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Campanha italiana da segunda guerra mundial

Campanha italiana da segunda guerra mundial

Por que a América escolheu os ítalo-americanos durante a Segunda Guerra Mundial

Louis Berizzi estava de pijama quando agentes do FBI invadiram seu apartamento em Manhattan e o prenderam. Enquanto sua filha, Lucetta, e o resto da família assistiam, enxugando o sono de seus olhos, ele correu para se vestir e foi levado embora. Logo depois, agentes do FBI questionaram ...consulte Mais informação


Rumo aos Alpes: as batalhas finais da campanha italiana na segunda guerra mundial

As tropas aliadas perseguiram os alemães em retirada durante os últimos dias da guerra na Itália.

Vietinghoff havia alertado o alto comando em Berlim que o avanço do Oitavo Exército ameaçava flanquear sua linha ao longo do Reno, e o comandante do Grupo de Exércitos C solicitou permissão para se retirar. No entanto, ele recebeu uma resposta concisa da sede no dia 17.

“Todas as outras propostas para uma mudança na estratégia de guerra atual serão descontinuadas”, diz o comunicado do coronel general Alfred Jodl, chefe do estado-maior de operações de alto comando. “Desejo salientar particularmente que em nenhuma circunstância as tropas ou comandantes devem vacilar ou adotar uma atitude derrotista como resultado de tais idéias aparentemente defendidas por seu quartel-general. Onde tal perigo é provável, as contramedidas mais contundentes devem ser empregadas. O Führer espera agora, como antes, a maior firmeza no cumprimento de sua presente missão, para defender cada centímetro das áreas do norte da Itália confiadas ao seu comando. Desejo apontar as graves consequências para todos os comandantes superiores, comandantes de unidade ou oficiais de estado-maior que não cumpram as ordens do Führer até a última palavra ”.

Vietinghoff não estava em posição de negar a realidade de sua situação. As divisões 78 e 56 estavam passando pela recém-inaugurada Argenta Gap, enquanto a 2ª divisão da Nova Zelândia, 10ª Índia, 3ª Cárpato e 5ª divisão de Kresowa avançavam ao longo da Rodovia 9 em um esforço combinado do V, XIII e do II Polonês.

1.300 mortos e feridos

Cinco dias após o ataque do Oitavo Exército, o Quinto Exército começou sua investida no Vale do Pó. Depois que a névoa se dissipou na manhã de 14 de abril, quatro dias de apoio aéreo sustentado começaram. Mais de 2.000 bombardeiros atingiram posições alemãs apoiadas por artilharia em massa. O 85º Regimento de Infantaria da 10ª Divisão de Montanha avançou para a Pra del Bianco, um vale a nordeste de Castel d'Aiano. Quando sua empresa encontrou forte resistência, Pfc. John D. McGrath silenciou quatro ninhos de metralhadoras inimigas e usou uma arma capturada no processo antes de cair mortalmente ferido. McGrath recebeu uma medalha de honra póstuma. Esses atos individuais de bravura deram impulso ao esforço, e a vizinha Colina 680 foi ocupada junto com várias proeminências vizinhas.

Enquanto isso, a 85ª Infantaria limpou a vila de Torre Iussi e tomou a Colina 903, enquanto a 86ª Infantaria conquistou terras altas em Rocca Roffeno. A 94ª Divisão de Infantaria alemã, em perigo de cerco, começou a recuar no dia seguinte.

Lutando na Colina 913, o segundo tenente Robert Dole, acompanhado por dois outros soldados de infantaria, partiu na escuridão do dia 14 para capturar um prisioneiro alemão para interrogatório. Uma metralhadora oculta cortou os dois batedores e feriu gravemente Dole, que perdeu totalmente o braço direito e, posteriormente, um rim. O futuro senador pelo estado do Kansas e candidato à presidência dos Estados Unidos passou 40 meses se recuperando em hospitais.

Embora cinco dias de combate tenham custado à 10ª Divisão de Montanha quase 1.300 mortos e feridos, Monte Mantino, Monte Croce e Monte Mosca foram ocupados e, por volta da 18ª, as tropas aliadas estavam quase à vista da Rodovia 9 e do Vale do Pó. O apoio blindado e as tropas de reforço da Força Expedicionária Brasileira se reuniram para explorar os ganhos do setor do IV Corpo de exército.

O II Corpo Polonês Libera Bolonha

A direção do II Corpo de exército em direção a Bolonha progrediu muito mais lentamente. Em antecipação a um esforço renovado dos Aliados para tomar a cidade, os alemães colocaram suas defesas mais fortes na área. À esquerda, a 6ª Divisão Blindada da África do Sul capturou Monte Sole na madrugada do dia 16, facilitando um avanço em direção ao entroncamento da estrada de Praduro na Rodovia 64. Embora os alemães resistissem obstinadamente ao longo da Rodovia 65, flanqueando as operações das Divisões 91 e 34 seções limpas da estrada. O General Truscott reposicionou várias unidades, incluindo a 85ª Divisão, em posições anteriormente ocupadas pela 1ª Blindada dos EUA em preparação para o II Corpo de exército para finalmente chegar ao Vale do Pó.

A 10ª Montanha e a 85ª Divisões começaram a se mover mais uma vez em 18 de abril. Em 24 horas, a 85ª foi ao norte da cidade de Piano di Venola, enquanto elementos da 10ª Montanha tomaram Monte San Michele no dia seguinte. A resistência alemã começou a desmoronar. Uma resistência isolada na cidade de Pradalbino obrigou o 87º Regimento de Infantaria a lutar de casa em casa, enquanto a blindagem da 90ª Divisão Panzergrenadier, tentando desesperadamente conter a maré, estava envolvida em uma batalha tanque contra tanque com a 1ª Divisão Blindada. Os limites do Intercorps foram borrados na corrida para o Vale do Pó. Tropas do 133º Regimento de Infantaria da 34ª Divisão pegaram carona nos tanques do 752º Batalhão de Tanques e seguiram pela Rodovia 65 em direção a Bolonha.

Em 21 de abril, enquanto as tropas do Exército Vermelho lutavam nos subúrbios de Berlim, bem ao norte, o II Corpo de exército polonês entrou em Bolonha pelo leste aproximadamente ao mesmo tempo que as forças do Quinto Exército. Os poloneses foram recebidos com entusiasmo. Dezessete oficiais poloneses foram declarados cidadãos honorários de Bolonha, e vários soldados poloneses posteriormente receberam medalhas com a inscrição: "Aos libertadores que foram os primeiros a entrar em Bolonha - em 21 de abril de 1945 - em homenagem ao seu sucesso."

A libertação de Bolonha foi a coroação do II Corpo de exército polonês durante a Segunda Guerra Mundial. Ao longo da campanha na Itália, o corpo lutou com distinção, sofrendo 2.301 mortos e 14.830 feridos, mais de 36 por cento de sua força.

“Go For Broke”

A 92ª Divisão continuou a atacar no oeste, com a intenção de prender as tropas alemãs na base naval de La Spezia, na costa da Ligúria. A 473ª Infantaria alcançou uma posição dentro de 10 milhas da base na junção da Rodovia 62 e a estrada costeira, Rodovia 1. O 442º RCT enfrentou forte oposição nas montanhas. Em 21 de abril, o jovem segundo tenente Daniel K. Inouye perdeu o braço direito enquanto liderava uma empresa no ataque a Colle Musatello.

Inouye foi ferido na lateral por tiros de metralhadora, mas jogou uma granada em uma posição alemã e matou a tripulação quando os soldados inimigos se levantaram de sua cobertura. Ele destruiu uma segunda posição com uma granada, mas caiu de joelhos devido à perda de sangue. Implacável, ele se arrastou para frente para atacar mais um ninho de metralhadora.

