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Batalha da Ilha de Baanga, 12 a 22 de agosto de 1943

Batalha da Ilha de Baanga, 12 a 22 de agosto de 1943

Batalha da Ilha de Baanga, 12 a 22 de agosto de 1943

A batalha da Ilha de Baanga (12-22 de agosto de 1943) viu os americanos ocuparem uma pequena ilha perto de Munda após uma resistência japonesa inesperadamente feroz.

A Ilha Baanga é uma ilha longa e estreita que segue na direção norte-sul, próximo à costa oeste da Nova Geórgia, perto de Munda. Durante a batalha por Munda, a ilha tinha sido guarnecida por cerca de 100 homens, mas era um refúgio óbvio para as tropas em retirada e, na época em que os americanos atacaram a ilha, era provavelmente defendida por cerca de 400 homens. Os japoneses também tinham dois canhões de 120 mm na ilha e podiam usá-los para bombardear o campo de aviação de Munda.

A presença japonesa na Ilha Baanga foi detectada em 11 de agosto, quando os americanos ampliaram seu controle da área ao redor de Munda. O tamanho da força de defesa foi subestimado e em 12 de agosto uma única companhia de tropas americanas tentou pousar na ilha. Eles ficaram sob fogo pesado ao deixarem suas embarcações de desembarque e, depois de sofrer 50% de baixas, foram forçados a reembarcar.

Os americanos agora se preparavam para um ataque em maior escala à ilha. Vários canhões de 155 mm foram movidos para Munda e dois batalhões do 169º Regimento de Infantaria foram alocados para o ataque. Em 14 de agosto, coberto por um bombardeio de artilharia, o 169º pousou na costa leste da ilha. Desta vez, os americanos conseguiram estabelecer uma cabeça de praia na ilha, mas, à medida que avançavam para o oeste, encontraram uma linha de defesas japonesas e o avanço parou.

Mais tropas eram claramente necessárias e, assim, em 16 de agosto, dois batalhões da 172ª Infantaria se mudaram para a ilha. Mais artilharia também foi colocada no local e, em 19 de agosto, a maioria dos canhões japoneses havia sido derrubada. Naquela noite, os japoneses começaram a evacuar as tropas restantes para a Ilha Arundel. Em 20 de agosto, os americanos conseguiram ocupar a parte sul da ilha.

Nos dois dias seguintes, os americanos avançaram pelas costas leste e oeste da ilha, encontrando apenas uma oposição limitada. Em 22 de agosto, toda a ilha estava protegida e a atenção do americano se voltou para a ilha de Arundel.

Durante a batalha de uma semana por Baanga, os americanos perderam 52 mortos e 110 feridos. Vítimas japonesas não são registradas.


Solomons centrais

Após a campanha bem-sucedida para tomar a ilha de Guadalcanal, no sudeste das Salomões (7 de agosto de 1942 - 21 de fevereiro de 1943), as forças dos Estados Unidos iniciaram um lento avanço a noroeste pela cadeia das Ilhas Salomão em direção a Rabaul, a principal base naval e de abastecimento japonesa na Nova Grã-Bretanha. Rabaul foi o ponto de ancoragem dos japoneses para o domínio das Ilhas Salomão e a expansão planejada para a Nova Guiné, Papua e Austrália.


O LST carrega os fuzileiros navais para a costa da Ilha Rendova, próximo à Ilha Nova Geórgia, ao sul oposto ao Ponto Munda. Ele navega O LST está atravessando a estreita entrada Renard com o Pico Rendova ao fundo, 30 de junho de 1943.

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Estratégia Geral da Campanha nas Ilhas Salomão


Localização geográfica das Ilhas Salomão.


Cadeia das Ilhas Salomão.

Na primavera de 1942, as ofensivas japonesas tentaram cortar as linhas de comunicação dos Aliados com a Austrália e expandir seu perímetro no Pacífico. Eles avançaram para sudeste de Rabaul, na Ilha da Nova Bretanha, até Guadalcanal e Tulagi nas Salomões, e apreenderam Attu e Kiska nas Aleutas. Mas eles falharam em seu esforço principal para tomar a Ilha Midway, a noroeste do Havaí, e nas batalhas navais do Mar de Coral e Midway em maio e junho eles perderam a maior parte de seus melhores pilotos e aviões navais. O meio do caminho foi o ponto de inflexão, pois restaurou o equilíbrio naval no Pacífico e deu aos Aliados a iniciativa estratégica. Os japoneses, com a mobilidade de suas forças de ataque de porta-aviões restringida, abandonaram os planos de cortar a linha de vida dos Aliados do Pacífico Sul e se voltaram para o fortalecimento de seu perímetro defensivo, planejando travar uma prolongada guerra de desgaste na esperança de assegurar uma paz negociada com os Aliados.

Para os americanos, a necessidade urgente era bloquear os japoneses e tomar bases na periferia das áreas dominadas pelos japoneses, como primeiro passo para empurrar os japoneses de volta às suas ilhas natais. Uma campanha de três estágios foi planejada para Rabaul:

    Um, as forças da Área do Pacífico Sul tomariam bases em Guadalcanal, no sul das Ilhas Salomão.

A campanha nas Salomão executou as duas primeiras etapas do plano. O movimento para o noroeste de Guadalcanal subindo a cadeia das Ilhas Salomão em direção a Rabaul foi denominado Operação Cartwheel, responsabilidade estratégica do Exército e do General Douglas MacArthur. As forças navais estavam sob a supervisão geral do almirante Chester W. Nimitz, cujo vasto comando das áreas do Oceano Pacífico incluía as áreas do Pacífico Norte, Central e Sul como sub-teatros. Depois de novembro de 1942, o sub-teatro da Área do Pacífico Sul estava sob o comando do almirante William F. Halsey. As forças do sudoeste do Pacífico estavam sob o comando do general MacArthur.


Batalha da Ilha de Baanga, 12 a 22 de agosto de 1943 - História

Milk Runs e Black Sheep

Os primeiros fuzileiros navais a lutar na Nova Geórgia foram as tripulações enviadas para impedir os esforços japoneses de estabelecer um campo de aviação em Munda Point, em dezembro de 1942. Assim, começou uma rotina de bombardeio aéreo e marítimo do campo de aviação de Munda até que as forças terrestres pudessem capturá-lo para uso dos Aliados. .

Para os aviadores da Marinha, essas missões evocaram "um desfile de impressões & # 151 longos voos sobre a água, colinas da selva escorregando abaixo da vista do alvo & # 151, campo de aviação, navio ou cidade, algumas vezes os três são o ataque e a defesa violenta e então o retorno aparentemente mais longo e cansado... " O papel da aviação terrestre na Campanha Solomons Central foi crítico, porque o esforço aéreo japonês teve que ser neutralizado antes que as forças aéreas e terrestres Aliadas pudessem subir a escada das Solomons em direção a Rabaul. A menos que os Aliados pudessem capturar campos de aviação adequados mais perto das áreas de base japonesas em Rabaul e Bougainville, a guerra aérea seria limitada em alcance e efeito. Os campos de aviação de Guadalcanal estavam a 650 milhas de Rabaul, Munda Point ficava a 440 milhas um pouco mais perto. Para os aviadores dos fuzileiros navais, Munda era um degrau da escada que terminava em Rabaul.

A guerra aérea para as Salomões Centrais foi uma série de surtidas e varreduras de caça # 151 e bombardeios. Para as unidades de aviação, a área operacional foi dividida em área de combate, área avançada e área traseira. Essas zonas mudaram conforme as campanhas se moviam para o norte em direção à área de Rabaul. Enquanto a 1ª e 2ª Asas de Aeronaves de Fuzileiros Navais estavam presentes no Pacífico Sul, os Fuzileiros Navais voaram sob um comando aéreo conjunto, o Comandante Aeronaves Solomons (ComAirSols). O ComAir Sols do contra-almirante Marc A. Mitscher era composto de três segmentos subordinados: Bomber, Fighter e Strike Commands. O Comando de Ataque era liderado pelo Coronel Christian F. Schilt, que havia recebido uma Medalha de Honra por heroísmo na Nicarágua em 1928, e o Comando de Caça estava sob o comando do Coronel Edward L. Pugh, ambos aviadores veteranos da Marinha em uma estrutura onde experiência, "não classificação, antiguidade, ou serviço, "era primordial. Os esquadrões da Marinha voaram Grumman F4F Wildcats, Grumman F6F Hellcats e Chance-Vought F4U Corsairs no Fighter Command e Grumman ou General Motors TBF Avenger torpedeiros e bombardeiros de mergulho Douglas SBD Dauntless no Strike Command. Também operando no teatro estava o Grupo 25 de Aeronaves do Pacífico Sul, o Comando de Transporte Aéreo de Combate do Pacífico Sul (SCAT), que voava em aviões de transporte desarmados, Douglas R4D Skytrains, trazendo suprimentos e substituições e evacuando feridos sem escolta de caça, como as missões de bombardeio tinham. Cerca de 40 outros esquadrões estavam em bases traseiras, tornando um total de 669 aeronaves disponíveis para a campanha das Salomões Centrais. Eles foram combatidos no ar pela Décima Primeira Frota Aérea Japonesa e unidades aéreas do Exército Japonês que defendiam a Nova Guiné.

O 'Skytrain' Douglas R4D

Nem todas as aeronaves nas Salomões Centrais eram caças ou bombardeiros. O Douglas DC-3 Skytrain ou Dakota (C-47 na versão da Marinha) foi projetado em 1933 e se tornou o meio de transporte americano padrão da guerra. O avião era um monoplano todo em metal com dois motores e trem de pouso retrátil. Era movido por dois motores radiais Pratt & amp Whitney de 1.200 cavalos cada. Transportava uma tripulação de três, 28 passageiros ou 18 macas e três assistentes médicos. Ele também podia transportar até 6.000 libras de carga a velocidades médias de 185 milhas por hora. A Marinha e os Fuzileiros Navais dos EUA tinham cerca de 600 Skytrains, designados como R4Ds. Nas Salomões Centrais, eles eram usados ​​para reabastecimento de ar e evacuação médica. Os fuzileiros navais ainda usavam o C117, uma variação do R4D na década de 1970.

Desenho de Kerr Eby, coleção de arte de combate da Marinha dos EUA

O Corsair, conhecido como "Morte Assobiador" para os japoneses e "Criador de Viúva Bent Wing" para os fuzileiros navais, foi entregue em março de 1943 a tempo de ter oito esquadrões de fuzileiros navais disponíveis para a campanha da Nova Geórgia. O Corsair, junto com o novo caça F6F Hellcat, dominou a batalha ar-ar para varrer os céus dos japoneses. Essa superioridade foi aprimorada pela aeronave do Army Air Corps, o Lockheed P-38 Lightning, por exemplo. Uma vez introduzida, cada nova versão de aeronave poderia fazer um pouco mais do que os modelos básicos - poderia voar mais alto, voar mais tempo e carregar mais armamento do que seu antecessor. Os avanços na detecção e alcance de rádio (radar) e nas comunicações também continuaram para garantir que os sistemas de controle acompanhassem o ritmo da aeronave.

Um fuzileiro naval do Comando de Caça, o major John P. Condon, lembrou que o ComAirSols rotineiramente atacava os campos de aviação do sul de Bougainville "com bombardeiros escoltados, ataques noturnos de TBFs da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais e alguma mineração à noite nos portos". Ele continuou observando que os SBDs de curto alcance eram "invariavelmente acompanhados em seus esforços de redução de rotina contra os campos na Nova Geórgia." Rotina não significava seguro, já que os japoneses da mesma forma rotineiramente tornavam conhecida sua presença como lutador. O oficial da Marinha e romancista James A. Michener ouviu um piloto observar que ele estava "extremamente feliz por ser o cara que tira o leite". Mas, "se você for atacado por um deles, por que você está tão morto como se estivesse sobre Tóquio em uma pipa."

Ocorreu um incidente que simbolizou a natureza conjunta do esforço aéreo, a destruição da aeronave que transportava o almirante Isoroku Yamamoto, que havia planejado o ataque a Pearl Harbor. As agências de inteligência aliadas souberam que o almirante e sua equipe voariam para Kahili em 18 de abril de 1943. O almirante Mitscher ordenou que o Comando de Caça interceptasse a aeronave de Yamamoto. O planejamento para esta missão ficou com o vice do Comando de Caça, Tenente Coronel Luther S. Moore, que programou Relâmpagos P-38 de longo alcance do Exército equipados com equipamento de navegação da Marinha para a tarefa. O plano de vôo foi preparado pelo oficial de operações do comando, Major Condon. O avião de Yamamoto foi interceptado e abatido, acabando com a vida de um dos principais líderes de combate do Japão.

No final de abril de 1943, a Décima Primeira Frota Aérea Japonesa lançou uma série de ataques determinados, mas sem sucesso, para interromper o crescimento dos Aliados em Guadalcanal e nas Ilhas Russell. Isso continuou ao longo do mês e, em 16 de junho, os aviões ComAirSols interceptaram e virtualmente destruíram 100 aeronaves japonesas antes de atingirem seu alvo, a frota de invasão da Nova Geórgia. No final do mês, as forças aliadas estavam pousando na Nova Geórgia e os japoneses perderam a batalha para interromper a ofensiva. Os japoneses responderam com repetidos ataques contra áreas de embarque e desembarque, mas o equilíbrio do poder aéreo estava decididamente com o Comandante Aeronaves Solomons. Um aviador da Marinha escreveu que os japoneses estavam criando um número cada vez maior de ases de caça da Marinha, do Exército e da Marinha no processo.

Em junho, o Marine Aircraft Group (MAG) 21 estava atacando Munda, mas não sem perdas. Voando das ilhas Guadalcanal e Russel, o caça e a aeronave de ataque ComAirSols cobriram os pousos das unhas dos pés e as operações subsequentes em terra. De 30 de junho de 1943 a julho, houve apenas dois dias sem "Condition Red" e combates aéreos com aeronaves japonesas sobre a área do objetivo por patrulhas aéreas de combate aliadas. Ao mesmo tempo, as forças navais japonesas foram localizadas e atacadas, forçando os japoneses a se moverem à noite por rotas tortuosas apenas com barcaças de desembarque. Aviões do Bomber e do Comando de Ataque percorreram tão ao norte quanto Ballale, Buin, Kahili e Shortlands em conjunto com os ataques da Quinta Força Aérea nos mesmos locais.

Os primeiros fuzileiros navais a lutar na campanha Central Solomons foram os aviadores baseados em Guadalcanal e nas Ilhas Russell. Eles voaram nos bombardeiros de mergulho Douglas SBD Dauntless que atingiram Munda e outros lugares na Nova Geórgia antes do pouso. Em 1943, os aviões foram pintados, de cima para baixo, em azul marinho, azul intermediário e azul marinho semibrilhante, com a insígnia abaixo da superfície branca. Foto do Departamento de Defesa (USMC) 81420

Apesar desta pressão, os japoneses continuaram a atacar as forças aliadas do ar, os aviões ComAirSols não foram capazes de operar eficazmente à noite dentro do alcance da artilharia antiaérea aliada que não conseguia distinguir os aliados das aeronaves inimigas. Outro obstáculo ao sucesso total dos Aliados era o terreno denso coberto pela selva que dificultava a identificação dos alvos e a avaliação precisa dos resultados dos ataques aéreos.

Para um controle aéreo eficiente para a operação da Nova Geórgia, o Almirante Mitscher estabeleceu um novo comando, Comandante Aeronaves New Georgia (ComAir New Georgia), como parte da força de pouso e sob o comando do General Brigadeiro da Marinha Francis P. Mulcahy, que comandou a 2ª Aeronave da Marinha ASA. O ComAir New Georgia não tinha aeronave própria, mas controlava tudo no ar acima ou era lançado de um campo de pouso de New Georgia. Mulcahy e seu estado-maior garantiram o comando, controle e coordenação do apoio aéreo direto para a Nova Força de Ocupação da Geórgia após o desembarque.

O ComAir New Georgia estabeleceu seu comando em Rendova depois que as ondas de assalto pousaram no Dia D, 30 de junho de 1943. De Rendova, ele começou a integrar a defesa aérea e o sistema de apoio para fornecer apoio aéreo direto ao XIV Corps. Em 11 de julho, o comandante Aircraft Segi sob o comando do tenente-coronel Perry O. Parmelee foi estabelecido sob o comando direto de Mulcahy. As forças terrestres estavam em terra na Nova Geórgia e avançaram em Zanana e Laiana e posicionaram-se na orla do campo de aviação de Munda no final de julho. Mulcahy forneceu apoio aéreo ao avanço da infantaria em Munda Point e contra outras áreas controladas por japoneses na Nova Geórgia. Ao final da campanha, Mulcahy ordenou mais de 1.800 surtidas pré-planejadas, realizadas principalmente por SBDs e TBFs contra alvos em Viru, Wickham, Munda, Enogai e Bairoko.

O Vought F4U Corsair, como este nas Ilhas Russell, forneceu grande parte do apoio aéreo na campanha da Nova Geórgia. Aqui eles taxiam para fora dos revestimentos para a pista de pouso para encontrar aviões japoneses descendo a Slot de Bougainville e Rabaul. Foto do Departamento de Defesa (USMC) 61336B

Além disso, houve cerca de 44 ataques de apoio aéreo aproximado usando controle aéreo avançado ad hoc e grupos de controle aéreo tático do comando de Mulcahy. Esse foi um passo significativo na evolução do sistema de controle aéreo que acabou formando a equipe ar-solo dos fuzileiros navais. As missões de apoio aéreo aproximado foram planejadas em detalhes no dia anterior à execução. As missões solicitadas iam para Mulcahy e, se ele aprovasse, eram encaminhadas para Guadalcanal, Russells ou Segi Point para agendamento. No dia seguinte, essas aeronaves compareceram a um ponto de encontro e contataram um grupo de apoio aéreo em solo que usou rádio, luzes, fumaça ou painéis de ar para direcionar o ataque. O General Mulcahy comentou que o uso de aeronaves perto da linha de frente "provou ser impraticável" com precisão.

O R4D Skytrains de MAG-25 fornecia 100.000 libras de comida, água, munição e remédios que às vezes eram a única fonte de abastecimento do Northern Landing Group. Esse apoio levou um fuzileiro naval a pedir que os contêineres de lançamento de ar fossem combatidos, ou espalhados, carregados, pois em uma ocasião eles cobriram 19 de uma queda de carga de 20 contêineres e "só mais tarde descobriram que a gota perdida continha conhaque medicinal". Descargas aéreas de suprimentos também foram para as outras forças terrestres, durante uma campanha travada em terreno difícil e sem trilhas.

BGen Francis P. Mulcahy, Comandante Aéreo Solomons, à direita, em seu quartel-general em Munda, À esquerda está o coronel Fiske Marshall do Corpo de Fuzileiros Navais e a 1stLt Dorothy Shikoski, uma enfermeira do Exército que voou com esquadrões de transporte da Marinha durante as evacuações médicas. Foto do Departamento de Defesa (USMC) 59989

Em 25 de julho, um ataque massivo consistindo de 66 bombardeiros B-17 e B-24 em conjunto com navios de tiro naval atingiu a Plantação Lambetti, seguido por um ataque de 84 aviões em posições de artilharia antiaérea em Biblio Hill. Isso foi coordenado com o impulso final para tomar o objetivo principal da campanha, a pista de pouso de Munda. Os japoneses continuaram a atrasar a 43ª Divisão de Infantaria e outro ataque seguido em l de agosto por um ataque de 36 aviões de SBDs e TBFs, protegidos por cerca de 30 caças.

Após a captura de Munda Point, o general Mulcahy transferiu seu comando de Rendova para o campo de aviação de Munda para estabelecer ataque e controle de caça na colina Kokengolo. operações do relógio. Os primeiros caças atribuídos a Munda pousaram em 1500 em 14 de agosto. Embora seguro, o abrigo liberado pelo Seabee também era quente e cheirava a seus ex-ocupantes mortos. Em 15 de agosto, Mulcahy enviou caças VMF-123 e -124 dos campos de Munda e Segi para cobrir os pousos de Vella Lavella, durante os quais eles reivindicaram 26 aeronaves japonesas abatidas. Neste dia, o primeiro-tenente do VMF-124, Kenneth A. Walsh, começou uma seqüência que acabou lhe rendendo a medalha de honra por abater 21 aeronaves japonesas. Depois de contabilizar três aeronaves sobre Vella Lavella, ele trouxe seu Corsair de volta para Munda Field com furos de 20 mm nas asas, várias linhas hidráulicas cortadas, um estabilizador vertical furado e um pneu furado.

O campo de aviação de Munda foi um elemento essencial no apoio ao apoio aéreo aliado nas batalhas por Vella Lavella, Bougainville e New Britain que se seguiram. Até que os campos aéreos fossem estabelecidos na Baía Imperatriz Augusta em Bougainville em novembro de 1943, Munda era palco de intensa atividade de aviação. Coleção Histórica do Corpo de Fuzileiros Navais

De 16 a 19 de agosto de 1943, os japoneses bombardearam o campo de aviação durante o dia e bombardearam à noite.A ameaça da artilharia foi eliminada com a captura da Ilha Baanga, mas os ataques aéreos continuaram com bombardeios intermitentes e metralhadoras durante a queda. A partir de então, até o estabelecimento de aeródromos em Bougainville três meses depois, o Campo de Munda foi palco de intensa atividade quando os aviões pousaram e decolaram para atacar Rabaul e os navios japoneses que primeiro tentavam fornecer e depois evacuar as forças terrestres. Muitas barcaças foram destruídas na retirada que levou cerca de 9.400 japoneses de Kolombangara. O almirante Halsey acreditava que de 3.000 a 4.000 outros japoneses foram mortos durante essas evacuações.

O capitão John M. Foster, um piloto F4U, escreveu sobre voar durante esse tempo e sua primeira missão de Munda: "Nunca tentei pousar um avião em um campo tão estreito e curto como a faixa de Munda", lembrou. Rolando para a pista de taxiamento, ele ficou grato pelos 2.000 cavalos de potência do motor para "arar na lama". As tripulações viviam em tendas e bagunçavam em um refeitório de construção com estrutura de tela que os Seabees construíram. As unidades aéreas forneceram cobertura do amanhecer ao anoitecer, com a noite passada em descanso e recuperação. O sono noturno era frequentemente interrompido pelo aparecimento de um único homem-bomba japonês, alternativamente chamado de "Máquina de lavar roupa Charlie", "Louie, o piolho", "Maytag Charlie" ou "outros nomes menos imprimíveis".

