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Cabeça colossal do imperador Nero

Cabeça colossal do imperador Nero


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Colosso de Nero

Uma enorme estátua de bronze de Nero. Foi obra de Zenodorus, um grego, e erguido pelo próprio Nero no vestíbulo da Domus Aurea (a & ldquoGolden House & rdquo, o grande palácio privado de Nero no centro da cidade). Após a morte de Nero, ela foi transformada em uma estátua do Sol. Commodus (161-192 d.C.) colocou seu próprio rosto na estátua. Quando Adriano construiu o Templo de Vênus e Roma na área do vestíbulo do palácio agora demolido de Nero, ele moveu a estátua para perto do Coliseu. Está ilustrado em moedas antigas, mas fora isso, exceto pela base, nenhum vestígio sobrevive do que deve ter sido um dos monumentos mais impressionantes e caros da cidade.


Nero era um herói? Em busca de reabilitar o insultado imperador romano, o Museu Britânico expõe a política da duplicidade

Nos anos após o imperador Nero ser declarado inimigo do Estado romano e cometer suicídio para evitar a prisão por seus próprios soldados, vários impostores exploraram os rumores de que ele ainda vivia no exílio. O fato de alguém querer ser confundido com um homem cujo nome era sinônimo de vilania - e que alguns desses pretendentes deveriam atrair uma sequência de plebeus pensando que o suicídio do imperador foi uma invenção de seus inimigos - sugere que Nero não foi tão amplamente insultado quanto gerações de crianças em idade escolar foram levadas a acreditar.

Será que realmente houve algum mérito para o governante com a pior reputação da história? Quase dois milênios após a morte de Nero, o Museu Britânico apostou nessa posição contrária em uma demonstração épica de gestão de reputação. Embora O homem por trás do mito chega tarde demais para reverter a sorte de Nero de alguma forma relevante para ele, o esforço para reexaminar seu histórico é impressionante e não poderia ser mais oportuno nesta era de hipérbole política hiperpartidária.

Chefe da Nero, 50–100 DC (com restaurações posteriores) Mármore. Musei Capitolini, Sala Imperatori, Roma

Nero foi o último na linha hereditária descendente do Imperador Augusto, um sobrinho do Imperador Cláudio que era conhecido por ter vencido de forma assassina a própria descendência de seu tio para ascender ao trono aos dezesseis anos. Durante seu reinado de treze anos e meio, ele supostamente incinerou Roma - mexendo enquanto a via queimar - apenas para abrir espaço para um palácio tão grande quanto a própria cidade. Ele também teria cometido outros atos hediondos, desde transgressões sexuais a cantar em competições públicas. A última dessas acusações, que provavelmente era verdade, foi especialmente contundente porque revelou seu desejo impróprio de popularidade.

Na narrativa contada pelo Museu Britânico, o populismo de Nero não foi apenas a causa raiz de sua ruína, mas também a principal razão pela qual sua reputação foi repetidamente saqueada durante décadas após sua morte, tornando seu nome abreviatura para todas as coisas ignóbeis.

Como a exposição e o livro que o acompanha revelam, Nero estava fora da capital quando foi acusado de ter cometido incêndio criminoso a serviço do planejamento urbano. Ele também parece ter sido bastante competente e humano depois que conseguiu retornar, supervisionando a construção de novas moradias com materiais não inflamáveis, enquanto hospedava alguns dos sem-teto no terreno do palácio imperial. Houve apenas um erro de cálculo que acabou não sendo tão pequeno: procurando um grupo para culpar pela conflagração - e para punir como apaziguamento dos deuses e seus companheiros romanos - ele massacrou membros de uma obscura seita monoteísta conhecida como os cristãos. Compreensivelmente, a seita nunca o perdoou - e nunca se esqueceu.

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Mas não foram os cristãos que levaram Nero à morte ou estabeleceram os termos pelos quais o conhecemos hoje. Tudo isso por conta da elite romana. Os senadores, em particular, tinham uma relação complicada com o imperador. Seu canto, teatralidade e corridas de carruagem ofendiam seu senso de decoro, ao mesmo tempo que atraíam a adoração da plebe, ameaçando o precário equilíbrio de poder. Nessa atmosfera, até mesmo sua administração admirável do fogo pode ter contado contra ele. Nero pode ironicamente ser amado demais para seu próprio bem.

O Museu Britânico não tenta caiar Nero. Além de seu genocídio dos primeiros cristãos e numerosos assassinatos de oponentes políticos, ele realmente era megalomaníaco e vaidoso. Embora seu novo palácio não se estendesse até os limites da cidade, a Domus Aurea estava incrustada com ouro e joias suficientes para fazer a Trump Tower parecer um cortiço. (Os vestígios arqueológicos da Domus Aurea em breve estarão acessíveis novamente através de uma nova entrada elegante projetada por Stefano Boeri Architetti. Embora o ouro e as joias tenham desaparecido há muito tempo, ainda é um espaço formidável.)

Dito isso, a imoralidade e extravagância de Nero eram quase triviais para os padrões imperiais romanos. O aspecto mais interessante da exposição do Museu Britânico é mostrar como os fatos foram fiados, por que foram exagerados, como os exageros ganharam força e por que a imagem persistiu com intensidade suficiente para Nero ser um dos poucos governantes antigos que ainda tem reconhecimento de nome.

Retrato de mármore de Nero (Tipo IV), Itália, 64-68 DC. Foto de Renate Kühling. Cortesia de Estado. [+] Coleções de Antiguidades e Glyptothek, Munique.

Coleções estaduais de antiguidades e Glyptothek

Um ponto chave é que a maioria dos escritores importantes do Império Romano pertencia à classe senatorial. Em outras palavras, houve um conflito de interesses por parte de historiadores como Tácito (embora Tácito tenha escrito seu Anuais e Histórias décadas após a morte de Nero). Outro ponto chave é que a literatura da época foi influenciada pela vituperatio, uma técnica retórica que encorajava o exagero e tolerava a confabulação, desde que fosse consistente com o alegado status moral da pessoa atacada. (Por exemplo, as transgressões sexuais podem ser falsamente atribuídas a alguém acusado de corrupção política. A metáfora foi afirmada como um fato e aceita literalmente por meio de uma crença não declarada no que poderia ser melhor descrito como transubstanciação poética.) Um terceiro ponto-chave é que a autoridade acumulada com a repetição independentemente do valor de verdade real. (A narrativa comumente aceita da vida de Nero, rastreada por escritores como Tácito, originou-se com uma peça póstuma anônima sobre Nero que era tão confiável quanto uma postagem QAnon.)

Tudo isso parece bastante moderno. Embora o Museu Britânico mostre pouco interesse na comparação histórica (além de uma aparição especial de Luís XIV), a exposição é pelo menos tão significativa pelo que pode revelar sobre o presente quanto pelo que exala do passado.

Alguns aspectos da história confirmam o que os comentaristas da mídia afirmam regularmente, acrescentando peso histórico às suas afirmações. Por exemplo, a repetição incessante de rumores nas redes sociais reforça a sua plausibilidade na mente dos leitores, fazendo com que diferentes constituintes tenham percepções irreconciliavelmente diferentes da realidade. Esse cisma é uma causa importante do hiperpartidarismo. Ver o que aconteceu na Roma Antiga pode ajudar as pessoas a perceber o que está acontecendo dentro de seus próprios grupos de colegas.

Outros aspectos da situação de Nero podem trazer novas percepções sobre a cultura atual. Apesar de vituperatio não é mais ensinado nas escolas de retórica, os políticos regularmente fazem afirmações espúrias sobre os oponentes sob o manto de metáforas que se transmutam em fatos na memória dos ouvintes. Refutar mentiras flagrantes é crucial para a governança democrática, mas o maior perigo pode residir em falsas impressões não verificadas.

Mesmo com a impressionante gestão de reputação do Museu Britânico, Nero não é um herói. No entanto, sua história não pode mais ser reduzida a uma caricatura - e seu legado pode apenas ajudar a conter nossa atual incineração da democracia.