“Por fim, cheguei perto o suficiente para puxar o pino da minha última granada”, lembrou Inouye. “E quando puxei meu braço para trás, tudo em um flash de luz e escuridão eu o vi, aquele alemão sem rosto, como uma tira de filme passando por um projetor que enlouqueceu. Em um instante, ele estava parado na altura da cintura no bunker e no seguinte apontava uma granada de rifle para meu rosto a uma distância de 10 metros. E mesmo quando eu inclinei meu braço para jogar, ele atirou e sua granada de rifle acertou meu cotovelo direito e explodiu e quase arrancou meu braço. Eu olhei para ele, atordoado e incrédulo. Ele balançou lá por alguns pedaços de tecido ensanguentado, minha granada ainda cerrada em um punho que de repente não me pertencia mais ... O mecanismo de granada estava marcando os segundos. Em dois, três ou quatro, iria disparar, acabando comigo e com os homens bons que vinham correndo para me ajudar.

"Voltam! Eu gritei e me virei para arrancar a granada daquele punho morto com minha mão esquerda. Então eu o libertei e me virei para jogar e o alemão estava recarregando seu rifle. Mas desta vez eu venci ele. Minha granada explodiu em seu rosto e eu tropecei em meus pés, me aproximando do bunker, disparando minha metralhadora com a mão esquerda, o braço direito inútil batendo vermelho e molhado contra o meu lado. ”

Gravemente ferido, Inouye foi evacuado e passou 20 meses em vários hospitais. Ele foi premiado com a Cruz de Serviço Distinto. Posteriormente, esse reconhecimento foi elevado à Medalha de Honra, que foi entregue a ele em 21 de junho de 2000. Inouye foi eleito para o Senado dos Estados Unidos pelo estado do Havaí em 1962 e continua servindo nessa posição até sua morte em 17 de dezembro , 2012. Seu heroísmo exemplificou o lema do 442º RCT, “Go For Broke”. O regimento partiu para finalmente libertar as cidades de Gênova e Turim.

Resistência alemã se desintegra

Em 20 de abril, ficou claro para Vietinghoff que todo o Grupo de Exércitos C estava em grave perigo. O avanço do Quinto Exército a oeste de Bolonha ameaçou abrir caminho entre o Décimo e o Décimo Quarto Exércitos alemães. O Oitavo Exército dos EUA também ameaçou cercar o evasivo Décimo Exército. Vietinghoff resolveu o problema com as próprias mãos naquele dia e iniciou uma aposentadoria geral sem ordens.

Já em fevereiro, oficiais alemães de alta patente na Itália perceberam que tudo estava perdido. Um deles, o general da SS Karl Wolff, que comandava a polícia alemã e as forças da SS no norte da Itália, havia contatado Allen Dulles, chefe do Escritório Americano de Serviços Estratégicos (OSS) na Suíça. Por meio dos canais diplomáticos, Wolff comunicou aberturas de uma paz separada na Itália entre a Alemanha e os Aliados Ocidentais. Em 20 de abril, Wolff foi oficialmente rejeitado devido a preocupações com as repercussões que tal desenvolvimento teria para os soviéticos. Dois dias depois, Wolff encontrou-se com Vietinghoff em Recoaro Terme, no sopé dos Alpes, e foi tomada a decisão de render as forças alemãs na Itália. Outras instruções do alto comando na Alemanha seriam ostensivamente ignoradas.


Mesmo antes da vitória na Campanha do Norte da África, havia divergências entre os Aliados sobre a melhor estratégia para derrotar o Eixo. Os britânicos, especialmente o primeiro-ministro Winston Churchill, defenderam sua estratégia periférica de base naval tradicional. Mesmo com um grande exército, mas com maior poder naval, a resposta tradicional britânica contra um inimigo continental era lutar como parte de uma coalizão e montar pequenas operações periféricas destinadas a enfraquecer gradualmente o inimigo. Os Estados Unidos, com um exército ainda maior, favoreciam um método mais direto de combate à força principal do Exército Alemão no Norte da Europa. A capacidade de lançar tal campanha dependia de primeiro vencer a Batalha do Atlântico.

O desacordo estratégico era feroz, com os chefes das forças armadas dos EUA defendendo uma invasão da França o mais cedo possível, enquanto seus colegas britânicos defendiam uma política centrada nas operações no Mediterrâneo. Houve até pressão de alguns países latino-americanos para encenar uma invasão da Espanha, que sob Francisco Franco era amiga das nações do Eixo, embora não fosse participante da guerra. [5] A equipe americana acreditava que uma invasão em grande escala da França o mais rápido possível era necessária para encerrar a guerra na Europa, e que nenhuma operação deveria ser realizada que pudesse atrasar esse esforço. Os britânicos argumentaram que a presença de um grande número de tropas treinadas para desembarques anfíbios no Mediterrâneo tornou possível e útil uma invasão em escala limitada.

Por fim, a liderança política dos Estados Unidos e da Grã-Bretanha chegou a um acordo em que ambos comprometeriam a maior parte de suas forças para uma invasão da França no início de 1944, mas também lançariam uma campanha italiana de escala relativamente pequena. Um fator que contribuiu foi o desejo de Franklin D. Roosevelt de manter as tropas americanas ativas no teatro europeu durante 1943 e sua atração pela ideia de eliminar a Itália da guerra. [6] Esperava-se que uma invasão pudesse tirar a Itália do conflito, [7] ou pelo menos aumentar a pressão sobre eles e enfraquecê-los ainda mais. [8] [9] A eliminação da Itália permitiria às forças navais aliadas, principalmente a Marinha Real, dominar o Mar Mediterrâneo, assegurando as linhas de comunicação com o Egito, o Extremo Oriente, o Oriente Médio e a Índia. [9] [10] As divisões italianas sobre ocupação e deveres de defesa costeira nos Bálcãs e na França seriam retiradas para defender a Itália, enquanto os alemães teriam que transferir tropas da Frente Oriental para defender a Itália e toda a costa sul da França, portanto ajudando os soviéticos. [11] [12]


Norte da África

Falha na invasão do Egito

Os italianos se deram mal no Norte da África quase desde o início. Uma semana depois da declaração de guerra da Itália em 10 de junho de 1940, os 11º hussardos britânicos tomaram o Forte Capuzzo, na Líbia. Em uma emboscada a leste de Bardia, os britânicos capturaram o engenheiro-chefe do Décimo Exército italiano, general Lastucci. Em 28 de junho, o marechal Italo Balbo, governador-geral da Líbia, foi morto por fogo amigo enquanto pousava em Tobruk.

Mussolini ordenou que a substituição de Balbo, o general Rodolfo Graziani, lançasse um ataque ao Egito imediatamente. Graziani queixou-se a Mussolini de que suas forças não estavam devidamente equipadas para tal operação e que, no entanto, um ataque ao Egito não teria sucesso, Mussolini ordenou que ele prosseguisse.

Em 13 de setembro, elementos do Décimo Exército italiano retomaram o Forte Capuzzo e cruzaram a fronteira com o Egito. Levemente opostos, eles avançaram cerca de 100 quilômetros até Sidi Barrani, onde pararam e começaram a se entrincheirar em uma série de campos fortificados.

