), or worked in mines. Most prisoners laboured under the threat of starvation or execution if they refused. It is estimated that the combination of very long working hours, harsh climatic and other working conditions, inadequate food, and summary executions killed tens of thousands of prisoners each year. Western scholarly estimates of the total number of deaths in the Gulag in the period from 1918 to 1956 ranged from 1.2 to 1.7 million.

The Gulag started to shrink soon after Stalin’s death hundreds of thousands of prisoners were amnestied from 1953 to 1957, by which time the camp system had returned to its proportions of the early 1920s. Indeed, the Gulag was officially disbanded its activities were absorbed by various economic ministries, and the remaining camps were grouped in 1955 under a new body, GUITK ( Glavnoye Upravleniye Ispravitelno-Trudovykh Kolony, or “Chief Administration of Corrective Labour Colonies”).

The Editors of Encyclopaedia Britannica Este artigo foi revisado e atualizado mais recentemente por Adam Augustyn, Editor Gerente, Reference Content.


1 The Pitesti Experiment


What happened in Romania between 1949 and 1951 was so horrific that it turned the stomachs of hardened Soviet officials. Known collectively as the Pitesti experiment, these reeducation experiments were conducted inside the Pitesti Prison. The ultimate monsters in charge of these experiments were Ana Pauker and Eugen Turcanu. On the surface, these two could not have been more different. Pauker came from an Orthodox Jewish family and was a lifelong leftist, with former membership in both the Social Democratic Party of Romania and the Socialist Party of Romania. Turcanu was an ex-con and a former member of the anti-Semitic Iron Guard.

Together, Pauker and Turcanu used Pitesti Prison as a laboratory to build new communists out of the ashes of old Romania. Their subjects included former members of Ion Antonescu&rsquos regime, members of the Iron Guard, landowners, diplomats, Orthodox and Catholic priests, intellectuals, Jews accused of being &ldquoZionist,&rdquo and other members of the bourgeois. These inmates were dubbed &ldquoenemies of the people,&rdquo and all manner of torture was meted out to them by Turcanu, Pauker, and their minions.

Examples of torture included: forcing prisoners who did not renounce their Christian faith to take a &ldquocommunion&rdquo consisting of fecal matter, forcing prisoners who did not confess to anti-communist activities to put their hands in chamber pots full of urine, forcing inmates to spit into the mouths of suspected spies, and forcing prisoners to mock Christ&rsquos nativity on Christmas day. Survivors claim that Turancu was especially creative with priests and devout Christians. Every morning, these inmates would be &ldquobaptized&rdquo with urine and fecal matter. Their heads would be held inside the putrid buckets almost to the point of drowning. [11]

The point of the experiments was to force people to confess to the fact that they deserved all of this punishment because of their past anti-communist activities. The experiments also sought to destroy any individualism within the inmates. In order to accomplish both, physical torture was coupled with long periods of solitary confinement. Torture, which was almost always carried out by other inmates (most of whom were students sent to the prison because they had belonged to non-communist political parties), included forcing prisoners to eat with their knees on the floor and their hands tied behind their backs. Often, the food they were forced to eat was each other&rsquos excrement. On Easter morning in 1950, prisoners were forced to kiss a phallus-shaped piece of insect-repellent paper, while on most other days, they were encouraged to commit suicide. This latter activity was usually stopped by guards, who simply wanted to prolong an inmate&rsquos torture. One prisoner, Turcanu&rsquos former friend Bogdanovici, died after other inmates jumped up and down on his stomach and chest for days, thus crushing his internal organs.

The experiments came to an end when Gheorghe Gheorghiu-Dej, the general secretary of the Romanian Communist Party, successfully lobbied Stalin to purge the Romanian Communist Party of Pauker and her supporters. Specifically, Pauker was accused of being a &ldquoZionist&rdquo and of having &ldquonationalist&rdquo attitudes toward Jewish immigration to Israel.

As for Turcanu, he and his handpicked guards stood trial for their crimes in 1954. On December 17, 1954, Turcanu was executed by firing squad. After Turcanu&rsquos death, the Romanian Communist Party tried to say Turcanu and Pauker were responsible for all the crimes at Pitesti, but most scholars today believe that the party encouraged the experiments.


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