Cabeça colossal do Imperador Nero - História

Nero foi o 5º imperador de Roma e o último da primeira dinastia de Roma, os Julio-Claudianos, fundados por Augusto (o filho adotivo de Júlio César). Nero é conhecido como um dos governantes mais infames de Roma, famoso por sua crueldade e libertinagem. Ele ascendeu ao poder em 54 DC com apenas 16 anos e morreu aos 30. Ele governou em um momento de grande mudança social e política, supervisionando eventos importantes como o Grande Incêndio de Roma e a rebelião de Boudica na Grã-Bretanha. Ele supostamente matou sua mãe e duas de suas esposas, só se importava com sua arte e tinha muito pouco interesse em governar o império.

Mas o que realmente sabemos sobre o Nero? Podemos separar as histórias escandalosas contadas por autores posteriores da realidade de seu governo?

Muito do que sabemos sobre Nero vem das obras sobreviventes de três historiadores - Tácito, Suetônio e Cássio Dio. Todos escritos décadas após a morte de Nero, seus relatos há muito moldam nossa compreensão do governo desse imperador. No entanto, longe de serem narradores imparciais apresentando relatos objetivos de eventos passados, esses autores e suas fontes escreveram com uma agenda muito clara em mente. A morte de Nero trouxe um período de caos e guerra civil - que terminou apenas quando uma nova dinastia tomou o poder, os Flavianos. Todos os autores que escreveram sob os Flavianos tinham interesse em legitimar a nova família governante, retratando o último dos Júlio-Claudianos da pior maneira possível, transformando a história em propaganda. Esses relatos se tornaram as fontes "históricas" usadas por historiadores posteriores, perpetuando uma imagem fabricada de Nero, que sobreviveu até o presente.

Nascimento e primeiros anos

Nero nasceu Lúcio Domício Ahenobarbo em 15 de dezembro de 37 DC.

Ele era filho de Cneu Domício Ahenobarbo e de Agripina, a Jovem. Gnaeus e Agripina eram netos de Augusto, tornando o bisneto de Nero Augusto com uma forte pretensão de poder.

Nero tinha apenas dois anos quando sua mãe foi exilada e três quando seu pai morreu. Sua herança foi tirada dele e ele foi enviado para morar com sua tia. No entanto, o destino de Nero mudou novamente quando Cláudio se tornou imperador, restaurando a propriedade do menino e resgatando sua mãe Agripina do exílio.

13 anos - adoção

Em 49 DC, o imperador Cláudio casou-se com Agripina e adotou Nero no ano seguinte. É neste ponto que Lucius Domitius Ahenobarbus mudou seu nome para Nero Claudius Caesar Drusus Germanicus. Na época dos romanos, era normal mudar seu nome quando era adotado, abandonando o nome de sua família em favor do de seu pai adotivo. Nero era um nome comum entre os membros da família Cláudio, especialmente no ramo de Cláudio.

Nero e Agripina ofereceram a Cláudio um vínculo politicamente útil com Augusto, fortalecendo sua posição.

Cláudio parecia favorecer Nero em vez de seu filho natural, Britannicus, marcando Nero como o herdeiro designado.

16 anos - imperador

Quando Claudius morreu em 54 DC, Nero se tornou imperador apenas dois meses antes de completar 17 anos.

Como ele foi apoiado tanto pelo exército quanto pelo Senado, sua ascensão ao poder foi tranquila. Sua mãe Agripina exerceu uma influência significativa, especialmente no início de seu governo.

21 anos - assassinato de Agripina

Os historiadores romanos Tácito, Suetônio e Cássio Dio afirmam que Nero, farto da interferência de Agripina, decidiu matá-la.

Dada a falta de testemunhas oculares, não há como saber se ou como isso aconteceu. No entanto, isso não impediu os historiadores de fabricar histórias dramáticas do assassinato de Agripina, afirmando que Nero tentou (e falhou) matá-la com um barco projetado para afundar, antes de enviar seus homens para fazer o trabalho.
Agripina teria dito a eles para apunhalá-la no ventre que gerou Nero, suas últimas palavras claramente emprestadas de peças de teatro.

É perfeitamente possível, como afirma o próprio Nero, que Agripina tenha escolhido (ou mais provavelmente foi forçada) a tirar a própria vida depois que sua conspiração contra o filho foi descoberta.

23 anos - revolta de Boudica

No início de seu governo, Nero teve que lutar contra uma rebelião na recém-conquistada província da Grã-Bretanha.

Em 60-61 DC, a Rainha Boudica da tribo Iceni liderou uma revolta contra os romanos, atacando e devastando importantes assentamentos romanos. As possíveis causas da rebelião foram numerosas - a ganância dos romanos explorando os territórios recém-conquistados, a revogação de empréstimos feitos a líderes locais, o conflito em curso no País de Gales e, acima de tudo, a violência contra a família de Prasutagus, marido de Boudica e rei de o Iceni.

Boudica e os rebeldes destruíram Colchester, Londres e St Albans antes de serem fortemente derrotados pelas tropas romanas. Após a revolta, o governador da Grã-Bretanha, Suetônio Paulino, introduziu leis mais severas contra os britânicos, até que Nero o substituiu pelo governador mais conciliador Publius Petronius Turpilianus.

24 anos - execução de Octavia

O casamento entre Nero e Octavia, na época com 15 e 13/14 anos, foi arranjado por seus pais para legitimar ainda mais a reivindicação de Nero ao trono. Otávia era filha do imperador Cláudio de um casamento anterior, então quando Cláudio se casou com Agripina e adotou seu filho Nero, Nero e Otávia se tornaram irmão e irmã. Para arranjar seu casamento, Octavia teve que ser adotada por outra família.

O casamento deles não foi feliz. De acordo com escritores antigos, Nero teve vários casos até que sua amante Poppaea Sabina o convenceu a se divorciar de sua esposa. Otávia foi exilada pela primeira vez e depois executada em 62 DC sob a acusação de adultério. De acordo com escritores antigos, seu banimento e morte causaram grande inquietação entre o público, que simpatizava com a obediente Octavia.

Nenhum outro motivo foi oferecido para a morte de Octavia além da paixão de Nero por Popéia, e provavelmente nunca saberemos o que aconteceu no tribunal. O fato de Octavia não ter podido gerar um herdeiro enquanto Poppaea estava grávida da filha de Nero provavelmente desempenhou um papel importante na decisão do destino de Octavia.

26 anos - Grande Incêndio de Roma

Em 19 de julho de 64 DC, um incêndio começou perto do Circus Maximus. As chamas logo envolveram toda a cidade de Roma e o incêndio durou nove dias. Apenas quatro dos 14 distritos da capital foram poupados, enquanto três foram totalmente destruídos.

Roma já havia sido arrasada pelas chamas - e seria novamente em sua longa história - mas este evento foi tão severo que veio a ser conhecido como o Grande Incêndio de Roma.

Historiadores posteriores culparam Nero pelo evento, alegando que ele incendiou a capital a fim de limpar o terreno para a construção de um vasto palácio. De acordo com Suetônio e Cássio Dio, Nero contemplou a vista da cidade em chamas da residência imperial enquanto tocava a lira e cantava sobre a queda de Tróia. Essa história, no entanto, é fictícia.

Tácito, o único historiador que estava realmente vivo na época do Grande Incêndio de Roma (embora tivesse apenas 8 anos), escreveu que Nero nem mesmo estava em Roma quando o incêndio começou, mas voltou para a capital e liderou os esforços de socorro.

27 anos - morte de Popéia

Tácito, Suetônio e Cássio Dio descrevem Nero como cego de paixão por sua esposa Popéia, mas o acusam de matá-la, supostamente chutando-a em uma explosão de raiva enquanto ela estava grávida.