Naquela época, os britânicos tinham apenas 36.000 soldados disponíveis (de cerca de 100.000 sob o comando do Oriente Médio) para defender o Egito, contra 236.000 soldados italianos. [43] Os italianos, no entanto, não estavam concentrados em um só lugar. Eles foram divididos entre o 5º exército no oeste e o 10º exército no leste e, portanto, se espalharam desde a fronteira com a Tunísia no oeste da Líbia até Sidi Barrani no Egito. Em Sidi Barrani, Graziani, sem saber da falta de força numérica britânica, [nota 9] planejou construir fortificações e estocá-las com provisões, munição e combustível, estabelecer um duto de água e estender a via Balbia até aquele local, que era onde a estrada para Alexandria começou. [45] Esta tarefa estava sendo obstruída pelos ataques da Marinha Real Britânica a navios de abastecimento italianos no Mediterrâneo. Nesse estágio, as perdas italianas permaneciam mínimas, mas a eficiência da Marinha Real Britânica melhoraria com o avanço da guerra. Mussolini ficou terrivelmente desapontado com a lentidão de Graziani. No entanto, de acordo com Bauer [46], ele só tinha a si mesmo para culpar, pois havia retido os caminhões, armamentos e suprimentos que Graziani considerou necessários para o sucesso. Wavell esperava ver os italianos se esforçarem demais antes de seu contra-ataque planejado em Marsa Matruh. [46]

Graziani e sua equipe não acreditavam na força dos militares italianos. Um de seus oficiais escreveu: "Estamos tentando lutar isso. Como se fosse uma guerra colonial. Esta é uma guerra européia. Lutamos com armas européias contra um inimigo europeu. Levamos muito pouco a isso na construção de nossos fortes de pedra . Não estamos lutando contra os etíopes agora. " [47] (Esta foi uma referência à Segunda Guerra Ítalo-Abissínia, onde as forças italianas lutaram contra um oponente relativamente mal equipado.) Balbo havia documentado anteriormente: "Nossos tanques leves, já velhos e armados apenas com metralhadoras, estão completamente fora -classed. As metralhadoras dos carros blindados britânicos os bombardeiam com balas que facilmente perfuram sua blindagem. " [46]

As forças italianas ao redor de Sidi Barrani tiveram graves deficiências em seu desdobramento. Suas cinco fortificações principais foram colocadas muito distantes uma da outra para permitir apoio mútuo contra uma força de ataque, e as áreas entre elas eram fracamente patrulhadas. A ausência de transporte motorizado não permitiu uma reorganização rápida, se necessário. O terreno rochoso impediu que uma vala antitanque fosse cavada e havia muito poucas minas e canhões antitanque de 47 mm para repelir um avanço blindado. [44]

Intervenção e derrota final do Africa Korps

Em 8 de dezembro de 1940, os britânicos lançaram a Operação Compass. Planejado como um ataque prolongado, resultou em uma força de tropas britânicas, indianas e australianas cortando as tropas italianas. Pressionando a vantagem britânica em casa, o general Richard O'Connor conseguiu chegar a El Agheila, nas profundezas da Líbia (um avanço de 500 mi / 800 km), e fazer cerca de 130.000 prisioneiros. [48] ​​Os Aliados quase destruíram o 10º exército e pareciam a ponto de varrer os italianos para fora da Líbia. Winston Churchill, no entanto, ordenou que o avanço fosse interrompido, inicialmente por causa de problemas de abastecimento e por causa de um novo esforço determinado que havia ganhado terreno na Albânia, e ordenou o envio de tropas para defender a Grécia. Semanas depois, as primeiras tropas do Afrika Korps alemão começaram a chegar ao Norte da África (fevereiro de 1941), junto com seis divisões italianas [49], incluindo o motorizado Trento e o blindado Ariete. [50]

A Operação Geral Alemã Cruzada em novembro de 1941, que resultou na linha de frente do Eixo sendo empurrada mais uma vez para El Agheila no final do ano.

Em janeiro de 1942, o Eixo contra-atacou novamente, avançando para Gazala, onde as linhas de frente se estabilizaram enquanto os dois lados corriam para aumentar sua força. No final de maio, Rommel lançou a Batalha de Gazala, onde as divisões blindadas britânicas foram derrotadas. O Eixo parecia prestes a varrer os britânicos para fora do Egito, mas na Primeira Batalha de El Alamein (julho de 1942), o general Claude Auchinleck interrompeu o avanço de Rommel a apenas 140 km de Alexandria. Rommel fez uma última tentativa de avançar durante a Batalha de Alam el Halfa, mas o Oitavo Exército, a essa altura comandado pelo Tenente-General Bernard Montgomery, manteve-se firme. Após um período de reforço e treinamento, os Aliados assumiram a ofensiva na Segunda Batalha de Alamein (outubro / novembro de 1942), onde obtiveram uma vitória decisiva e os restos do Exército Panzer Alemão-Italiano de Rommel foram forçados a se engajar em uma retirada de combate para 1.600. mi (2.600 km) até a fronteira da Líbia com a Tunísia.

Após a Operação Tocha pousar nos territórios franceses de Vichy do 18º Grupo de Exércitos comandado pelo General Sir Harold Alexander) e retomar a iniciativa em abril. Os Aliados completaram a derrota dos exércitos do Eixo no Norte da África em maio de 1943.


Frente esquecida da Segunda Guerra Mundial e # 8217s: VIDA nas Aleutas

Tropas foram transportadas por trator para o cinema de um acampamento isolado em Massacre Vally, Ilha Attu, campanha Aleutian, Alasca, 1943.

Dmitri Kessel / Life Pictures / Shutterstock

Escrito por: Ben Cosgrove

Talvez seja porque as baixas, em termos relativos, foram leves em comparação com as sofridas em outros teatros de conflito durante a Segunda Guerra Mundial. Ou talvez a frente isolada estivesse destinada a uma obscuridade gradual e cada vez mais profunda porque nenhuma batalha histórica com nomes emocionantes (Iwo Jima, Bastogne, Normandia, Saipan) foi travada lá.

Mas no início da década de 1940, a campanha das Aleutas foi notícia em todos os EUA. Algumas das ilhas do Pacífico Norte, no que era então o território americano do Alasca, foram invadidas e ocupadas por tropas japonesas. Foi um desvio antes de outro ataque crítico em outro lugar? Foi a vanguarda de um ataque muito maior à enorme e talvez fatalmente vulnerável costa oeste dos Estados Unidos?

Aqui, décadas depois que as forças japonesas tomaram o controle das ilhas Attu e Kiska no início da guerra, o LIFE.com apresenta uma galeria de fotos de Dmitri Kessel narrando a existência cotidiana das tropas aliadas servindo na paisagem dramática e proibitiva das Aleutas .

Por fim, muito antes do fim da guerra, os japoneses foram expulsos das ilhas que ocuparam. Mas as baixas dos Aliados (EUA e Canadá) durante a campanha de um ano para expulsá-los do território americano foram na casa dos milhares, com uma porcentagem sombria de mortos ou gravemente feridos pelos mesmos perigos que as tropas sempre enfrentaram ao lutar em um deserto de milhares de milhas de casa: exposição ao fogo amigável feridas menores que se tornam mortais quando o transporte se mostra impossível.

E então havia o cansaço e a mesmice indutora de letargia do lugar. A velha caracterização da guerra como longos períodos de tédio pontuados por momentos de terror aplicada à campanha das Aleutas. Até mesmo o amante da natureza mais inflexível e dedicado dificilmente poderia permanecer fascinado, mês após mês após mês, pelos arredores - infinitas montanhas cobertas de neve, tundra e água cheias de lama, água por toda parte. Como a Life apontou para seus leitores no meio da guerra, o clima e a paisagem eram inimigos implacáveis ​​e monótonos:

As Ilhas Aleutas são uma cadeia de altas montanhas que se elevam do Pacífico Norte entre o Alasca e a Sibéria. Lá, entre neblina e tempestades repentinas, o mundo ainda está se formando. Vulcões sopram anéis de vapor. As ilhotas saltam da água e depois desaparecem misteriosamente de novo. Terremotos fazem e desfazem portos, penhascos, praias e cavernas.