Aqui as baterias A e B instalam-se na Fazenda do Piru para bombardear a Vila. As trocas de contra-bateria com os japoneses em Kolombangara deram à batalha uma nota pessoal. Soldados da 25ª Divisão de Infantaria adicionam pichações a um projétil para ser enviado como uma "Mensagem de FDR" no final da campanha. Coleção Histórica do Corpo de Fuzileiros Navais

Em 24 de agosto, o ComAir New Georgia em Munda foi substituído pelo Comando de Caça do Comandante Aeronaves Solomon, momento em que o General Mulcahy transferiu suas responsabilidades para o Coronel William O. Brice. A equipe de Mulcahy continuou a coordenar aeronaves de ligação e localização e missões de ataque lançadas do Campo de Munda até serem liberadas dessas responsabilidades pela ComAirSols em 24 de setembro.

"Sucesso no ar é um monte de pequenas coisas", observou o comandante do VMF-214 e recebedor da Medalha de Honra, Major Gregory (Pappy) Boyington, e a maioria deles "pode ​​ser cuidada antes da decolagem." Com as bases aéreas japonesas agora ao alcance das aeronaves aliadas, Boyington e outros realizaram varreduras de 36 a 48 aviões que eram clássicos de sua espécie. Durante todo esse tempo, os ataques de bombardeiros escoltados e metralhadoras continuaram. A captura e o uso do Campo de Munda eram agora sentidos pelos japoneses "em espadas", observaram Condon do Comando de Caça, já que bombardeios de mergulho e ataques de metralhamento contra o inimigo eram rotina diária.

Em 28 de agosto, o primeiro-tenente Alvin J. Jensen do VMF-214 se perdeu em uma tempestade sobre Kahili e, ao romper as nuvens, viu-se invertido sobre o campo japonês. Virando as asas niveladas, ele passou a atirar na linha de vôo e contabilizou 24 aeronaves inimigas no solo. As fotografias confirmaram os danos e Jensen ganhou a Cruz da Marinha por este trabalho, descrito como "um dos maiores feitos de uma só mão" da Guerra do Pacífico.

Durante este tempo, o VMF (N) -531 do Tenente Coronel Frank H. Schwable chegou em Russells para iniciar as operações de caça noturno junto com uma unidade similar da Marinha. Usando vetores de interceptação de radar controlados em solo, o Lockheed PV-1 Venturas do esquadrão então se fechou para o abate usando o radar de bordo da aeronave. Isso deu início à capacidade dos fuzileiros navais de negar aos japoneses a cobertura das trevas sobre Vella Lavella e outros lugares.

O apoio aéreo durante a campanha Central Solomons foi considerado de alta qualidade por todos os comandantes. O historiador da aviação e correspondente veterano da Guerra do Pacífico, Robert Sherrod, estimou que das 358 aeronaves que os japoneses perderam durante a campanha, 187 foram destruídas pelo ar da Marinha. Mais significativas foram as mortes resultantes de pilotos e tripulações altamente treinados e experientes que os japoneses não puderam substituir. As baixas de unidades de aviação marítima para operações nas Solomons centrais foram 34 das 97 aeronaves aliadas perdidas. Como um pós-escrito para as operações da Nova Geórgia, em 20 de outubro de 1943, o Comandante Aircraft Solomons mudou-se para Munda para usar o campo de aviação como seu quartel-general, a partir do qual lutaria nas campanhas da Nova Grã-Bretanha e de Bougainville.


A Ilha Wake Overrun Japonesa

Embora parecesse que a ilha iria sobreviver, os japoneses mantiveram a ilha sob um ataque aéreo quase constante e nem mesmo o alívio dos EUA conseguiu desviá-la. Os japoneses voltaram no dia 23 de dezembro com mais força e poder e em apenas cinco horas a ilha teve que se render. O comandante da Marinha dos Estados Unidos, Winfield Scott Cunningham, estava encarregado das forças e de sua rendição final. O resultado foi 1.616 americanos sendo capturados e, por sua vez, evacuados para o Japão e até mesmo para a China. Embora os japoneses tenham fortificado fortemente a ilha e tentado mantê-la, as aeronaves americanas a atacaram repetidamente durante a guerra, criando uma grande devastação. Foi novamente entregue em 4 de setembro de 1945 de volta à América.

Uma nota histórica interessante e triste é que em 5 de outubro de 1943, quando os japoneses viram uma invasão iminente, foi ordenada a execução de 98 civis americanos. Eles foram levados para um lado da ilha e alvejados por metralhadoras. Um prisioneiro escapou e voltou para esculpir um memorial em uma grande rocha '98 US PW 5-10-43 ', e ainda pode ser visto lá hoje. Este prisioneiro foi capturado e também executado pouco depois.


pelo Major Charles D. Melson, Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA (aposentado)

O objetivo da campanha Central Solomons era o aeródromo japonês em Munda Point, que, em mãos amigáveis, seria um trampolim na conquista da cadeia das Ilhas Salomão. O campo de aviação segue de oeste para leste e uma via de táxi serpenteia pelos dois lados do campo. O monte Kokengolo fica do lado norte. Esta fotografia registra os resultados de um ataque de bombardeiro de mergulho da Marinha, que resultou em um acerto em um depósito de gás ou munição no centro da imagem.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 55454
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O peração W ATCHTOWER era o codinome atribuído pelo Estado-Maior Conjunto para a redução da fortaleza japonesa em Rabaul, na ponta mais oriental da Ilha da Nova Bretanha, no arquipélago Bismarck. [sic: C ARTWHEEL era o codinome para esta operação geral W ATCHTOWER era o codinome para a apreensão de Tulagi e Guadalcanal.] O plano chamava as forças da Área do Pacífico Sul do vice-almirante Robert L. Ghormley (dispensado em novembro de 1942 pelo vice-almirante William F. Halsey) para subir a cadeia das Ilhas Salomão em direção a Rabaul, começando com os desembarques em Guadalcanal em 7 de agosto de 1942. Em dezembro daquele ano, voos de patrulha decolam do Campo de Henderson em Guadalcanal e dos conveses dos porta-aviões dos EUA nas águas em torno das Ilhas Salomão, descobriram os japoneses trabalhando arduamente em um campo de aviação bem camuflado em Munda, no extremo norte da Nova Geórgia. Este novo campo representava uma ameaça definitiva para os Aliados que ainda lutavam para arrancar Guadalcanal do inimigo. Tinha que ser tomado, ou pelo menos neutralizado. Os pilotos norte-americanos também relataram outro campo sendo concluído em Kolombangara, no Golfo de Kula, na Nova Geórgia.

Em resposta a essas ameaças potenciais, a Operação T OENAILS, pousos nas Ilhas New Georgia nas Solomons Centrais com a captura de Munda como o objetivo principal, foram planejados, programados e montados. O primeiro passo que levou à invasão da Nova Geórgia foi a ocupação das Ilhas Russell, 65 milhas a noroeste de Guadalcanal, que serviria como uma base avançada na qual os campos de aviação seriam construídos. A Operação C LEANSLATE em 21 de fevereiro de 1943 viu o Batalhão de Fuzileiros Navais 3d (Tenente Coronel Harry B. Liversedge) pousar em Pavuvu, e a 43ª Divisão de Infantaria (menos uma equipe de combate regimental) invadir Banika. Ambos os desembarques foram sem oposição. O 11º Batalhão de Defesa desembarcou em Banika no mesmo dia e estava com as armas posicionadas ao meio-dia. Em 15 de abril, as aeronaves da Allied começaram a operar a partir da primeira das duas novas pistas de pouso que os Seabees construíram em Banika.

O objetivo principal da Operação T OENAILS era a captura do campo de aviação de Munda no grupo New Georgia. Os desembarques preliminares para apoiar o esforço principal deveriam ser feitos em Wickham Anchorage, na Ilha Vangunu, no Porto de Viru e nas áreas do Porto de Bairoko na Nova Geórgia. A Ilha Rendova e as ilhas menores próximas, através do Canal de Blanche ao sul da Nova Geórgia, seriam ocupadas em seguida e usadas como bases de abastecimento e também como posições de artilharia para lançar fogo de apoio para o ataque principal a Munda. O plano previa que forças terrestres levassem os japoneses para a área de Munda Point e, uma vez lá, o ar, a artilharia e os tanques aliados poderiam apoiar o desembarque principal. O inimigo "seria aniquilado ou forçado a uma retirada custosa", de acordo com o conceito aliado da operação.

Para T OENAILS, o contra-almirante Richmond Kelley Turner, comandante da Força Anfíbia, dividiu suas forças designadas em dois grupos de tarefas: a Força Ocidental, que ele comandaria pessoalmente, deveria capturar Rendova, Munda e Bairoko. A Força Oriental, sob o comando do contra-almirante George H. Fort, também um experiente comandante da força anfíbia, foi instruída a capturar Wickham Anchorage, Segi Point e Viru Harbor. O comandante terrestre de Turner foi o General do Exército John H. Hester, que chefiou a Nova Força de Ocupação da Geórgia (43º Batalhão de Defesa de Fuzileiros Navais da Divisão de Infantaria do 136º Batalhão de Artilharia de Campo da 37ª Divisão de Infantaria do 24º Batalhão de Construção Naval (Seabees), Companhia O do 4º Batalhão de fuzileiros navais do 1º Comando, Guerrilhas de Fiji e tropas de serviço designadas). A Força Oriental do Forte incluiu o Coronel do Exército Daniel H. Hundley, a 103ª Equipe de Combate Regimental (RCT), menos um batalhão com as Companhias Hester N, P e Q dos elementos do 4º Batalhão de Incursores do 70º Batalhão de Artilharia de Costa (Antiaéreo) partes do 20º Seabees


As Ilhas Salomão,
1943

e unidades de serviço. O 1º Regimento de Fuzileiros Navais do Coronel Harry B. Liversedge (menos o 2º, 3º e 4º Batalhões) foi designado como reserva pronta para a operação, enquanto a 37ª Divisão de Infantaria do Exército (menos o 129º RCT e a maior parte do 148º RCT) foi mantida em geral reserva em Guadalcanal pronta para mover com aviso prévio de cinco dias.

O coronel Harry B. Liversedge comandou o primeiro regimento de fuzileiros navais e o XIV Corps Northern Landing Group. Seu comando misto de Exército e Fuzileiro Naval foi usado como infantaria, e não na função de operações especiais para a qual os invasores foram treinados e equipados. Isolado do ataque principal a Munda, ele teve de comprometer suas forças nas operações de apoio.
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O quartel-general do corpo de Hester foi formado com metade do pessoal da 43ª Divisão, o restante permanecendo com o Comandante Assistente da Divisão, Brigadeiro General Leonard E Wing, EUA. Mais de 30.000 homens estavam nas unidades designadas para a Força de Ocupação da Nova Geórgia, a maioria das quais eram tropas do Exército, unidades de fuzileiros navais e Seabee, esquadrões de torpedo-patrulha (PT) e pessoal de base naval. Os fuzileiros navais dos 10º e 11º batalhões de defesa estavam na reserva como reforços.

Defendendo o Grupo da Ilha Nova Geórgia estavam os Destacamento Sudeste do Major General Noboru Sasaki e o 8ª Força Naval Especial de Pouso Combinada sob o contra-almirante Minoru Ota (que mais tarde morreria como comandante das forças navais japonesas em Okinawa), as unidades subordinadas incluíam o 13º Regimento de Infantaria, 229º Regimento de Infantaria, Kure 6ª Força Especial de Pouso Naval, e a Yokosuka 7ª Força Naval de Pouso Especial. Nova Geórgia e Kolombangara, e postos avançados inimigos em Rendova, Santa Isabel, Choiseul e Vella Lavella, foram fortemente defendidos. O número de japoneses ocupando as ilhas remotas foi

O tenente-coronel William J. Scheyer, terceiro da esquerda, era o comandante do 9º Batalhão de Defesa. Ele é mostrado em seu posto de comando na Nova Geórgia com o Coronel John W Thomason, Jr., segundo a partir da esquerda, do quartel-general do Almirante Nimitz 'CinCPac em Pearl Harbor, e o Maj Zedford W Burriss do 10º Batalhão de Defesa à esquerda.
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comparativamente pequeno. As forças em Kolombangara foram "estimadas" em 10.000 soldados, enquanto as da Nova Geórgia foram calculadas entre 4.000 e 5.000.

Os esquadrões da 1ª e 2ª Asa de Aeronaves da Marinha baseados em Russells e Guadalcanal sob o controle do Brigadeiro General Francis P Mulcahy, a equipe de escalão avançado da 2ª Asa de Aeronaves da Marinha forneceria apoio aéreo para a operação. As áreas de preparação para o ataque à Nova Geórgia foram Guadalcanal e as Ilhas Russell, onde o 4º Depósito da Base da Marinha, comandado pelo Coronel George F. Stockes, estabeleceu um depósito de suprimentos para o XIV Corpo de exército.

Em meados da primavera de 1943, grupos de reconhecimento das unidades programadas para participar da campanha da Nova Geórgia começaram a patrulhar as áreas designadas para pousos. Os habitantes das Ilhas Salomão atuaram como guias e batedores liderados por administradores residentes britânicos e pessoal de inteligência da marinha australiana, que, como observadores costeiros, se esconderam nas colinas nas áreas de retaguarda inimigas. Dali, eles transmitiram informações sobre avistamentos e movimentos das tropas, aéreas e navais japonesas para estações de escuta Aliadas. Com exceção de dois ou três membros de cada grupo de patrulha que ficaram para trás para providenciar guias e dar sinais de localização aos navios aliados em sua abordagem, todas as patrulhas retornaram às suas unidades principais em 25 de junho de 1943. Para esses indivíduos, a campanha foi já em andamento.

As Ilhas Salomão eram algumas das áreas menos conhecidas e subdesenvolvidas do mundo. João

A campanha Central Solomons foi lançada pelos invasores no Porto de Viru antes do desembarque em Rendova e na Península dos Dragões. Um detalhe do enterro homenageia os fuzileiros navais que foram mortos em combate. Os fuzileiros navais aqui estão vestidos com os familiares uniformes de sarja verde-sálvia espinha de peixe e camuflagem que foram usados ​​durante a campanha pelos invasores. O pelotão de fuzilamento está armado com rifles Garand M-1.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 57581
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Sob o Cruzeiro do Sul
Lista de tropas de fuzileiros navais

Miller Jr., ele próprio um ex-fuzileiro naval, veterano de Guadalcanal e, depois da guerra, historiador do Exército, considerou-o "um dos piores lugares possíveis" para travar uma guerra. Todas as ilhas tinham muito em comum, continuou ele, e "muito do que é comum é desagradável". As ilhas eram montanhosas, cobertas de selva, infestadas de pragas e possuíam um clima tropical quente e úmido. Não havia estradas, portos importantes ou instalações desenvolvidas. A Nova Geórgia era tudo isso e muito mais.

A campanha da Nova Geórgia começou para o 1st Marine Raider Regiment quando o Almirante Turner recebeu um pedido de apoio e / ou resgate do guarda costeiro residente em Segi Point, Donald G. Kennedy. Os japoneses estavam se movendo para sua área de base, onde os Aliados planejavam construir uma pista de caça auxiliar. Respondendo ao pedido de ajuda, Turner carregou o 4o Batalhão Raider do Tenente Coronel Michael S. Currin em transportes de destróieres de alta velocidade (APDs) e o enviou para o norte, para Segi Point. O capitão Malcolm N. McCarthy encontrou os invasores em uma canoa para guiar os navios. McCarthy tinha certeza de que o comandante da Companhia P, o capitão Anthony Walker, teria

Os desembarques aliados foram recebidos pela defesa terrestre e aérea, como pode ser visto nesta fotografia tirada do USS Algorab (AKA 8) no Dia D, 30 de junho de 1943. Os japoneses estavam bombardeando Rendova Harbour em segundo plano enquanto o grupo de transporte se movia para o mar sob a "Condição Vermelha". Durante esta incursão, a nau capitânia USS McCawley (AP 10) foi atingido, mas a cobertura aérea aliada manteve a maioria das aeronaves inimigas afastadas.
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as armas de seus homens em prontidão e "Eu continuei gritando: 'Segure seu fogo!"'


Aterragens na Nova Geórgia
24 de junho a 5 de julho de 1943

Currin desembarcou com parte de seu quartel-general e as Companhias 0 e P, seguidas pelas forças do Exército e da Marinha para iniciar a pista de pouso. Depois de se unir a Kennedy, Currin voltou sua atenção para seu objetivo inicial, a apreensão do ancoradouro protegido no porto de Viru. Ele teve que fazer isso antes da chegada da força de invasão em 30 de junho, e na noite de 27 de junho, ele e seus fuzileiros navais partiram em barcos de borracha pela foz dos rios Akuru e Choi para Viru.

Depois de um remo de 13 quilômetros, os invasores chegaram a Regi Village no início de 28 de junho. Liderado por guias nativos, Currin iniciou a marcha de aproximação ao porto de Viru. Lutando contra uma combinação teimosa de terreno, clima e patrulhas japonesas, os invasores estavam aquém de seu objetivo em 30 de junho. Enquanto isso, a força de desembarque chegou no horário programado e parou na praia depois de receber fogo de canhões de defesa costeira japoneses.

Os invasores lançaram seu ataque às 9h do dia 1º de julho para tomar as aldeias de Tetemara e Tombe. O capitão Walker atacou Tombe com parte de sua companhia, enquanto o restante atacou Tetemara com a companhia 0 do primeiro tenente Raymond L. Luckel. Após seis horas de combate e um contra-ataque japonês, os objetivos foram capturados. O esquadrão de metralhadoras da Companhia P do sargento Anthony P. Coulis terminou de limpar e procurar comida e

A abordagem do porto de Rendova vista do convés de um LSD carregando fuzileiros navais em terra. Ele navega pela estreita entrada Renard com Rendova Peak ao fundo e o desembarque dos irmãos Lever à direita logo depois da curva.
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Roupas e equipamentos de combate individual
Em 1943, o uniforme utilitário de sarja espinha de peixe verde-sálvia de algodão estava sendo distribuído para as tropas no campo (embora algumas roupas de camuflagem estivessem disponíveis) e para os novos fuzileiros navais nos depósitos de recrutamento. Essas jaquetas e calças eram usadas com sapatos de campo, leggings e o capacete de aço M1. O equipamento de combate individual era o padrão distinto do Corpo de Fuzileiros Navais de 1941, derivado de projetos anteriores do Exército M1910. Os componentes básicos incluíam o cinto de cartucho, suspensórios de cinto, mochila e mochila complementada por poncho, meia abrigo, ferramenta de entrincheiramento, máscara de gás e cantis. O tenente-coronel Samuel B. Griffith II, comandante do 1º Batalhão de Incursores, lembrou que oficiais e homens desembarcaram com uma provisão básica de munição, um cantil de água, um traje de batalha e um kit de primeiros socorros individual no cinto. no pacote estavam dois dias K-Rations, um D-Bar (uma barra de chocolate altamente enriquecida e muito dura), tabaco, uma muda de roupa íntima, três pares de meias, um poncho e um par de tênis. O rolo de embalagem era feito de uma meia de abrigo, cobertor e "uma peça de roupa utilitária". Um fuzileiro naval do 4º Batalhão de Incursores observou que em Vangunu eles "aprenderam que um cantil de água não era suficiente. Todos nós tínhamos recebido um segundo cantil".

agua. O 4º Batalhão Raider perdeu 13 mortos e 15 feridos nesta ação. Os defensores japoneses se retiraram, com uma estimativa de 61 mortos e 100 feridos. Currin entregou a cabeça de praia à força de ocupação do Exército e foi levado de volta a bordo do navio e devolvido a Guadalcanal.O restante do quartel-general do 4º Batalhão e duas companhias, lideradas pelo oficial executivo do batalhão, Major James Clark, realizaram tarefas separadas de acordo com os planos para proteger Wickham Anchorage na Ilha Vangunu para proteger as linhas de comunicação de Russells e Guadalcanal para a operação na Nova Geórgia . Em 30 de junho, o capitão Earle 0. Snell, Jr.'s Company N e o capitão William L. Flake's Company Q apoiaram uma força de desembarque do Exército desembarcando em Oloana Bay, onde se juntou a um grupo de batedores e aos Coastwatchers que já estavam lá. Raider Irvin L. Cross escreveu mais tarde que ele e os outros invasores desembarcaram de seu transporte de assalto "em Higgins Boats durante um tufão. No escuro, era impossível ver a embarcação de desembarque do convés". Apesar de um desembarque confuso em más condições, à tarde os fuzileiros navais e unidades do 2º Batalhão do Exército 103d de Infantaria chegaram ao rio Kaeruka e atacaram os japoneses ali localizados. Esta posição foi assumida e depois defendida. Um membro da Companhia Q, John McCormick, lembrou que o ataque "não foi muito produtivo", mas que uma batalha durou o dia todo com os japoneses, que se "organizaram rapidamente" e revidaram com suas metralhadoras e morteiros. Em 2 de julho, os japoneses tentaram desembarcar três barcaças com suprimentos, mas foram recebidos na praia e alvejados. Os invasores perderam 14 mortos e 26 feridos protegendo Vangunu. O próximo deslocamento de invasores foi como aqueles em Viru e Vangunu, um exercício de apoio para apoiar o esforço principal do XIV Corps para tomar Munda Point. Logo após os desembarques de Rendova, a missão do Coronel Liversedge foi alterada de reserva da força de desembarque para uma força de assalto designada como Grupo de Aterrissagem do Norte, dirigida a atacar posições japonesas na costa noroeste da Nova Geórgia, na Península do Dragão.

Três dos quatro batalhões do 1º Regimento Raider foram enviados para outro lugar. O grupo de desembarque de Liversedge consistia no quartel-general do regimento dos fuzileiros navais, o 1º Batalhão de incursores o 3º Batalhão, 145º Infantaria e o 3º Batalhão, 148º Infantaria. Como a área de operação ficava muito longe da força de desembarque principal para apoio, o suporte de fogo e o suprimento vinham do mar e do ar. As comunicações dependiam de rádio até que uma conexão de linha terrestre pudesse ser feita com o resto da força de ocupação ao sul.