Curiosamente, mulheres grávidas sendo chutadas até a morte por maridos enfurecidos é um tema recorrente na literatura antiga, usado para explorar as tendências (auto) destrutivas dos autocratas. O escritor grego Heródoto conta a história de como o rei persa Cambises chutou sua esposa grávida no estômago, causando sua morte. Um episódio semelhante é relatado sobre Periandro, tirano de Corinto. Nero é apenas um dos muitos tiranos alegadamente "loucos" para os quais esta convenção literária foi usada.

Popéia provavelmente morreu de complicações relacionadas à gravidez e não nas mãos de Nero. Ela teve um funeral luxuoso e foi endeusada.

28 anos - o Golden Day

Centrado no grande Irã, o império parta era uma grande potência política e cultural e um inimigo de longa data de Roma. As duas potências há muito lutam pelo controle do estado-tampão da Armênia e o conflito aberto voltou a surgir durante o governo de Nero. A Guerra Parta começou em 58 DC e, após vitórias iniciais e retrocessos seguintes, terminou em 63 DC, quando uma solução diplomática foi alcançada entre Nero e o rei Parta Vologases I.

De acordo com esse acordo, Tirídates, irmão do rei parta, governaria a Armênia, mas somente depois de ter viajado até Roma para ser coroado por Nero.

A viagem durou 9 meses, o séquito de Tirídates incluía 3.000 cavaleiros partas e muitos soldados romanos. A cerimônia de coroação ocorreu no verão de 66 DC e o dia foi celebrado com muita pompa: todo o povo de Roma viu o novo rei da Armênia ajoelhado diante de Nero. Este foi o Dia de Ouro da regra de Nero

30 anos - morte

Em 68 DC, Vindex, o governador da Gália (França), rebelou-se contra Nero e declarou seu apoio a Galba, o governador da Espanha. Vindex foi derrotado na batalha por tropas leais a Nero, mas Galba começou a ganhar mais apoio militar.

Foi neste ponto que Nero perdeu o apoio do povo de Roma devido à escassez de grãos, causada por um comandante rebelde que cortou o suprimento crucial de alimentos do Egito para a capital. Abandonado pelo povo e declarado inimigo do Estado pelo Senado, Nero tentou fugir de Roma e acabou se suicidando.

Após sua morte, a memória de Nero foi condenada (uma prática chamada damnatio memoriae) e as imagens do imperador foram destruídas, removidas ou retrabalhadas. No entanto, Nero ainda teve um funeral caro e por muito tempo as pessoas decoraram seu túmulo com flores, alguns até acreditando que ele ainda estava vivo.

Após a morte de Nero, a guerra civil começou. No final do chamado ‘Ano dos Quatro Imperadores & # 8217 (69 DC), Vespasiano tornou-se imperador e iniciou uma nova dinastia: os Flavianos.

Nero era um tirano?

Nero era um jovem governante que tentava negociar sua posição dentro de um sistema político relativamente novo e instável, em que elementos monárquicos (o imperador) e republicanos (o senado) sentavam-se lado a lado. Embora o imperador superasse a todos em termos de poder e autoridade, a aparência externa de monarquia tinha que ser evitada. Os imperadores, portanto, precisavam reconhecer, pelo menos formalmente, o papel do Senado. Esse conselho tradicional, ao qual pertenciam apenas os membros da aristocracia, há muito desempenhava um papel importante no governo de Roma. Com a Guerra Civil e o fim da República, no entanto, o poder senatorial foi severamente enfraquecido.

Nero, como outros imperadores antes e depois dele, muitas vezes entraram em conflito com o senado, sua autoridade superior em desacordo com as opiniões desta assembléia aristocrática tradicional que estava perdendo poder lenta mas irrefutavelmente. Nero foi retratado como um tirano louco por antigos historiadores pertencentes à elite senatorial, mas devemos ter em mente que eles estavam longe de ser imparciais. Não é surpreendente que os membros deste grupo, ao escreverem sobre Nero, quisessem representá-lo da pior maneira possível.

No entanto, quando consideramos as classes mais baixas, um quadro bastante diferente emerge. Uma série de grafites encontrados em Roma saudam Nero e seu nome é o mais comumente encontrado nas paredes da cidade, mais do que qualquer outro imperador Júlio-Claudiano ou dos Flavianos que vieram depois dele.

Se nos voltarmos para Roma, veremos como suas ações beneficiaram o povo da capital. Nero construiu magníficos banhos públicos e, por meio da construção de um grande mercado coberto e da melhoria das conexões entre Roma e seu porto, garantiu que seu povo tivesse acesso a alimentos. Nero não apenas garantiu que as necessidades essenciais das pessoas fossem atendidas, mas também lhes forneceu locais de entretenimento, como um anfiteatro de madeira agora perdido. Os novos regulamentos de construção que ele introduziu após o Grande Incêndio também melhoraram drasticamente as condições de vida do povo de Roma.

Você pode ler mais sobre Roma no primeiro século DC em nosso blog de guia de viagens históricas da cidade.

É difícil avaliar completamente o que as pessoas comuns pensaram de Nero, pois deixaram poucos vestígios. As visões partidárias da elite romana acabaram moldando nossa compreensão do passado.

"Maus" imperadores da história romana

Com base em relatos de historiadores antigos, teríamos dificuldade em decidir quem foi o pior imperador romano. Seria Calígula, que supostamente queria fazer de seu cavalo um cônsul e se considerava um deus? Ou o autocrático Domiciano, que temia conspirações contra ele e executou ou exilou muitos cidadãos importantes da época? Talvez o cruel Commodus, que se imaginou um novo Hércules e lutou como um gladiador na arena? Caracalla também é um bom candidato: mandou assassinar o próprio irmão para governar sozinho e acabou com todos os adversários.

Nero foi apenas um dos muitos "maus" imperadores a serem descritos como tirânicos, implacáveis ​​e aspirantes a serem considerados deuses. A semelhança dessas alegações não deve causar surpresa, considerando que foram todas feitas por senadores insatisfeitos para caluniar seus inimigos políticos. Mesmo Augusto, epítome do bom imperador que poderia ser, não tinha uma reputação imaculada. Sua ascensão ao poder foi sangrenta, como atesta a lista de proscrição que assinou com Marco Antônio e Lépido, com quem governava Roma na época.

Como julgamos então? A crueldade sem sentido é pior do que a crueldade calculada? E como podemos distinguir o fato da ficção, já que o que sabemos desses imperadores vem de fontes que são tudo menos imparciais?

Decida por si mesmo se Nero foi um tirano ou vítima de propaganda cruel em Nero: o homem por trás do mito (27 de maio a 24 de outubro de 2021).

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O notório Nero

Quase todo mundo já ouviu falar de Nero & quotfiddling enquanto Roma pegava fogo & quot. A verdadeira história de O Grande Incêndio de 64 é debatida, mas muitos acreditam que Nero iniciou o incêndio para construir sua monumental & quotGolden House & quot. Houve relatos de que Nero escalou uma torre em uma fantasia de palco e tocou a lira enquanto exultava com & quotthe a beleza das chamas & quot. Posteriormente, para amenizar a multidão de romanos sem-teto, Nero tentou usar a população cristã como bode expiatório e colocar a culpa no fogo sobre eles. Apesar das atrocidades que ele cometeu contra aquela população, as pessoas se convenceram de que os soldados de Nero haviam iniciado o fogo.

Nero Claudius Caesar se tornou imperador de Roma quando seu pai adotivo e sogro, Claudius Caesar morreu em 54 DC. Embora tenha sido por meio de laços familiares, Nero facilitou o reinado do poder mundial, Nero mostrou pouca compaixão pelos membros de sua família. Ele tinha apenas 16 anos quando chegou ao poder, mas levou apenas quatro meses para eliminar seu meio-irmão e potencial rival ao trono. Britannicus, o filho pleno de Claudius, foi envenenado enquanto jantava com Nero. Quando Britannicus desmaiou, Nero disse aos presentes que seu irmão estava tendo uma convulsão e que o corpo foi retirado e enterrado discretamente.