A rota mais curta entre os EUA e o Japão passa pelo Alasca e pelas Aleutas. De Attu a Tóquio são apenas 1.750 milhas. . . . Quem quer que controle as Aleutas tem uma posição de flanco em todo o oceano. [Em junho de 1942, o Japão] apreendeu Attu e Kiska e permaneceu uma ameaça constante para o Alasca, Canadá e os EUA até agosto de 1943, quando finalmente foram expulsos. Para defender as Aleutas de outro ataque, milhares de americanos ainda estão estacionados lá.

De todos os postos avançados dos EUA, as Aleutas são provavelmente os mais selvagens e inóspitos. Quase não há árvores nas ilhas. Existem poucos animais. A temperatura raramente cai abaixo de zero no inverno ou passa de 60 graus no verão. Existem até 250 dias chuvosos por ano e apenas oito dias claros.

As fotos de Kessel, entretanto, sugerem que, apesar dos alojamentos espartanos, o terreno muitas vezes intransitável, a comida questionável, o clima complicado, o trabalho extenuante e o ambiente incessantemente desafiador, milhares de soldados, enfermeiras e até mesmo alguns civis ficaram com ele durante todo o anos de guerra, e eles sobreviveram.

Em condições frequentemente primitivas, em um dos ambientes mais implacáveis ​​da Terra, eles fizeram o que lhes foi pedido. Eles não são esquecidos.

Ilhas Aleutas, Segunda Guerra Mundial, 1943

Dmitri Kessel / Life Pictures / Shutterstock

Os picos rochosos da Ilha Attu, Alasca, 1943.

Dmitri Kessel / Life Pictures / Shutterstock

Ilhas Aleutas, Segunda Guerra Mundial, 1943

Dmitri Kessel / Life Pictures / Shutterstock

Um relâmpago P-38 acima das Ilhas Aleutas, Alasca, 1943.

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Porto Holandês, Ilhas Aleutas, Segunda Guerra Mundial, 1943.

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Tropas americanas, Ilhas Aleutas, Segunda Guerra Mundial, 1943

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As tendas abrigavam os Seabees (membros da Marinha dos EUA e do Batalhão de Construção # 8217s), Ilha de Adak durante a Segunda Guerra Mundial, 1943.

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Porto Holandês, Ilhas Aleutas, Segunda Guerra Mundial, 1943.

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Campanha das Ilhas Aleutas, Alasca, 1943.

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Na ilha de Kiska, homens fizeram fogueiras perto de equipamentos destruídos e prepararam suas refeições, Alasca, 1943.

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Os restos mortais de um soldado japonês, Aleutian Islands Campaign, Alaska, 1943.

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Campanha das Ilhas Aleutas, Alasca, 1943.

Dmitri Kessel / Life Pictures / Shutterstock

Ilha Attu, campanha das Aleutas, Segunda Guerra Mundial, 1943.

Dmitri Kessel / Life Pictures / Shutterstock

Ilha Attu, campanha das Aleutas, Segunda Guerra Mundial, 1943.

Dmitri Kessel / Life Pictures / Shutterstock

Ilha Kiska, campanha nas Aleutas, Segunda Guerra Mundial, 1943.

Dmitri Kessel / Life Pictures / Shutterstock

Um soldado americano encostou-se a uma parede no quartel-general japonês capturado na Ilha de Kiska, ao lado de caricaturas grafitadas de FDR e Churchill (à esquerda), 1943.

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Quartel, campanha das Ilhas Aleutas, Alasca, 1943.

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Militares não identificados, campanha nas Ilhas Aleutas, Alasca, 1943.

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Transportes de correio, campanha nas Ilhas Aleutas, Alasca, 1943.

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No quartel, campanha nas Ilhas Aleutas, Alasca, 1943.

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Lavanderia, campanha das Ilhas Aleutas, Alasca, 1943.

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Campanha das Ilhas Aleutas, Alasca, 1943.

Dmitri Kessel / Life Pictures / Shutterstock

Campanha das Ilhas Aleutas, Alasca, 1943.

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Soldados banhados em tambores de óleo cortados pela metade, Ilha Amchitka, Alasca, 1943.

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R & ampR, campanha das Ilhas Aleutas, Alasca, 1943.

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Porto holandês, campanha das Ilhas Aleutas, Alasca, 1943.

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Fonte improvisada de refrigerante, Ilha Adak, campanha das Aleutas, Alasca, 1943.

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Jogando xadrez, Ilha Adak, campanha Aleutian, Alasca, 1943.

Dmitri Kessel Time & amp Life Pictures / Shutterstock

Fotos pin-up adornavam as paredes de uma cabana de tripulantes de bombardeiros onde soldados jogavam cartas na Ilha Adak, campanha nas Aleutas, Alasca, 1943.

Dmitri Kessel / The LIFE Picture Collection © Meredith Corporation

Uma enfermeira americana, campanha das Aleutas, Alasca, 1943.

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Nurses & # 8217 quarters, Aleutian campaign, Alaska, 1943.

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Enfermeiras pescando, porto holandês, campanha das Aleutas, Alasca, 1943.

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Um soldado cuidou de seu jardim com uma colher de chá, campanha das Aleutas, Alasca, 1943.

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Como o refeitório na Ilha Attu era muito pequeno, alguns homens comeram fora.

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Um Seabee (da Marinha dos EUA e do Batalhão de Construção # 8217s) estendeu um fio para comunicações na ilha de Adak, campanha das Aleutas, Alasca, 1943.

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Tropas foram transportadas por trator para o cinema de um acampamento isolado em Massacre Vally, Ilha Attu, campanha Aleutian, Alasca, 1943.

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Carpinteiros Seabee (da Marinha dos EUA e do Batalhão de Construção # 8217s), campanha das Aleutas, Alasca, 1943.

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Uma árvore falsa construída pelos Engenheiros do Exército, Divisão de Camuflagem, na Ilha Attu.

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As tropas americanas estudaram instrumentos de pedra e osso e outros objetos recuperados de um assentamento anterior.

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O & # 8220Press Club & # 8221 na Ilha Adak.

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Dentro do & # 8220Press Club & # 8221 na Ilha Adak.

Dmitri Kessel / Life Pictures / Shutterstock

Uma placa de rua na cidade de Unalaska durante a segunda guerra mundial.

Dmitri Kessel / Life Pictures / Shutterstock


Relembrando a campanha italiana na Toscana

25 de abril marcou o 66º aniversário da libertação italiana do fascismo. Este ano, o feriado nacional caiu na pasquetta, no dia seguinte à Páscoa, marcando renascimentos religiosos e nacionais. Naquele dia, o presidente da República italiana, Giorgio Napolitano, homenageou um jovem florentino que foi brutalmente morto por fascistas em 1938: Napolitano concedeu a Mario Pucci uma medalha de ouro pós-humilde. Embora o dia já tenha passado, aqueles que desejam comemorar o 25 de abril e os homens e mulheres que caíram em nome da liberdade, podem fazê-lo durante todo o ano. Abaixo estão vários itinerários em Florença e na Toscana, fornecidos por Anne Saunders, uma estudiosa da história e autora de um guia para locais da Segunda Guerra Mundial na região. Na próxima vez que você estiver planejando uma excursão de fim de semana, inclua um local próximo ao seu destino - ou transforme-o em seu destino.

Hoje a Toscana está em paz, mas o rugido e a fumaça da batalha encheram esta região no verão de 1944. Como e por que a Segunda Guerra Mundial chegou à Toscana?