Liversedge recebeu várias tarefas. Primeiro ele deveria pousar e mover-se contra as forças japonesas na enseada Enogai e no porto de Bairoko. Em seguida, ele deveria bloquear a chamada Trilha de Bairoko e interromper os movimentos de tropas e suprimentos japoneses.

Soldados e fuzileiros navais consolidam suas posições e constroem obstáculos de arame farpado na Península dos Dragões após o ataque a Bairoko. Sua condição aparente, mistura de roupas e a selva sempre presente fornecem um testemunho eloqüente das demandas físicas da campanha.
Foto do Departamento de Defesa (EUA) 111SC324513
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entre o porto de Bairoko e Munda. O inimigo, o clima e o terreno juntos conspiraram contra essa aventura desde o início e os invasores se viram em uma luta prolongada na linha de frente, em vez de um ataque rápido na retaguarda japonesa. Um dos comandantes do batalhão de Liversedge, o tenente-coronel Samuel B. Griffith II, observou ao embarcar em Guadalcanal que, embora não disparassem fogos de artifício no Dia da Independência, "nos consolamos sabendo que haveria muitos deles mais tarde".

Em 5 de julho, o Northern Landing Group desembarcou em Rice Anchorage, a leste de Enogai e Bairoko. Uma praia estreita, condições difíceis de pouso e preocupações com um ataque naval inimigo fizeram com que a força de transporte de destróieres partisse, levando consigo o rádio de longo alcance dos invasores. O pouso de oito APDs e contratorpedeiros (DDs) não teve oposição e foi recebido apenas por carregadores e batedores (Corry's Boys) sob o comando do Australian Flight Officer John A. Corrigan. Griffith os descreveu como homens pequenos, "mas seus corpos marrons eram rijos e seus braços, pernas e músculos das costas eram poderosos. Eles usavam colo de algodão barato espalhafatoso, ou lavalavas". Esses 150 novos georgianos eram o transporte de suprimentos do Northern Landing Group em uma região sem estradas.

Sem se deixar abater pela situação, Liversedge partiu em trilhas na selva sob uma chuva torrencial para seus primeiros objetivos, deixando duas companhias do Exército para proteger a retaguarda. Nas palavras de Griffith, eles "alternadamente tropeçaram em um lado de uma colina e escorregaram e escorregaram pelo outro". O 1º Batalhão de Incursores avançou para chegar ao rio Gizé Gizé na noite de 5 de julho, seguido pelos maiores e mais pesados ​​batalhões do Exército. Aqui Liversedge dividiu sua força. O 3º Batalhão, 148º de Infantaria, foi enviado para o sul para bloquear a Trilha de Bairoko e as unidades restantes foram para o norte em direção aos japoneses na Península dos Dragões. Na noite de 6 de julho, a batalha naval do Golfo de Kula eclodiu com a perda do cruzador USS Helena (CL 50). Isso isolou o Northern Landing Group até mesmo do apoio naval. As aldeias de Maranusa I e Triri foram ocupadas e as patrulhas logo entraram em contato com o inimigo, integrante da 6ª Força Especial de Pouso Naval, os chamados "fuzileiros navais" japoneses.

Em 9 de julho, as defesas Enogai foram alcançadas e, após um ataque aéreo, Liversedge lançou um ataque imediato com o 1º Batalhão de Incursores do Tenente Coronel Griffith. A Companhia A do Capitão Thomas A. Mullahey estava à esquerda, a Companhia C do Capitão John P. Salmon no centro, a Companhia B do Capitão Edwin B. Wheeler à direita, com a Companhia D sob o Capitão Clay A. Boyd na reserva. Utilizando metralhadoras e granadas, o batalhão avançou em direção à posição japonesa até ser interrompido ao anoitecer. Os japoneses estavam bem instalados e bem armados com metralhadoras e morteiros, mas sua artilharia de defesa costeira de alto calibre só poderia ser usada no mar. Apoiados por morteiros de 60 mm, os invasores retomaram o ataque na manhã de 10 de julho e tomaram a vila Enogai. Richard C. Ackerman, um fuzileiro naval da Companhia C, lembrou que "logo chegamos a uma lagoa que interrompeu nosso movimento para a frente. Nosso flanco direito, porém, invadiu o depósito do inimigo e a área de armazenamento de alimentos". Os japoneses perderam 300 homens a um custo de 47 fuzileiros navais mortos, outros 74 feridos e 4 homens desaparecidos. O batalhão lutou por 30 horas sem rações ou reabastecimento de água. As tropas do Exército carregaram água, rações K e barras de chocolate recebidas em um lançamento aéreo. A eliminação da artilharia de defesa da costa japonesa em Enogai permitiu que destróieres e torpedeiros americanos operassem sem entraves no Golfo de Kula, onde interromperam o tráfego de barcaças japonesas.

Sob ataques aéreos japoneses, o 1º Regimento de Fuzileiros Navais consolidou seus ganhos e posições de bloqueio, enquanto o Coronel Liversedge estudou as defesas do porto de Bairoko. Comunicações, reabastecimento e apoio de fogo eram áreas problemáticas. Os japoneses melhoraram suas próprias disposições e continuaram a trazer tropas e suprimentos de Kolombangara por mar e então os moveram por terra para Munda Point. A principal linha japonesa estava em uma crista na frente dos americanos. As posições de combate inimigas eram bunkers de toras e corais que faziam um excelente uso do terreno e

tiros de metralhadora terlocking suportados por morteiros pesados. Na noite de 12 para 13 de julho, a Marinha interceptou um desembarque de tropas japonesas em Kolombangara. Quatro dias depois, em 17 de julho, Liversedge puxou o 3º Batalhão, 148º Infantaria de volta para a Vila de Triri para apoio mútuo mais próximo, enquanto outras companhias do Exército continuaram a manter a área de Ancoragem de Arroz e as rotas de comunicação.

Reforçado em 18 de julho pelo 4º Batalhão Raider, Liversedge planejou atacar Bairoko em 20 de julho de 1943. O ataque foi lançado dentro do prazo, apesar do fracasso de um ataque aéreo solicitado para chegar. Liversedge enviou o batalhão de Griffith, seguido pelo batalhão de Currin, para encontrar um flanco indefeso ou um ponto de avanço. Griffith comprometeu a Companhia B e a Companhia C de Wheeler sob o primeiro-tenente Frank A. Kemp. Suas outras empresas foram usadas para fortalecer esses dois. O batalhão de Currin colocou em campo quatro companhias, mas estava com cerca de 200 homens fracos. As empresas B e C logo empacaram nas defesas japonesas. O capitão Walker levou a Companhia P à frente para obter apoio, enquanto a Snell's Company N tentava encontrar um flanco aberto ao longo da costa ao norte. Um dos homens de Snell, Frank Korowitz, lembrou-se de sentir que queria se levantar e correr quando os japoneses atacaram de surpresa à queima-roupa, mas "também senti que preferia ser morto a que alguém soubesse que estava com medo." Liversedge alimentou suas unidades restantes para cobrir as lacunas que se desenvolveram entre os dois batalhões e não tinha mais uma reserva. Walker lembrou, "sem algum tipo de apoio de fogo (artilharia naval ou aérea), esses invasores não poderiam penetrar na linha inimiga fortificada." McCormick, com a Empresa Q, escreveu que os japoneses tiveram muito tempo para se preparar e tinham "buracos para metralhadoras no abrigo natural fornecido pelas raízes das figueiras e abriram caminhos de fogo no mato". A combinação de metralhadoras, morteiros e franco-atiradores garantia "morte quase instantânea" a qualquer fuzileiro naval apanhado nesses campos de fogo.

Às 14h45, uma barragem de morteiros japonesa foi seguida com um contra-ataque na área do 1º Batalhão. Depois disso, outra tentativa de ataque pelos fuzileiros navais da Companhia Q liderados pelo capitão Lincoln N. Holdzkom atolou à vista do porto de Bairoko. Até agora, houve uma perda de quase 250 fuzileiros navais, uma taxa de 30 por cento de baixas. O 1st Marine Raider Regiment teve 46 mortos e outros 200 ou mais feridos, e cerca de metade dos feridos eram caixotes de lixo. Liversedge não fez mais nenhum progresso e retirou-se naquela noite para Enogai. Foram necessários mais 150 homens para mover as vítimas de volta e todas as unidades estavam em posições defensivas em 1400, 21 de julho.

A essa altura, os efeitos dos combates e das condições de vida afetaram a doença e a exaustão do Grupo de Landing do Norte. Liversedge foi obrigado a segurar o que tinha com as forças disponíveis. O reabastecimento e a evacuação das vítimas foram por via aérea e não houve nenhum reforço adicional, exceto um destacamento de 50 homens sob o capitão Joseph W. Mehring, Jr., do 11º Batalhão de Defesa, que forneceu armas antiaéreas de 40 mm e calibre .50 necessárias em Rice Anchorage.

O porto de Bairoko foi atacado por contratorpedeiros e torpedeiros e bombardeado por B-17 Flying Fortresses. Em 2 de agosto, o XIV Corpo de exército informou a Liversedge que Munda Point foi alcançado e sua força deveria interromper os japoneses em retirada perto de Zieta. Em 9 de agosto, o Northern Landing Group se uniu a elementos da 25ª Divisão de Infantaria que avançavam de Munda Point e assumiu o controle do 1º Regimento de Fuzileiros Navais. A luta dispersa continuou em torno de Bairoko até 24 de agosto, quando foi ocupada pelo 3º Batalhão, 145º de Infantaria. Os defensores japoneses, o Força Naval de Pouso Especial homens, haviam puxado pelo mar. Ocupando o campo "Christian Rest and Recreation" de Corrigan de barracos de palha, os fuzileiros navais totalizaram suas vítimas para este esforço, o quartel-general do regimento teve 1 morto e 8 feridos, o 1º Batalhão de Raider perdeu 74 mortos e 139 feridos, o 4º Batalhão de Raider teve 54 mortos e 168 feridos e todos sofreram com as condições doentias

As vítimas do 1º Regimento Raider no ataque a Bairoko tiveram que ser tratadas no local ou evacuadas por uma aeronave. Cerca de 200 vítimas foram transportadas do campo e depois levadas em um barco de borracha para a Consolidated PBY Catalinas. Depois que esta foto foi tirada, um ataque aéreo japonês interrompeu esse esforço e danificou uma aeronave.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 152113
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Os mortos tiveram que esperar até que os feridos fossem atendidos e o campo de batalha fosse assegurado para ser enterrado. Em alguns casos, só depois que os japoneses se retiraram ou foram espancados é que os detalhes do enterro puderam recuperar os fuzileiros navais mortos.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 6O483
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da região. Em 31 de agosto de 1943, o 1st Marine Raider Regiment estava de volta a Guadalcanal para uma reorganização agendada para setembro, oficialmente observando a presença de "beliches, filmes, cerveja, comida".

O Munda Drive e o
Lutando com o nono

Elementos de quatro batalhões de defesa da Marinha desempenharam um papel importante na campanha das Salomões Centrais. Anexado ao XIV Corpo de exército para apoiar o ataque a Munda Point estava o 9º Batalhão de Defesa, comandado pelo Tenente Coronel William J. Scheyer. O batalhão foi organizado com um grupo de artilharia (baterias A e B), um grupo antiaéreo pesado (baterias C a F), um grupo antiaéreo leve (baterias C a I) e um quartel-general e bateria de serviço. A participação do 9º Batalhão de Defesa na campanha de Guadalcanal a partir de dezembro de 1942 proporcionou a sua experiência necessária, pois a ilha apresentava as condições típicas das Salomões Centrais. Alguns fuzileiros navais do grupo antiaéreo leve foram retirados das tripulações de canhões para treinar com o pelotão de tanques do batalhão para operações de infantaria de tanques. O maior desafio na preparação para a campanha foi a conversão do tenente-coronel Archie F. O'Neil de sua artilharia costeira em uma unidade de artilharia de campo, ao mesmo tempo absorvendo 145 novos homens para o grupo. Isso foi realizado em 22 dias, um feito que o Almirante Halsey elogiou.

Uma das principais mudanças de equipamento para a campanha foi a aquisição de canhões 155 mm como substitutos para os canhões franceses Grande Puissance Filloux (GPF) antigos M1918. O batalhão trocou canhões de 90mm com o 70º Batalhão de Artilharia Costeira do Exército, dando ao grupo antiaéreo novos canhões. Alta velocidade e padrão duplo

Esta imagem dá uma visão clara do congestionamento da praia que assolou o desembarque do grupo de artilharia com seus canhões de 155 mm. À direita está uma arma antiaérea calibre .50 do Grupo de Armas Especiais.
Coleção Histórica do Corpo de Fuzileiros Navais
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O grupo antiaéreo do 9º Batalhão de Defesa chega em terra em Rendova. Aqui, um trator TD9 puxa uma arma de 90 mm de um LST. O trator TD9 logo se mostraria leve demais para se mover pelo terreno lamacento além da praia.
Coleção Histórica do Corpo de Fuzileiros Navais
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suportes para canhões de 20 mm também foram obtidos. Estes foram adaptados pelo 9º a partir de suportes de canhão de 37 mm, dando ao grupo antiaéreo leve uma mobilidade bastante aumentada, substituindo os suportes únicos navais fixos. O 9º Batalhão de Defesa obteve metralhadoras adicionais, pesadas e refrigeradas a água, de calibre .30, e treinou o bando do batalhão para empregá-las com o quartel-general e a bateria de serviço. O batalhão adquiriu três tratores anfíbios Alligator Rastreados por Landing Vehicle para a operação e, em seguida, foi ampliado por todo um pelotão de tratores anfíbios de nove veículos da 3ª Divisão de Fuzileiros Navais.

Em 27 de junho de 1943, o batalhão consistia de um total de 1.459 oficiais e homens, reforçados com pessoal adicional da 3ª Divisão de Fuzileiros Navais e do I Corpo de Fuzileiros Anfíbios. A maioria desses fuzileiros navais estava em Guadalcanal há sete meses. Em um momento ou outro, 40 por cento deles contraíram malária e os efeitos debilitantes dos trópicos foram sentidos por toda a unidade. Mas o 9º era uma unidade experiente e bem treinada, equipada com o melhor equipamento então disponível para os batalhões de defesa dos fuzileiros navais. Nas palavras do tenente-coronel Scheyer, "a perspectiva de fechar com o inimigo era tudo o que era necessário para aumentar o moral".

Em 29 de junho, o 9º Batalhão de Defesa foi anexado ao XIV Corpo de exército durante a operação na Nova Geórgia. O batalhão recebeu a missão de auxiliar na captura, ocupação e defesa da Ilha Rendova, desembarcando nas praias ao sul da entrada do Canal de Renard. Aqui era para se mover imediatamente para a posição de fornecer defesa antiaérea. Uma terceira missão era disparar canhões de 155 mm nas instalações inimigas, nas áreas de acampamento e no campo de aviação de Munda. Como uma quarta tarefa, o pelotão de tanques apoiaria o ataque ao campo de aviação de Munda. Quinto, o batalhão estaria preparado para repelir o ataque de navios de superfície hostis. Quando as forças japonesas na Ilha da Nova Geórgia fossem invadidas, o batalhão então se moveria como um todo ou em parte para Munda para defender o campo quando as unidades aéreas aliadas avançassem e começassem a operar. Todas essas tarefas atribuídas refletiam as capacidades variadas do batalhão.

A primeira aeronave japonesa abatida na praia foi creditada a esta tripulação em seu primeiro dia em terra. Da esquerda estão o lstLt William A. Buckingham, o PFC Francis W O'Brien, o cabo Paul V Duhamel e o PFC Nemo Hancock, Jr., do 9º Batalhão de Defesa.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 56812
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Um canhão de 40 mm e a tripulação olham para o céu em busca de aeronaves japonesas enquanto o pouso do XIV Corps continua. Os Landing Craft Infantry (LCIs) são executados na praia ao fundo, enquanto grupos de trabalho os descarregam manualmente.
Coleção Histórica do Corpo de Fuzileiros Navais
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O tenente-coronel Scheyer disse ao deixar Guadalcanal que os japoneses "têm uma noção equivocada de que devem morrer por seu imperador e nosso trabalho é ajudá-los a fazer isso o mais rápido possível". Às 16h do dia 29 de junho, primeiro escalão do 9º, 28 oficiais e 641 fuzileiros navais alistados, combate carregado a bordo do USS Libra (AK-53) e USS Algorab (AK-25), as embarcações designadas para transportar o batalhão, e partiam de Guadalcanal. Em Munda, um defensor japonês observou que "um sinalizador azul de Rendova Point disparou. Eu vi quatro navios de guerra inimigos ... esta manhã, nuvens de chuva pairavam sobre nós. Em Rendova, quatro cruzadores, três destróieres, oito transportes e incontáveis ​​números de barcos apareceu. "

Às 6h35 da manhã de 30 de junho, as primeiras unidades da onda de assalto do XIV Corps começaram a pousar na Ilha Kokorana e na Praia Leste de Rendova. Eles foram recebidos pelo Tenente de Voo Costeiro D. C. Horton e guias das patrulhas anfíbias de reconhecimento.

Tanto em Kokorana quanto em Rendova, elementos da liderança do 9º encontraram-se pousando à frente das forças de assalto, encontrando apenas uma leve resistência. O bando do batalhão logo tirou uma posição de metralhadora inimiga. O grupo de reconhecimento do major Robert C. Hiatt, do grupo de artilharia, matou outro soldado inimigo, que teria sido despojado de todos os souvenirs antes de atingir o solo. Os defensores retiraram-se para o interior para perseguir os americanos desde as colinas e pântanos.

Ao longo do dia, os ataques aéreos inimigos foram repelidos por caças aliados. Os caças aliados na área em 30 de junho supostamente destruíram mais de 100 aeronaves inimigas. Um ataque de aviões flutuantes japoneses atingiu a força-tarefa naval e danificou o navio almirante Turner, o USS McCawley (AP-10), tão fortemente que teve que ser afundado naquela noite por um barco PT. Às 16h, um caça solitário Mitsubishi A6M Zeke metralhou a praia sem causar nenhum dano e foi expulso por tiros de metralhadora do batalhão de defesa, sem causar danos. Tanto o Algorab e Libra foram descarregados com o auxílio do 24º Batalhão de Construção Naval.O 24º, e outras unidades Seabee, apoiaram o 9º no descarregamento de cargas e movimentação de equipamentos e contribuíram materialmente para o sucesso geral do batalhão naqueles primeiros dias e o batalhão estava "em dívida com eles". No primeiro dia de pouso, a Bateria E do Grupo Antiaéreo montada em Kokorana e estava preparada para disparar até 1645 todos os canhões antiaéreos leves do Grupo de Armas Especiais pousaram e foram colocados ao longo da costa para proteger os locais de cabeça de praia do XIV Corpo que estavam localizados para o 155 mm e as baterias de 90 mm restantes. Equipes de demolição de bateria se aventuraram perto e dentro do território inimigo para explodir campos de fogo para as posições dos canhões.

O clima e o terreno tornaram o descarregamento e a colocação extremamente difíceis para o XIV Corps, a 43ª Divisão de Infantaria e o 9º Batalhão de Defesa. As chuvas torrenciais começaram em 30 de junho e continuaram quase sem parar, tornando o que se passava por estradas intransitáveis ​​e causando grande congestionamento nas praias quando homens e suprimentos chegaram à costa. As áreas consideradas adequadas para ocupação mostraram-se pantanosas. Foram utilizadas esteiras de aço e estradas de veludo cotelê construídas com toras de coco, mas mesmo essas foram ineficazes. Tanques, armas,

Os suprimentos são enviados pelo XIV Corps para a ComAir New Georgia. O terreno atrás da praia não permitia um movimento rápido e a dispersão de suprimentos que logo se acumulavam em um ritmo incontrolável e se tornavam extremamente vulneráveis ​​ao ataque japonês.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 60590
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e seus tratores logo enlamearam e criaram lodo que dificultou a caminhada, para dizer o mínimo. "No final do dia, a Bateria A do capitão Henry H. Reichner estava em posição de tiro. Um terceiro escalão do batalhão chegou nos LSTs 342 e 398 e desembarcou em 2 de julho. Naquela manhã, a bateria B do capitão Walter C. Well foi colocada e a bateria A começou a bombardear posições inimigas na área de Munda. Em 3 de julho, as duas baterias de "Long Toms" dispararam para causar efeito no aeródromo de Munda e na artilharia inimiga posições na Ilha de Baanga. Em Munda, um defensor escreveu: "Eles devem estar atirando como os diabos. Às vezes, todos eles vêm de uma vez. Eu não aprecio exatamente este bombardeio. "

Marinheiros e soldados fazem uma estrada de veludo cotelê com toras de coco em um local excepcionalmente lamacento.
Coleção Histórica do Corpo de Fuzileiros Navais
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A experiência de combate do 9º rendeu dividendos, especialmente durante a primeira semana em terra. Os fuzileiros navais sabiam como se preparar para ataques aéreos e isso salvou vidas. Em 1335, 2 de julho, 18 bombardeiros Mitsubishi G4M Betty e escoltas de caças Zeke entraram na área pelo sudoeste e bombardearam a cabeça de praia, causando danos consideráveis ​​e muitas vítimas. Zero lutadores sobrevoaram a área da praia no nível do topo das árvores, metralhando e bombardeando a praia e embarcações de desembarque. Tanques de armazenamento de gasolina

Um Long Tom de 155 mm é arrastado pela lama de Rendova a caminho de uma nova posição a partir da qual poderia punir as posições japonesas e, ao mesmo tempo, se defender dos contra-ataques japoneses.
Coleção Histórica do Corpo de Fuzileiros Navais
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A Bateria A do Capitão Henry H. Reichner carrega seus Long Toms em um LCT para se mudar para a Plantação de Piru da Ilha de Tambusolo. Esses movimentos foram escalonados para fornecer suporte de artilharia contínuo durante esta fase e foram executados com velocidade e eficiência.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 60656
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e um depósito de explosivos foi atingido e vários incêndios foram iniciados na área. Prati, da Bateria A, contou: "vimos os bombardeiros, presumimos que fossem B-25 americanos. Batemos em trincheiras e a terra tremeu como um elástico quando três bombas caíram" perto de sua bateria.

A bordo de um navio de desembarque encalhado, o tanque Francis E. Chadwick, da Bateria B, transportava munição para um canhão antiaéreo 40 mm da Marinha quando o "LST caiu na água. Dava para sentir o calor das bombas. O barulho era ensurdecedor. " As unidades do Exército e da Marinha foram as que mais sofreram com a falta de preparo e a área ao redor da praia de desembarque ficou conhecida como "Ponto do Suicídio".

Quatro homens do 9º Batalhão de Defesa foram mortos, um estava desaparecido e 22 ficaram feridos como resultado da operação. Os danos ao batalhão incluíram dois canhões de 155 mm atingidos, dois canhões de 40 mm atingidos, três tratores anfíbios atingidos, um trator TD18 demolido e uma quantidade desconhecida de suprimentos e equipamentos pessoais destruídos. Uma bomba caiu entre

Os japoneses contra-atacaram duramente a força de invasão da Nova Geórgia com bombardeiros e caças. As patrulhas aéreas de combate aliadas abateram muitos dos inimigos, mas algumas conseguiram danificar as posições dos fuzileiros navais em Rendova. Esta área ficou conhecida como "Ponto de Suicídio" depois que depósitos de combustível e explosivos foram atingidos durante a operação de 2 de julho de 1943.
Coleção Histórica do Corpo de Fuzileiros Navais
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Atrás de um revestimento de sacos de areia e toras de coco, esta tripulação do 9º Batalhão de Defesa tripulando um canhão antiaéreo de 90 mm mantém vigilância vigilante contra ataques aéreos japoneses a posições na praia de Rendova.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 60624
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as pernas de fuga de uma arma de 155 mm na bateria A, mas não detonou. Isso colocou a arma fora de ação até que a bomba fosse escavada, retirada e detonada. Naquele dia, as equipes de eliminação de bombas do batalhão removeram ou destruíram com sucesso um total de 9 bombas e 65 projéteis não detonados de 105 mm ou maiores (mais de 9.000 peças de artilharia inimiga menor ou danificada foram recuperadas no final da campanha por essas equipes). Alguns canhões antiaéreos leves dispararam contra os aviões de ataque, mas nenhum abateu. Os danos causados ​​por este ataque foram em parte devido à falta de radar de vigilância em funcionamento e a cobertura dos caças aliados foi retirada por causa do clima. Os radares SCR27O e 516 do batalhão ainda não haviam sido instalados e o radar da Bateria F SCR268 fora abastecido com diesel de um tambor marcado "gasolina", colocando-o fora de ação no momento do ataque.

Recebendo crédito especial durante esse período, estavam os médicos e soldados da Marinha do batalhão, que realizaram seu trabalho em meio aos ataques do inimigo e nas condições mais adversas. Além de cuidar das vítimas do 9º na estação de socorro do batalhão instalada na exposta Praia Leste de Rendova, o cirurgião do batalhão, Tenente Comandante Miles C. Krepelas, tratou de muitos feridos da Marinha e das tropas do Exército que voltavam da Nova Geórgia que não conseguiram localizar seus próprios destacamentos médicos.

O Major Albert F. Lucas do Batalhão S-4 enfrentou a tarefa extremamente difícil de fornecer os elementos amplamente dispersos do

As vítimas foram tratadas nas estações de compensação médica do 9º Batalhão de Defesa e da 43ª Divisão de Infantaria. Mais de 200 americanos foram mortos ou feridos durante a operação de 2 de julho.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 56829
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Enquanto a artilharia antiaérea dos Fuzileiros Navais lidava com ataques aéreos, Long Toms de 155 mm foram disparados contra alvos a cerca de 13 quilômetros ou mais de distância, 24 horas por dia, em todas as condições meteorológicas, prejudicando os defensores.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 60616
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a patrulha aérea de combate aliada sobrevoou e penetrou na área no mesmo curso seguido antes. Os lutadores Zeke rugiram nas defesas de metralhamento no topo das árvores. Quando os aviões inimigos chegaram, vários canhões antiaéreos leves abriram fogo e alguns segundos depois a Bateria E do Capitão Tracy na Ilha Kokorana começou a disparar. Tracy lembrou que "as rajadas acertaram o alvo, não exigindo correção... O vôo entrou em uma grande nuvem. Pedaços de aviões foram observados caindo da nuvem". Este fogo pegou o inimigo de surpresa e dos 16 bombardeiros apenas quatro conseguiram suas bombas. A bateria E gastou 88 cartuchos de munição e um recorde mundial foi estabelecido. Doze bombardeiros e um caça foram destruídos pelo fogo do 9º, os bombardeiros e o Zeke atribuídos à Bateria F e ao Grupo de Armas Especiais, respectivamente. Naquele dia, aplausos foram ouvidos por toda a Rendova, "como um homer de Babe Ruth no Yankee Stadium". O crédito foi dado aos operadores da seção de alcance, embora Frank LaMountain disse que se ele não tivesse mantido o gerador funcionando, este não teria sido o caso. O batalhão teve um oficial morto e três fuzileiros navais alistados feriram uma metralhadora pesada e o sistema de controle remoto de uma arma de 40 mm foi destruído.

Em 5 de julho, um destacamento de 52 homens com quatro armas de 40 mm e quatro metralhadoras calibre .50 sob o comando do primeiro-tenente John R. Wismer mudou-se para Zanana Beach, na Nova Geórgia, para fornecer proteção antiaérea e defesa de praia para a 43ª Divisão de Infantaria que havia pousado naquela área.

As principais ações navais na superfície ocorreram em 12 de julho, quando a Marinha dos EUA interceptou contratorpedeiros e cruzadores japoneses que tentavam reabastecer as forças na Vila e Munda. O tiroteio dos navios, soando como um trovão maciço e parecendo uma tempestade com raios, permitindo pouco sono profundo, foi observado a partir de

Um centro de direção de fogo processou informações de alvos de postos de observação e observadores aéreos, que o comandante do grupo LtCol Archie E. O'Neil e o oficial executivo Maj Robert C. Hiatt traduziram em dados de tiro em Rendova.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 60596
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O Northern Landing Group, construído em torno do 1º Regimento de Incursores da Marinha, desembarcou em Rice Anchorage em 5 de julho e fez o cross-country para tomar Enogai na Península dos Dragões. O terceiro fuzileiro da esquerda levanta um rifle Boys usado pelos invasores como arma antitanque.
Coleção Histórica do Corpo de Fuzileiros Navais
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Rendova. No dia seguinte, uma bateria de 90 mm, três holofotes e um destacamento antiaéreo leve chegaram do 11º Batalhão de Defesa. A bateria de 90 mm foi encenada em Kokorana até que o 9º Batalhão de Defesa se deslocasse para a Nova Geórgia, depois entrou em posições de tiro. Armas antiaéreas leves foram posicionadas em Kokorana e Rendova. Fuzileiros navais do 11º Batalhão de Defesa ajudaram o 9º na tripulação dos radares e o localizador de som do 11º apoiou a Bateria F.

Às 08h00 do dia 13 de julho, as unidades de infantaria do Exército dos EUA pousaram em Laiana Beach, cerca de 2 milhas a leste do aeródromo de Munda, e continuaram a viagem em direção a Munda Point. Um destacamento de 22 homens com um canhão de 40 mm, um canhão gêmeo de 20 mm e duas metralhadoras calibre .50 do 9º Batalhão de Defesa sob o comando do primeiro-tenente Colin J. Reeves, foi para Laiana

Canhões navais japoneses camuflados de 140 mm com a munição intacta foram encontrados e colocados fora de ação em Enogai pelo ataque dos invasores em direção à terra.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 127G59009A
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Medicina de Campo

O atendimento médico das unidades dos fuzileiros navais nas Solomonas Centrais foi fornecido por oficiais médicos da Marinha dos Estados Unidos e corpo de exército designado para essas unidades. As baixas em combate não eram a única preocupação médica por causa das condições primitivas que existiam durante a campanha. O 9º Batalhão de Defesa perdeu em média 2,42 homens por dia, ou 65,17 por mês, por outras causas que não lesões de combate. O 1º Regimento de Incursores da Marinha encontrou-se em 11 de agosto de 1943, com 436 homens de seus 956 fuzileiros navais aptos para o serviço. Além dos feridos em ação, também foi necessário evacuar os casos de malária. Levar vítimas para a praia ou campo de aviação através da selva ou sobre estradas e trilhas lamacentas era extremamente difícil. Após o desembarque na Nova Geórgia, apenas os casos mais graves de malária foram evacuados. Grande parte da malária recorrente foi, sem dúvida, causada pela combinação de trabalho árduo em condições de combate, falta de sono e dieta inadequada. Além da malária, havia uma quantidade considerável de disenteria, diarreia, febres leves, infecções fúngicas e furúnculos. Houve até alguns casos de psiconeurose ou "fadiga de combate".

Nota: Os desenhos a carvão de Kerr Eby neste panfleto são da Coleção de Arte de Combate da Marinha dos EUA. Kerr Eby estudou na Art Students League em Nova York e no Pratt Institute. Ele serviu como sargento no Exército dos EUA na Primeira Guerra Mundial e foi credenciado como correspondente artístico dos Laboratórios Abbot na Segunda Guerra Mundial. De 1943 a 1944, vai para as Solomons e Gilbert e produz estes e muitos outros desenhos, desde então amplamente reproduzidos neste país e no estrangeiro.

Praia em New Georgia para defender o local de pouso.


Abordagem para Bairoko
5 a 20 de julho de 1943

O pelotão de tanques leves do capitão Robert W. Blake agora desempenhou um papel importante no assalto e captura do campo de aviação de Munda. O campo de aviação foi defendido por vários funcionários da aviação, unidades antiaéreas e o 229º Regimento de Infantaria. Durante os cinco dias seguintes, os tanques do 9º Batalhão de Defesa lideraram o avanço, derrubando casamatas de toras, casamatas e outros pontos fortes do inimigo. Em várias ocasiões durante o ataque às posições finais de defesa do inimigo ao norte de Ilanana, o pelotão de tanques operou em terreno densamente arborizado e irregular, sob condições consideradas altamente inadequadas para o emprego de tanques. Pela primeira vez, os japoneses atacaram os tanques com minas magnéticas e coquetéis molotov, garrafas de gasolina com pavios acesos. Na manhã de 15 de julho, os tanques romperam as fortes posições do inimigo depois que a infantaria do Exército foi repetidamente rechaçada. O ataque do XIV Corpo de exército em Munda foi paralisado tanto pela resistência obstinada dos defensores quanto pelo terreno acidentado.

Com o destacamento de Wismer estavam Cpl Maier J. Rothschild, à esquerda, e Pvt John Wantuck, à direita. Ambos ganharam a Cruz da Marinha durante os combates em Zanana em defesa da cabeça de praia. Wantuck morreu lá.
Coleção Histórica do Corpo de Fuzileiros Navais
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A "fileira de assassinos" de canhões de 155 mm continuou bombardeando o campo de aviação de Munda, a ilha de Baanga e outras ilhas remotas durante esta fase. Os alvos principais eram posições antiaéreas e de artilharia de campanha e depósitos de munição. Dirigido por observadores terrestres e aéreos, esse disparo provou ser muito eficaz. "A precisão do tiro de artilharia tornou-se algo real. Nunca podemos dizer quando vamos morrer", escreveu um defensor de Munda. Em 15 de julho, uma embarcação de desembarque carregou a Bateria A para a Ilha de Tambusolo, onde foi designada a missão de cobrir a abordagem ocidental do Canal de Blanche com 155s contra a incursão de navios japoneses ainda perigosos. Na noite de 17 de julho em Zanana, os fuzileiros navais do 9º Batalhão de Defesa se envolveram em combates memoráveis. Poucos dias antes, o tenente Wismer liderou uma patrulha que matou quatro membros de uma patrulha inimiga e capturou um quinto, de quem souberam que uma força japonesa de 150 homens estava nas proximidades. Um posto de comando da retaguarda da 43ª Divisão de Infantaria com aproximadamente 125 soldados, quase todos especialistas comandados por um oficial legal, estava na área da cabeça de praia. Os fuzileiros navais sob o comando de Wismer de

Outros fuzileiros navais do batalhão de defesa empregaram habilmente suas baterias de canhões de 90 mm e seus sistemas de controle de fogo operados por radar para manter as aeronaves inimigas altas e longe de seus alvos terrestres. As posições das armas foram construídas acima do lençol freático, conforme visto aqui.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 60625
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contratou defesa terrestre e o soldado John Wantuck e o cabo Maier I. Rothschild manejaram duas metralhadoras leves calibre .30 do Exército recuperadas, cobrindo trilhas que levam ao perímetro da área de Zanana. Coronel Satoshi Tomonari 13º Regimento de Infantaria atacou com vários grupos durante a noite, forçando os defensores do tenente Wismer a voltarem para seus poços de armas, enquanto Wantuck e Rothschild permaneceram à frente das linhas enfrentando os japoneses com tiros de metralhadora em cada ataque. Os fuzileiros navais foram atacados por um regimento que tinha "a determinação de um esquadrão suicida e sob o comando do Comandante Regimental estão determinados a lutar até o último homem".

Na manhã seguinte, Wantuck foi encontrado morto por ferimentos de bala e espada. Rothschild foi ferido em um confronto corpo a corpo com um oficial inimigo, que ele matou. Wantuck e Rothschild mataram 18, feriram 12 a 15 outras pessoas e colocaram uma tripulação de morteiro de 90 mm fora de ação. O oficial sênior do Exército presente, major Charles C. Cox, atribuiu a esses dois fuzileiros navais e ao fogo de artilharia oportuno a salvação da retaguarda da divisão e da área da cabeça de praia. Rothschild e Wantuck receberam cada um uma Cruz da Marinha por sua ação. Ao todo, o destacamento de Wismer havia repelido quatro colunas diferentes, matando 18, ferindo outras pessoas e capturando um prisioneiro. Mais de 100 corpos japoneses foram encontrados posteriormente no campo por unidades do Exército.

Companheiro de Farmacêutico de Primeira Classe Francis G. Peters estava com o destacamento Zanana. Enquanto estava na unidade, atuou como posto de compensação de um homem para evacuar os feridos, principalmente militares do Exército, que foram retirados da praia de barco. Ele se lembrou do ataque de 17 de julho porque os japoneses "penetraram a uma distância de até 25 jardas e pude vê-los atirando em nossos homens com as armas AA". Após o ataque, seu trabalho realmente começou, atendendo aos feridos, incluindo alguns soldados japoneses.

Enquanto a luta pela Nova Geórgia estava em andamento, houve várias mudanças na estrutura de comando da campanha. O Major General Oscar W. Griswold substituiu o General Hester como comandante do XIV Corps, e o Contra-Almirante Theodore S. Wilkinson substituiu o Almirante Turner como comandante da Força-Tarefa 31. O aumento de forças na Nova Geórgia continuou com a chegada de elementos do Major General J. 25ª Divisão de Infantaria de Lawton Collins em 21 de julho e a chegada no dia seguinte do restante da 37ª Divisão de Infantaria. O que uma divisão falhou em realizar agora seria tentado por duas, a 43d e a 37ª.

Depois de suas perdas aéreas iniciais durante o dia, os japoneses confiaram em ataques aéreos à noite, apenas com bombardeios diurnos raros. Um foi montado contra a área de Rendova em 20 de julho por 6 aviões, um em 1º de agosto por outros 6 aviões, e um

Para manter a pressão sobre Munda e evitar o reforço japonês de Bairoko, foram feitos planos para o Grupo de Landing do Norte atacar em 20 de julho de 1943. Os comandantes envolvidos revisam o plano: da esquerda para a direita, Maj Charles L. Banks, TenCol Samuel B. Griffith II, tenente-coronel Michael S. Currin, tenente-coronel George G. Freer e tenente-coronel Delbert E. Shultz, os dois últimos do exército dos EUA.
Exército americano. Coleção histórica do Corpo de Fuzileiros Navais
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O Grupo de 90 mm do 9º Batalhão de Defesa tinha quatro baterias de armas, cada uma com seu próprio telêmetro, computador e radar. Este sistema de armas continuou em uso durante a guerra e na década de 1950. Observe as bandeiras "kill" gravadas no cano.
Coleção Histórica do Corpo de Fuzileiros Navais
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outro em 7 de agosto por uma formação de 15 aeronaves. Ataques noturnos de assédio foram feitos sobre a área por diferentes aviões e pilotos, todos apelidados de "Máquina de lavar roupa Charlie". Vários voos maiores foram impedidos por um fogo de 90 mm. Os fuzileiros navais da Bateria F, a bateria de holofotes, permaneceram em seus postos apesar dos bombardeios japoneses, e os homens de radar em seus postos expostos acima do solo permaneceram em seus postos durante os ataques, também. De madrugada, depois de um ataque noturno, um fuzileiro naval da Bateria C estava completamente nu, "ele não teve tempo de se vestir". Um total de 26 aviões inimigos foram abatidos por fogo antiaéreo do batalhão sobre Rendova.

O pelotão de tanques do 9º Batalhão de Defesa liderado pelo Capitão Robert W Blake apoiou o ataque de infantaria. Este veículo é mostrado desmontado em cima de uma posição no ponto de água Laiana. O bunker japonês é quase indistinguível dos escombros que o cobrem.
Coleção Histórica do Corpo de Fuzileiros Navais
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Em 26 de julho de 1943, os tanques do 9º, reforçados por seis outros do 10º Batalhão de Defesa, lideraram o ataque às posições inimigas perto da Plantação Lambetti.As operações de tanques foram conduzidas em terrenos difíceis, consistindo em encostas íngremes, vegetação rasteira pesada e árvores pouco espaçadas. Os japoneses estavam em uma posição defensiva fortemente fortificada, que consistia em uma série de casamatas pesadas e casamatas em uma clareira. Nessa ação, que durou aproximadamente cinco horas, um dos tanques foi inutilizado por uma mina magnética, e dois homens foram mortos e quatro feridos. Um segundo ataque em

Um tripulante do tanque examina os danos em seu veículo que o colocaram fora de serviço. Os japoneses empregaram uma mistura de armas antitanque e táticas de aproximação individual para conter os tanques leves. Por causa da perda de tanques do 9º Batalhão na movimentação em Munda, tanques dos pelotões blindados dos 10º e 11º Batalhões de Defesa foram alimentados como substitutos.
Coleção Histórica do Corpo de Fuzileiros Navais
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Outro destacamento do batalhão de defesa foi para Laiana, onde este canhão de 40 mm colocado da bateria de lstLt Colin I. Reeves se funde com o cenário de floresta densa.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 60096
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esta posição em 28 de julho por um batalhão de infantaria e quatro tanques de fuzileiros navais, foi bem-sucedida. Aproximadamente 40 bunkers e casamatas fortemente fortificados foram destruídos e um grande número de japoneses mortos ou feridos pelo fogo do tanque.

Em 1º de agosto, um ataque aéreo japonês atingiu a bacia de atracação do torpedeiro em Rendova. Perto de Tombusolo estava Edwin Jakubowski com as Armas Especiais do 9º Batalhão de Defesa, disparando contra a aeronave de ataque. “Um barco PT foi metralhado e explodiu próximo à minha pequena ilha. Madeira compensada voando sobre mim e um de seus torpedos passou”, lembrou. O capitão Theron A. Smith, comandando a bateria F, tinha acabado de inspecionar sua seção de holofotes número 3 quando o ataque ocorreu e mais tarde escreveu "em alguns domingos, alertas e [condição] vermelhos durante toda a noite e a maior parte do dia. Atacados por dois bombardeiros de mergulho e Zeros (estimativa de 50) cerca de 1600. Dois PTs destruídos, outro naufragado e sem salvamento. " Em uma nota de rodapé da campanha, o PT 109 do Tenente (jg) John F. Kennedy foi abalroado e afundado na manhã seguinte enquanto operava da base Rendova.

O terreno elevado do aeródromo de Munda caiu em 5 de agosto de 1943. Esta foto foi tirada no local da antiga missão na Colina Kokengolo, voltada para a Colina Bibolo ao norte.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 57564
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As missões de tiro de artilharia de campanha contra a área da Nova Geórgia continuaram a ser conduzidas pela Bateria B até 3 de agosto. O pelotão de tanques do 10º Batalhão de Defesa, reforçado por cinco tanques do 11º Batalhão de Defesa e o tanque sobrevivente do 9º Batalhão de Defesa, liderou o ataque às colinas Kokengolo e Bilbilo nos dias 4 e 5 de agosto. Após dois dias de combates pesados, eles derrotaram as forças de defesa. Os tanques da Marinha então abriram caminho para o objetivo principal de toda a campanha da Nova Geórgia, o campo de aviação de Munda, que foi capturado e ocupado pelas tropas do XIV Corpo de exército em 5 de agosto de 1943. Regimentos da 25ª Divisão de Infantaria perseguiram os japoneses enquanto eles

Destroços e destroços logo foram colocados de lado no rápido progresso para abrir o campo para uso americano. O aeródromo capturado incluía aeronaves, no caso um caça Zero em um recinto de coco e coral, que não poderia decolar após o pouso americano.
Coleção Histórica do Corpo de Fuzileiros Navais
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retirou-se para o norte de Munda Point. Na noite de 6 de agosto, uma batalha naval foi travada no Golfo de Vella, onde destróieres e barcaças japonesas que traziam suprimentos e reforços foram devolvidos.


Dirija em direção a Munda Point
2 a 14 de julho de 1943

Terminada a batalha pelo aeródromo de Munda, os destacamentos de Zanana Beach e Laiana Beach foram transferidos em 6 de agosto para participar das defesas de Munda. Os destacamentos destruíram 12 aviões inimigos enquanto estavam nesses locais. Um dia depois, o 9º Batalhão de Defesa começou a se mover para a área de Munda. Os movimentos eram tão organizados que não havia mais do que um quarto das armas do batalhão fora de ação a qualquer momento. O batalhão foi transportado em grande parte por vários tipos de embarcações de desembarque, o que tornou o deslocamento um processo lento e trabalhoso. A Bateria B do Capitão Well do Grupo de 155 mm mudou-se para Kindu Point, na Nova Geórgia, em 8 de agosto, e foi designada para a missão com seus grandes canhões de proteger as abordagens ocidentais do Canal Blanche. Na aterrissagem, a Bateria B e um pelotão antitanque do Exército limparam a área dos remanescentes retardatários japoneses.

O esforço de engenharia avançou e se baseou na construção japonesa que restou. O trabalho foi concluído 10 dias após a captura do campo de aviação.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 60460
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No campo de aviação de Munda, imediatamente após a área ter sido limpa de japoneses, unidades de construção moveram-se para consertar e ampliar o campo de "emergência" construído pelo inimigo. Na noite de 13 de agosto, este trabalho havia progredido o suficiente para permitir que quatro Warhawks Curtiss P-40 do Exército fizessem um pouso não programado e "batizassem" o campo com um breve sobrevoo. Isso foi logo seguido pela chegada de unidades aéreas da Marinha, incluindo VMF-123 e -124. Outros esquadrões da Marinha logo chegaram, incluindo o VMF-214 "Black Sheep" do Major Gregory Boyington, que se tornou um relutante admirador da pontaria antiaérea do 9º e uma fonte de entretenimento com suas transmissões de rádio enquanto sobrevoava Munda.

Em vez de atacar a principal força japonesa em Kolombangara em

Os abelhas marinhas abrem um túnel japonês na base da colina Kokengolo para uso em face da ameaça japonesa ainda presente. Essa ameaça fez com que o desconforto da caverna, repleta de lixo e cadáveres, parecesse um pequeno preço a pagar pela segurança da cobertura aérea contra artilharia e ataque aéreo.
Coleção Histórica do Corpo de Fuzileiros Navais
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Captura de Munda Point
22 de julho a 4 de agosto de 1943

Vila, a força americana isolou o inimigo aterrissando na vizinha Vella Lavella em 15 de agosto. O almirante Halsey não queria outra luta violenta como Munda. Uma força de desembarque foi construída em torno da não comprometida Equipe de Combate Regimental do 35º Exército, comandada pelo comandante assistente da 25ª Divisão de Infantaria, Brigadeiro General Robert B. McLure, e apoiada pelo 4º Batalhão de Defesa da Marinha. Os japoneses resistiram no ar e no mar, mas as forças terrestres inimigas estavam ocupadas demais em retirada para oferecer uma resistência determinada. O 4º Batalhão de Defesa, liderado pelo Tenente Coronel Harold S. Fassett, defendeu a cabeça de ponte contra 121 ataques e abateu 42 aviões japoneses. A ocupação aliada dessas posições e a pressão de Arundel e da Nova Geórgia colocaram Vila em Kolombangara em uma posição precária. De muitas maneiras, isso foi um prelúdio para a campanha da Marinha de Bougainville, uma vez que trouxe o I Corpo de Fuzileiros Anfíbios e novas unidades não envolvidas nos combates para a área da Nova Geórgia. A cobertura dos caças americanos veio dos aeródromos de Munda e Segi.

O comandante Aircraft New Georgia, BGen Francis P. Mulcahy, expandiu as operações do campo de aviação em Munda com a construção de abrigos mais seguros do que os que os japoneses deixaram para trás. Uma enfermaria cheia de sacos de areia fica à esquerda e o escritório de pessoal fica no centro. A estrutura de uma cabana Quonset pré-fabricada está sendo montada na parte traseira direita.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 71745
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Em 15 de agosto, o 9º Batalhão de Defesa foi criado e colocado em novas posições dispersas. Três dias depois, outra grande ação naval de superfície ocorreu ao largo de Vella Lavella, quando os combatentes da Marinha dos EUA interceptaram destróieres e barcaças que tentavam evacuar as tropas japonesas. De 16 a 19 de agosto, a artilharia japonesa na Ilha Baanga bombardeou o campo de aviação Munda e o Ponto Kindu, causando várias baixas e alguns danos menores. Aeronaves e artilharia amigáveis ​​operaram contra esses canhões evasivos e finalmente os silenciaram. O batalhão não sofreu baixas com o bombardeio, embora a barraca de uma tripulação de arma de fogo tenha sido demolida por um ataque direto e houvesse vários ataques em outras posições. Os canhões antiaéreos do 9º estavam agora totalmente posicionados para proteger o ar

O primeiro avião de combate a pousar em Munda foi um Corsair VMF-215 pilotado pelo Maj Robert G. Owens Jr. em 14 de agosto de 1943. As operações de vôo começaram imediatamente para cobrir os pousos de Vella Lavella.
Foto do Departamento de Defesa (U5MC) 60270
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A limpeza
5 a 27 de agosto de 1943

campo. Os ataques aéreos inimigos na área de Munda, realizados à noite ou de manhã cedo, continuaram durante o resto do mês. As três posições da Bateria C 40 mm do capitão Ervin em direção ao mar do campo de aviação foram montadas por uma série de bombas japonesas que conseguiram errar a todos.

A unidade Munda entrou em uma fase final com ataques em 4 e 5 de agosto de 1943, novamente usando tanques da Marinha na liderança. O comandante do tanque, o capitão Robert W Blake, examina algumas das armas antitanque improvisadas enfrentadas por sua unidade - um coquetel molotov e uma mina magnética.
Coleção Histórica do Corpo de Fuzileiros Navais
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O desembarque e ocupação da Ilha de Arundel, em 27 de agosto, apertou ainda mais o nó em torno de Kolombangara. As tropas do Exército foram apoiadas pelo Capitão Blake e tanques dos 9º, 10º e 11º Batalhões de Defesa. O major-general Collins, comandando a 25ª Divisão de Infantaria realizando esta missão, elogiou os fuzileiros navais "pela cooperação e assistência de todo o coração prestadas a esta divisão" durante as operações contra os japoneses na campanha da Ilha de Arundel. Eles desempenharam todas as tarefas atribuídas “de forma esplêndida em apoio à 27ª Infantaria, em sua ação”.

A Bateria A do Capitão Reichner mudou-se para a Plantação de Piru em 29 de agosto e dois dias depois começou a bombardear a área da Vila de Kolombangara. O movimento foi feito por embarcação de desembarque e a pé. Capitão Chamado

Um elemento essencial na guerra aérea defensiva era o uso de radar pelos americanos para vigilância, aquisição de alvos e interceptações controladas por solo. Este é um dos SCR268s do 9º Batalhão de Defesa instalado na Nova Geórgia.

A defesa aérea aproximada ao redor do campo de aviação foi realizada pelo reagrupamento dos recursos do batalhão de defesa de Rendova, Laiana e Zanana. Este "Twin-Twenty" está em Munda e em um dos vários tipos de montagens móveis em New Georgia.
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William T. Box, com o grupo de artilharia avançado, "subimos de Munda usando um guia nativo. Lembro-me de que caminhamos pela selva a maior parte do caminho. Lembro-me de que estava com medo. Lembro-me de que fiquei feliz em ver aquela área aberta com os pára-quedas de abastecimento "deixados pelo Exército. Em seguida, a Bateria B mudou-se para o Piru e no dia 2 de setembro participou do bombardeio da Vila. Um zagueiro japonês lá com o 8ª Força Naval Especial de Pouso Combinada escreveu em seu diário, "com a situação como está, não se pode deixar de desconfiar dos planos operacionais do Quartel-General Imperial".

Outras defesas japonesas incluíram este canhão duplo de duplo propósito automático de 25 mm em posição nas aproximações do campo de aviação. Isso provou ser mortal contra as forças aéreas e terrestres americanas.
Foto do Departamento de Defesa (U5MC) 69975
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O grupo de artilharia utilizou os serviços de aeronaves de observação, mas por causa do tiroteio inimigo, trocou os aviões leves de observação por TBFs Grumman porque sua blindagem deu aos pilotos maior proteção. O primeiro-tenente Donald V. Sandager e o sargento Herschel I. Cooper voaram essas missões sobre Kolombangara. "Ambos nos oferecemos como voluntários a um pedido do major Hiatt. Quando nos reportamos ao Munda Airfield, não tínhamos pára-quedas e fomos informados de que cada piloto deveria ter o seu próprio", lembrou Sandager. "Os pilotos eram inexperientes e voavam de Guadalcanal todas as manhãs e tínhamos que orientá-los para encontrar a bateria e Kolombangara. A comunicação de rádio com a bateria era ruim." O almirante Halsey notou o grupo de artilharia e a habilidade do tenente-coronel O'Neil de "utilizar a observação aérea e a precisão de seu fogo que se destacava acima de outros grupos mais experientes."

O pico da atividade aérea inimiga sobre o campo de aviação de Munda ocorreu na noite de 14 a 15 de setembro, quando os aviões inimigos mantiveram as tripulações dos canhões nas estações de batalha durante toda a noite. O grupo de 90 mm gastou 3.378 tiros, derrubando um avião e fazendo com que a maioria dos aviões inimigos lançassem suas bombas sobre a selva ou o mar. Na Vila, relatou um comandante japonês, "tornou-se muito difícil disparar os canhões antiaéreos porque o inimigo coloca sua artilharia em nossa posição imediatamente após começarmos a disparar contra a aeronave". Em Piru, o contra-ataque japonês atingiu o grupo de artilharia ao longo de setembro e nos dois primeiros dias de outubro. Vários projéteis de artilharia inimiga não conseguiram detonar e não houve vítimas com o bombardeio.

Em 15 de setembro, o general Sasaki recebeu ordem de evacuar seus 12.400 homens restantes de Kolombangara. No mês seguinte, em 3 de outubro, enquanto voava em suas missões de observação aérea, o tenente Sandager relatou que a Vila evacuada os japoneses haviam retirado. O Tenente-Coronel Scheyer teve o prazer de afirmar que pela "primeira vez nesta guerra, o inimigo foi expulso de sua base por

Morto em seu posto, este soldado japonês está deitado perto de um canhão antitanque de 37 mm destruído perto do campo de aviação. Quando os tanques passaram, a infantaria o seguiu e a luta continuou até que as posições fossem invadidas ou enterradas nos escombros.
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Este ataque de bombardeio de 1º de agosto de 1943 atingiu posições de fuzileiros navais em Rendova, ferindo apenas um fuzileiro naval, mas destruindo um localizador de altura com corais voadores.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 58411
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bombardeio e fogo de artilharia. "Ele concluiu que em Kiska foram bombardeios e tiros de navio, em Kolombangara foram tiros navais, bombardeios e fogo de artilharia que mudaram a maré. A ação final da campanha foi uma batalha naval em 6-7 de outubro quando os destróieres da Marinha dos EUA interceptaram navios de evacuação japoneses durante a Batalha de Vella Lavella.

O esforço aéreo japonês diminuiu consideravelmente em outubro e parou abruptamente em novembro de 1943. Enquanto estava no campo de aviação de Munda, o 9º Batalhão de Defesa contabilizou mais oito aviões inimigos. Numerosos alertas, condições vermelhas e stand-tos gerais que começaram uma hora antes do amanhecer e uma hora após o pôr do sol, ocorreram diariamente para todas as tripulações de armas. No início de novembro, a Bateria A mudou-se para a Ilha Nusalavata e a Bateria B para a Ilha Roviana, onde os canhões de 155 mm cobriram a Barra Munda e a abordagem oriental do Canal de Blanche, respectivamente. O tenente-coronel Scheyer permaneceu no comando do dia 9 até 3 de novembro, quando foi designado para o I Corpo de Fuzileiros Navais e o comando foi entregue ao tenente-coronel Archie F. O'Neil.

Em 22 de novembro, o 9º Batalhão de Defesa foi agregado ao VI Corps Island Command para tarefas de ocupação. Em 31 de dezembro, o batalhão, com exceção de uma tripulação de radar e duas seções de holofotes, foi dispensado das defesas do Aeródromo de Munda pelo 77º Grupo AAA do Exército. O 9º Batalhão de Defesa passou várias semanas no acampamento na área de Munda à espera de transporte. Essas semanas não foram ociosas, pois os acampamentos centrais para os vários grupos tiveram que ser montados e melhorados. Os calendários de formação, iniciados nas fases posteriores da campanha, foram cumpridos. Navios de transporte estavam disponíveis para a viagem às Ilhas Russell começando em 13 de janeiro de 1944 e continuaram até que todo o movimento do batalhão fosse concluído em 25 de fevereiro.

Roupa e equipamento de voo
As roupas de voo eram consideradas equipamento de aviação naval em vez de um uniforme puramente do Corpo de Fuzileiros Navais e eram estritamente funcionais. Os itens básicos incluíam botas de couro, luvas de couro, óculos de proteção, um capacete de tecido que continha fones de ouvido e um traje de vôo caqui de uma peça. O capitão John M. Foster, voando de Munda, afirmou que usava um traje de vôo e, em seguida, pendurou no pescoço um "coldre de couro contendo minha automática calibre 45 e afivelou o cinto, amarrado com minha faca de caça, kit de primeiros socorros, extra cartuchos e cantil, em volta da minha cintura. " Ele também usava um boné de beisebol e carregava seu capacete de vôo, óculos e luvas. Além disso, os pilotos carregavam 25 quilos de pára-quedas, jangada de borracha e "mochila de selva".
Desenho de Ken Elby, Coleção Aérea de Combate da Marinha dos EUA

A luta pelo 9º Batalhão de Defesa contribuiu consideravelmente para a vitória das forças terrestres na Nova Geórgia e demonstrou o valor da defesa avançada da base. O 9º esteve em ação contra aeronaves japonesas em 59 dias diferentes, para um total de 159 missões de fogo e 249 alertas, com 46 aviões inimigos abatidos. Não contados nessas estatísticas, aeronaves foram danificadas ou desviadas de seus alvos pretendidos e forçadas a realizar missões de bombardeio noturno menos precisas. O fogo de canhões de 155 mm destruiu várias posições de artilharia inimiga e tropas em Munda, Baanga e Kolombangara. Numerosas casamatas e posições de metralhadoras foram destruídas e as tropas inimigas foram mortas pelo pelotão de tanques na Ilha da Nova Geórgia. Embora as baterias de fuzilamento e os tanques fossem os elementos mais ativos do batalhão, outros componentes do batalhão também estavam profundamente envolvidos na luta. O batalhão também destruiu uma posição de metralhadora e matou três japoneses em Rendova e matou mais 22 inimigos e capturou dois prisioneiros em Zanana.

As perdas de batalhão durante a campanha foram notavelmente poucas: 13 mortos, 1 desaparecido, mais de 50 feridos em combate e outras baixas não relacionadas à batalha. A malária fez com que vários fuzileiros navais fossem evacuados. O General Griswold resumiu o desempenho do batalhão concluindo que todo "oficial e homem da organização tem motivos para se orgulhar de suas realizações". O comandante do I Marine Amphibious Corps, Tenente General Alexander A. Vandegrift, disse "como estou orgulhoso de pertencer ao mesmo grupo que eles."

Milk Runs e Black Sheep

Os primeiros fuzileiros navais a lutar na Nova Geórgia foram as tripulações enviadas para impedir os esforços japoneses de estabelecer um campo de aviação em Munda Point, em dezembro de 1942. Assim, começou uma rotina de bombardeio aéreo e marítimo do campo de aviação de Munda até que as forças terrestres pudessem capturá-lo para uso dos Aliados. .

Para os aviadores dos fuzileiros navais, essas missões evocaram "um desfile de impressões - longos voos sobre a água, colinas da selva escorregando abaixo da visão do campo de aviação, navio ou cidade alvo, às vezes todos os três o ataque e a defesa violenta e, em seguida, o aparentemente mais longo , retorno cansado ... "O papel da aviação terrestre na Campanha Solomons Central foi crítico, porque o esforço aéreo japonês teve de ser neutralizado antes que as forças aéreas e terrestres Aliadas pudessem subir a escada das Solomons em direção a Rabaul. A menos que os Aliados pudessem capturar campos de aviação adequados mais perto das áreas de base japonesas em Rabaul e Bougainville, a guerra aérea seria limitada em alcance e efeito. Os campos de aviação de Guadalcanal estavam a 650 milhas de Rabaul, Munda Point ficava a 440 milhas um pouco mais perto. Para os aviadores dos fuzileiros navais, Munda era um degrau da escada que terminava em Rabaul.

A guerra aérea para as Salomões Centrais foi uma série de missões de varredura e bombardeios. Para as unidades de aviação, a área operacional foi dividida em área de combate, área avançada e área traseira. Essas zonas mudaram conforme as campanhas se moviam para o norte em direção à área de Rabaul.Enquanto a 1ª e 2ª Asas de Aeronaves de Fuzileiros Navais estavam presentes no Pacífico Sul, os Fuzileiros Navais voaram sob um comando aéreo conjunto, o Comandante Aeronaves Solomons (ComAirSols). O ComAirSols do contra-almirante Marc A. Mitscher era composto de três segmentos subordinados: Bomber, Fighter e Strike Commands. O Comando de Ataque era liderado pelo Coronel Christian F. Schilt, que havia recebido uma Medalha de Honra por heroísmo na Nicarágua em 1928, e o Comando de Caça estava sob o comando do Coronel Edward L. Pugh, ambos aviadores veteranos da Marinha em uma estrutura onde experiência, "não classificação, antiguidade, ou ser-

bem para garantir que os sistemas de controle mantivessem o ritmo da aeronave.

Um fuzileiro naval do Comando de Caça, o major John P. Condon, lembrou que o ComAirSols rotineiramente atacava os campos de aviação do sul de Bougainville "com bombardeiros escoltados, ataques noturnos de TBFs da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais e alguma mineração à noite nos portos". Ele continuou observando que os SBDs de curto alcance eram "invariavelmente acompanhados em seus esforços de redução de rotina contra os campos na Nova Geórgia." Rotina não significava seguro, já que os japoneses da mesma forma rotineiramente tornavam conhecida sua presença como lutador. O oficial da Marinha e romancista James A. Michener ouviu um piloto observar que ele estava "extremamente feliz por ser o cara que tira o leite". Mas, "se você for atacado por um deles, por que você está tão morto como se estivesse sobre Tóquio em uma pipa."

Ocorreu um incidente que simbolizou a natureza conjunta do esforço aéreo, a destruição da aeronave que transportava o almirante Isoroku Yamamoto, que havia planejado o ataque a Pearl Harbor. As agências de inteligência aliadas souberam que o almirante e sua equipe voariam para Kahili em 18 de abril de 1943. O almirante Mitscher ordenou que o Comando de Caça interceptasse a aeronave de Yamamoto. O planejamento para esta missão ficou com o vice do Comando de Caça, Tenente Coronel Luther S. Moore, que programou Relâmpagos P-38 de longo alcance do Exército equipados com equipamento de navegação da Marinha para a tarefa. O plano de vôo foi preparado pelo oficial de operações do comando, Major Condon. O avião de Yamamoto foi interceptado e abatido, acabando com a vida de um dos principais líderes de combate do Japão.

No final de abril de 1943, os japoneses Décima Primeira Frota Aérea lançou uma série de ataques determinados, mas sem sucesso, para interromper o crescimento dos Aliados em Guadalcanal e nas Ilhas Russell. Isso continuou ao longo do mês e, em 16 de junho, os aviões CornAirSols interceptaram e virtualmente destruíram 100 aeronaves japonesas antes de atingirem seu alvo, a frota de invasão da Nova Geórgia. No final do mês, as forças aliadas estavam pousando na Nova Geórgia e os japoneses perderam a batalha para interromper a ofensiva. Os japoneses responderam com repetidos ataques contra áreas de embarque e desembarque, mas o equilíbrio do poder aéreo estava decididamente com o Comandante Aeronaves Solomons. Um aviador da Marinha escreveu que os japoneses estavam criando um número cada vez maior de ases de caça da Marinha, do Exército e da Marinha no processo.

Em junho, o Marine Aircraft Group (MAG) 21 estava atacando Munda, mas não sem perdas. Voando das ilhas Guadalcanal e Russell, os caças ComAirSols e aeronaves de ataque cobriram os pousos do T OENAILS e as operações subsequentes em terra. De 30 de junho de 1943 a julho, havia apenas dois dias que não tinham "Condition Red" e

Os primeiros fuzileiros navais a lutar na campanha Central Solomons foram os aviadores baseados em Guadalcanal e nas Ilhas Russell. Eles voaram nos bombardeiros de mergulho Douglas SBD Dauntless que atingiram Munda e outros lugares na Nova Geórgia antes do pouso. Em 1943, os aviões foram pintados, de cima para baixo, em azul marinho, azul intermediário e azul marinho semibrilhante, com a insígnia abaixo da superfície branca.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 81420
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combates aéreos com aeronaves japonesas sobre a área do objetivo por patrulhas aéreas de combate aliadas. Ao mesmo tempo, as forças navais japonesas foram localizadas e atacadas, forçando os japoneses a se moverem à noite por rotas tortuosas apenas com barcaças de desembarque. Aviões do Bomber e do Comando de Ataque percorreram tão ao norte quanto Ballale, Buin, Kahili e Shortlands em conjunto com os ataques da Quinta Força Aérea nos mesmos locais.

Apesar dessa pressão, os japoneses continuaram a atacar as forças aliadas do ar. Os aviões ComAirSols não foram capazes de operar eficazmente à noite dentro do alcance da artilharia antiaérea Aliada, que não distinguia aeronaves inimigas de aliados. Outro obstáculo para o sucesso total dos Aliados era o terreno denso coberto pela selva que dificultava a identificação dos alvos e a avaliação precisa dos resultados dos ataques aéreos.

Para um controle aéreo eficiente para a operação da Nova Geórgia, o Almirante Mitscher estabeleceu um novo comando, Comandante Aeronaves New Georgia (ComAir New Georgia), como parte da força de pouso e sob o comando do General Brigadeiro da Marinha Francis P. Mulcahy, que comandou a 2ª Aeronave da Marinha ASA. O ComAir New Georgia não tinha aeronave própria, mas controlava tudo no ar acima ou era lançado de um campo de pouso de New Georgia. Mulcahy e seu estado-maior garantiram o comando, controle e coordenação do apoio aéreo direto para a Nova Força de Ocupação da Geórgia após o desembarque.

O ComAir New Georgia estabeleceu seu comando em Rendova depois que as ondas de assalto pousaram no Dia D, 30 de junho de 1943. De Rendova, ele começou a integrar a defesa aérea e o sistema de apoio para fornecer apoio aéreo direto ao XIV Corps. Em 11 de julho, o comandante Aircraft Segi sob o comando do tenente-coronel Perry 0. Parmelee foi estabelecido sob o comando direto de Mulcahy. As forças terrestres estavam em terra na Nova Geórgia e avançaram em Zanana e Laiana e posicionaram-se na orla do campo de aviação de Munda no final de julho. Mulcahy forneceu apoio aéreo ao avanço da infantaria em Munda Point e contra outras áreas controladas por japoneses na Nova Geórgia. Ao final da campanha, Mulcahy ordenou mais de 1.800 surtidas pré-planejadas, realizadas principalmente por SBDs e TBFs contra alvos em Viru, Wickham, Munda, Enogai e Bairoko.

O Vought F4U Corsair, como este nas Ilhas Russell, forneceu grande parte do apoio aéreo na campanha da Nova Geórgia. Aqui eles taxiam para fora dos revestimentos para a pista de pouso para encontrar aviões japoneses descendo a Slot de Bougainville e Rabaul.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 61335B
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BGen Francis F Mulcahy, Comandante Air Solomons, à direita, em seu quartel-general em Munda. À esquerda estão o coronel Fiske Marshall da Força Aérea do Exército e lstLt Dorothy Shikoski, uma enfermeira do Exército que voou com esquadrões de transporte da Marinha durante as evacuações médicas.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 59989
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Além disso, houve cerca de 44 ataques de apoio aéreo aproximado usando controle aéreo avançado ad hoc e grupos de controle aéreo tático do comando de Mulcahy. Esse foi um passo significativo na evolução do sistema de controle aéreo que acabou formando a equipe ar-solo dos fuzileiros navais. As missões de apoio aéreo aproximado foram planejadas em detalhes no dia anterior à execução. As missões solicitadas iam para Mulcahy e, se ele aprovasse, eram encaminhadas para Guadalcanal, Russells ou Segi Point para agendamento. No dia seguinte, essas aeronaves compareceram a um ponto de encontro e contataram um grupo de apoio aéreo em solo que usou rádio, luzes, fumaça ou painéis de ar para direcionar o ataque. O General Mulcahy comentou que o uso de aeronaves perto da linha de frente "provou ser impraticável" com precisão.

O R4D Skytrains de MAG-25 entregou 100.000 libras de comida, água, munição e remédios que às vezes eram a única fonte de abastecimento do Northern Landing Group. Este apoio fez com que um dos fuzileiros navais pedisse que os contêineres de lançamento de ar fossem combatidos, ou espalhados, carregados, pois em uma ocasião eles recuperaram 19 de uma queda de carga de 20 contêineres e "só mais tarde descobriram que a gota perdida continha conhaque medicinal". Descargas aéreas de suprimentos também foram para as outras forças terrestres, durante uma campanha travada em terreno difícil e sem trilhas.

Em 25 de julho, um ataque massivo consistindo de 66 bombardeiros B-17 e B-24 em conjunto com navios de tiro naval atingiu a Plantação Lambetti, seguido por um ataque de 84 aviões em posições de artilharia antiaérea em Biblio Hill. Isso foi coordenado com o impulso final para tomar o objetivo principal da campanha, a pista de pouso de Munda. Os japoneses continuaram a atrasar a 43ª Divisão de Infantaria e outro ataque seguido em 1º de agosto por um ataque de 36 aviões de SBDs e TBFs, protegidos por cerca de 30 caças.

Após a captura de Munda Point, o General Mulcahy mudou seu comando de Rendova para o campo de aviação de Munda para estabelecer o controle de ataque e caça em Kokengolo Hill. Em um túnel construído pelos japoneses que a Navy Seabees limpou de destroços e mortos, Mulcahy foi capaz de conduzir operações 24 horas por dia. Os primeiros caças atribuídos a Munda pousaram em 1500 em 14 de agosto. Embora seguro, o abrigo limpo do Seabee

Ele também estava quente e cheirava a seus ex-ocupantes mortos. Em 15 de agosto, Mulcahy enviou caças VMF-123 e -124 dos campos de Munda e Segi para cobrir os pousos de Vella Lavella, durante os quais eles reivindicaram 26 aeronaves japonesas abatidas. Neste dia, o primeiro-tenente do VMF-124, Kenneth A. Walsh, começou uma seqüência que acabou lhe rendendo a medalha de honra por abater 21 aeronaves japonesas. Depois de contabilizar três aeronaves sobre Vella Lavella, ele trouxe seu Corsair de volta para Munda Field com furos de 20 mm nas asas, várias linhas hidráulicas cortadas, um estabilizador vertical furado e um pneu furado.

De 16 a 19 de agosto de 1943, os japoneses bombardearam o campo de aviação durante o dia e bombardearam à noite. A ameaça da artilharia foi eliminada com a captura da Ilha Baanga, mas os ataques aéreos continuaram com bombardeios intermitentes e metralhadoras durante a queda. A partir de então, até o estabelecimento de aeródromos em Bougainville três meses depois, o Campo de Munda foi palco de intensa atividade quando os aviões pousaram e decolaram para atacar Rabaul e os navios japoneses que primeiro tentavam fornecer e depois evacuar as forças terrestres. Muitas barcaças foram destruídas na retirada que levou cerca de 9.400 japoneses de Kolombangara. O almirante Halsey acreditava que de 3.000 a 4.000 outros japoneses foram mortos durante essas evacuações.

O capitão John M. Foster, um piloto F4U, escreveu sobre voar durante este tempo e sua primeira missão de Munda. "Nunca tentei

O campo de aviação de Munda foi um elemento essencial no apoio ao apoio aéreo aliado nas batalhas por Vella Lavella, Bougainville e New Britain que se seguiram. Até que os campos aéreos fossem estabelecidos na Baía Imperatriz Augusta em Bougainville em novembro de 1943, Munda era palco de intensa atividade de aviação.
Coleção Histórica do Corpo de Fuzileiros Navais
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Aqui as baterias A e B instalam-se na Fazenda do Piru para bombardear a Vila. As trocas de contra-bateria com os japoneses em Kolombangara deram à batalha uma nota pessoal. Soldados da 25ª Divisão de Infantaria adicionam pichações a um projétil para ser enviado como uma "Mensagem de FDR" no final da campanha.
Coleção Histórica do Corpo de Fuzileiros Navais
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pousar um avião em um campo tão estreito e curto quanto a faixa de Munda ", lembrou. Rolando para a pista de taxiamento, ele ficou grato pelos 2.000 cavalos de potência do motor para" arar na lama ". As tripulações viviam em tendas e bagunçavam edifício emoldurado com tela chow-hall construído pelos Seabees. As unidades aéreas forneciam cobertura do amanhecer ao anoitecer, com a noite passada em repouso e recuperação. O sono noturno costumava ser interrompido pelo aparecimento de um único bombardeiro japonês denominado "Máquina de lavar roupa Charlie, "" Louie, o Piolho "," Maytag Charlie "ou" outros nomes menos imprimíveis. "

Em 24 de agosto, o ComAir New Georgia em Munda foi substituído pelo Comando de Caça do Comandante Aeronaves Solomon, momento em que o General Mulcahy transferiu suas responsabilidades para o Coronel William 0. Brice. A equipe de Mulcahy continuou a coordenar aeronaves de ligação e localização e missões de ataque lançadas do Campo de Munda até serem liberadas dessas responsabilidades pela ComAirSols em 24 de setembro.

"Sucesso no ar é um monte de pequenas coisas", observou o comandante do VMF-214 e recebedor da Medalha de Honra, Major Gregory (Pappy) Boyington, e a maioria deles "pode ​​ser cuidada antes da decolagem." Com as bases aéreas japonesas agora ao alcance das aeronaves aliadas, Boyington e outros realizaram varreduras de 36 a 48 aviões que eram clássicos de sua espécie. Durante todo esse tempo, os ataques de bombardeiros escoltados e metralhadoras continuaram. A captura e o uso do Campo de Munda eram agora sentidos pelos japoneses "em espadas", observaram Condon do Comando de Caça, já que bombardeios de mergulho e ataques de metralhamento contra o inimigo eram rotina diária.

Em 28 de agosto, o primeiro-tenente Alvin I. Jensen do VMF-214 se perdeu em uma tempestade sobre Kahili e, ao romper as nuvens, viu-se invertido sobre o campo japonês. Virando as asas niveladas, ele começou a atirar na linha de vôo e contabilizou 24 aeronaves inimigas no solo. As fotografias confirmaram os danos e Jensen ganhou a Cruz da Marinha por este trabalho, descrito como "um dos maiores feitos de uma só mão" da Guerra do Pacífico.

Durante este tempo, o VMF (N) -531 do Tenente Coronel Frank H. Schwable chegou em Russells para iniciar as operações de caça noturno junto com uma unidade similar da Marinha. Usando vetores de interceptação de radar controlados em solo, o Lockheed PV-l Venturas do esquadrão então se fechou para o abate usando o radar de bordo da aeronave. Isso deu início à capacidade dos fuzileiros navais de negar aos japoneses a cobertura das trevas sobre Vella Lavella e outros lugares.

O apoio aéreo durante a campanha Central Solomons foi considerado de alta qualidade por todos os comandantes. O historiador da aviação e correspondente veterano da Guerra do Pacífico, Robert Sherrod, estimou que das 358 aeronaves que os japoneses perderam durante a campanha, 187 foram destruídas pelo ar da Marinha. Mais significativas foram as mortes resultantes de pilotos e tripulações altamente treinados e experientes que os japoneses não puderam substituir. Unidade de aviação marítima casual-

empates para operações nas Solomons Centrais foram 34 das 97 aeronaves aliadas perdidas. Como um pós-escrito para as operações da Nova Geórgia, em 20 de outubro de 1943, o Comandante Aircraft Solomons mudou-se para Munda para usar o campo de aviação como seu quartel-general, a partir do qual lutaria nas campanhas da Nova Grã-Bretanha e de Bougainville.

Um padrão comum para a vitória

Os últimos ataques aéreos japoneses à Nova Geórgia ocorreram nas noites de 16 e 17 de janeiro de 1944, mas a essa altura a campanha estava encerrada e o placar final tomado. O historiador do Exército John Miller citou um oficial sênior concluindo que os japoneses, em grande desvantagem numérica, afastaram-se de quase quatro divisões aliadas no decorrer da ação e retiraram-se com sucesso para lutar novamente. Um japonês observou na época que:

. O exército japonês ainda depende da luta corpo a corpo da Era Meiji, enquanto o inimigo usa armas científicas altamente desenvolvidas. Pensando bem, no entanto, esta nossa força mal armada não foi vencida e ainda estamos guardando esta ilha.

Em suas memórias do pós-guerra, o almirante Halsey comentou sobre como o cheiro de reputações queimadas na campanha da Nova Geórgia ainda enchia suas narinas. A reputação de fumante a que Halsey se referia veio como resultado de liberações e transferências diretas de oficiais superiores e não se limitaram a um único serviço. Inúmeras mudanças foram feitas na estrutura de comando até que ele conseguiu os comandantes necessários para produzir resultados. A recompensa para a operação da Nova Geórgia resultou nos desembarques de Vella Lavella que contornaram Kolombangara e as campanhas bem-sucedidas de Bougainville e New Britain que demonstraram o padrão para operações conjuntas bem-sucedidas lá e durante toda a Guerra do Pacífico.

O Exército teve 1.094 homens mortos e 3.873 feridos na luta pela Nova Geórgia, enquanto os fuzileiros navais sofreram 650 baixas ao todo. Os fuzileiros navais chegaram em melhores condições do que se poderia esperar. O moral durante os períodos de maior perigo estivera alto. Nos últimos dois meses de campanha com atividade inimiga praticamente inexistente, os efeitos das duras condições se manifestaram em certa medida, mas em nenhum momento, houve qualquer afrouxamento no cumprimento do dever. Durante a maior parte da campanha, não houve abrigo e saneamento e a comida, embora geralmente em quantidade suficiente, raramente era apetitosa.

Após a campanha das Salomão, sentiu-se que "a luta pelo controle das Ilhas Salomão foi um ponto crítico na guerra contra o Japão. Essas campanhas podem ser melhor apreciadas como uma sequência de operações navais, terrestres e aéreas interativas". A contribuição para a capacidade de conduzir operações conjuntas foi medida nas diferenças entre os combates na Nova Geórgia no verão de 1943 e o sucesso obtido em Bougainville e Cabo Gloucester no final do ano. Aqui estava um padrão para operações conjuntas e, como o Coastwatcher D.C. Horton disse, era um "padrão para a vitória"

Mesmo que as posições do Grupo de Artilharia do 9º Batalhão de Defesa no campo de aviação de Munda tenham sido bombardeadas, eles continuaram a atirar nos alvos designados. Aqui, os elementos da Bateria A ardem após um ataque aéreo.
Foto do Departamento de Defesa (USMC) 56830
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Batalha da Ilha Wake & # 8211 Todos aqueles que se renderam foram torturados, 98 foram metralhados

Antes da ameaça de guerra no Pacífico e da eclosão da Segunda Guerra Mundial, a Ilha Wake era um ponto de parada para os turistas a bordo dos voos da Pan American de e para o Oriente. Observação de pássaros, pesca esportiva e natação eram as principais atividades na ilha de 16 quilômetros de extensão.

Situado aproximadamente a meio caminho entre o Havaí e o Japão e sob o controle dos EUA, o atol se tornou um ponto estratégico no vasto Oceano Pacífico. No início de 1941, um trabalho quase frenético estava em andamento para concluir uma pista de pouso com fortificações defensivas.

Cerca de 1150 trabalhadores civis da construção se juntaram a 450 fuzileiros navais, alguns homens da Marinha e uma seção de rádio do Exército de cinco homens no esforço de estabelecer uma base de operações perto o suficiente do Japão para que bombardeiros americanos atacassem as Ilhas Marshall controladas pelos japoneses, caso tal ação fosse. necessário.

Across the International Date Line, 7 de dezembro de 1941, amanheceu no Havaí. Um rádio do Exército pegou a transmissão às 7h00 de 8 de dezembro na Ilha Wake. “Hickam Fields foi atacado por bombardeiros de mergulho japoneses. Esta é a coisa real. ”

O pessoal em Wake sabia que uma guerra estava se aproximando, tendo instalado canhões antiaéreos de cinco polegadas e estocado munições. Doze caças Grumman F4F-3 Wildcat aguardavam com os pilotos da Marinha de prontidão. Minutos depois da mensagem de rádio, a bandeira americana foi hasteada, como acontecia todos os dias. Mas, naquele dia, o toque de clarim do “Quartel General” fez os homens hesitarem. Eles interromperam todas as atividades, ficaram em posição de sentido e saudaram a bandeira.

Então, um som fez com que as equipes de construção corressem para se proteger e os fuzileiros navais se dirigissem em direção aos canhões. O zumbido ensurdecedor de 36 bombardeiros japoneses Mitsubishi G3M2 Nell voando sobre Wake em formação estrita agrediu seus ouvidos.

As bombas de fragmentação e os disparos de metralhadoras lançados da aeronave rasgaram e dilaceraram a pequena ilha. Pearl Harbor e Wake Island estavam sendo atacados quase simultaneamente.Onde o ataque a Pearl terminou depois de algumas horas, por vários dias os japoneses bombardearam Wake do ar.

Os destroços do Wildcat 211-F-11, pilotado pelo Capitão Henry T. Elrod em 11 de dezembro no ataque que afundou o destróier japonês Kisaragi

Em 11 de dezembro, uma força-tarefa de invasão japonesa navegou em direção às praias da Ilha Wake. Os artilheiros dos fuzileiros navais os jogavam como peixes esportivos na água sob as máquinas de guerra. Eles observaram o cruzador e seis destróieres com cuidado e explodiram-nos com os canhões navais de cinco polegadas a 4.500 metros.

Um destruidor foi afundado. Vários dos outros navios foram danificados. A flotilha recuou sabendo que havia verdadeiros guerreiros na Ilha Wake.

Depois que a invasão inicial foi travada, a mídia americana relatou que, quando questionado sobre reforço e reabastecimento, Cunningham teria gracejado & # 8220Envie-nos mais em japonês! & # 8221 Na verdade, o Comandante Cunningham enviou uma longa lista de equipamentos essenciais - incluindo miras, peças sobressalentes e radar de controle de fogo - para seu superior imediato. Acredita-se que o chiste era, na verdade, um preenchimento que é uma técnica de adicionar texto sem sentido a uma mensagem para tornar a criptoanálise mais difícil.

Os japoneses continuaram atacando as defesas da ilha e, dez dias depois, o único lutador Wildcat sobrevivente foi perdido. Os pilotos receberam rifles e baionetas. Uma força de desembarque inimiga renovada navegou para a praia e 900 soldados de infantaria treinados invadiram durante a noite de 23 de dezembro. Trabalhadores da construção civil e fuzileiros navais lutaram lado a lado com tudo que podiam, mas ao amanhecer, estava claro que havia muitos japoneses .

O Comandante Cunningham comunicou-se por rádio com Pearl Harbor. “Inimigo na ilha. Questão em dúvida. ”

Barco-patrulha japonês nº 32 (à esquerda) e barco-patrulha nº 33

O Comandante mais tarde seria citado como tendo dito: “Tentei pensar em algo ... Poderíamos continuar gastando vidas, mas não poderíamos comprar nada com eles”. Ele deu a ordem de rendição. Os oitenta e um fuzileiros navais e oitenta e dois civis sobreviventes obedeceram, mas destruíram tudo o que puderam encontrar que o inimigo pudesse usar como arma e desativaram todos os equipamentos que puderam. Os japoneses conquistaram a vitória por um ótimo preço.

Dois destróieres e um submarino foram afundados pelos americanos. Sete outros navios foram danificados e 21 aeronaves foram abatidas. O total de vidas perdidas pelos japoneses foi próximo a 1000. Seus líderes ficaram furiosos e exigiram vingança contra os prisioneiros. Desnudados e amarrados com arame, de forma que um movimento repentino causasse estrangulamento, soldados e civis foram obrigados a sentar ao sol no concreto que haviam derramado recentemente.

Nenhuma água ou comida foi dada a eles por dois dias. Em um ponto, os captores instalaram metralhadoras perto deles, para uma execução em massa, eles imaginaram. Mas, por fim, foram alimentados com pedaços de comida estragados e desagradáveis ​​e instruídos a colocar rapidamente as roupas, mas não necessariamente as próprias. Os fuzileiros navais vestiam calças civis e os trabalhadores da construção usavam cáqui.

Um comandante japonês de uniforme branco polido e polido se dirigiu aos prisioneiros. Um intérprete informou ao grupo "o imperador graciosamente apresentou suas vidas." Um fuzileiro naval imperturbável respondeu: “Bem, agradeço ao filho da puta por mim!”

Em meados de janeiro de 1942, um navio mercante ancorou na Ilha Wake. Os prisioneiros foram transportados para a China de navio. Mas ao serem empurrados em direção ao navio, duas colunas de marinheiros japoneses com porretes e cintos se formaram e os prisioneiros foram obrigados a correr entre eles, suportando espancamentos selvagens.

Eles foram colocados no porão do navio, ficaram desanimados e foram maltratados. Confundidos com a China e o Japão, os fuzileiros navais recuperaram o ânimo e enfrentaram terríveis privações nos três anos seguintes. Eventualmente, após os ataques da bomba atômica e a rendição japonesa, eles foram resgatados.

Ataque por aviões de Yorktown em outubro de 1943.

Ironicamente, os prisioneiros deixados na ilha tiveram um destino pior, trabalhando como mão-de-obra escrava até outubro de 1943. Então, em 5 de outubro de 1943, uma aeronave naval americana de Yorktown invadiu Wake. Dois dias depois, temendo uma invasão iminente, o contra-almirante japonês Shigematsu Sakaibara ordenou a execução dos 98 trabalhadores civis americanos capturados que inicialmente foram mantidos para realizar trabalhos forçados.

Os 98 foram levados para o extremo norte da ilha, com os olhos vendados e executados com uma metralhadora.

Um dos prisioneiros (cujo nome nunca foi descoberto) escapou do massacre, aparentemente retornando ao local para gravar a mensagem 98 US PW 5-10-43 em uma grande rocha de coral perto de onde as vítimas foram enterradas às pressas em uma vala comum . O desconhecido americano foi recapturado e o almirante Sakaibara o decapitou pessoalmente com uma katana. A inscrição na rocha ainda pode ser vista e é um marco da Ilha Wake.

Antes do resgate final, em julho de 1945, uma coisa estranha aconteceu no campo de prisioneiros. Oficiais japoneses ofereceram um jantar formal para os oficiais americanos, oferecendo brindes e falando de amizade. No final, um oficial japonês de alto escalão propôs um brinde à "amizade eterna entre a América e o Japão".

Seu lado da mesa sorriu, acenou com a cabeça e esperou pela resposta americana. Os rostos esqueléticos dos americanos estavam imóveis. Por fim, um major se levantou e disse levianamente: "Se vocês se comportarem, receberão um tratamento justo."

A rendição formal da guarnição japonesa na Ilha Wake & # 8211, 4 de setembro de 1945. Shigematsu Sakaibara é o oficial em primeiro plano.

As tabelas proverbiais haviam mudado. E a promessa americana de tratamento justo supera em muito o comportamento desprezível dos japoneses. Em 16 de agosto, os guardas da prisão foram embora. Crianças pequenas foram designadas para proteger os prisioneiros de um possível ataque de civis.

Em 1o de setembro, os fuzileiros navais juntaram uma bandeira americana improvisada e a içaram no ar. Os suprimentos foram lançados por via aérea e, finalmente, a 1ª Divisão de Cavalaria libertou os prisioneiros. A guerra acabou.

Após a guerra, Sakaibara e seu subordinado foram condenados à morte pelo massacre de 98 e por outros crimes de guerra. Vários oficiais japoneses sob custódia americana cometeram suicídio durante o incidente, deixando declarações por escrito que incriminavam Sakaibara.

O almirante Sakaibara foi enforcado em 18 de junho de 1947. Eventualmente, a sentença de Tachibana e # 8217 foi comutada para prisão perpétua. Os prisioneiros de guerra civis assassinados foram enterrados novamente após a guerra em Honolulu e no Cemitério Memorial Nacional do Pacífico # 8217s, comumente conhecido como Cratera Punchbowl.


Batalha da Ilha de Baanga, 12 a 22 de agosto de 1943 - História

Por David Alan Johnson

“Tudo o que eu sabia sobre Biak era que era uma ilha um grau ao sul do equador, uma do grupo Schouten situada ao norte da Baía de Geelvink em direção ao extremo oeste da Nova Guiné.”

O coronel Harold Riegelman admitiu sua ignorância em meados de junho de 1944, pouco depois de desembarcar na ilha. Naquela época, a 41ª Divisão do Exército dos EUA estava lutando contra o seu caminho para o interior a partir das praias de desembarque ao sul de Biak por quase três semanas. Nas semanas e meses seguintes, o coronel Riegelman aprenderia mais sobre Biak do que jamais poderia esperar.

Os desembarques ocorreram em 27 de maio de 1944, perto da cidade de Bosnik. A oposição das tropas japonesas que ocupam a ilha é geralmente descrita como “leve”, algo como um eufemismo. A resistência foi tão insignificante que alguns oficiais superiores especularam que os japoneses haviam evacuado a ilha. Na verdade, as tropas japonesas defensoras foram apanhadas de surpresa pelos desembarques e não estavam preparadas para realizar qualquer tipo de contra-ataque. Eles contiveram o fogo, se reorganizaram e esperaram o dia seguinte para iniciar sua resistência.

Os soldados perguntaram por que esse amontoado abandonado por Deus de podridão da selva, coral e cavernas tinha que ser ocupado. Soldados em todos os exércitos, em todas as épocas, fizeram essa pergunta, mas os planejadores seniores tiveram uma resposta desta vez. Estrategicamente, Biak teve que ser tomado. Os japoneses construíram três campos de aviação na ilha - em Mokmer, Sorido e Borokoe. Capturar essas bases aéreas não apenas privaria o inimigo de seu uso, mas também colocaria bombardeiros americanos a menos de 800 milhas das Ilhas Filipinas, onde as tropas americanas deveriam pousar em outubro de 1944.

Ao longo do mês de junho, as forças americanas lutaram contra os defensores japoneses na ilha de Biak. Os japoneses haviam fortificado um labirinto de cavernas e muitos lutaram até a morte em vez de se renderem.

Mas os planejadores de alto nível subestimaram a resistência japonesa em Biak. A força das tropas inimigas era estimada em cerca de 4.400, mas na verdade mais de 11.400 japoneses estavam na ilha - bem mais do que o dobro do estimado. Os planejadores também pensaram que a ocupação de Biak levaria cerca de uma semana. Eles também estavam errados sobre isso.

12.000 soldados pousam em 27 de maio

Um recife de coral próximo às praias de desembarque criou um problema que os planejadores navais conheciam. O recife descartou o uso de embarcações de desembarque convencionais para os pousos. Em vez disso, LVTs e DUKWs anfíbios foram empregados. Ambos foram capazes de cruzar o recife, desembarcar as tropas e retornar aos LSTs ao largo da costa para obter mais tropas e suprimentos. Usar veículos anfíbios pode ter sido um pouco heterodoxo, mas os LVTs e DUKWs fizeram o trabalho. Todos os 12.000 soldados - a 41ª Divisão, junto com o 162º Regimento - bem como a artilharia e 12 tanques Sherman foram desembarcados em 27 de maio. O desembarque foi muito mais fácil do que o esperado. Mas, como disse um oficial, "o pior ainda estava por vir".

As tropas começaram a se mover em direção aos campos de aviação na manhã seguinte. Patrulhas do 162º Regimento haviam avançado cerca de 200 metros da pista de pouso de Mokmer quando os japoneses defensores abriram fogo com metralhadoras e morteiros. Cavernas de calcário a cerca de 1.200 jardas ao norte da pista de pouso de Mokmer constituíam a chave para a defesa da vila de Mokmer. Outra linha de cavernas formava defesas naturais ao norte da aldeia, e uma terceira seção de cavernas a oeste das praias de desembarque, em uma área conhecida como desfiladeiro do Parai, foi fortificada com casamatas. Essas cavernas deram aos japoneses uma grande vantagem, permitindo-lhes conter o avanço americano em direção aos campos de aviação por quase um mês.

Os soldados de infantaria americanos e os tanques Sherman de apoio avançam pela selva de Biak perto da pista de pouso de Mokmer em junho de 1944. Os japoneses que ocuparam a ilha fizeram uma defesa tenaz, fortificando muitas cavernas na ilha e forçando os americanos a destruí-las ou selá-las dentro com explosivos.

Os destróieres USS Wilkes e USS Nicholson chegaram tão perto da costa quanto seus capitães julgaram prudentes, disparando projéteis de 5 polegadas nas posições japonesas perto de Mokmer, mas os japoneses se mudaram para o desfiladeiro do Parai, onde se mantiveram firmes e abriram fogo fulminante contra o avanço da 162ª Infantaria. Os destróieres foram atacados por baterias costeiras, que danificaram pelo menos um dos navios.

“Artilharia, metralhadoras e morteiros engessaram nossas tropas”, lembrou o coronel Riegelman. “O batalhão avançado foi isolado por uma parede mortal de aço e chumbo invisível.” O avanço do 162º havia sido interrompido.

O tanque tipo 95 contra o M4 Sherman

A essa altura, ficou claro que os campos de aviação não seriam tomados até que os japoneses fossem expulsos das cavernas que dominavam a área de pouso. A densa vegetação da selva, a proximidade das tropas americanas com a área-alvo e, principalmente, a cobertura dada pelas cavernas tornavam impossível que os tiros navais derrotassem o inimigo. A 162ª Infantaria estava cercada por três lados e sob fogo constante de posições japonesas ocultas. Os homens teriam de ser evacuados de sua posição se não quisessem ser aniquilados, e só havia uma saída - o mesmo barco anfíbio que trouxe as tropas para terra teria que tirá-los das praias.

Todas as naves anfíbias disponíveis foram colocadas em serviço. Sob a cobertura de artilharia, tiros navais e apoio aéreo, os homens foram retirados das praias durante a tarde de 29 de maio. Ao cair da noite, o regimento foi evacuado do Paraí e pousou a cerca de 500 metros de distância para estabelecer uma nova posição. Quase foi um desastre, mas a evacuação foi bem-sucedida.

Os japoneses lançaram um contra-ataque na manhã seguinte com a infantaria apoiada por seis tanques leves, mas os tanques médios Sherman da 603ª Companhia de Tanques estavam disponíveis para enfrentar o ataque, tendo subido de Bosnik para apoiar a infantaria. Um soldado comparou a aparência dos tanques com uma cena de um filme de Hollywood, com os Shermans vindo em socorro dos “rostos de cães cercados” bem na hora.

Os tanques japoneses Tipo 95, equipados com canhões de 37 mm, não podiam causar muitos danos aos Shermans, mas os canhões de 75 mm dos Shermans abriam buracos nas laterais dos tanques japoneses. Um projétil de 37 mm atingiu a torre de um dos Shermans, travando sua arma no lugar. O motorista recuou em um buraco de projétil, que elevou a extremidade dianteira do tanque junto com sua arma e permitiu que o artilheiro levasse sua 75 mm para atacar um tanque japonês. O Sherman derrubou o Type 95, apesar dos danos em sua torre.

Formidáveis ​​defesas de cavernas em Biak

Parar os tanques japoneses proporcionou um alívio para a 162ª Infantaria. Os homens estavam tendo problemas suficientes com a própria ilha. Trilhas na selva desaceleraram o movimento para frente a um ritmo de caracol, enquanto o calor equatorial desacelerou os homens com a mesma eficácia, e a água doce era escassa. Os homens estavam limitados a um cantil de água por dia, que todos logo descobriram que era ridiculamente inadequado.

A fumaça sobe dos projéteis dos contratorpedeiros da Marinha dos Estados Unidos Wilkes e Nicholson, fornecendo apoio de fogo próximo para os soldados de infantaria americanos lutando contra os japoneses em terra em Biak. Esta foto foi tirada em 27 de maio de 1944, o dia em que as tropas americanas desembarcaram na ilha do grupo Schouten, perto da ponta oeste da Nova Guiné.

As cavernas deram aos japoneses um sistema de defesas naturais muito mais eficaz do que qualquer coisa que eles mesmos pudessem ter construído. Eles permitiram que as tropas japonesas surgissem, atirassem contra americanos desavisados ​​e desaparecessem novamente. Morteiros e artilharia também foram trazidos para as cavernas, tanto para protegê-los quanto para mantê-los fora de vista. A “defesa da caverna” foi brilhantemente eficaz, para grande frustração dos homens da 41ª Divisão. Rapidamente ficou evidente que tomar Biak seria um negócio longo e árduo.

As cavernas não eram apenas buracos nas encostas das montanhas. Alguns deles foram equipados com luz elétrica, piso de madeira e cozinha. Alguns tinham dois e três níveis de profundidade. Uma série de túneis conectava as cavernas e conduzia a saídas ocultas. Os japoneses “armaram emboscada após emboscada”, lembrou um soldado.

O 163º Regimento chegou em 1º de junho para reforçar a investida do 41º em direção aos campos de aviação. Mokmer drome foi capturado em 7 de junho, mas o campo de aviação ainda não tinha utilidade para os aviões americanos. As tropas japonesas em cavernas próximas impediram os engenheiros do Exército de tornar o campo operacional com morteiros constantes e fogo de artilharia.

Algumas das cavernas menores foram seladas por uma espécie de técnica de salto de bombardeio dos caças-bombardeiros Curtiss P-40 Tomahawk. Fechar os outros seria um processo longo e lento para a infantaria.

& # 8220Meu Deus, parece uma cena do inferno & # 8221

A captura de Biak estava progredindo muito lentamente para o General Douglas MacArthur, que esperava ter pelo menos um dos campos de aviação operacional nessa época. Ele decidiu destituir o general Horace H. Fuller do comando da força-tarefa. O General Fuller também era comandante da 41ª Divisão e, originalmente, deveria ter permanecido. No entanto, ele se recusou a ficar, pois sentiu que havia perdido a confiança do General MacArthur. Fuller foi transferido para fora da Área do Pacífico Sudoeste em 15 de junho. A divisão foi assumida pelo Brig. Gen. Jens A. Doe, que comandou o 163º Regimento.

Os soldados trataram de limpar as cavernas com determinação implacável. Alguns usaram lança-chamas, rastejando à queima-roupa da entrada sob a cobertura de tiros de rifle e queimando o interior da caverna com longos jatos de fogo. Às vezes, as chamas atingiam uma das paredes da caverna e ricocheteavam nos americanos.

Os lança-chamas não conseguiram alcançar longe o suficiente dentro de algumas das cavernas maiores. Cargas de satchel, granadas de mão e gasolina geralmente eram empregadas para isso. Às vezes, a gasolina era despejada em uma das aberturas e depois incendiada. Depois de alguns minutos, baques surdos e estrondos podiam ser ouvidos vindos do interior da caverna - suprimentos de munição estavam explodindo, destruindo a caverna junto com todos dentro dela.

O efeito das cargas da mochila era tão terrível quanto o da gasolina. Depois que uma caverna foi destruída, um soldado entrou para ver o que restava. Ele saiu alguns minutos depois, nauseado e vomitando. “Meu Deus, parece uma cena do inferno”, disse ele. “Pedaços de homens por todo o chão do túnel! Corpos com barrigas abertas por uma concussão! Sangue escorrendo das orelhas, narizes, bocas e olhos dos japoneses mortos! É horrível! ”

O Brigadeiro General Jens A. Doe assumiu o comando da 41ª Divisão de Infantaria dos EUA em Biak após o
o comandante original da divisão, General Horace Fuller, foi dispensado do cargo.

No final de junho, os americanos atacaram as cavernas do oeste, ao norte e a oeste de Mokmer. Os soldados de infantaria usaram gasolina, granadas de mão e explosivos para neutralizá-los um de cada vez. O trabalho mortal durou quase 10 dias e às vezes exigiu o apoio de tanques Sherman. As cavernas foram finalmente limpas no final do mês. Agora que não estavam mais sendo assediados pelo fogo inimigo, os engenheiros conseguiram tornar o Mokmer drome operacional. Em 22 de junho, o campo de aviação começou a pousar caças.

Riegelman estuda as cavernas

O coronel Riegelman teve a chance de dar uma olhada nos arredores das Cavernas Ocidentais e falou com alguns dos homens que haviam participado do combate pesado. Ele foi realista em sua avaliação. “Eu vi os tanques japoneses desativados, inspecionei um pelotão de morteiros próximo, conversei com os homens, notei seus rostos e olhos cansados ​​e barbados, vermelhos de falta de sono. Eles não reclamaram. ”

Riegelman também fez um estudo das cavernas em Biak e as dividiu em quatro tipos. O Tipo Um consistia em uma “caverna em um penhasco” de três a cinco pés de profundidade, que era usada para a colocação de uma metralhadora ou uma área de armazenamento de alimentos e munições. O Tipo Dois era maior, de 6 a 9 metros de altura, de frente para o mar, com uma abertura traseira do lado da terra para acesso. A abertura frontal da caverna era "geralmente melhorada" por uma "porta de metralhadora de concreto" que servia para tornar a já formidável posição ainda mais formidável.O Tipo Três era composto por "uma série de cavidades abertas conectadas de quatro a oito pés de altura e três a seis pés de profundidade". As cavernas do Tipo Quatro eram as maiores, “de formato mais ou menos circular, com até 50 metros de diâmetro, 15 a 60 pés de profundidade, com lados íngremes ou íngremes”. A caverna Tipo Quatro também pode ser “a entrada para uma sucessão de câmaras e galerias interconectadas”, na verdade uma rede de cavernas com várias entradas de até 100 metros uma da outra. As cavernas eram maravilhas defensivas, mas os americanos estavam se tornando especialistas em improvisar métodos para neutralizá-las.

850 libras de TNT

Um artilheiro lembrou que uma caverna era “impenetrável a todos os calibres que pudéssemos carregar. Sua entrada desafiava a demolição. ” Este era claramente um trabalho para os engenheiros.

Um grupo de engenheiros chegou à caverna com o que foi descrito como “um trailer de um quarto de tonelada” carregando 850 libras de TNT. Um guincho foi instalado e o TNT foi baixado para a caverna. “Eu não tinha ideia do que 850 libras de TNT fariam”, admitiu um observador. “Eu só sabia que era muito TNT.”

Ninguém mais sabia o que a TNT faria também, mas ninguém estava se arriscando. Todas as tropas foram ordenadas a recuar 100 metros da entrada da caverna e os Shermans próximos foram puxados de volta para um terreno mais seguro. Todos se deitaram de bruços no chão e esperaram a explosão.

Nocauteado por um tanque Sherman americano durante um dos poucos encontros blindados contra blindados da Guerra do Pacífico, o casco de um tanque leve japonês arde em Biak. Os tanques japoneses montavam canhões de 37 mm que eram capazes de infligir apenas danos limitados aos Shermans, enquanto os tanques americanos montavam canhões de 75 mm mais pesados ​​com maior poder de penetração.

Quando o TNT disparou, uma nuvem de poeira e fumaça saiu da caverna, seguida pelo baque de centenas de pedras caindo. Depois que a fumaça se dissipou, os homens e os Sherman receberam ordem de voltar à posição. Os homens avançaram em direção à boca escancarada da caverna e olharam para a escuridão.

“A escuridão olhou para trás”, disse um observador. As tropas enviadas para a caverna receberam ordens de dar uma baioneta em todos os soldados japoneses que pudessem encontrar, estivessem eles respirando ou não.

Em 20 de junho, as pistas de pouso de Borokoe e Sorido foram tomadas por tropas americanas. Os principais objetivos em Biak - os três campos de aviação - foram capturados, mas ainda havia uma força japonesa considerável na ilha.

Cerca de 1.000 soldados japoneses ocuparam as Cavernas Orientais, situadas perto das praias de desembarque originais. Eles mantiveram o fogo de artilharia esporádico dirigido às três bases aéreas. Inicialmente, o incêndio dessas cavernas foi considerado um incômodo. Depois que as cavernas do oeste foram limpas, as cavernas do leste se tornaram o objetivo principal.

A artilharia começou a atirar nas cavernas logo depois que Borokoe e Sorido estavam em segurança nas mãos dos americanos. Engenheiros e infantaria de Mokmer se mudaram para a área sob a cobertura de fogo de 75 mm dos Shermans e começaram a limpar as cavernas usando os mesmos métodos que tiveram sucesso contra as Cavernas do Oeste.

A maioria das cavernas foi neutralizada em 5 de julho. Seus ocupantes foram mortos ou escapuliram para a selva.

& # 8220Score 109 a 1 & # 8221

Nem todas as tropas japonesas se abrigaram nas cavernas e esperaram que o inimigo atacasse. Na noite de 21 a 22 de junho, um contra-ataque foi tentado contra as posições americanas perto das Cavernas Oeste. De acordo com o tenente-general Robert Eichelberger, que havia sido enviado a Biak para avaliar a situação do General MacArthur, um ataque foi feito por 109 oficiais e homens japoneses contra um dos postos avançados do 186º Regimento.

“Que barulho”, relatou Eichelberger. "Eles vieram aglomerados pela trilha iluminada pela lua, gritando seus banzais." A posição do 186º foi ocupada por 12 homens que seguraram o fogo até que o inimigo atacante estivesse a apenas alguns metros de distância. O fogo da metralhadora matou muitos atacantes. Um soldado japonês foi baleado ao tentar acertar um sargento americano com a baioneta. Outro pulou em uma trincheira com um dos americanos e puxou o pino de uma granada de mão. A granada explodiu, matando os dois homens. Cada um dos japoneses atacantes foi morto.

“Pontuação de 109 a 1”, disse o general Eichelberger.

Outros ataques foram feitos ao longo da linha naquela noite. Cada um teve o mesmo resultado. O fogo da metralhadora despedaçou os japoneses.

“Foi uma execução em massa”, lembrou um americano, “suicídio em massa de homens que queriam morrer”. Começaram a circular histórias sobre um único esquadrão de americanos matando quase 200 japoneses. Nenhum deles se renderia. Eles preferem morrer do que desistir. Um americano disse: “Normalmente, um sinal claro de que os japoneses sabiam que foram lambidos”.

Se os japoneses sabiam que foram derrotados, não estavam deixando transparecer. O próximo objetivo para as tropas americanas, especificamente o 163º Regimento, era o Ibdi Pocket, cerca de 4.000 jardas a leste de Parai. O ataque começou em meados de junho e continuou até o final de julho. Mais de 40.000 projéteis de morteiro e artilharia foram disparados contra posições japonesas durante as primeiras duas semanas, mas o inimigo conseguiu oferecer resistência obstinada.

Em 10 de julho, as patrulhas americanas relataram que os bombardeios constantes enfraqueceram consideravelmente o inimigo. O bolso foi metodicamente destruído. Esta foi uma notícia encorajadora para os homens do 163º, enquanto renovavam seu ataque em 11 de julho. Apoiados por artilharia, aeronaves e tanques Sherman, os soldados de infantaria usaram lança-chamas e bazucas contra as enfraquecidas posições inimigas.

Depois de se retirar de uma enxurrada de granadas de mão japonesas, os engenheiros de combate americanos retornam à entrada de uma caverna japonesa fortificada em Biak. Freqüentemente, os engenheiros usavam cargas de bolsa para selar as entradas de muitas cavernas na ilha, prendendo os ocupantes inimigos lá dentro.

O progresso era lento e custoso em termos humanos. Além de perder mais mortos e feridos, os americanos estavam sofrendo de doenças debilitantes, como tifo e “febres de origem desconhecida”.

Usando gás venenoso em defensores de cavernas japoneses?

Oficiais superiores começaram a procurar uma maneira de encerrar os combates o mais rápido possível. O gás venenoso foi considerado e descontado. “Capturamos muito”, disse um homem, “exatamente o que é preciso para essas cavernas”.

Perguntaram ao coronel Riegelman: “Que tal, oficial químico? O que você faz com essas cavernas? ” Riegelman respondeu: “Temos muito gás japonês que não está sendo usado, senhor”. A conversa parou por um momento. Ninguém sabia ao certo se a troca deveria ser engraçada, mas ela recomeçou pouco depois, como se nada tivesse acontecido. A piada, se fosse uma piada, havia sido abandonada.

Algum tempo depois disso, o assunto do gás capturado voltou à tona. Desta vez, não houve leviandade. O comandante do coronel Riegelman perguntou a ele: "Quanto gás japonês você tem?"

“Bastante, senhor”, respondeu o coronel. “Tomamos grandes quantidades, principalmente fumaça venenosa.”

O oficial perguntou a Riegelman se o gás poderia ser usado contra os japoneses e explicou que sua equipe discordava de sua intenção de fazê-lo, se possível.

Riegelman respondeu: "Senhor, na minha opinião, a equipe está certa, e acredito que você se sentiria aliviado em 24 horas depois de usar o gás. No final, isso nos custaria mais tempo e mortes do que se continuarmos como estamos. ”

Riegelman não explicou exatamente o que ele quis dizer com "baixas". Ele provavelmente estava se referindo aos policiais que seriam punidos se decidissem usar gás venenoso. Ele voltou para sua tenda e foi para a cama. “Nunca pensei que veria o dia em que me oporia ao uso de gás contra os japoneses, especialmente seu próprio gás”, refletiu. “Ainda assim, eu não poderia pensar que estava errado nisso.”

& # 8220A Um vislumbre aterrorizante da alma da humanidade & # 8221

As forças americanas em Biak mantiveram a ofensiva durante o mês de julho, apesar do calor e das doenças da selva. Toda a resistência organizada em Biak terminou em meados de julho, embora as operações de limpeza continuassem até 25 de julho. A ilha foi declarada segura em 20 de agosto.

Quase 500 americanos foram mortos em Biak e mais de 2.400 feridos, enquanto outros 1.000 ficaram incapacitados por doenças. As baixas japonesas chegaram a 6.100 mortos, 450 capturados e um número desconhecido de feridos.

Entre os mortos estava o coronel Naoyuki Kuzume, o comandante japonês. Ninguém tem certeza do que aconteceu ao coronel Kuzume. Alguns relatórios afirmam que ele cometeu suicídio ritual após o contra-ataque fracassado de 21 a 22 de junho. Outros dizem que ele foi morto em ação depois ou que cometeu suicídio no final da campanha.

Em sua narrativa da campanha de Biak, o historiador naval almirante Samuel Eliot Morison não fez nada além de elogios ao coronel Kuzume e sua defesa da ilha. “Percebendo a desesperança de sua posição, este oficial corajoso e engenhoso fez com que suas cores do regimento fossem queimadas durante a noite de 21 para 22 de junho. Se ele então tirou a própria vida ou foi morto em ação, não se sabe, mas sua morte marcou o fim de uma defesa bem dirigida e teimosa. ”

Veículos anfíbios DUKW, popularmente conhecidos como Patos, transportam soldados de infantaria dos EUA de seu navio de tropa para a costa na ilha de Biak. A luta por Biak foi intensa, mas a ilha foi considerada um importante trampolim para o retorno do General Douglas MacArthur às Filipinas.

Nem todos concordaram que a defesa de Biak era admirável, por mais teimosa que fosse. “Biak foi uma batalha que deu um vislumbre aterrorizante da alma da humanidade”, escreveu outro observador. "Apesar de toda a alardeada civilização e cultura do homem, ele ainda se retira para as cavernas quando o perigo mortal ameaça. Sob o fino verniz de civilização se esconde o homem das cavernas - um animal humano encurralado. "

A operação Biak foi um sucesso, o que era tudo o que importava para os planejadores militares. Morison escreveu: “A invasão rápida e vigorosa de MacArthur em Biak provou ser um sério embaraço para o inimigo na véspera da Batalha do Mar das Filipinas. Isso por si só já fez a operação valer a pena, mas, além disso, Biak tornou-se uma importante base aérea Aliada para a subsequente libertação das Filipinas. ”

Publicado originalmente em 4 de janeiro de 2017

Comentários

Meu pai participou da invasão de Biak. Nunca falei muito sobre isso, outra vez, ele disse que as coisas ficaram bem difíceis. Ele acabou pegando malária e teve alguns agravos ao longo da vida por causa disso.
Artigo muito informativo, obrigado
JHMc

Nasci em Biak (1956). Lembro-me de algumas coisas: as palmeiras, as praias e os destroços dos barcos de desembarque dos Estados Unidos, fortemente corroídos, mas ainda claramente reconhecíveis. Salve os fuzileiros navais dos EUA!

Meu tio estava na 603ª empresa de tanques médios. Ele simplesmente disse, & # 8220não há como descrever o que aconteceu na Ilha Biak & # 8220.

Na verdade, foi o Exército dos EUA que capturou Biak (eu era um fuzileiro naval dos EUA e também um veterano do Co. C, 2º Batalhão do 162º Regimento de Infantaria).

Essa foi a minha unidade, a 41ª divisão de infantaria fazia parte da guarda nacional do exército do Oregon, a tradição orgulhosa de 162 e 1867, conhecida como as orelhas da selva sangrenta por causa dessas batalhas

Eu também nasci em Biak, o que você disse é verdade. Mas a última vez que visitei Biak em 2018, todos os naufrágios da 2ª Guerra Mundial quase foram ... tão triste.

Meu pai também estava lá, apenas uma vez eu o ouvi falar sobre isso, quando eu era jovem.

Meu pai (41st Inf. / 162nd Reg) foi gravemente ferido em Biak & # 8230 desenvolveu malária logo depois. Ele também nunca falou sobre isso - apenas algumas histórias sobre a adaptação de Rockhampton Austrália. De vez em quando, do nada, ele ficava tenso e rangia os dentes & # 8230 & # 8230

Jack H. McMillin, Meu pai também participou da invasão de Biak e também nunca falou muito sobre isso, exceto com minha mãe. As coisas estavam difíceis e papai tinha pesadelos com isso depois da guerra. Mamãe me contou algumas coisas que ele contou a ela. Foi um inferno. Obrigado por deixar sua resposta e concordo que o artigo foi informativo e fico feliz por saber mais sobre a invasão de Biak. Obrigada

Eu tinha cerca de 10 anos quando morava em Biak. Lembro-me de ter visitado a & # 8220 Caverna Japonesa & # 8221 com meu pai. Eu era uma caverna gigantesca, mas aberta, dava para ver o céu por entre as árvores. Na minha opinião, muito maior do que a caverna & # 8220type 4 & # 8221 mencionada no artigo. Ouvi dizer que o exército exterminou os japoneses aqui apenas voando o C43 Dakota acima da caverna e jogando barris de gasolina na caverna que foram incendiados.

Os fuzileiros navais nunca estiveram em Biak. Era a 41ª Divisão do Exército. Meu pai (o sargento LaVerne Frisque de Wisconsin) fazia parte do batalhão 476 que desembarcou lá como parte da invasão. Tenho a sorte de ainda tê-lo com 97 anos. Ele falou muito sobre Biak e contra a febre japonesa do rio.

Meu pai era piloto do bombardeiro B24. Ele tem uma foto de sua tripulação na ilha de Biak. Eu adoraria saber como os B24 foram usados ​​em Biak.

Meu pai era o suporte de solo para b24 & # 8217s em biak. Ele pousou depois que os EUA asseguraram apenas 1/3 da ilha. Temos fotos em algum lugar do meu pai ao lado de um b24 chamado algo como & # 8220Vinegar & # 8230 & # 8221 Também temos fotos com ele nas cavernas. Ele nunca falou muito sobre isso.

Oi linda. Minha pata estava no corpo aéreo e falou sobre Biak uma vez. Ele era um mecânico de aviões e estava em várias missões de vôo.

Meu pai, Ray Myers, participou da invasão de Biak. Ele estava com a Companhia D da 186ª Infantaria. Se alguém conhece alguém que serviu com ele, eu agradeceria muito se você pudesse entrar em contato comigo. Meu pai tinha orgulho do que eles fizeram em Biak, mas sofreu de PTSD a maior parte da vida por causa disso.

O primo de meu pai estava no 186º regimento em Biak, onde ganhou um coração púrpura e uma estrela de bronze. Ele esteve envolvido no tiroteio 109-1 como metralhador. Ele disse que na manhã seguinte eles contaram 183 japoneses mortos.

Meu pai, Wayne R. Olson, participou da invasão da Ilha Biak. Ele foi designado para a Unidade de Bateria B, 205º Batalhão de Artilharia de Campo e foi gravemente ferido em 13 de junho de 1944. O ferimento em sua perna direita quebrou seu joelho, resultando em ele passando a maior parte do resto da guerra em um hospital passando por várias cirurgias e consideráveis reabilitação. Como resultado, sua perna direita nunca mais se dobraria e era vários centímetros mais curta que a esquerda. Ele teve que usar uma prótese para fazer a diferença. Pelo resto de sua vida, ele foi atormentado por fortes dores nas costas, exigindo medicação quase constante. Ele relutantemente teve que ficar totalmente incapacitado aos 50 anos. Raramente se queixava, sempre orgulhoso de seu serviço ao país e grato por ter voltado para casa vivo. Ele faleceu em 1974. Eu ainda guardo seu coração púrpura, que será passado para seu neto em um futuro próximo. Obrigado pelo seu artigo bem escrito e informativo.

Meu pai, Lawrence Berg, também estava em Biak, onde passou 9 longos meses. Ele também estava na 205ª Artilharia de Campanha. Eu nunca soube de ninguém da mesma unidade! Embora ele tenha morrido aos 44 anos em 1963, ainda tenho uma gravação feita por uma estação de rádio em Portland, Oregon, em 1945, enquanto ele estava no hospital se recuperando de ferimentos recebidos em Mindanao. O coração roxo não compensava exatamente sua deficiência ou vida curta.

Aqui está o que ele tinha a dizer: & # 8220O terreno em Biak estava totalmente a favor dos japoneses & # 8217. Estabelecemos uma cabeça de ponte e ficamos lá por cerca de três semanas. Esta cabeça de praia tinha três milhas de comprimento e cerca de 400 metros de profundidade, e era cercada por penhascos de coral, de 400 a 500 metros de altura. Este coral, você sabe, era algo como um favo de mel ou uma esponja. Estava completamente repleto de cavernas de todos os tamanhos. Algumas dessas cavernas tinham duzentos ou trezentos japoneses. Alguns tinham apenas dois ou três. Mas com todos eles, era apenas o caso de queimá-los ou explodi-los. Todos esses bombardeios terríveis tornam isso mais fácil, é claro, compre limpar a vegetação da selva fora do caminho e nivelar a oposição da superfície, mas você poderia ficar em uma dessas cavernas por toda a vida e não ser afetado pelo fogo de granada comum. & # 8221

Há um filme sobre o 205º no Arquivo Nacional, ainda no celulóide original de 35 mm. Talvez eu decida pedir um DVD disso algum dia, quando tiver algum dinheiro extra. Aposto que nossos pais se conheciam!

Meu pai também estava na 41ª e lutou naquela Ilha. Foi onde ele recebeu sua segunda Purple Heart. Ele era um cabo nesta época. Ele estava com a 41ª desde o início por meio de seus deveres de ocupação. Meu coração está com todos os que lutaram com o 41º. Sgt Anthony Cueter. Meu pai

Meu tio-avô, Anthony Mussari, 41º INF, 116º Engenheiros de Combate morreu lá em 28 de junho de 1944. Esta foi a vitória do Exército, não dos fuzileiros navais.


Aniversários famosos

    Robert Devereux, 3º Conde de Essex, general da Guerra Civil Inglesa (falecido em 1646) Príncipe Rupert do Reno, soldado alemão, Comandante na Guerra Civil Inglesa e primeiro Governador da Companhia da Baía de Hudson, nascido em Praga (falecido em 1682) Israel Putnam, general da Guerra Revolucionária Americana (falecido em 1790)

Ethan Allen

1738-01-10 Ethan Allen, patriota da Guerra Revolucionária Americana (liderar os Green Mountain Boys), nascido em Litchfield, Connecticut (falecido em 1789)

Nathanael Greene

1742-08-07 Nathanael Greene, líder militar americano (major-general durante a Guerra Revolucionária Americana), nascido em Potowomut, Rhode Island (falecido em 1786)

    Thomas Grosvenor, herói da Guerra Revolucionária Americana (falecido em 1825) John Gunby, Soldado de Maryland na Guerra Revolucionária Americana (falecido em 1807)

Casimir Pulaski

1747-03-06 Casimir Pulaski, líder militar polonês (chamado de pai da cavalaria americana), nascido em Varsóvia, Polônia (falecido em 1779)

    Gerrit J Pijman, ministro da Guerra holandês (1798-1800, 1803-06) John André, oficial do Exército britânico na Guerra Revolucionária Americana, nascido em Londres (falecido em 1780) Stephen Girard, resgatou títulos dos EUA durante a Guerra de 1812 Gerhard JD von Scharnhorst, Prússia milt / ministro da Guerra (1807-10) Georg Carl von Döbeln, tenente-general sueco e herói de guerra, nascido em Stora Torpa, Västergötland, Suécia (falecido em 1820) Dirk van Hogendorp, ministro da Guerra holandês, nascido em Heenvliet, Holanda (falecido em 1822) Joseph Fesch, cardeal / comissão de guerra / conde / senador francês

Laura Secord

1775-09-13 Laura Secord, heroína de guerra canadense, nascida em Great Barrington, Massachusetts Bay (falecida em 1868)

    Stephen Decatur, herói naval americano (Guerra de 1812), nascido em Sinepuxent, Maryland (falecido em 1820) James Lawrence, herói naval americano (Guerra de 1812- & quotNão desista do navio! & Quot), nascido em Burlington, Nova Jersey (morto em 1813) General Dimitris Plapoutas, um revolucionário na Guerra da Independência da Grécia (morto em 1864) Henry Havelock, soldado britânico (Guerra no Afeganistão 1838-39), nascido em Bishopwearmouth, Condado de Durham (morto em 1857) Simon Cameron, nósSenador e Secretário da Guerra (União), nascido em Maytown, Pensilvânia (falecido em 1889) John B Floyd, Governador Americano (Virgínia), Secretário da Guerra (1857-60) e General Confederado, nascido em Blacksburg, Virgínia (falecido em 1863 ) Albert Taylor Bledsoe, sacerdote episcopal americano e oficial do Exército Confederado, nascido em Frankfurt, Kentucky (falecido em 1877) John A. Dahlgren, oficial e inventor da Marinha dos EUA (Dahlgren-canhão da guerra civil), nascido na Filadélfia, Pensilvânia (falecido em 1870) ) Edwin Denison Morgan, Secretário da Guerra (Confederação), (falecido em 1883) John Archibald Campbell, jurista americano e juiz da Suprema Corte (1853 a 1861), nascido em Washington, Geórgia (falecido em 1889) Edwin Stanton, Secretário da Guerra dos Estados Unidos durante a maior parte da Guerra Civil Americana (1861-65) e do Procurador-Geral dos Estados Unidos (1860-61), nascido em Steubenville, Ohio (falecido em 1869) James Alexander Seddon, Secy War (Confederação), (falecido em 1880) Anna Ella Carroll , Político americano e escritor da guerra civil (Reconstrução), nascido em Pocomoke City, Maryland (falecido em 1894) LeRoy Pope Walker, advogado americano a 1º Secretário de Guerra dos Estados Confederados (1861), nascido em Huntsville, Alabama (d. 1884) Jeremy F Gilmer, Major General / Chief Engineer Confederate War Depto. George Wythe Randolph, Secretário Americano da Guerra da Confederação, nascido em Charlottesville, Virginia (falecido em 1867) Anita Garibaldi, esposa do guerreiro brasileiro Garibaldi (War of Tatters), nascida em Laguna, Santa Catarina, Brasil (falecido em 1849) Gustavus Woodson Smith, Major General americano (Exército dos Estados Confederados), nascido em Georgetown, Kentucky (falecido em 1896) Thomas Alexander Scott, empresário americano e secretário adjunto da Guerra (Guerra Civil) , nascido em Peters Township, Pensilvânia (falecido em 1881) Pancha Carrasco, heroína de guerra da Costa Rica (a primeira mulher da Costa Rica no serviço militar), nascido em Cartago, Costa Rica (falecido em 1890) Ambrose R. Wright, General da Guerra Civil Americana, nascido em Louisville, Geórgia (falecido em 1872) Gaston, Marquês de Galliffet, general francês e Ministro da Guerra (1899-1900), nascido em Paris, França (falecido em 1909) Julius Rodenberg [Levy], escritor alemão (Kriegs-Songs of War & amp Peace), nascido em Rodenberg, Alemanha (falecido em 1914) Strong Vincent, Ameri oficial do exército can (morreu notoriamente em Little Round Top durante a Batalha de Gettysburg), nascido em Waterford, Pensilvânia (falecido em 1863) William Harvey Carney, soldado americano da Guerra Civil (primeiro afro-americano a receber a Medalha de Honra do Congresso), nascido em Norfolk, Virginia (d. 1908) Alfred Townsend George, jornalista americano da Guerra Civil, nascido em Georgetown, Delaware (m. 1914) Walter Williams, afirmou ser o último sobrevivente da Guerra Civil (m. 1959) Vasily Vereshchagin, pintor russo (War & amp Peace), nascido em Cherepovets, Rússia (falecido em 1904) Richard Conner, ganhador da Medalha de Honra da Guerra Civil Americana (falecido em 1924) John J. Toffey, herói da Guerra Civil Americana (falecido em 1911) Julian Scott, artista americano e ganhador da Medalha de Honra da Guerra Civil Americana, nascido em Johnson, Vermont (falecido em 1901) Ignacio Carrera Pinto, herói de guerra chileno (falecido em 1882) Alfred von Tirpitz, arquiteto alemão da Marinha Imperial (Plano Tirpitz, Guerra irrestrita de U-boat) e Grande Almirante da Primeira Guerra Mundial, nascido em Küstrin, Província de Brandemburgo, Reino da Prússia (m. 1930)

Frank Kellogg

1856-12-22 Frank Kellogg, Secretário de Estado dos EUA (1925-29), tentou proibir a guerra (Nobel 1929), nascido em Potsdam, Nova York (falecido em 1937)

    Armando Diaz, marechal italiano e ministro da Guerra (1922-24), nascido em Nápoles, Reino da Itália (falecido em 1928) George August Alexander Alting von Geusau, ministro da Guerra holandês (1918-20), nascido em Arnhem, Holanda ( d. 1937) Lindley M. Garrison, advogado americano e 46º Secretário de Guerra dos Estados Unidos (1913-16), nascido em Camden, New Jersey (falecido em 1932) Henry L. Stimson, estadista americano (46º Secretário de Estado dos Estados Unidos), nascido em NYC, Nova York (m. 1950) Sadao Araki, general japonês, Ministro da Guerra (1931-34), nascido em Tóquio, Japão (m. 1966) Patrick J. Hurley, Secretário da Guerra dos Estados Unidos (m. 1963 ) Gervais Raoul Lufbery, piloto de caça franco-americano da Primeira Guerra Mundial e craque voador, nascido em Chamalières, França (falecido em 1918) Willis Augustus Lee, almirante americano da Segunda Guerra Mundial (Guadalcanal) e atirador esportivo (5 ouros olímpicos em 1920), nascido em Natlee, Kentucky (m. 1945) Isaac Rosenberg, poeta de guerra inglês (Poems from the Trenches) e artista, nascido em Bristol, Inglaterra (m. 1918) Oswald Boelcke, alemão pilo da Primeira Guerra Mundial t (d. 1916) Buck Jones [Charles F Gebhart], ator americano de faroeste (Just Pals, Forbidden Trails, War Horse), nascido em Vincennes, Indiana (falecido em 1942) Theo Osterkamp, ​​piloto de caça alemão da Primeira e Segunda Guerra Mundial, nascido em Düren, Província do Reno, Reino da Prússia (m. 1975) Arthur Seyss-Inquart, chanceler austríaco (1930) / criminoso de guerra Alfred Edwin McKay, ás do vôo da Primeira Guerra Mundial canadense (m. 1917) Albert Jacka, soldado australiano, primeiro mundo australiano Vencedor da Primeira Guerra Victoria Cross (falecido em 1932) Wilfred Owen, soldado inglês e poeta anti-guerra (Anthem for Doomed Youth, Futility), nascido em Oswestry, Shropshire, Inglaterra (falecido em 1918) Draža Mihailović, herói sérvio da segunda guerra mundial e criminoso de guerra , nascido em Ivanjica, Sérvia (falecido em 1946) King Vidor, diretor de cinema americano (War & amp Peace, Stella Dallas), nascido em Galveston, Texas (falecido em 1982) Ernst Friedrich, Breslau Alemanha, pacifista (War Against War!) John Jay McCloy, advogado e banqueiro dos EUA (Secretário da Guerra 1941-45, presidente do Chase Manhattan Bank) Karl Allmenröder, alemão Voador da Primeira Guerra Mundial, nascido em Wald, Província do Reno, Alemanha (d. 1917) Henry Allingham, supercentenário britânico e veterano da Primeira Guerra Mundial, nascido em Clapton, Londres (m. 2009) Douglas Campbell, aviador americano e craque da Primeira Guerra Mundial, nascido em San Francisco, Califórnia (m. 1990) Erich Loewenhardt, alemão Ás de vôo da Primeira Guerra Mundial, nascido na Província da Silésia, Polônia (falecido em 1918) Werner Voss, ás de vôo alemão da Primeira Guerra Mundial, nascido em Krefeld, Alemanha (falecido em 1917) Frank Luke, piloto americano da Primeira Guerra Mundial (d. 1918) Justin Tuveri, veterano italiano da Primeira Guerra Mundial (falecido em 2007)

Pieter Menten

1899-05-26 Pieter Menten, criminoso de guerra holandês, nascido em Rotterfam, Holanda (falecido em 1987)


Comemoração [editar | editar fonte]

O presidente italiano Giorgio Napolitano em Cefalônia durante cerimônias de memória em homenagem aos soldados da 33ª Divisão Acqui

Na década de 1950, os restos mortais de cerca de 3.000 soldados, incluindo 189 oficiais, foram exumados e transportados de volta à Itália para sepultamento no Cemitério de Guerra Italiano em Bari. Os restos mortais do General Gandin nunca foram identificados. & # 914 e # 93

O assunto do massacre foi amplamente ignorado na Itália pela imprensa e pelo sistema educacional até 1980, quando o presidente italiano Sandro Pertini, um ex-partidário, inaugurou o memorial em Cefalônia. Apesar do reconhecimento do evento por Pertini, foi somente em março de 2001 que outro presidente italiano, Carlo Azeglio Ciampi, visitou o memorial novamente, e mesmo assim ele provavelmente foi influenciado pela publicidade gerada pelo lançamento iminente do filme de Hollywood Bandolim do Capitão Corelli. & # 9112 & # 93 Graças a essas ações, hoje um grande número de ruas na Itália têm o nome de "Divisione Acqui".

Durante a cerimônia Ciampi, referindo-se aos homens da Divisão Acqui, declarou que sua "decisão consciente foi o primeiro ato de resistência de uma Itália livre do fascismo" e que "eles preferiram lutar e morrer por sua pátria". & # 9122 & # 93 O massacre do Acqui A Divisão está emergindo como um assunto de pesquisa contínua, & # 9133 & # 93 e é considerada um exemplo importante da Resistência Italiana durante a Segunda Guerra Mundial. & # 9134 & # 93

Em 2002, o correio italiano emitiu o selo comemorativo Eccidio della Divisione Aqui. ⎯]

Os presidentes da Grécia e da Itália comemoram periodicamente o evento durante as cerimônias que acontecem em Cefalônia no monumento do Acqui Divisão. & # 9136 & # 93 & # 9137 & # 93 Uma conferência acadêmica sobre o massacre foi realizada de 2 a 3 de março de 2007 em Parma, Itália. & # 9138 & # 93

A Sociedade Greco-Italiana de Cefalônia mantém uma exposição intitulada "A Exposição Mediterraneo", ao lado da Igreja Católica de Argostoli, onde estão expostas fotos, artigos de jornais e documentos que retratam a história do massacre. & # 9139 & # 93 & # 9140 & # 93


Assista o vídeo: Rekonstrukcja Bitwy pod Falaise 1944 (Dezembro 2021).