Grande parte da reivindicação de Nero ao trono foi baseada em seu casamento com Otávia - filha de Cláudio e sua meia-irmã. Quando Nero se sentiu atraído por outra mulher (a esposa de seu melhor amigo), ele mandou sua própria esposa ser presa em uma ilha e seu amigo foi enviado para governar uma região remota. Depois de se divorciar de sua esposa, ele se casou com sua nova namorada, Poppaea. Quando ele finalmente decidiu que mataria Octavia, mandou trazer a cabeça dela para que Popéia se regozijasse. Mas ela não foi capaz de se gabar por muito tempo. Enquanto Popéia estava grávida, Nero a chutou até a morte em um acesso de raiva.

Enquanto O Grande Incêndio e a perseguição aos cristãos se destacam nos livros de história, o acontecimento notório que desagradou seus contemporâneos foi quando Nero matou sua mãe, Agripina. Agripina havia levado seu filho ao poder por meio do casamento e da intriga. Depois que ele se tornou imperador, ela tentou governar por meio dele. Nos primeiros anos de seu reinado, Nero demonstrou grande estima por sua mãe. Mas quando ele estava pronto para se livrar dela, ele tinha um dispositivo especial montado em um navio para fazer sua morte parecer um acidente. Depois de jantar com Agripina, ele colocou sua mãe no navio e, na hora marcada, um dossel com peso de chumbo desabou em cima dela. No entanto, ela estava sentada em um sofá romano na época e os braços do sofá a salvaram. Então Nero virou o navio. Mais uma vez, sua mãe resistente escapou da morte nadando até a praia. Finalmente, Nero desistiu da pretensão de um acidente e enviou seus soldados para matá-la.

Nero encontrou seu próprio fim em 68 DC quando uma rebelião estourou e seus próprios soldados se recusaram a defendê-lo. Ele tentou escapar, mas quando foi encurralado, suicidou-se. Aurelius Victor escreveu no Livro dos Césares 5, & quotPara Nero, de fato, passou o resto de sua vida tão vergonhosamente, que é nojento e vergonhoso registrar a existência de alguém desse tipo, quanto mais que ele era o governante do mundo . & quot


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Uma cabeça de bronze do imperador romano Nero datada de cerca de 54-61 DC e encontrada no rio Alde em Rendham em Suffolk, leste da Inglaterra, é exibida na exposição “Nero: The Man Behind the Myth” no Museu Britânico em Londres. AP

LONDRES - A nova exposição do Museu Britânico sobre o Imperador Romano Nero abre com uma notícia falsa do mundo antigo.

Os visitantes são recebidos com uma imagem de Peter Ustinov como Nero no filme “Quo Vadis” dedilhando uma lira - uma imagem famosa do tirano cruel que notoriamente tocava violino enquanto Roma pegava fogo.

Mas, diz a exposição, essa história é um mito. Como tal, é uma introdução adequada a um imperador cuja história foi escrita em grande parte por inimigos após sua morte, criando o que a curadora Francesca Bologna chama de "o Nero que amamos odiar".

“Nosso objetivo aqui é mostrar que esta imagem, embora popular, é na verdade baseada em relatos muito, muito tendenciosos e, portanto, devemos contestá-la”, disse ela durante uma prévia da exposição na segunda-feira.

“A história da Nero é sobre como devemos abordar as informações, como devemos sempre abordar nossas fontes de forma crítica. Isso é relevante para Nero, é relevante para historiadores, arqueólogos, é relevante para pessoas comuns que vivem suas vidas cotidianas. ”

Funcionário do museu atende estátuas de membros da família Julio-Claudian, que foi do primeiro imperador romano Augusto descendo até Nero, o último da fila, apresentado na exposição “Nero: The Man Behind the Myth”, no Museu Britânico em Londres. AP

“Nero: O Homem por Trás do Mito” é aberto ao público na quinta-feira, seis meses depois do planejado originalmente como resultado da pandemia do coronavírus. O show, que vai até 24 de outubro, chega uma semana depois que as restrições de bloqueio no Reino Unido foram suspensas e os museus de Londres foram autorizados a reabrir com capacidade limitada.

A exposição baseia-se no vasto acervo de artefatos romanos do Museu Britânico, bem como em itens de coleções da Itália, França, Alemanha e outros países, emprestados apesar das restrições relacionadas à pandemia.

“Todos na Europa e no Reino Unido vieram em nosso socorro”, disse Bologna. “Eles foram realmente compreensivos. Eles nos ajudaram em todo o processo. Mesmo colegas que estavam trancados e trabalhando em casa, eles foram incríveis. ”

Por meio de mais de 200 artefatos, incluindo estátuas, capacetes, armas, joias e grafites antigos, ele retrata um jovem governante com linhagem imperial sólida como uma rocha, Nero era o tataraneto do primeiro imperador de Roma, Augusto. Em 54 DC, aos 16 anos de idade, ele se tornou imperador de uma Roma incomparável no poder, mas assolada por problemas, incluindo a guerra com o império parta baseado no Irã no leste e um levante liderado pela rainha celta Boudica na recém-conquistada Grã-Bretanha Para o oeste.

Uma seção vívida trata da dura realidade da vida na Grã-Bretanha romana: há lingotes de chumbo extraídos no País de Gales, junto com grossas correntes que prendiam os escravos que faziam o trabalho duro. Há também uma cabeça de bronze de Nero, encontrada em um rio inglês depois que sua estátua foi derrubada durante o levante, e um tesouro familiar de moedas e joias, escondido para custódia durante a violência e descoberto em 2014 sob o chão de uma loja no leste Cidade de Colchester, na Inglaterra.

As evidências sugerem que Nero foi popular durante seu reinado. Ele supervisionou grandes projetos públicos, fortalecendo as ligações entre a cidade e seu porto para garantir o abastecimento de alimentos, construindo um mercado público e um conjunto espetacular de banhos públicos. Ele patrocinou espetáculos públicos luxuosos com gladiadores, luta de leões e corridas de carruagem. Ele até competiu nas corridas no Circus Maximus de Roma, e foi o primeiro imperador a se apresentar no palco.

O jovem imperador também era um líder de estilo, popularizando um corte de cabelo estilo boyband que a exposição chama de "arrojado, mas refinado".

Ele não iniciou o incêndio que destruiu partes de Roma em 64 d.C., nem tocou violino enquanto o fogo queimava. Ele nem estava lá na hora.

Posteriormente, Nero reconstruiu a cidade, introduziu códigos de construção mais rígidos - e também construiu para si um palácio luxuoso, a Domus Aurea, ou Casa Dourada. Pouco resta, mas a exposição dá um gostinho de sua opulência.

Acossado por conspiradores, Nero se matou aos 30 anos. Sua morte deu início a um período de guerra civil e, em seguida, a uma nova dinastia governante. Como os políticos ao longo dos tempos, os novos governantes atribuíram a culpa pelos problemas de Roma a seu predecessor.

Quase 2.000 anos depois, Nero continua a ser uma metáfora para o mau governo. Como a classicista Mary Beard escreveu recentemente no Daily Telegraph, “dificilmente existe um cartunista político que não veste ocasionalmente um líder moderno com uma toga, coroa de louros e lira, contra o pano de fundo de ruínas fumegantes, para deixar claro que ele não está levando a sério alguma crise contemporânea ”.

O governo de Nero foi inegavelmente brutal: ele mandou matar sua mãe, junto com uma e possivelmente duas de suas esposas. Mas ele era mais violento do que outros governantes romanos?

“Na verdade, não”, disse Bologna. “Todo e qualquer imperador tinha pessoas condenadas e mortas. Até Augusto, que é a epítome do bom imperador, chegou ao poder de uma forma realmente sangrenta. ”

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6. Nero já foi a noiva também

Se você acha que o comportamento de Nero foi um pouco estranho quando ele ordenou que um menino fosse castrado para se tornar sua esposa, então você certamente ficará surpreso com esta história peculiar.

Em outra ocasião, Nero parece ter se casado com um de seus liberto mais rico chamado “Pitágoras. ” A mesma coisa aconteceu com Sporus em relação ao cerimônia de casamento, exceto que desta vez Nero parecia ter sido a noiva!