Os eventos de 1943 fornecem respostas a essas perguntas. Em julho de 1943, os líderes italianos depuseram Mussolini. No início de setembro, eles retiraram sua nação de sua aliança com a Alemanha nazista e concordaram em um armistício com os Aliados. Os alemães responderam rapidamente ocupando centenas de aldeias e cidades. De 1943 a maio de 1945, os exércitos aliados lutaram para expulsar as forças alemãs da Itália em uma série de batalhas conhecidas como campanha italiana. Os guerrilheiros italianos apoiaram esta causa.

Depois de libertar Roma em junho de 1944, as tropas aliadas avançaram para o norte, para a Toscana e de lá para a Emília-Romanha e outras regiões. Durante esses meses, dezenas de milhares de soldados morreram em combate e milhares de civis foram executados pelas tropas alemãs. Incontáveis ​​edifícios foram danificados ou destruídos.

Hoje, monumentos, museus e cemitérios na Toscana e outras regiões comemoram os eventos da Segunda Guerra Mundial. Um novo guia, Um Guia de Viagem para Locais da Segunda Guerra Mundial na Itália, torna mais fácil encontrar esses locais. O livro está disponível online e em livrarias de língua inglesa em Florença e Roma. Para obter mais informações, consulte www.travelguidepress.com.

Locais dentro e perto de Florença

Para desacelerar o avanço das forças aliadas, os alemães explodiram todas as pontes do Arno, exceto a Ponte Vecchio, que Hitler ordenou que fosse poupada. Ao atravessar a Ponte Santa Trinità até Lungarno, à esquerda há uma placa observando que essa ponte foi construída em 1569, destruída por minas alemãs em 4 de agosto de 1944 e reconstruída após a guerra.

Os alemães usaram a magnífica sinagoga na via Farini como armazém e estábulos quando ocuparam Florença. Após a guerra, este templo foi restaurado à sua antiga glória. Um enorme bloco de pedra no jardim da frente lista os nomes dos 248 judeus deportados de Florença para campos de concentração. Anexado à sinagoga está um museu que ilustra a história da comunidade judaica de Florença desde 1437 até os tempos modernos, incluindo as deportações.

O Florence War Cemetery (próximo ao centro de Florença na Strada Statale 67) é um dos 37 cemitérios da Comunidade Britânica da Segunda Guerra Mundial na Itália. Suas 1.632 lápides estão em fileiras que levam a um memorial com vista para o Arno. As inscrições nas lápides mostram a diversidade da Comunidade, que recrutou soldados para a campanha italiana na Grã-Bretanha, Canadá, Índia, Nepal, África do Sul, Nova Zelândia e outros lugares.

O Cemitério Americano de Florença fica a cerca de 13 quilômetros ao sul de Florença, na via Cassia. Seus 70 acres abrigam mais de 4.400 túmulos. Junto à entrada, um centro de recepção acolhe os visitantes. Os caminhos levam colina acima para abrir edifícios que exibem mapas da campanha italiana e os nomes dos desaparecidos em ação. Todos os anos, no Memorial Day (a última segunda-feira de maio), veteranos, civis e soldados se reúnem aqui para prestar homenagem com discursos e hinos (veja TF 7 para mais).

Locais na Toscana

Na cidade de Borgo a Mozzano (perto de Lucca) e nos arredores, os visitantes podem visitar os restos de bunkers, posições de armas, uma enorme parede anti-tanque e outras estruturas que faziam parte da Linha Gótica, o principal sistema defensivo dos alemães no norte Itália. Esta 'linha' cruzava a Itália de uma costa a outra, a meio caminho entre Florença e Bolonha, e foi construída por meio de trabalhos forçados. Hoje, os voluntários locais trabalham na preservação dos locais e no fornecimento de passeios pelos bunkers e estruturas relacionadas. Para solicitar um tour, visite www.borgoamozzano.org e clique em ‘Linea Gotica’.

Outro grupo de voluntários se concentra na preservação de monumentos de guerra e fortificações na região central e oriental da Toscana. O seu website multilíngue (www.goticatoscana.eu) descreve as atividades do grupo. Um de seus projetos é um museu da Segunda Guerra Mundial em Scarperia, uma cidade ao norte de Florença. Esses voluntários também mantêm viva a memória da guerra, participando de comemorações e encenando batalhas locais.

O Memorial da Força Expedicionária Brasileira perto de Pistoia foi construído para homenagear os quase 500 soldados brasileiros mortos na campanha italiana. Seus corpos foram devolvidos ao Brasil em 1960, mas este impressionante memorial permanece.

Em Sant'Anna, um vilarejo nas montanhas perto de Lucca, as forças alemãs mataram mais de 500 civis, incluindo crianças, mulheres e idosos. O local do massacre foi transformado em um parque nacional que contém muitos monumentos e um pequeno museu. O museu exibe as fotos daqueles que sobreviveram ao massacre e seus relatos da experiência horrível (veja TF 60 para mais).


Submarinos italianos da segunda guerra mundial

A frota de submarinos italiana da Segunda Guerra Mundial Com 107 submarinos, era uma das maiores do mundo na época, perdendo apenas para a União Soviética. Esteve em ação durante a Segunda Guerra Mundial, servindo principalmente no Mediterrâneo. Durante o conflito, 88 submarinos, cerca de dois terços de sua força total, foram perdidos.

Os submarinos italianos desse período eram de vários tipos, dependendo do bureau de projetos responsável. Bernardis preferia um design de casco único, para melhores características de submersão, mas adicionando bolhas laterais para estabilidade na superfície. Este projeto foi preferido pela Marinha. Cavallini usou um formato de casco duplo, ou um casco duplo parcial com tanques de sela, para ajudar no desempenho de superfície, este projeto deu melhores resultados. Ansaldo também usou o casco duplo, para enfatizar o manuseio de superfície.

Os submarinos italianos eram de quatro tipos básicos: submarinos cruzadores oceânicos muito grandes, grandes camadas de minas, grandes barcos de patrulha de longo alcance e navios de médio porte. Os cruzadores, poucos em número, mostraram-se bastante malsucedidos, especialmente porque eram lentos para mergulhar e viram pouco serviço operacional. Os minelayers, no entanto, foram muito mais bem-sucedidos. Eles se deslocaram entre 1.054 e 1.305 toneladas padrão na superfície, com alcance de 8.500 milhas a 9 nós na superfície, uma resistência submersa de 60 horas a 2 nós e uma profundidade de mergulho de 330 pés. O armamento incluía uma bateria de 6 a 8 tubos de torpedo com 8 a 14 torpedos, 36 minas e um ou dois canhões de convés de 3 polegadas.

The two series of patrol submarines emerged as essentially standard designs immediately before World War II began. The larger group displaced between 920 and 1,000 tons standard on the sur- face, with a range of 9,000 miles at 8 knots on the surface, a submerged endurance of 60 hours at 2 knots, and a diving depth of 330 feet. Armament included a battery of 8 torpedo tubes with 12 torpedoes and one 4-inch deck gun. The smaller group displaced between 650 and 680 tons standard on the surface, with a range of 5,000 miles at 8 knots on the surface, a submerged endurance of 60 hours at 2 knots, and a diving depth of 330 feet. Armament included a battery of 6 torpedo tubes with 12 torpedoes and one 4-inch deck gun. These smaller patrol submarines were very successful boats, per- forming well in the shallow, clear waters of the Mediterranean the larger boats performed quite effectively in the Atlantic.

However these vessels compared unfavorably with their British and German contemporaries, with comparatively slow diving times and poor handling underwater. One feature that caused problems was the large conning tower, making the boat more visible on the surface, and slowing the dive time. During the war many of these were reconstructed to remedy this fault.

In 1939 the Regia Marina had 107 submarines this included 7 vessels of World War I vintage confined to training. Eight more were commissioned prior to joining hostilities, and a further 30 were commissioned during the war. The Italian submarine force was designed and intended to operate mainly in Mediterranean, in support of battle fleet or on scouting and patrolling missions, although its ocean-going vessels were also intended for the Atlantic. It also had a number of boats stationed overseas in Italy’s colonial empire.

At the joining of hostilities in June 1940 Italy had 115 submarines, of which 84 were operational however 10 were lost in the first twenty days of action, due partly to flaws in quality, or poor training, and partly due to reckless bravado. Thereafter the Italians never had more than 25 to 30 boats at sea at any one time. The commander of the Italian submarine fleet on 10 June 1940 was Admiral Mario Falangola, who was replaced by Admiral Antonio Legnani in December 1941.

Italy’s simultaneous entry into the war terminated all commercial traffic in the Mediterranean except for very heavily escorted operational convoys bringing supplies into Malta. It also substantially increased the number of submarines available for the Atlantic campaign against shipping, inasmuch as Italian submarines began operating from Biscay ports, effectively doubling the total Axis force at sea. This situation allowed Admiral Karl Dönitz to introduce his wolf-pack tactic on a large scale into the Atlantic shipping campaign, just as the British faced an alarming shortage of oceanic convoy escorts be- cause of the neutralization of the French Fleet and their decision to retain destroyers in home waters to guard against a German invasion. The results vindicated Dönitz’s belief in the effectiveness of wolf packs. In the first nine months of the war, German U-boats sank a little more than 1 million tons of shipping, whereas they and the Italians together destroyed more than 2.3 million tons between June 1940 and February 1941. However, the release of destroyers from their guard duties, the addition of new escorts, and the transfer of fifty obsolete destroyers from the U. S. Navy improved the situation. The dispersal point for westbound transatlantic convoys and the pickup point for escort groups meeting eastbound shipping gradually moved westward as the range of the escorts was increased. This pushed the main arena of Axis submarine operations more toward the mid-Atlantic zone, which reduced the time that boats could spend on station. In mid-1941 the United States imposed its so- called Neutrality Zone on the western Atlantic and began escorting British convoys in conjunction with Royal Canadian Navy escorts, operating from Argentia in Newfoundland. North Atlantic convoys now were escorted throughout by antisubmarine vessels. Nevertheless, these additions to the escort force had only a limited impact on losses, since German and Italian submarines succeeded in sinking a further 1.8 million tons in the following nine months prior to the U. S. entry into the war.

Soon after June 1940 a submarine force was dispatched to the Atlantic, honouring a commitment to Germany to help in the Atlantic campaign. Code-named BETASOM, this force was stationed at Bordeaux in occupied France. 32 boats in total served in the Atlantic, equaling the German numbers at the time. Half of them later returned to the Mediterranean, or were converted to transports, for operations to Far East. The Italian submarines operating in the Atlantic overall sank 109 allied merchant ships totalling 593,864 tons.

In the Mediterranean the submarine force suffered heavily in the face of intense anti-submarine warfare, and in attacks on heavily guarded convoys and naval formations. Results were modest, with only 21 merchantmen and 13 enemy warships sunk (for a total around 100,000 tons) one reason for such a disappointing score was the lack of targets (with most of them being harder-to-hit warships, and the merchant ships being under heavy escort), and another was the outdated doctrine employed at the beginning of the war (with static patrols, and attacks being executed firing only one or two torpedoes), although this aspect was being corrected by 1942 (as proven during Operation Pedestal, when a more aggressive and dynamic conduct met with considerable success). In 1943 at Italy’s surrender the Regia Marina had 34 boats operational, having lost 92 vessels in action (over two-thirds of their number). During the conflict 88 submarines, some two-thirds of its total strength, were lost. 3,021 men of the Italian submarine service were lost at sea during the war.


In World War II, Brazil Helped the Allies Seize Italy

The United Nations was born from the efforts of many Allies.

Key point: Brazil and other countries contributed forces, logistics, bases, or aid to help the Allies win World War II.

The term “United Nations” was in large part derived from the large number of nations that joined in common cause between 1939 and 1945 to defeat the Axis powers of Germany, Japan, and Italy during World War II. Scores of nations joined the major Allied powers to contribute, directly or indirectly, to the defeat of the common enemy.

One of those nations was South America’s largest country, Brazil. The significant contribution of her wealth, resources, and blood of her own people is, unfortunately, little remembered today.

Latin America in World War II

Originally, Latin America was important to the United States for the resources it provided to a nation soon to be at war. In 1940, 90 percent of the region’s coffee, 83 percent of the sugar, 78 percent of the bauxite, 70 percent of the tungsten, as well as significant percentages of tin, copper, and crude oil were imported to the United States for both domestic and military consumption.

Although the United States was not yet at war, it had concerns about Latin America, for a dictator sympathetic to Adolf Hitler or Benito Mussolini might cause trouble for a United States that was trying to remain neutral. German propaganda took full advantage of the opportunity and distributed literature and films in Spanish to encourage dissension throughout Latin America. It even established a propaganda radio station in Montevideo, Uruguay.

Mexico was already at odds with the United States. It had expropriated American oil companies, and the United States was claiming that communist and National Socialist plots were prevalent throughout that country. And the Mexican government was ready to expel any American agents within its borders that were identified. Mexico also clearly anticipated a German victory, which the country was expected to use to strengthen its position with the United States. Mexico finally sent a squadron of fighter aircraft to the Pacific late in the war.

Other Central and South American countries such as Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, El Salvador, Peru, and Venezuela wanted no part of the conflict and remained on the sidelines.

Brazil’s Road to War

In Brazil in June 1940, President Getúlio Vargas had already informed the German ambassador that Brazil fully intended to maintain its independence, despite Vargas’s known dislike of the democratic system and the appeal he personally felt for totalitarian states. Other states, like Argentina, were split in their loyalties. Chile, Uruguay, and Panama (of the Spanish-speaking countries, only Panama entered into a declaration of war) were sympathetic to the American camp, but the United States had to bring the entire continent onto its side.

To do so, President Franklin Roosevelt established the Inter-American Financial and Economic Committee, based in Panama. Then a number of conferences were held in Panama, Rio de Janeiro, and Washington, D.C., to settle differences between the members. The Chapultepec Conference held in Mexico resulted in an agreement that laid the foundations of the future cooperation of the American states. With Nelson A. Rockefeller as his coordinator for inter-American affairs, President Roosevelt loaned the Latin American states money, increased imports from them to the United States, and sent American technicians to modernize the economy of the various countries.

The Germans did much to push Brazil into the American camp. U-boat attacks off the coast of Brazil sank several Brazilian ships and killed over 600 of its citizens, including women and children. After the Japanese attack on Pearl Harbor, President Vargas decided to honor his nation’s commitments to the United States and, in January 1942, broke diplomatic relations with Germany, Japan, and Italy.

The Brazilian Navy immediately took steps to protect its shipping while the air force conducted offshore patrols to detect enemy submarines. Several Brazilian military bases were ceded to the United States for similar uses. The sinking of Brazilian ships continued, however, with another dozen ships gone by August 1942. Vargas and his government had enough provocation by this point, and in the same month declared war on Germany and Italy.

The Creation of the Brazilian Expeditionary Force

It took longer for Brazil to decide how to contribute to the Allied war effort. Concerns that the fascist forces in North Africa, which bulged too close for comfort just across the South Atlantic, might take some aggressive action against Brazil, kept her forces at home in a protective mode. But with the Allied invasion of North Africa in November 1942 and the eventual defeat of the Axis forces there, Brazil turned to a more active role in the war.

On December 31, 1942, President Vargas announced in a speech that his government was beginning to “think on the responsibilities of an extra-continental action.” This idea would soon develop into the Brazilian Expeditionary Force, which would fight alongside the Allies in Italy in 1944 and 1945.

The first concrete steps were taken at a conference between Presidents Roosevelt and Vargas at Natal in northeastern Brazil on January 28, 1943. There the two heads of state agreed that Brazil would make some physical contribution to the Allied war effort beyond protecting its own borders. That March, President Vargas issued an “Explanation of Motives” written earlier by the war minister in which he proposed the organization of an expeditionary force to fight outside the continent. Thus was born the Brazilian Expeditionary Force, or BEF.

Although the idea had taken hold, there remained problems within Brazil itself. There were strong elements within the Vargas government who opposed Brazil’s participation in the war against the Axis powers. Then there was the problem of organizing, training, equipping, and staffing such a force. There was also a need to infuse into the Brazilian people a will to fight a war in the Old World, which was far away and often resented by factions of the populace. But Vargas and his followers began campaigns to overcome each of these obstacles in turn, and by the fall of 1943 he accomplished his goal. The BEF would consist largely of a single infantry division based on the contemporary American model. To create such a unit, existing Brazilian military units would be consolidated into the necessary combat formations. Thus, the three infantry regiments were formed from units spread across Brazil. The 1st Infantry Regiment, or Sampaio Regiment, came from the military district of Rio de Janeiro. The 6th Infantry Regiment, formerly the Ipiranga Regiment, came from São Paulo State. The 11th Infantry Regiment was formerly known as the Tiradentes Regiment and came from Minas Gerais State. Most of the artillery was formed from units then based in and around Rio de Janeiro and São Paulo.

The unit’s 9th Engineer Battalion came from Aquidauana, Mato Grosso State, while the Reconnaissance Squadron was formed out of the 2nd Mechanized Regiment, based within the city of Rio de Janeiro. The medical battalion consisted of units based in both Rio de Janeiro and São Paulo. On October 7, 1943, Maj. Gen. João Baptista Mascarenhas de Moraes was appointed to command the assembled units.

The general was born in São Gabriel, Rio Grande de Sul State, in 1883, and at age 16 entered the Rio Pardo Military School as a cadet. He then completed his military training at the Brazilian Military School in Rio de Janeiro and was commissioned a second lieutenant. Later in his career he won first place in the Officers’ Higher Training School and third place at the General Staff School both courses were directed by the French military mission. He continued to rise in rank and responsibilities until he reached the highest post of chief of the Brazilian Expeditionary Force.

Adopting the American Military Model

For many years prior to the outbreak of World War II, the Brazilian military had been instructed by a French military mission. All of its military equipment was European. This ceased with the surrender of France in 1940. Now the Brazilian forces were to participate in a foreign war with different allies, and new tactics and techniques, not to mention organizational skills, had to be learned. To this end, General Mascarenhas traveled to the United States to quickly learn American military techniques, organization, and equipment.

In Brazil the complete transformation of the BEF from a European-model organization to an American-based one took time and a great deal of effort. For example, the BEF had to be motorized, more specialists trained, and new equipment introduced. The M1 Garand rifle, the 60mm mortar, bazooka, .30-caliber light machine gun, 57mm antitank gun, and the 105mm artillery pieces, among others, were unknown to the Brazilians. These all had to be acquired, learned, and then implemented within the unit’s structure, which itself was changing.

Recruitment of personnel, particularly for the specialist positions, was difficult and time consuming. Additionally, many of its leading officers were still undergoing training in the United States. In December, General Mascarenhas traveled to Italy with a group of observers viewing the Italian campaign.

On December 28, 1943, Mascarenhas was officially named commander of the 1st Expeditionary Infantry Division (1st EID), and in January, upon his return from Italy, he assumed command of the still-forming BEF.


World War II - Italian Campaign

The Italian campaign of World War II consisted of Allied and Axis, who now were without Italy as Ally, operations in and around Italy, from 1943 to 1945. The Joint Allied Forces Headquarters (AFHQ) was operationally responsible for all Allied land forces in the Mediterranean theatre and it planned and led the invasion of Sicily in July 1943, followed in September by the invasion of the Italian mainland and the campaign in Italy until the surrender of the German Armed Forces in Italy in May 1945.

It is estimated that between September 1943 and April 1945, 60,000�,000 Allied and 38,805�,660 German soldiers died in Italy. The number of Allied casualties was about 320,000 and the German figure (excluding those involved in the final surrender) was over 330,000. Fascist Italy, prior to its collapse, suffered about 200,000 casualties, mostly POWs taken in the Allied invasion of Sicily, including more than 40,000 killed or missing. Over 150,000 Italian civilians died, as did 35,828 anti-Fascist partisans and some 35,000 troops of the Italian Social Republic. In the West, Italy was the most costly campaign in terms of casualties suffered by infantry forces of both sides, during bitter small-scale fighting around strongpoints at the Winter Line, the Anzio beachhead and the Gothic Line.

The Allied invasion of Sicily, started in July 1943, led to the collapse of the Fascist Italian regime and the fall of Mussolini on 25 July, which was deposed and arrested by order of King Victor Emmanuel III. The new government signed an armistice with the Allies on 8 September 1943. However, German forces shortly succeeded in taking control of northern and central Italy Mussolini, who was rescued by German paratroopers, established a collaborationist puppet state, the Italian Social Republic (RSI) to administer the German-occupied territory, leading to Italy being split in two. The Germans, often helped by Fascists, also committed several atrocities against Italian civilians and non-fascist troops. As result, the Italian Co-Belligerent Army was created to fight against the RSI and its German allies, alongside a large Italian resistance movement, while other Italian troops, loyal to Mussolini, continued to fight alongside the Germans in the National Republican Army. This period is known as the Italian Civil War. The campaign ended when Army Group C surrendered unconditionally to the Allies on May 2, 1945, one week before the formal German Instrument of Surrender. The independent states of San Marino and the Vatican, both surrounded by Italian territory, also suffered damage during the campaign.

Even before the victory in the North African campaign in May 1943, there was disagreement among the Allies on the best strategy to defeat the Axis. The British, especially the prime minister, Winston Churchill, advocated their traditional naval-based peripheral strategy. Even with a large army, but greater naval power, the traditional British answer against a continental enemy was to fight as part of a coalition and mount small peripheral operations designed to gradually weaken the enemy. The United States, with the larger U.S. Army, favoured a more direct method of fighting the main force of the German Army in northwestern Europe. The ability to launch such a campaign depended on first winning the Battle of the Atlantic.

The strategic disagreement was fierce, with the U.S. service chiefs arguing for an invasion of France as early as possible, while their British counterparts advocated a policy centred on operations in the Mediterranean. There was even pressure from some Latin American countries to stage an invasion of Spain, which, under Francisco Franco, was friendly to the Axis nations, although not a participant in the war. The American staff believed that a full-scale invasion of France at the earliest possible time was required to end the war in Europe, and that no operations should be undertaken that might delay that effort. The British argued that the presence of large numbers of troops trained for amphibious landings in the Mediterranean made a limited-scale invasion possible and useful.

Eventually the U.S. and British political leadership reached a compromise in which both would commit most of their forces to an invasion of France in early 1944, but also launch a relatively small-scale Italian campaign. A contributing factor was Franklin D. Roosevelt's desire to keep U.S. troops active in the European theatre during 1943 and his attraction to the idea of eliminating Italy from the war. It was hoped that an invasion might knock Italy out of the conflict, or at least increase the pressure on it and weaken it. The elimination of Italy would enable Allied naval forces, principally the Royal Navy, to dominate the Mediterranean Sea, securing the lines of communications with Egypt, the Far East, the Middle East and India. Italian divisions on occupation and coastal defence duties in the Balkans and France would be withdrawn to defend Italy, while the Germans would have to transfer troops from the Eastern Front to defend Italy and the entire southern coast of France, thus aiding the Soviets.

Invasion of Sicily

A combined Allied invasion of Sicily began on 10 July 1943 with both amphibious and airborne landings at the Gulf of Gela. The land forces involved were the U.S. Seventh Army, under Lieutenant General George S. Patton, and the British Eighth Army, under General Bernard Montgomery. The original plan contemplated a strong advance by the British northwards along the east coast to Messina, with the Americans in a supporting role along their left flank. When the Eighth Army were held up by stubborn defences in the rugged hills south of Mount Etna, Patton amplified the American role by a wide advance northwest toward Palermo and then directly north to cut the northern coastal road. This was followed by an eastward advance north of Etna towards Messina, supported by a series of amphibious landings on the northern coast that propelled Patton's troops into Messina shortly before the first units of the Eighth Army. The defending German and Italian forces were unable to prevent the Allied capture of the island, but they succeeded in evacuating most of their troops to the mainland, with the last leaving on 17 August 1943. The Allied forces gained experience in opposed amphibious operations, coalition warfare, and large airborne drops.

Invasion of Continental Italy

Forces of the British Eighth Army, still under Montgomery, landed in the 'toe' of Italy on 3 September 1943 in Operation Baytown, the day the Italian government agreed to an armistice with the Allies. The armistice was publicly announced on 8 September by two broadcasts, first by General Eisenhower and then by a proclamation by Marshal Badoglio. Although the German forces prepared to defend without Italian assistance, only two of their divisions opposite the Eighth Army and one at Salerno were not tied up disarming the Royal Italian Army.

On 9 September, forces of the U.S. Fifth Army, under Lieutenant General Mark W. Clark, expecting little resistance, landed against heavy German resistance at Salerno in Operation Avalanche in addition, British forces landed at Taranto in Operation Slapstick, which was almost unopposed. There had been a hope that, with the surrender of the Italian government, the Germans would withdraw to the north, since at the time Adolf Hitler had been persuaded that Southern Italy was strategically unimportant. However, this was not to be although, for a while, the Eighth Army was able to make relatively easy progress up the eastern coast, capturing the port of Bari and the important airfields around Foggia. Despite none of the northern reserves having been made available to the German 10th Army, it nevertheless came close to repelling the Salerno landing. The main Allied effort in the west initially centred on the port of Naples: that city was selected because it was the northmost port that could receive air cover by fighter planes flying from Sicily.

As the Allies advanced, they encountered increasingly difficult terrain: the Apennine Mountains form a spine along the Italian peninsula offset somewhat to the east. In the most mountainous areas of Abruzzo, more than half the width of the peninsula comprises crests and peaks over 3,000 feet that are relatively easy to defend and the spurs and re-entrants to the spine confronted the Allies with a succession of ridges and rivers across their line of advance. The rivers were subject to sudden and unexpected flooding, which had the potential to thwart the Allied commanders' plans.

Allied Advance To Rome

In early October 1943, Hitler was persuaded by his Army Group Commander in Southern Italy, Field Marshal Albert Kesselring, that the defence of Italy should be conducted as far away from Germany as possible. This would make the most of the natural defensive geography of Central Italy, whilst denying the Allies the easy capture of a succession of airfields each one being ever closer to Germany. Hitler was also convinced that yielding southern Italy would provide the Allies with a springboard for an invasion of the Balkans with its vital resources of oil, bauxite and copper.

Kesselring was given command of the whole of Italy and immediately ordered the preparation of a series of defensive lines across Italy, south of Rome. Two lines, the Volturno and the Barbara, were used to delay the Allied advance so as to buy time to prepare the most formidable defensive positions, which formed the Winter Line – the collective name for the Gustav Line and two associated defensive lines on the west of the Apennine Mountains, the Bernhardt and Hitler lines (the latter had been renamed the Senger Line by 23 May 1944).

The Winter Line proved a major obstacle to the Allies at the end of 1943, halting the Fifth Army's advance on the western side of Italy. Although the Gustav Line was penetrated on the Eighth Army's Adriatic front, and Ortona was liberated with heavy casualties to Canadian troops, the blizzards, drifting snow and zero visibility at the end of December caused the advance to grind to a halt. The Allies' focus then turned to the western front, where an attack through the Liri valley was considered to have the best chance of a breakthrough towards the Italian capital. Landings at Anzio during Operation Shingle, advocated by the British Prime Minister, Winston Churchill, behind the line were intended to destabilise the German Gustav line defences, but the early thrust inland to cut off the German defences did not occur because of disagreements that the American commander, Major General John P. Lucas, had with the battle plan and his insistence that his forces were not large enough to accomplish their mission. Lucas entrenched his forces, during which time German Field Marshal Kesselring assembled sufficient forces to form a ring around the beachhead. After a month of hard fighting Lucas was replaced by Major General Lucian Truscott who eventually broke out in May.

It took four major offensives between January and May 1944 before the line was eventually broken by a combined assault of the Fifth and Eighth Armies (including British, American, French, Polish, and Canadian corps) concentrated along a twenty-mile front between Monte Cassino and the western seaboard. In a concurrent action, American General Mark Clark was ordered to break out of the stagnant position at Anzio and cash in on the opportunity to cut off and destroy a large part of the German 10th Army retreating from the Gustav Line between them and the Canadians. But this opportunity was lost on the brink of success, when Clark disobeyed his orders and sent his U.S. forces to enter the vacant Rome instead. Rome had been declared an open city by the German Army so no resistance was encountered.

The American forces took possession of Rome on 4 June 1944. The German Tenth Army were allowed to get away and, in the next few weeks, were responsible for doubling the Allied casualties in the next few months. Clark was hailed as a hero in the United States.[citation needed] The Canadians were sent through the city without stopping at 3:00am the next morning.

Allied Advance Into Northern Italy

After the capture of Rome, and the Allied invasion of Normandy in June, the U.S. VI Corps and the French Expeditionary Corps (CEF), which together amounted to seven divisions, were pulled out of Italy during the summer of 1944 to participate in Operation Dragoon, codename for the Allied invasion of Southern France. The sudden removal of these experienced units from the Italian front was only partially compensated for by the gradual arrival of three divisions, the Brazilian 1st Infantry Division, the U.S. 92nd Infantry Division, both in the second half of 1944, and the U.S. 10th Mountain Division in January 1945.

In the period from June to August 1944, the Allies advanced beyond Rome, taking Florence and closing up on the Gothic Line.[41] This last major defensive line ran from the coast some 30 miles (48 km) north of Pisa, along the jagged Apennine Mountains chain between Florence and Bologna to the Adriatic coast, just south of Rimini. In order to shorten the Allied lines of communication for the advance into Northern Italy, the Polish II Corps advanced towards the port of Ancona and, after a month-long battle, succeeded in capturing it on 18 July.

During Operation Olive, which commenced on 25 August, the Gothic Line defences were penetrated on both the Fifth and Eighth Army fronts but, there was no decisive breakthrough. Churchill, the British Prime Minister, had hoped that a major advance in late 1944 would open the way for the Allied armies to advance northeast through the "Ljubljana Gap" (the area between Venice and Vienna, which is today's Slovenia) to Vienna and Hungary to forestall the Red Army from advancing into Eastern Europe. Churchill's proposal had been strongly opposed by the U.S. Chiefs of Staff who, not fully understanding its importance to British postwar interests in the region, did not think that it aligned with the overall Allied war priorities.

In October, Lieutenant General Sir Richard McCreery succeeded Lieutenant General Sir Oliver Leese as the commander of the Eighth Army. In December, