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Spencean Philanthropists

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Thomas Spence, um professor de Newcastle-upon-Tyne, chegou a Londres em dezembro de 1792. Logo depois de chegar, foi preso por vender Direitos do Homem por Tom Paine. Pelos próximos vinte anos de sua vida, Spence passou longos períodos na prisão por vender livros, panfletos, jornais e jornais radicais. Entre 1793 e 1796 Spence também publicou um periódico radical,Carne de porco e vários panfletos que defendem o sufrágio universal e a nacionalização de terras.

Spence era dono de uma loja chamada "Colmeia da Liberdade", em Little Turnstile, Holban, mas em 1801 foi detido e encarcerado por vender publicações sediciosas. Em seu julgamento, Thomas Spence se autodenominou o não remunerado "advogado da semente deserdada de Adão". Após a libertação de Spence, ele abriu uma loja em Oxford Street. O negócio não foi um sucesso e ele acabou vendendo folhetos, folhetos, jornais e panfletos em um carrinho de mão.

No início de 1800, Thomas Spence havia se estabelecido como o líder não oficial dos radicais que defendiam a revolução. O grupo incluiu Thomas Preston, John Hopper, Thomas Evans, Allen Davenport, Robert Wedderburn, Arthur Thistlewood, James Watson, James Ings, John Brunt, William Davidson e Richard Tidd. Spence não acreditava em um corpo radical centralizado e, em vez disso, incentivou a formação de pequenos grupos que pudessem se reunir em bares locais. Nessas reuniões, Spence argumentou que "se todas as terras na Grã-Bretanha fossem compartilhadas igualmente, haveria o suficiente para dar a cada homem, mulher e criança sete acres cada". À noite, os homens caminhavam pelas ruas e escreviam a giz nas paredes slogans como "Plano de Spence e Barriga Cheia" e "A Terra é a Fazenda do Povo". Em 1800 e 1801, as autoridades acreditavam que Spence e seus seguidores eram os responsáveis ​​pelos tumultos do pão em Londres. No entanto, eles não tinham evidências suficientes para prendê-los.

Thomas Spence morreu em setembro de 1814. Ele foi enterrado por "quarenta discípulos" que prometeram manter suas idéias vivas. Eles fizeram isso formando a Sociedade de Filantropos Spenceanos. Os homens se reuniram em pequenos grupos por toda Londres. Essas reuniões aconteceram principalmente em casas públicas e discutiram a melhor forma de alcançar uma sociedade igualitária. Os lugares usados ​​incluíam o Amoreira em Moorfields, o Carlisle em Shoreditch, o Galo no Soho, o Abacaxi em Lambeth, o Leão branco em Camden, o Cavalo e noivo em Marylebone e no Cabeça de Nag no Carnaby Market.

O governo ficou muito preocupado com este grupo e contratou um espião, John Castle, para se juntar aos Spenceans e relatar suas atividades. Em outubro de 1816, Castle relatou a John Stafford, supervisor dos espiões do Home Office, que os Spenceans planejavam derrubar o governo britânico.

Em 2 de dezembro de 1816, o grupo Spencean organizou uma reunião em massa em Spa Fields, Islington. Os palestrantes da reunião incluíram Henry 'Orator' Hunt e James Watson. Os magistrados decidiram dispersar a reunião e enquanto Stafford e oitenta policiais faziam isso, um dos homens, Joseph Rhodes, foi esfaqueado. Os quatro líderes dos Spenceans, James Watson, Arthur Thistlewood, Thomas Preston e John Hopper foram presos e acusados ​​de alta traição.

Watson foi o primeiro a ser tentado. No entanto, a principal testemunha de acusação foi o espião do governo, John Castle. O conselho de defesa conseguiu mostrar que Castle tinha ficha criminal e que seu depoimento não era confiável. O júri concluiu que Castle era um agente provocador (uma pessoa empregada para incitar pessoas suspeitas a alguma ação aberta que as tornará passíveis de punição) e se recusou a condenar Watson. Como o caso contra Watson havia fracassado, foi decidido libertar os outros três homens que deveriam ser julgados pelo mesmo crime.

Em 1817, o governo decidiu tentar suprimir novamente a Sociedade de Filantropos Spencean. Um de seus membros, Thomas Evans, foi preso e acusado de alta traição. Robert Wedderburn respondeu a isso criando o jornal The Forlorn Hope. Na primeira edição, Wedderburn argumentou que a revista iria "estabelecer algo na forma de uma imprensa livre". Também incluía um artigo sobre a prisão de Thomas Evans e seu filho de 20 anos.

Os espiões do governo que se infiltraram nos Spenceans alegaram que Wedderburn era agora o líder do grupo. Um espião participou de uma reunião realizada na taberna Mulberry Tree. Em seu relatório, ele afirmou que 150 pessoas compareceram à reunião. Além de fazer um discurso, Wedderburn leu os escritos de William Cobbett, William Sherwin e Jonathan Wooler.

Robert Wedderburn também abriu sua própria capela unitária em Hopkins Street, Soho. Os espiões do governo logo relataram que Wedderburn e Allen Davenport estavam fazendo "discursos spenceanos violentos, sediciosos e amargamente anticristãos". Em 1819, foi relatado que até 200 pessoas pagavam 6d. uma cabeça para participar de debates organizados por Wedderburn. Ele também deu sermões todos os domingos, ou nas palavras de Wedderburn: "palestras todos os sábados sobre teologia, moralidade, filosofia natural e política por um índio ocidental autodidata".

Um espião do governo afirmou que em uma reunião Wedderburn argumentou que um escravo tinha o direito de matar seu mestre. Isso resultou na prisão de Wedderburn e acusação de sedição e blasfêmia. Ele foi enviado para a prisão de Newgate, mas mais tarde foi libertado quando seus seguidores levantaram £ 200 para fiança.

Os Spenceans foram rápidos em condenar o Massacre de Peterloo e no dia 13 de setembro Robert Wedderburn realizou uma reunião especial sobre o assunto em sua capela na Hopkins Street. Wedderburn argumentou que "um ato de assassinato foi cometido pelos magistrados e yeoman". No mês seguinte, Wedderburn disse a uma audiência que a revolução estava para começar e que todos os trabalhadores "deveriam aprender a usar a arma, a adaga, o cutelo e as pistolas".

George Ruthven, outro espião do governo, descobriu que os Spenceans estavam planejando um levante armado. Um dos líderes dos Spenceans, Arthur Thistlewood, afirmou em uma reunião que poderia levantar 15.000 homens armados em apenas meia hora. Como resultado desta informação, John Williamson, John Shegoe, James Hanley, George Edwards e Thomas Dwyer também foram recrutados por Stafford para espionar os Spenceans.

Em 22 de fevereiro de 1820, Edwards disse a John Stafford que Thistlewood havia descoberto que vários membros do governo britânico iriam jantar na casa de Lord Harrowby em 39 Grosvenor Square na noite seguinte. De acordo com George Edwards, Thistlewood e vinte e sete outros Spenceans estavam planejando invadir a casa de Harrowby's e matar todos os ministros do governo que estavam lá.

A gangue de Thistlewood planejava se reunir em um palheiro na Cato Street, a uma curta distância de Grosvenor Square. Como George Ruthven conhecia os homens, ele recebeu a tarefa de conduzir os treze policiais à ação. Vários membros da gangue se recusaram a entregar suas armas e um policial, Richard Smithers, foi morto por Arthur Thistlewood. Quatro dos conspiradores, Thistlewood, John Brunt, Robert Adams e John Harrison escaparam por uma janela, mas os espiões da polícia sabiam quem eles eram e todos os quatro foram presos durante os dias seguintes.

Onze homens acabaram sendo acusados ​​de envolvimento na conspiração da rua Cato. As acusações contra Robert Adams foram retiradas quando ele concordou em depor contra os outros homens no tribunal. Em 28 de abril de 1820, Arthur Thistlewood, James Ings, John Brunt, William Davidson e Richard Tidd foram considerados culpados de alta traição e condenados à morte. John Harrison, James Wilson, Richard Bradburn, John Strange e Charles Copper também foram considerados culpados, mas sua sentença de execução original foi posteriormente comutada para transporte vitalício.

A propriedade da terra sempre foi adquirida por conquista ou usurpação da propriedade comum da humanidade. A mente do público está sendo adequadamente preparada lendo meus pequenos folhetos. Algumas paróquias precisam apenas declarar a terra como sua e formar uma convenção de delegados paroquiais. Outras paróquias adjacentes seguiriam o exemplo e enviariam seus delegados e, assim, uma bela e poderosa nova República surgiria instantaneamente em pleno vigor. O poder e os recursos da guerra passando dessa maneira em um momento para as mãos do povo.

Desperto! Surgir! Arme-se com a verdade, a justiça, a razão. Cerre a corrupção. Reivindique como seu direito inalienável o sufrágio universal e os parlamentos anuais. E sempre que você tiver a satisfação de escolher um representante, deixe-o ser de entre as classes inferiores dos homens, e ele saberá como simpatizar com você.

O que devo dizer aos franceses se eles vierem? Se eles me perguntarem pelo que estou lutando? Devo dizer a eles "pelo meu país"? Meu querido país onde não me atrevo a colher uma noz? Eles não riam de mim? Se os franceses viessem, eu jogaria no chão meu mosquete, dizendo: "Que tal como o duque de Portland, que reivindica o país, lutem por ele."

Hartley: Vocês são todos covardes, vamos tentar o que pode ser feito com força física.

Watson: Não adianta até que o país esteja pronto. Vou perder minha vida assim como o resto, mas até que chegue a hora, é só nos expor.

Thistlewood: Todos seremos enforcados.

Não sou tão tolo por supor nem por aconselhar que a parte pobre e meio faminta da população deve encontrar o exército regular dos mongers Borough no campo, porque eles não teriam chance, um partido está armado e o outro não, mas as armas agora estão se preparando tão rápido quanto os meios de pagá-las admitem.

Todos devemos aprender a usar a arma, a adaga, o cutelo e as pistolas. Poderemos então desafiar toda a Yeomanry da Inglaterra.

Preston falou longamente; ele citou um persa que derrubou 1.500 mil gregos e os libertou. Ings comprou 24 postes para lanças. À noite, Bradburn serrou as extremidades quadradas. Harris me mostrou nove espadas que ele estava afiando na manhã de domingo.

Onde, afinal, está meu crime? Consiste meramente em ter falado na mesma linguagem simples e caseira que Cristo e seus discípulos usaram uniformemente. Parece haver uma conspiração contra os pobres, para mantê-los na ignorância e superstição; os ricos podem ter quantas cópias quiserem de escritores céticos; mas se encontro duas contradições mais decididas na Bíblia, não devo, na linguagem do mesmo livro, afirmar que uma ou outra é uma mentira.

Quanto à minha explicação das doutrinas de Cristo, ainda devo sustentá-la para ser particularmente fiel. Ele era como eu, um membro da ordem inferior e um reformador radical genuíno. Ele mesmo sendo pobre, sabia sentir pelos pobres e desprezava os ricos pela dureza de seus corações. Seus princípios eram puramente republicanos; ele disse a seus seguidores que eles eram todos irmãos e iguais, e inculcou um desprezo total por todos os títulos, pompas e dignidades deste mundo.

Como a natureza me abençoou com uma mente calma e tranquila, serei muito mais feliz no calabouço para o qual você pode me entregar, do que meus perseguidores, em suas camas de penugem.


Londres turbulenta

O início do século XIX foi uma época turbulenta. A depressão econômica foi exacerbada pelo retorno de soldados que inundaram o mercado de trabalho após as Guerras Napoleônicas em 1815, e a Revolução Industrial estava causando escassez de alimentos e novos padrões de emprego. Um grupo radical foi chamado de Spencean Philanthropists, em homenagem ao orador radical Thomas Spence. Liderados por Arthur Thistlewood, eles eram um grupo revolucionário envolvido em agitação e propaganda, com o objetivo final de iniciar uma revolução. Eles queriam assassinar o gabinete, confiscar edifícios importantes, derrubar o governo e estabelecer um Comitê de Segurança Pública para supervisionar uma revolução radical.

A placa na Cato Street comemorando a conspiração sendo descoberta (Foto: Simon Harriyott).

A morte do rei George III em 29 de janeiro desencadeou uma revolução política. Os filantropos Spencean planejaram tirar vantagem da confusão e assassinar o primeiro-ministro (Lord Liverpool) e todos os ministros quando se reuniram para um jantar na casa de Lord Harrowby. No entanto, George Edwards, o segundo em comando do grupo, era um espião da polícia e nunca houve qualquer risco de sucesso do complô. Graças a Edwards, o Home Office sabia de tudo, e o jantar no gabinete era uma ficção projetada para prender o grupo.

Provavelmente nunca saberemos quantas pessoas estiveram envolvidas na conspiração - havia muitos grupos simpáticos aos objetivos dos Filantropos Spenceanos - mas 13 homens foram presos em um confronto dramático na sede alugada dos grupos na Rua Cato. O prédio alugado era um estábulo e palheiro, perto da Casa de Lord Harrowby em Grosvenor Square. No dia 23 de fevereiro, Richard Birnie, o magistrado de Bow Street, esperava em um pub do outro lado da rua com 12 membros dos Bow Street Runners, antecessores da Polícia Metropolitana. Eles estavam esperando os reforços prometidos da Guarda Coldstream, mas às 19h30 decidiram entrar sozinhos.

Um esboço contemporâneo do momento em que os corredores de Bow Street confrontaram os conspiradores no loft de feno Cato Street. Arthur Thistlewood acabou de matar Richard Smithers.

Na briga resultante, Arthur Thistlewood matou Richard Smithers, um dos Runners de Bow Street, e escapou pela janela traseira com três outros. Eles foram presos alguns dias depois. Alguns dos conspiradores testemunharam sobre os outros para evitar a condenação, então em 28 de abril de 10 homens foram sentenciados a serem enforcados, puxados e esquartejados por alta traição. Esta punição bárbara foi comutada para todos os 10, mas isso não é tão bom quanto parece - 5 homens foram enforcados e decapitados, e os outros 5 foram transportados para a Austrália. Thistlewood e 4 outras pessoas foram executadas na infame prisão de Newgate em 1 ° de maio de 1820.

Edwards não deu provas durante o julgamento. Os espiões da polícia eram polêmicos na época, e Edwards foi acusado de ser um agente provocador - ele havia sugerido que o jantar era o alvo em primeiro lugar, e até forneceu dinheiro para ajudar os conspiradores a comprar armas. Algumas pessoas questionaram se o grupo teria ido tão longe se não fosse pelo espião que deveria estar tentando impedi-los.

Uma imagem contemporânea da execução sangrenta dos 5 conspiradores. A cabeça de Arthur Thistlewood & # 8217s está sendo erguida para a multidão ver.

O que teria acontecido se a Cato Street Conspiracy tivesse sido bem-sucedida? Se isso teria desencadeado a revolta que Thistlewood esperava, ou apenas colocado novos rostos nas mesmas velhas posições de poder é impossível de prever. No entanto, foi uma tentativa ousada e desesperada de causar mudanças e, embora eu não possa aprovar os métodos dos Filantropos Spenceanos, não posso deixar de admirar sua visão.


Sistema fonético de Spence

Spence era um radical autodidata com um profundo respeito pela educação como meio de libertação. Ele foi o pioneiro em um sistema de escrita e pronúncia fonética projetado para permitir que as pessoas aprendam a ler e a pronúncia ao mesmo tempo. Ele acreditava que, se a pronúncia correta fosse visível na grafia, todos iriam pronunciar o inglês corretamente e as distinções de classe transmitidas pelo idioma cessariam. Isso traria um tempo de igualdade, paz e abundância: o milênio. Ele publicou o primeiro dicionário de inglês com pronúncias (1775) e fez versões fonéticas de muitos de seus panfletos.

Você pode ver exemplos do sistema de ortografia de Spence nas páginas em inglês da Spence Society.


Conteúdo

Spence deixou Newcastle e foi para Londres em 1787. [1] Ele mantinha uma banca de livros em High Holborn. Em 1794, com outros membros da Sociedade Correspondente de Londres, ele passou sete meses na Prisão de Newgate sob a acusação de alta traição, [2] e em 1801 ele foi condenado a doze meses de prisão por difamação sediciosa. Ele morreu em Londres em 8 de setembro de 1814. [3]

A ameaça de fechamento da terra comum conhecida como Town Moor em Newcastle em 1771 parece ter sido a chave para o interesse de Spence na questão da terra e na jornada em direção ao ultra-radicalismo. Seu esquema não era para a nacionalização da terra, mas para o estabelecimento de comunidades paroquiais autônomas, nas quais o aluguel pago à paróquia (onde a propriedade absoluta da terra era investida) deveria ser o único imposto de qualquer tipo. [3] Suas idéias e pensamentos sobre o assunto foram moldados por uma variedade de pensadores econômicos, incluindo seu amigo Charles Hall.

No centro do trabalho de Spence estava seu plano, que defendia:

  1. O fim da aristocracia e dos latifundiários
  2. Todas as terras devem ser propriedade pública de "paróquias democráticas", que devem ser amplamente autônomas
  3. Rendas de terras em freguesias a serem repartidas igualmente entre os paroquianos, como forma de dividendo social (incluindo sufrágio feminino) tanto a nível paroquial como através de um sistema de deputados eleitos pelas freguesias para um senado nacional
  4. Uma 'garantia social' estendida para fornecer renda para aqueles que não podem trabalhar
  5. Os 'direitos dos bebês' [crianças] de estarem livres do abuso e da pobreza.

O Plano de Spence foi publicado pela primeira vez em seu panfleto "Property in Land Every One's Right" em 1775. Foi reeditado como Os verdadeiros direitos do homem em edições posteriores. Também foi reeditado por, entre outros, Henry Hyndman sob o título de The Nationalization of the Land em 1795 e 1882.

Spence explorou seus conceitos políticos e sociais em uma série de livros sobre o estado utópico fictício de Spensonia.

Spence pode ter sido o primeiro inglês a falar sobre “os direitos do homem”. A seguinte recordação, composta na terceira pessoa, foi escrita por Spence enquanto ele estava na prisão em Londres em 1794 sob a acusação de alta traição. Spence era, ele escreveu,

o primeiro, que tanto quanto sabe, fez uso da frase "DIREITOS DO HOMEM", que foi na seguinte ocasião notável: Um homem que foi lavrador, e também mineiro, e que foi maltratado por seus senhorios, cavaram para si uma caverna à beira-mar, em Marsdon Rocks, entre Shields e Sunderland, por volta do ano de 1780, e a singularidade de tal habitação, despertando a curiosidade de muitos em visitá-lo nosso autor foi um desses número. Exultante com a ideia de um ser humano, que bravamente se emancipou das presas de ferro da aristocracia, para viver livre de imposições, escreveu de improviso com chaulk sobre a lareira desse homem livre, as seguintes linhas: Ó senhorios vil, cujo mar da paz do homem, Venha arrecadar aluguéis aqui se puder Seus administradores e advogados eu desafio, E viver com todos os DIREITOS DO HOMEM

Esta é uma referência à história de "Jack the Blaster" na Marsden Grotto.

Spence era um radical autodidata com profundo respeito pela educação como meio de libertação. Ele foi o pioneiro em um sistema de escrita e pronúncia fonética projetado para permitir que as pessoas aprendam a ler e a pronúncia ao mesmo tempo. Ele acreditava que, se a pronúncia correta fosse visível na grafia, todos iriam pronunciar o inglês corretamente e as distinções de classe transmitidas pelo idioma cessariam. Isso traria um tempo de igualdade, paz e abundância: o milênio. Ele publicou o primeiro dicionário de inglês com pronúncias (1775) e fez versões fonéticas de muitos de seus panfletos.

Exemplos do sistema de grafia de Spence podem ser vistos nas páginas em inglês da Spence Society.

A defesa irada de Spence dos direitos das crianças perdeu pouco de sua força. Quando seu The Rights of Infants foi publicado em 1797 (como uma resposta ao livro de Thomas Paine Justiça agrária) estava à frente de seu tempo. Neste ensaio, Spence propõe a introdução de uma renda básica incondicional a todos os membros da comunidade. Tal abono será financiado por meio da socialização das terras e dos benefícios dos aluguéis recebidos por cada município.

O ensaio de Spence também expressa um compromisso claro com os direitos das mulheres, embora ele pareça ignorar a declaração de 1792 de Mary Wollstonecraft Vindicação dos Direitos da Mulher.

Spence está listado no Reformers Memorial no Kensal Green Cemetery, em Londres.

Seus admiradores formaram uma "Sociedade de Filantropos Spenceanos", da qual alguns relatos são dados no livro de Harriet Martineau Inglaterra durante a paz dos trinta anos. [3] [4] Os ativistas afro-caribenhos William Davidson e Robert Wedderburn foram atraídos para este grupo político.

Membros da Society of Spencean Philanthropists (incluindo Arthur Thistlewood) mantiveram contatos com radicais irlandeses, [5] [6] e foram implicados nos motins Spa Field [7] de 1816 e na Cato Street Conspiracy de 1820. [8]


Traído por um agente provocador: Edwards, o espião

Em 23 de fevereiro de 1820, os conspiradores sob as instruções do conhecido radical Arthur Thistlewood reuniram homens e armas e se acomodaram em um estábulo na Cato Street para aguardar a cobertura da escuridão e o jantar do gabinete começar. Apesar de sua confiança em seus planos revolucionários, o tempo todo houve um traidor entre eles. O espião George Edwards transmitiu a informação ao mestre da espionagem, Home Secretary Lord Sidmouth, cujo personagem o poeta Percy Bysshe Shelley comparou a um crocodilo. Em troca de seus serviços, Sidmouth deu a Edwards os recursos para provocar os radicais londrinos à ação.

No momento em que os conspiradores desceram a Cato Street para seus preparativos finais, Bow Street Runners já havia recebido um mandado de prisão e estavam à espreita com um destacamento de Guardas Coldstream a caminho para ajudar na prisão. O magistrado de Bow Street, Richard Birnie, junto com um pequeno grupo de homens liderados por George Ruthven emboscaram os conspiradores que estavam encurralados no andar superior do edifício. Os conspiradores apagaram suas velas e jogaram a sala em uma cacofonia de gritos, fumaça e tiros. No caos que se seguiu, Arthur Thistlewood esfaqueou fatalmente o policial Richard Smithers da Bow Street antes de tentar escapar com John Harrison e Robert Adams de uma janela do segundo andar usando uma escada de corda.

Misc & # 8211 MBN Cuttings Vol. 5 p154 & # 8211 Radical Parliament

Enquanto cerca de 27 homens se reuniram em um estábulo na rua Cato para encenar uma revolução, muitos escaparam da punição ou mesmo do reconhecimento por sua participação na trama. Por exemplo, o Conspirador John George parou em seu pub local a caminho do encontro e evitou a captura. Outros, como o conhecido orador Henry Hunt ou o radical nascido na Jamaica, Robert Wedderburn, provavelmente esperaram para ver se o plano de Thistlewood seria um sucesso. Dos envolvidos na conspiração, apenas onze homens foram acusados ​​e condenados. No entanto, o ministro do Interior, Lord Sidmouth, só precisava de alguns homens para servir de exemplo para apagar quaisquer vestígios de revolução no país.

Lord Sidmouth também não permitiu que o espião George Edwards testemunhasse. Em vez disso, dois conspiradores, incluindo Robert Adams, deram as provas do rei e se tornaram informantes em troca da eliminação de suas sentenças. Cinco homens, incluindo John Harrison, se confessaram culpados de seus crimes, foram condenados a prisão perpétua e enviados para colônias penais na Austrália. Outro homem, James Gilchrist, recebeu apenas alguns meses de sentença por ter sido encontrado entre os conspiradores em Cato Street. O homem acabou no lugar errado na pior hora, atraído para a reunião com a promessa de comida.

Cinco outros se recusaram a admitir a culpa por ações que não consideraram criminosas. Durante o julgamento, o conspirador William Davidson usou os direitos inscritos na Carta Magna, para justificar sua ação radical:

“É um antigo costume resistir à tirania & # 8230 E nossa história vai além, dizendo que quando outra de suas Majestades os Reis da Inglaterra tentaram infringir esses direitos, o povo se armava e lhe dizia que se ele não cedesse eles eram privilégios de ingleses, eles o compeliriam com a ponta da espada & # 8230 Você não preferiria governar um país de homens espirituosos do que covardes? Só posso morrer uma vez neste mundo, e o único arrependimento que resta é que tenho uma grande família de crianças pequenas, e quando penso nisso, isso me incomoda. ”

Davidson, bem como quatro outros conspiradores - Arthur Thistlewood, Richard Tidd, James Ings e Robert Brunt, foram condenados por Alta Traição e sentenciados a serem enforcados, arrastados e esquartejados. No entanto, as autoridades temiam que a execução da sentença horrível dos homens pudesse provocar um motim entre os milhares reunidos fora da prisão de Newgate para testemunhar a execução. Pior, eles também temiam que a sentença desse aos condenados o mesmo nível de notoriedade no nível de Guy Fawkes, que também havia sido condenado a ser enforcado, desenhado e esquartejado pela Conspiração da Pólvora de 1605.

No final, os obstáculos e o aquartelamento foram omitidos das execuções dos Conspiradores da Rua Cato. Em vez disso, os cinco foram publicamente enforcados e decapitados do lado de fora da Prisão de Newgate em 1º de maio de 1820. Apesar de um discurso final estimulante de Thistlewood e uma apresentação bajuladora da popular canção "Death or Liberty" de Ings no cadafalso, a multidão manteve um silêncio inquieto e o evento rapidamente desapareceu da memória pública.


Filantropos Spenceanos - História

Robert Wedderburn foi fundamental para alcançar a liberdade de imprensa na Grã-Bretanha no século XIX. Ele, junto com muitos outros radicais da classe trabalhadora, passou um tempo na prisão por publicar opiniões sobre assuntos religiosos e outros que desafiavam as idéias da classe dominante

Robert Wedderburn nasceu na Jamaica em 1762. Seu pai, James Wedderburn, nasceu na Escócia e era dono de uma grande plantação de açúcar na ilha. Sua mãe, Rosanna, era uma escrava de Wedderburn. Quando ela estava grávida, Wedderburn a vendeu a Lady Douglas, estipulando que o filho que ela gerou deveria estar livre desde o nascimento. Essa criança era Robert Wedderburn. Ele foi criado na propriedade de Lady Douglas. Wedderburn relembrou que, quando criança, testemunhou sua mãe e sua avó sendo chicoteadas. Assim que teve idade suficiente, Wedderburn deixou a fazenda e tornou-se marinheiro. Ele chegou à Inglaterra em 1778 e logo depois encontrou trabalho como alfaiate.

Em 1812, Robert Wedderburn conheceu Thomas Spence, o líder não oficial dos reformadores radicais que defendiam a revolução. Spence não acreditava em um órgão centralizado e, em vez disso, incentivou a formação de pequenos grupos que pudessem se reunir em bares locais. À noite, os homens caminharam pelas ruas e escreveram nas paredes slogans como "Plano de Spence e Barrigas Cheias" e "A Terra é a Fazenda do Povo".

Quando Spence morreu em setembro de 1814, ele foi enterrado por "quarenta discípulos" que prometeram manter suas idéias vivas. Esse grupo de homens formou a Sociedade dos Filantropos Spenceanos e continuou a se reunir pelos seis anos seguintes.

O governo ficou muito preocupado com este grupo e contratou um espião, John Castle, para se juntar aos Spenceans e relatar suas atividades. Em outubro de 1816, Castle relatou a John Stafford, supervisor dos espiões do Home Office, que os Spenceans planejavam derrubar o governo britânico.

Em 2 de dezembro de 1816, o grupo Spencean organizou uma reunião em massa em Spa Fields Islington. Os palestrantes da reunião incluíram Henry 'Orator' Hunt e James Watson. Os magistrados decidiram dispersar a reunião e enquanto Stafford e oitenta policiais faziam isso, um dos homens, Joseph Rhodes, foi esfaqueado. Os quatro líderes dos Spenceans, James Watson, Arthur Thistlewood, Thomas Preston e John Hopper foram presos e acusados ​​de alta traição.

Os espiões do governo que se infiltraram nos Spenceans alegaram que Wedderburn era agora o líder do grupo. Um espião participou de uma reunião realizada na taberna Mulberry Tree. Em seu relatório, ele afirmou que 150 pessoas compareceram à reunião. Além de fazer um discurso, Wedderburn leu os escritos de William Cobbett, William Sherwin e Jonathan Wooler.

Robert Wedderburn também abriu sua própria capela unitária em Hopkins Street, Soho. Os espiões do governo logo relataram que Wedderburn e Allen Davenport estavam fazendo "discursos spenceanos violentos, sediciosos e amargamente anticristãos". Em 1819, foi relatado que até 200 pessoas pagavam 6d. uma cabeça para participar de debates organizados por Wedderburn. Ele também deu sermões todos os domingos, ou nas palavras de Wedderburn: "palestras todos os sábados sobre teologia, moralidade, filosofia natural e política por um índio ocidental autodidata".

Um espião do governo afirmou que em uma reunião Wedderburn argumentou que um escravo tinha o direito de matar seu mestre. Isso resultou na prisão de Wedderburn e acusação de sedição e blasfêmia. Ele foi enviado para a prisão de Newgate, mas mais tarde foi libertado quando seus seguidores levantaram 200 para fiança.

Em novembro de 1819, Wedderburn criticou reformadores radicais como Henry Orator Hunt e Sir Francis Burdett. Ele argumentou que a revolução, e não a reforma, era o que era necessário. Sua visão era de uma revolução simultânea dos pobres na Europa e dos escravos negros nas Índias Ocidentais. No entanto, Wedderburn se opôs à Cato Street Conspiracy e argumentou que a insurreição planejada era prematura. Em 28 de abril de 1820, Arthur Thistlewood, James Ings, John Brunt, William Davidson e Richard Tidd foram considerados culpados de alta traição e condenados à morte.

Wedderburn acabou sendo acusado de "difamação blasfema". No tribunal, ele disse ao júri: "Onde, afinal, está o meu crime? Consiste apenas em ter falado na mesma linguagem simples e caseira que Cristo e seus discípulos usaram uniformemente. Parece haver uma conspiração contra os pobres, para mantê-los eles, na ignorância e superstição, os ricos podem ter quantas cópias quiserem de escritores céticos, mas se eu encontrar duas contradições mais decididas na Bíblia, não devo na linguagem do mesmo livro afirmar que um ou outro é uma mentira. " Considerado culpado, ele foi sentenciado a dois anos na prisão de Dorchester.

Em sua libertação, Wedderburn publicou The Horrors of Slavery (1824). Ele continuou a campanha pela liberdade de expressão e em 1831, aos 68 anos, foi preso e enviado para a prisão da rua Giltspur. Enquanto estava na prisão, ele escreveu uma carta para Francis Place. Foi a última vez que Wedderburn apareceu nos arquivos e não se sabe quando morreu.


William Davidson e o trabalho do West End: Parte 3

Após as Guerras Napoleônicas, milhares de soldados ficaram sem emprego. William Davidson fez amizade com um ex-salva-vidas, John Harrison, com quem compartilhou pontos de vista semelhantes sobre como a sociedade precisava mudar. O tempo de Harrison como salva-vidas o desencantou com a Regência e ele perdeu todo o respeito pela monarquia. Harrison serviu na Espanha e em Portugal no final das Guerras Napoleônicas. Davidson e Harrison eram seguidores dos escritos de Thomas Spence, um radical que acreditava em votos para todos e na propriedade comum da terra. O massacre de Peterloo ocorreu em um protesto pacífico em Manchester, quando 60.000 pessoas pediram o direito de voto. Os Seis Atos foram aprovados em retaliação e tornaram grandes protestos ilegais. Davidson ingressou na Marylebone Reading Society, onde se reuniu com indivíduos com ideias semelhantes e leu jornais radicais. Arthur Thistlewood, one of these like-minded individuals, convinced Davidson and others to become Spencean Philanthropists, a group dedicated to overthrowing Lord Liverpool’s corrupt government. After not making any money for 18 months, Davidson eagerly took up Thistlewood’s call for revolution in 1819.

  • 1814 – John Harrison returned to London after serving in Spain and Portugal
  • 1815 – 1846 – Corn Laws in place on imported grains that were meant to keep prices high and favour domestic producers
  • 1816 – Arthur Thistlewood tried for treason and acquitted for leading the Spa Field Riots
  • 16 August 1819 – Peterloo Massacre
  • 1819 – Six Acts passed
  • October 1819 – Davidson joined the Marylebone Reading Society

Background to our William Davidson film:

2020 has also shone the spotlight on Britain’s colonial past and its role in the slave trade. We decided to tell the story of the Cato Street Conspiracy through the eyes of Jamaican conspirator William Davidson. We were able to work with film makers Digital Works and WCRAG volunteer Susi Hilmi to film actor Michael Lyall in role at the Household Cavalry Museum, whose stables stood in for Davidson’s Newgate prison cell.

Although the words of the story that follow are not those of William Davidson, they are based mainly on research undertaken by our volunteers Rebecca Simons and Amber Hederer from contemporary sources. Our key source has been: An Authentic History of the Cato-Street Conspiracy,’(1820) and the transcripts of the trial that are available from the Old Bailey Online website www.oldbaileyonline.org. Both of which have provided contemporary accounts of Davidson’s story that we have been able to adapt as if written by Davidson himself.

We are delighted to highlight William Davidson, a significant individual in Black British history, whose story deserves to be more widely known.


February 23, 1820 – Cato Street Conspiracy Purges Spies

After Napoleon was finally dispatched to St. Helena, Britain settled its foreign affairs to find the home state in midst of crisis. The Industrial Revolution had drastically changed the demographics of the nation and thousands had been forced out of old jobs replaced by new technology, such as the weavers displaced by the automatic loom. Luddites had attempted to fight the change with violence, leading to suppression by the British government in 1811. While that had cooled some tempers, rising tension continued as more and more manual jobs were given to machines. Thousands of soldiers returning from the Napoleonic Wars worsened the unemployment.

A revolutionary social club called the Spencean Philanthropists had formed in honor of orator Thomas Spence and liberal ideals. While some members were primarily dedicated to propaganda and publishing, others were men of action, such as leader Arthur Thistlewood. In 1816, he and several others instigated a series of riots in Spa Fields, Islington, aimed at gathering enough force to storm the Tower of London and seize the Bank of England. While marches of some twenty thousand did take place, the small group that actually attempted to approach the Tower was dispersed by soldiers. Ringleader Dr. James Watson, Thistlewood, and others were arrested, but released after exposure of a government spy who had helped suggest the riots.

Mass public gatherings continued, and the British government under Prime Minister Lord Liverpool decided to take action. On August 16, 1819, the cavalry charged a group of over 60,000 protestors at St. Peter’s Field in Manchester who were marching for representation reform as only males owning land valued at forty shillings were allowed to vote. More than a dozen were killed and hundreds injured, spurring shock across Britain as newspapers covered what came to be known as the “Peterloo Massacre.” In response, the government increased its suppression in the next months with the Six Acts, which banned unlawful training, gave magistrates the right to seizing arms and require permission for rallies, and reduced free press.

Thistlewood and his cohorts were infuriated by Parliament. Following the death of George III on January 29, 1820, Thistlewood’s second-in-command George Edwards suggested that they act: kill the Prime Minister and his cabinet and seize the government in the lull between kings. They determined their plan on February 22 and roused up twenty-seven men ready to act. Jamaican William Davidson, who had once served the Earl of Harrowby, Lord President of the Council and host of the dinner they planned to attack, stopped by for details and discovered Harrowby was not at home. When he mentioned this to Thistlewood, the latter recalled the agent provocateur at the Spa Fields riots and that Edwards had been eager about the sudden idea of an attack.

Thistlewood and his comrades began a midnight purge of their organization, discovering both Edwards and George Ruthven to be spies for the British Home Office. Ruthven confessed his plan to meet with a dozen Bow Street Runners (the newly formed police force) and apprehend the Spenceans at the loft they had rented on Cato Street. Holding the spies prisoner, Thistlewood announced that plans should go forward immediately as soon as the cabinet members could be found. While there was no dinner at Harrowby’s home, the other cabinet members were found at their own homes and massacred in coordinated attacks infamous for their use of grenades. Harrowby himself was hunted by a team who left London in pursuit that afternoon. True to his boasts, coffee shopkeeper John Ings decapitated two men and placed their heads to Westminster Bridge, where he was apprehended by shocked Coldstream Guards.

Thistlewood and the conspirators who had not been killed barricaded Mansion House and declared themselves a Committee of Public Safety to oversee the transition to a new representative government. Their fliers depicted revolution akin to that seen in France thirty years before. Within days, Britain was “set alight” by revolutionaries marching while loyalists defended the remaining government.

The idea of a revolution mirroring that of France, however, proved overall unappetizing. While most were ready for reform, few wanted the horrors of the guillotine, the Terror, and, perhaps ultimately, a British Napoleon. The loyalist soldiers of Britain rallied behind the Duke of Wellington, who had seen the fires of London from his home of Apsley House on the outskirts. Taking up arms, he marched on Mansion House, capturing and later executing the conspirators following military trial. Much of England fell under martial law, and instigators of violence were rooted out. Wellington was granted unprecedented powers as a new Prime Minister, and, though he was able to provide for Catholic Emancipation, he continued Britain as a rigidly censored place. Revolutionary ideals were mistrusted, as was seen for decades after in the arrest and exile of communist Karl Marx in 1850.

In reality, Thistlewood did not suspect Edwards, who turned over the conspiracy to the Home Office. The men were arrested in a brawl, and conspirators Robert Adams and John Monument testified against the others under the promise of dropped charges. Five men, including Arthur Thistlewood, William Davidson, and John Ings, were hanged at Newcastle prison, though original sentences added drawing and quartering, which were commuted. Five others were sent to penal colonies, a show of reform which was gradually coming to Post-Napoleonic Europe.


Dictionary of National Biography, 1885-1900/Spence, Thomas

SPENCE, THOMAS (1750–1814), bookseller and author of the Spencean scheme of land nationalisation, was born on the Quayside, Newcastle-upon-Tyne, 21 June 1750. His father came from Aberdeen about 1739 he was a net-maker and shoemaker, and sold hardware in a booth upon the Sandhill. He had nineteen children by two wives, of whom the second, Margaret Flet, was the mother of Thomas. Young Spence was taught to read by his father he was a clerk, and afterwards a teacher in several schools in Newcastle. A lawsuit between the corporation and free men of the town about some common land is said to have first turned Spence's attention to the question to which he devoted his whole life. He submitted, in 1775, his views on land tenure to the Philosophical Society, which met in Westgate Street, in a paper entitled ‘The Real Rights of Man.’ The society expelled him, not for his opinions nor even for printing the paper, but for hawking it about like a halfpenny ballad. He proposed that the inhabitants of each parish should form a corporation in whom the land should be for ever vested parish officers would collect rents, deduct state and local expenses, and divide the remaining sum among the parishioners. No tolls or taxes would be levied beyond the rent all wares, manufactures, and employments would be duty free public libraries and schools would be supported from the local fund. Every man would have to serve in a militia, and each year the parish would choose a representative for the national assembly. A sabbath of rest would be allowed every five days. ‘Whether the title of king, consul, president, &c., is quite indifferent to me.’ The proposals were frequently re ​ printed and sold in pamphlet form by the author in London published with additions in 1793, and as ‘The Meridian Sun of Liberty’ in 1796. The pamphlet was again issued by Mr. H. M. Hyndman in 1882 as ‘The Nationalisation of the Land in 1775 and 1882.’ Spence's principles were further developed in his ‘Constitution of Spensonea, a country in Fairyland.’ His views are challenged by Malthus (Principle of Population, 5th edit. 1817, ii. 280–1).

He devised a new phonetic system explained in ‘The Grand Repository of the English Language,’ and endeavoured to popularise it in ‘The Repository of Common Sense and Innocent Enjoyment,’ sold in penny numbers ‘at his school at the Keyside.’ While at Heydon Bridge he married a Miss Elliott, who bore him one son. His wedded life was unhappy. He left Newcastle for London, set up a stall in Holborn at which he sold saloop, and exhibited an advertisement that he sold books in numbers. Among these publications, which were all intended to spread his views on ‘parochial partnership in land, without private land-lordism,’ were ‘Burke's Address to the Swinish Multitude’ and ‘Rights of Man’ (1783), both in verse. His most ambitious production, which bore the imprint of ‘The Hive of Liberty, No. 8 Little Turnstile, High Holburn,’ was entitled ‘Pig's Meat or Lessons from the Swinish Multitude collected by the Poor Man's Advocate,’ 1793, 1794, 1795, 3 vols. sm. 8vo. It consisted of extracts from the writings of well-known authors, ancient and modern. For this harmless publication Spence was imprisoned in Newgate without trial from 17 May to 22 Dec. 1794. In a letter to the ‘Morning Chronicle,’ 3 Jan. 1795, he complained that since 1792 he had four times been dragged from his shop by law messengers, thrice indicted before grand juries, thrice lodged in prison, and once put to the bar, but not convicted. His son had also been imprisoned for selling ‘The Rights of Man,’ in verse, in the street. His grievances were also set forth in ‘The Case of Thomas Spence, bookseller, who was committed for selling the second part of Paine's “Rights of Man,”’ 1792. He describes himself as ‘dealer in coins,’ in ‘The Coin Collector's Companion, being a descriptive alphabetical list of the modern provincial, political, and other copper coins,’ 1795. ‘The End of Oppression’ and ‘Recantation’ (1795), and ‘The Rights of Infants, with strictures on Paine's “Agrarian Justice”’ (1797) are pamphlets descriptive of his proposals as to land tenure.

In 1801 the attorney-general filed an information against him for writing and publishing a seditious libel entitled ‘The Restorer of Society to its natural State.’ He was found guilty by a special jury at the court of king's bench before Lord Kenyon, who fined him 50l. and sent him to prison for twelve months. He conducted his own defence with much ability. ‘Dh'e 'imp'ort'ant Tri'al' öv To'mis Sp'ens’ (1803), in his phonetic spelling, was ‘not printed for sale, but only for a present of respect to the worthy persons who contributed to the relief of Mr. Spence.’ The constitution of Spensonea was added to the report of the trial. Among the contrivances to spread his doctrines he struck copper medals which he distributed by jerking them from his windows to passers-by one medal bore the figure of a cat, because ‘he could be stroked down but would not suffer himself to be rubbed against the grain’ another with the date November 1775 announced that his ‘just plan will produce everlasting peace and happiness, or, in fact, the Millennium.’

In 1805 he issued from 20 Oxford Street, ‘The World turned upside down,’ dedicated to Earl Stanhope, as well as a broadside, ‘Something to the Purpose: a Receipt to make a Millennium.’ Spence's second wife was a good-looking servant girl, to whom he spoke at her master's door, and married her the same day. She afterwards deserted him. He died in Castle Street, Oxford Street, London, 8 Sept. 1814. The funeral was attended by many political admirers, medals were distributed, and a pair of scales carried before the coffin to indicate the justness of his views. He was an honest man of a lively temper and pleasing manners. Bewick called him ‘one of the warmest philanthropists of the day.’

His disciples were known as Spenceans. ‘In 1816 Spence's plan was revived, and the Society of Spencean Philanthropists was instituted, who held “sectional meetings” and discussed “subjects calculated to enlighten the human understanding.”’ There were many branches in Soho, Moorfields, and the Borough. The ‘Spenceans openly meddled with sundry grave questions besides that of a community in land and, amongst other notable projects, petitioned parliament to do away with machinery’ ( H. Martineau , England during the Thirty Years' Peace, 1849, i. 52–3 see also S. Walpole's History of England from 1815, 1878, i. 430, 439–40). The Watsons, the Cato Street conspirators, were Spenceans (State Trials, 1824, xxxii. 215).


Philanthropy Old: Setting the Boundary Posts

Philanthropy has always been a feature of public life from faith and good works in medieval times to charitable giving today. This symposium looks at philanthropy in its historical context, reviews the work of the great philanthropists of the nineteenth century in particular, and asks what it has to offer in the world today.

Emeritus Professor of Social History, University of Kent. Professor Cunningham is the author of books including the following: The Children of the Poor: Representations of Childhood since the Seventeenth Century (Blackwell, 1991), Children and Childhood in Western Society since 1500 (Longman, 1995, revised edition, 2005), The Invention of Childhood (BBC Books, 2006) and Grace Darling: Victorian Heroine (HambledonContinuum, 2007).

Transcrição

Philanthropy Old: Setting the Boundary Posts
Professor Hugh Cunningham


Assista o vídeo: Who were the Spenceans? What were the Spa Fields Riots? (Junho 2022).


Comentários:

  1. Meziktilar

    a ideia notável

  2. Goltibei

    Estranhamente assim

  3. Brinton

    Concordar

  4. Finlay

    De fato, e como eu nunca adivinhei



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