One of Nero’s biographers wrote about this incident:

He stooped to marry himself to one of that filthy herd, by name Pythagoras, with all the forms of regular wedlock. The bridal veil was put over the emperor people saw the witnesses of the ceremony, the wedding dower, the couch, and the nuptial torches everything in a word was plainly visible, which, even when a woman weds darkness hides.

Referring to Nero’s marriage to Pythagoras.

Pelo second half of the 60s, Nero became increasingly unpopular with the people, the Senate, and the Army because of his peculiar behavior and acts. According to himself, he was just a misunderstood artist.


Colossal head of Emperor Nero - History

An Online Encyclopedia of Roman Rulers

DIR Atlas

Nero (54-68 A.D.)

[Additional entries on this emperor's life by David Coffta and Donatien Grau are available in DIR Archives]

Herbert W. Benario
Emory University

Introduction and Sources

The five Julio-Claudian emperors are very different one from the other. Augusto dominates in prestige and achievement from the enormous impact he had upon the Roman state and his long service to Rome, during which he attained unrivaled auctoritas. Tiberius was clearly the only possible successor when Augusto died in AD 14, but, upon his death twenty-three years later, the next three were a peculiar mix of viciousness, arrogance, and inexperience. Gaius, better known as Caligula, is generally styled a monster, whose brief tenure did Rome no service. His successor Claudius, his uncle, was a capable man who served Rome well, but was condemned for being subject to his wives and freedmen. The last of the dynasty, Nero, reigned more than three times as long as Gaius, and the damage for which he was responsible to the state was correspondingly greater. An emperor who is well described by statements such as these, "But above all he was carried away by a craze for popularity and he was jealous of all who in any way stirred the feeling of the mob." and "What an artist the world is losing!" [[1]] and who is above all remembered for crimes against his mother and the Christians was indeed a sad falling-off from the levels of Augusto e Tiberius. Few will argue that Nero does not rank as one of the worst emperors of all.

The prime sources for Nero's life and reign are Tacitus' Annales 12-16, Suetonius' Life of Nero, and Dio Cassius' História Romana 61-63, written in the early third century. Additional valuable material comes from inscriptions, coinage, papyri, and archaeology.

Vida pregressa

He was born on December 15, 37, at Antium, the son of Cnaeus Domitius Ahenobarbus [[PIR 2 D127]]and Agrippina [[PIR 2 I641]]. Domitius was a member of an ancient noble family, consul in 32 Agrippina was the daughter of the popular Germanicus [[PIR 2 I221]], who had died in 19, and Agrippina, daughter of Agrippa, Augustus' closest associate, and Julia, the emperor's daughter, and thus in direct descent from the first princeps. When the child was born, his uncle Gaius had only recently become emperor. The relationship between mother and uncle was difficult, and Agrippina suffered occasional humiliation. But the family survived the short reign of the "crazy" emperor, and when he was assassinated, it chanced that Agrippina's uncle, Claudius, was the chosen of the praetorian guard, although there may have been a conspiracy to accomplish this.

Ahenobarbus had died in 40, so the son was now the responsibility of Agrippina alone. She lived as a private citizen for much of the decade, until the death of Messalina, the emperor's wife, in 48 made competition among several likely candidates to become the new empress inevitable. Although Roman law forbade marriage between uncle and niece, an eloquent speech in the senate by Lucius Vitellius [[PIR V500]], Claudius' closest advisor in the senatorial order, persuaded his audience that the public good required their union. [[2]] The marriage took place in 49, and soon thereafter the philosopher Seneca [[PIR 2 A617]] was recalled from exile to become the young Domitius' tutor, a relationship which endured for some dozen years.

His advance was thereafter rapid. He was adopted by Claudius the following year and took the name Tiberius Claudius Nero Caesar or Nero Claudius Caesar Drusus Germanicus, was preferred to Claudius' natural son, Britannicus [[PIR 2 C820]], who was about three years younger, was betrothed to the emperor's daughter Octavia, and was, in the eyes of the people, the clear successor to the emperor. In 54, Claudius died, having eaten some poisoned mushrooms, responsibility for which was believed to be Agrippina's, [[3]] and the young Nero, not yet seventeen years old, was hailed on October 13 as emperor by the praetorian guard.

The first years of rule

The first five years of Nero's rule are customarily called the quinquennium, a period of good government under the influence, not always coinciding, of three people, his mother, Seneca, and Sextus Afranius Burrus [[PIR 2 A441]], the praetorian prefect. The latter two were allies in their "education" of the emperor. Seneca continued his philosophical and rhetorical training, Burrus was more involved in advising on the actualities of government. They often combined their influence against Agrippina, who, having made her son emperor, never let him forget the debt he owed his mother, until finally, and fatally, he moved against her.

Nero's betrothal to Octavia [[PIR 2 C1110]] was a significant step in his ultimate accession to the throne, as it were, but she was too quiet, too shy, too modest for his taste. He was early attracted to Poppaea Sabina [[PIR 2 P850), the wife of Otho, and she continually goaded him to break from Octavia and to show himself an adult by opposing his mother. In his private life, Nero honed the musical and artistic tastes which were his chief interest, but, at this stage, they were kept private, at the instigation of Seneca and Burrus.

As the year 59 began, Nero had just celebrated his twenty-first birthday and now felt the need to employ the powers which he possessed as emperor as he wished, without the limits imposed by others. Poppaea's urgings had their effect, first of all, at the very onset of the year, with Nero's murder of his mother in the Bay of Naples.

Agrippina had tried desperately to retain her influence with her son, going so far as to have intercourse with him. But the break between them proved irrevocable, and Nero undertook various devices to eliminate his mother without the appearance of guilt on his part. The choice was a splendid vessel which would collapse while she was on board. As this happened, she swam ashore and, when her attendant, having cried out that ela era Agrippina, was clubbed to death, Agrippina knew what was going on. She sent Nero a message that she was well his response was to send a detachment of sailors to finish the job. When she was struck across the head, she bared her womb and said, "Strike here, Anicetus, strike here, for this bore Nero," and she was brutally murdered. [[4]]

Nero was petrified with fear when he learned that the deed had been done, yet his popularity with the plebe of Rome was not impaired. This matricide, however, proved a turning point in his life and principate. It appeared that all shackles were now removed. The influence of Seneca and Burrus began to wane, and when Burrus died in 62, Seneca realized that his powers of persuasion were at an end and soon went into retirement. Britannicus had died as early as 55 now Octavia was to follow, and Nero became free to marry Poppaea. It may be that it had been Burrus rather than Agrippina who had continually urged that Nero's position depended in large part upon his marriage to Octavia. Burrus' successor as commander of the praetorian guard, although now with a colleague, was Ofonius Tigellinus [[PIR 2 O91]], quite the opposite of Burrus in character and outlook. Tigellinus became Nero's "evil twin," urging and assisting in the performance of crimes and the satisfaction of lusts.

Administrative and foreign policy

With Seneca and Burrus in charge of administration at home, the first half-dozen years of Nero's principate ran smoothly. He himself devoted his attention to his artistic, literary, and physical bents, with music, poetry, and chariot racing to the fore. But his advisors were able to keep these performances and displays private, with small, select audiences on hand. Yet there was a gradual trend toward public performance, with the establishment of games. Further, he spent many nights roaming the city in disguise, with numerous companions, who terrorized the streets and attacked individuals. Those who dared to defend themselves often faced death afterward, because they had shown disrespect for the emperor. The die was being cast for the last phases of Nero's reign.

Abroad there were continuous military and diplomatic difficulties, first in Britain, then in the East involving Parthia and Armenia, and lastly in Judaea. The invasion of Britain had begun in 43 and that campaign continued for four years. But the successive governors had the task of consolidating what had been conquered and adding to the extent of the province. This involved some very vicious fighting, particularly in the west against the Silures and the Ordovices. In the year 60 the great explosion occurred. When the governor, Suetonius Paullinus [[PIR S694]], was attacking the island of Mona, modern Anglesey, to extirpate the Druids, Boudica, the queen of the Iceni, located chiefly in modern Norfolk, rose in revolt, to avenge personal injuries suffered by herself and her daughters and to expel Rome from the island. Her army destroyed three Roman cities with the utmost savagery, Colchester, London, and St. Albans falling to sword and fire. But Paullinus met the enemy horde at a site still unknown and destroyed the vastly larger British forces. [[5]] Nero is said to have considered giving up the province of Britannia because the revenue it produced was far lower than had been anticipated about a score of years before, and it cost Rome more to maintain and expand the province than the latter was able to produce. Yet, at the last, Nero decided that such an action would damage Rome's prestige enormously, and could be interpreted as the first of a series of such actions. o status quo therefore remained. [[6]]

The problem in the East was different. Parthia and Rome had long been rivals and enemies for preeminence in the vast territory east of Syria and Cappadocia. The key was Armenia, the land which separated the two great powers. It served as a buffer state the important issue in the minds of both concerned the ruler of Armenia. Was he to be chosen by Rome or by Parthia, and thereby be considered the vassal of one or the other? In the latter fifties there were frequent disagreements which led to war, fought viciously and variously. Rome suffered some significant losses, until Cn. Domitius Corbulo [[PIR 2 D142]]was appointed governor of Syria and made commander of all military forces. He won the day by diplomacy as much as by force of arms. The upshot was that the man chosen for the Armenian throne came to Rome to be crowned by Nero with enormous panoply and display.

The year 66 saw the beginning of an uprising in Judaea which was brutal in the extreme. The future emperor Vespasiano was appointed to crush the rebels, which he and his son Titus were able to accomplish. Four legions were assigned to Judaea the neighboring province of Syria, under its governor Mucianus, also possessed four. This was a mighty military muster in a relatively small part of the empire.

The great fire at Rome and the punishment
of the Christians

The year 64 was the most significant of Nero's principate up to this point. His mother and wife were dead, as was Burrus, and Seneca, unable to maintain his influence over Nero without his colleague's support, had withdrawn into private life. The abysmal Tigellinus was now the foremost advisor of the still young emperor, a man whose origin was from the lowest levels of society and who can accurately be described as criminal in outlook and action. Yet Nero must have considered that he was happier than he had ever been in his life. Those who had constrained his enjoyment of his (seemingly) limitless power were gone, he was married to Poppaea, a woman with all advantages save for a bad character [[7]], the empire was essentially at peace, and the people of Rome enjoyed a full measure of panem et circenses. But then occurred one of the greatest disasters that the city of Rome, in its long history, had ever endured.

The fire began in the southeastern angle of the Circus Maximus, spreading through the shops which clustered there, and raged for the better part of a week. There was brief success in controlling the blaze, but then it burst forth once more, so that many people claimed that the fires were deliberately set. After about a fortnight, the fire burned itself out, having consumed ten of the fourteen Augustan regions into which the city had been divided.

Nero was in Antium through much of the disaster, but his efforts at relief were substantial. Yet many believed that he had been responsible, so that he could perform his own work comparing the current fate of Rome to the downfall of Troy. All his efforts to assist the stricken city could not remove the suspicion that "the emperor had fiddled while Rome burned." He lost favor even among the plebe who had been enthusiastic supporters, particularly when his plans for the rebuilding of the city revealed that a very large part of the center was to become his new home.

As his popularity waned, Nero and Tigellinus realized that individuals were needed who could be charged with the disaster. It so happened that there was such a group ready at hand, Christians, who had made themselves unpopular because of their refusal to worship the emperor, their way of life, and their secret meetings. Further, at this time two of their most significant "teachers" were in Rome, Peter and Paul. They were ideal scapegoats, individuals whom most Romans loathed, and who had continually sung of the forthcoming end of the world.

Their destruction was planned with the utmost precision and cruelty, for the entertainment of the populace. The venue was Nero's circus near the Mons Vaticanus. Christians were exposed to wild animals and were set ablaze, smeared with pitch, to illuminate the night. The executions were so grisly that even the populace displayed sympathy for the victims. Separately, Peter was crucified upside down on the Vatican hill and Paul was beheaded along the Via Ostiensis. But Nero's attempt, and hope, to shift all suspicion of arson to others failed. His popularity even among the lower classes was irrevocably impaired. [[8]]

City planning, architecture, and literature

The devastation in the center of the city presented an opportunity for Nero to build a mansion worthy of himself, the vast estate known as the "Golden House," the domus aurea. It consisted of a very extensive residential quarter, with numerous architectural innovations, a lake, and a colossal statue of himself. In subsequent years, all were destroyed or transformed. The Golden House was filled in and served as the foundation of Trajan's baths, the lake disappeared under the Colosseum, the amphitheatrum Flavium, and the statue's head was changed to that of a divinity. The entire project was a huge example of Roman building techniques and imagination. Indeed, the architects responsible, Severus and Celer, [[9]] are the first in Roman history whose names are known. [[10]]

There is little else of importance in the field of architecture. Nero did have other grand plans, such as cutting a canal through the Isthmus of Corinth in Greece, but they did not come to fruition.

The situation was different in the arts and literature. Nero considered himself a virtuoso in music, acting, chariot racing, and literary activity, to the point that he could not tolerate any rivals. In competitions, it was routine that he always won, and those compelled to attend his performances were faced with execution if they did not evince appropriate attention and enthusiasm. The future emperor Vespasiano fell asleep on more than one such occasion but was spared.

We know essentially nothing about Nero's competitors in other fields, but in literature there were substantial rivals. Chief among them was Lucan, whose epic on the Caesarian civil war evoked the majesty, in subject and manner, of Vergil. Lucan offended Nero by criticism of the latter's poetry and was forbidden to recite his own work. Seneca was the other great figure of the literary age, but his specialities of philosophy and rhetoric did not appeal to the emperor. Pliny the Elder similarly devoted himself to works of massive scope, such as his History of the German Wars e a História Natural, which defied competition from the emperor.

A failed conspiracy

The year 65 was marked by a conspiracy of a large scale, the purpose of which, it goes without saying, was to eliminate Nero and replace him with a member of the senatorial order. [[11]] The chosen designee was C. Calpurnius Piso [[PIR 2 C284]], although there was talk that Seneca was the favorite of many. The conspiracy failed, in part because there were too many people involved in it and some, by action or word, caused suspicion which Tigellinus ruthlessly pursued. Once it was broken, leading members of society behaved miserably and dishonorably, squealing on others and facing their own ends with fear and shame. Only two persons who were tortured or put to death behaved in the fashion of an "old Roman," and these were members of the lower classes. A freedwoman Epicharis, after torture had not succeeded in breaking her resistance, committed suicide by hanging herself before a second day of interrogation. [[12]] Subrius Flavus, a tribune of the praetorian guard, was the only person, as reported by Tacitus, who bluntly spoke when Nero asked him why he had ignored his oath as a soldier and acted against him.

"I hated you, yet not a soldier was more loyal to you while you deserved to be loved. I began to hate you when you became the murderer of your mother and your wife, a charioteer, an actor, and an incendiary." [[13]]

Flavus' judgment of Nero essentially expressed the views of subsequent history. Among the other deaths were those of Piso and Seneca by suicide.

Nero was now twenty-seven years old. He had been emperor for more than a decade and had overseen or been responsible for three major disasters in the space of little more than one year. The only positive result from any of these was the imposition of strict building laws for the reconstruction of the city, calling for wider streets, a limitation on the height of buildings, and the use of safer building materials. Though Rome became a healthier and more attractive city, resentment remained because Nero had taken for his own use such a large part of the central city and had brought the countryside into the city. Yet Nero's response to these challenges was to devote ever more attention to his artistic leanings, in ever more public contexts. First there came an extended visit to Naples, the most Greek city of Italy, then a trip to Greece, where he participated in each of the great festivals and won hundreds of contests. Who, after all, would dare vote against the man who held the power of life and death over all? [[14]]

The end - Nero's death and its aftermath

Nero's and Tigellinus' response to the conspiracy was immediate and long-lasting. The senatorial order was decimated, as one leading member after another was put to death or compelled to commit suicide. The year 66 saw the suicides of perhaps the most distinguished victims of the "reign of terror," Caius Petronius [[PIR 2 P294]]and Thrasea Paetus [[PIR 2 C1187]].[[15]] Petronius, long a favorite of Nero because of his aesthetic taste, had been an able public servant before he turned to a life of ease and indolence. He was recognized as the arbiter elegantiae of Nero's circle, and may be the author of the Satyricon. At his death, he left for Nero a document which itemized many of the latter's crimes. Thrasea, a staunch Stoic who had been for some years an outspoken opponent of Nero's policies, committed suicide in the Socratic manner. This scene is the last episode in the surviving books of Tacitus' Anuais.

In the year 68, revolt began in the provinces, with the uprising of Julius Vindex, a Gallic noble, governor of Gallia Lugdunensis. His purpose, it seems clear, was not a nationalistic undertaking but an attempt to depose Nero and offer Rome the opportunity to choose a new ruler. But he received little support from other governors indeed, only the elderly Galba in Spain indicated approval. Vindex may have been in communication with Lucius Verginius Rufus [[PIR 2 V284]], governor of Germania Superior, but when he moved his army in Gaul, a battle ensued between the two forces, perhaps instigated by the army of Germany. Upon Vindex's defeat and death, Verginius was offered the purple by his troops, which he rejected, stating that such a decision was a prerogative of the Senate. By this action he gained enduring fame, which was recorded on his epitaph almost thirty years later:

Hic situs est Rufus, pulso qui Vindice quondam
imperium adseruit non sibi, sed patriae. (Pliny the Younger 9.19.1)

Here lies Rufus, who once, after Vindex's defeat,
claimed the empire not for himself, but for his country.

Nonetheless the end of Nero's reign became inevitable. Galba claimed the throne and began his march from Spain. Nero panicked and was rapidly abandoned by his supporters. He finally committed suicide with assistance, on June 9, 68, and his body was tended and buried by three women who had been close to him in his younger days, chief of whom was Acte.[[16]] His death scene is marked above all by the statement, "Qualis artifex pereo," (What an artist dies in me.) Even at the end he was more concerned with his private life than with the affairs of state.

The aftermath of Nero's death was cataclysmic. Galba was the first of four emperors who revealed the new secret of empire, that an emperor could be made elsewhere than in Rome. [[17]] Civil war ensued, which was only ended by the victory of the fourth claimant, Vespasiano, who established the brief dynasty of the Flavians. The dynasty of the Julio-Claudians was at an end.

Nero's popularity among the lower classes remained even after his death. His close friend, and successor to Galba, Otho paid him all public honors. But with Vespasian's triumph Nero began to fade from public memory. Vespasiano built the enormous amphitheater known from the beginning of the Middle Ages as the Colosseum on the site of Nero's lake, the stupendous statue of himself was transformed into a representation of a god, and in the decades of Trajano e Adriano most of the remainder of the Golden House disappeared under the Baths of Trajano on the Esquiline Hill and the Temple of Venus and Rome built by Adriano at the extreme east end of the Roman Forum. The land claimed by Nero for his private pleasure was restored to the Roman people, for enjoyment and worship.

Nonetheless, over the two decades or so after his death, several pseudo-Neros appeared on the scene, claiming to be the emperor. But these claimants had no success, and Nero then passed entirely into history.

It is not excessive to say that he was one of the worst of Rome's emperors in the first two centuries and more of the empire. Whatever talents he had, whatever good he may have done, all is overwhelmed by three events, the murder of his mother, the fire at Rome, and his savage treatment of the Christians.

Precisely these qualities are the reasons that he has remained so well known and has been the subject of many writers and opera composers in modern times. These works of fiction particularly merit mention: Henryk Sienkiewicz's Quo Vadis, one of the finest works of the 1907 Nobel Laureate in Literature, and John Hersey's The Conspiracy. Nero unquestionably will always be with us.

Bibliografia

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Notas de rodapé

[[1]] Suetonius 53 and 49. All translations from Suetonius are taken from J.C. Rolfe's Loeb Classical Library edition II, 1950.

[[2]] Tacitus 12.5-6.

[[3]] Tacitus 12.66-67.

[[4]] Tacitus 14.1-11 Dio 62.11-14.

[[5]] Tacitus Agricola 15-16, Anuais 14.29-39 Dio 62.1- 12.

[[6]] Suetonius 18.

[[7]] Tacitus 13.45 huic mulieri cuncta alia fuere praeter honestum animum.

[[8]] Tacitus 15.38-44, Suetonius 38. See Beaujeu, Freudenberger, Wlosok.

[[9]] Tacitus 15.42-43.

[[10]] See Ball, Boëthius and Ward-Perkins, MacDonald.

[[11]] Tacitus 15.48-74, Dio 62.24-25.

[[12]] See Benario 589-91.

[[13]] Tacitus 15.67. The translation is from A.J. Church and W.J. Brodribb, The Complete Works of Tacitus, The Modern Library, 1942.

[[14]] Dio 62.8-11.

[[15]] Tacitus 16.18-19, 34-35.

[[16]] See Benario 591-92.

[[17]] Tacitus, Histórias 1.4.2, evolgato imperii arcano, posse principem alibi quam Romae fieri.

Copyright (C) 2006, Herbert W. Benario. Este arquivo pode ser copiado com a condição de que todo o conteúdo, incluindo o cabeçalho e este aviso de copyright, permaneça intacto.

Comments to: Herbert W. Benario

Updated: 10 November 2006

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Colossal head of Emperor Nero - History

*If you happen to be interested in eunuchs, or indeed sexual depravity, click here for one of my previous history girls posts that features Nero.

He knew how to impress

From Museum of
Clássico
Archaeology, Cambridge

I’ve never understood the ‘bicycling’ monarchies of Europe. I mean what’s the point of a monarchy if it behaves just like you and I. Surely if you are going to have a royal family it should feel, well royal, with their preferred mode of transportation being huge golden coaches accompanied by many shiny helmeted soldiers riding a top the finest horses available. There should be crowns and jewels and full on grandiose pageantry.

This is something that Nero really gets. He understands that to be Emperor is to put on show that demonstrates just how powerful, mighty and loaded Rome is to the rest of the world. He does this by never wearing the same outfit twice, refusing to travel anywhere with less than 1000 carriages (presumably to hold all the costume changes) and, most gloriously, fishing with a golden net woven with equally ludicrously expensive purple threads.

When the Armenian King, Tiridates was sent to Rome to be crowned as part of a peace settlement between Rome and its rival empire Parthia (both of whom fancied sucking up Armenia into their territory), no expense was spared. The visit cost a staggering 800,000 sesterces per day.

A rear shot of that Nero statue. Picture Marco Pontuali, wikicomms CCBY

This was the grandeur of Rome and its ruler on full display. Few visitors would leave the city without an appreciation of the might and wealth of the Empire. Not to mention a vision of what Nero looked like sans loincloth.

He was a man of passions


Nero’s famous much quoted final words were “what an artist dies in me!”
Nero’s pretension at art is something that sets our sources in full sneer. But I would argue that it’s nice that he has interests and hobbies. Everyone needs a passion in life and Nero has passions a plenty he sings, he writes poetry, he plays the lyre and water organ, he acts and he races chariots. All things to round the character.

But these interests of Nero's are no whims mind, no passing fancies. The Emperor puts real efforts into his passions, as Suetonius tells us:
“For he used to lie upon his back and hold a leaden plate on his chest, purge himself by the syringe and by vomiting, and deny himself fruits and all foods injurious to the voice.”

Whilst in Greece he races a 10 horse chariot, yes he crashes but that he dares to attempt something so ludicrously dangerous (chariot racing even with the standard four horses has a high level of crash potential) surely shows a certain fearlessness and willingness to try new things.

Ships fighting! Monsters in the sea! Gyrating teenagers on a gap year! What’s not to love?


However, not only did the audience get a fabulous spectacle to enjoy, there were also prizes to be had:
“Every day all kinds of presents were thrown to the people these included a thousand birds of every kind each day, various kinds of food, tickets for grain, clothing, gold, silver, precious stones, pearls, paintings, slaves, beasts of burden, and even trained wild animals finally, ships, blocks of houses, and farms.”
And to think all we get is the Royal Variety Show.

He had the popular touch.

Nero by Paulus Pontius
Museu Metropolitano de Arte


Given Nero’s reputation today we might be forgiven for believing that his demise by his own hand aged only 32, was roundly greeted by all.
Not so at all, Suetonius tells us :”There were some who for a long time decorated his tomb with spring and summer flowers, and now produced his statues on the rostra in the fringed toga, and now his edicts, as if he were still alive and would shortly return and deal destruction to his enemies”

Tacitus talks about the dregs of the common people being distraught by Nero's death. Tacitus is quite the snob, so these dregs might likely constitute a majority.


Colossus of Nero

T he name Amphitheatrum- Colyseus appeared for the first time in the eleventh century as a designation for the building, which had previously been called Amphitheatrum Caesareum”, and was later extended in the name regio Colisei to the entire valley. It derives from the colossal bronze statue of Nero, which stood in the immediate vicinity. Commissioned from the sculptor Zenodoros and inspired by the famous Colosso de Rodes created by Chares of Undos at the beginning of the third century B.C., it portrayed the emperor standing and decorated the vestibule of the Domus Aurea on the site now occupied by the Temple of Venus and Rome.

«… a colossal statue of Nero, 120 feet tall, stood in the vestibule of the house. The size of the latter was such that it had three colonnades a mile long and a pool that ivas more like a sea, surrounded by buildings as large as cities. On the other side were villas with fields, vineyards and pastures, and woodlands full of all kinds of domestic and wild animal»
(Suetonius, Nero, 31, 1).

Its gigantic size – it was about 35 meters tall, as can be calculated from the proportions of the base and a passage from Piiny the Elder – made it the largest bronze statue ever made in the ancient world. Thus Hadrian, in order to build the Temple of Venus and Rome, had to use a cart pulled by twenty-four elephants to move the statue from its original location.

Reconstruction of the Colossus of Nero – National Geographic

The Meta Sudans, the Arch of Titus, the Temple of Venus and Rome, and the Cobssus as reconstructed by E. Coquart (1863)

The pedestal of the Colossus of Nero. Rome, 1920. Via Roma Ieri Oggi.

Vespasian had it transformed into a radiate image of the Sun, while Commodus preferred to characterize it with the attributes of Hercules and his physiognomy. When the latter emperor died, the Colossus again became the image of Helios and remained such during the reign of Septimius Severus , as demonstrated by the coins of the period portraying the god with his left hand resting on a helm and his right one holding a globe. At first a symbol of immortality and later of the Eternal City, it continued to be an object of worship even in the Christian era.

The Colossus was probably destroyed during the Sack of Rome (410 A.D.), or perhaps it fell as a result of one of the earthquakes of the fifth century. His bronze was almost certainly reused by Pope Gregory the Great (540- 604 A.D.) who had it melted down to produce the cannons of Castel Sant’Angelo. The base of the statue, of which only a few vestiges still exist today, was demolished in 1933, when Via dell’lmpero and Via dei Trionfi were built.

Zoomed area of the aerial photo of the base of the Colossus of Nero. Photo: https://www.roger-pearse.com

Base of the Colossus of Nero, Coliseum, Rome, Italy. 1929

Tourists in area of base The Colossus of Nero in Rome city. Now nothing remains of the Colossus of Nero save for the foundations of the pedestal.


Was Nero cruel? British Museum offers hidden depths to Roman emperor

Nero, one of the most notorious Roman emperors of them all, murdered his mother and two wives, ruthlessly persecuted early Christians, including Saint Peter and Saint Paul, and even set fire to Rome itself – famously fiddling amid the flames – to make room to build himself a vast, luxurious palace.

Or did he? That is the question posed by an exhibition opening at the British Museum next month which seeks, if not to rehabilitate Nero’s reputation, at least to challenge some of history’s assumptions about him.

Assembled in “nail-biting” fashion during Europe’s latest lockdown, and launching just days after the museum itself is expected to reopen its doors, Nero: the man behind the myth will bring together more than 200 artefacts that, say its curators, present a more complex picture of a figure long reviled in popular culture.

A copper statue of the emperor Nero. Photograph: British Museum/PA

These include a statue of the young Nero aged about 12, already with his distinctive close-cropped fringe and prominent ears, who just four years later would become ruler of the vast Roman world, and the famous bronze head found in a Suffolk river and probably torn from a statue toppled during Boudicca’s destruction of Colchester in AD61.

The Fenwick hoard, hastily buried by fleeing Romans during that raid and discovered only in 2014, will be displayed as part of the exhibition for the first time, an example of the turbulence of the emperor’s 14-year reign.

Nero’s empire was certainly cruel – a slave chain found in Anglesey is witness to a culture of ruthless exploitation which, the British Museum’s curator Thorsten Opper said, is “a red thread that goes through the exhibition”.

But contrary to the “brutally biased and partisan” accounts of his reign, written by the ruling elites in the decades after his death in AD68, the evidence shows Nero was popular among the masses. The eruption of Vesuvius more than a decade after his death preserved a lot of graffiti in praise of the late emperor, said Opper, an example of which from Pompeii will be on display.

The Fenwick hoard will be on display for the first time. Photograph: British Museum/Colchester Museums/PA

“Nero’s memory was contested after his death, and that really was divided along class divisions. You have a very hostile elite, but we also know that the common people in Rome, the plebs urbana, honored his memory for decades after his death. Already, you have an intriguing story with accounts that don’t quite match up. And this is really what we want to investigate in the story.”

Also under examination will be the accounts of the women in Nero’s life, said Opper, who were “described as outrageously ambitious, adulterous, incestuous, sexually transgressive in undescribable ways. And it’s clearly all politically motivated. Powerful women are not wanted. It’s shocking how misogynistic the sources are, by our standards.”

The popular image of the emperor “is largely based on manipulations, bias and outright lies”, he said. Not only did Nero not fiddle while Rome burned – that instrument would not be invented for more than a millennium – he was not even in the city when it started.

Fascinatingly, one of the statues on display, apparently of Vespasian, was found to have originally portrayed Nero before being remodelled – which the museum will illustrate with a multimedia reconstruction. “This is super-topical, think of what happens to statues in the UK, in the US, these days. It’s nothing new.”

Hartwig Fischer, the museum’s director, said the exhibition offered “a great moment to reassess a portion of history, and to perhaps also be inspired to draw parallels – carefully”.

A marble portrait of Nero, AD64–8, Rome, Italy. Photograph: British Museum

Gathering the exhibits – two-thirds of which have been loaned by international institutions – had been a “huge logistical effort”, said Opper. “All of our partners were in lockdown … in different phases, exhibitions throughout Europe had to be rescheduled. It was a nail-biter as you can imagine, but it just shows that people in the culture sector work together and they are used to challenges. And it all came together in the end.”

The exhibition comes at a crucial time for the British Museum, which, like other institutions, will have been shuttered for almost five months when it hopes to reopen on 17 May. The absence of overseas tourists and reduced visitor numbers due to social distancing leave it even more reliant on sponsor income, including its highly controversial partnership with BP, the current contract of which expires next year.

Asked if the museum was out of step with the public mood in continuing to accept sponsorship from the energy giant, Fischer said: “These exhibitions, which are part of our core mission, can only be realised with external funding, and this is why we have this partnership.” BP’s branding for this exhibition, nonetheless, is notably discreet.

Nero: the man behind the myth opens at the British Museum in London on 27 May

This article was amended on 22 April 2021 to correct a misspelling of Anglesey.


Assista o vídeo: TRATO FEITO - MOEDA DO IMPERADOR MALUCO (Pode 2022).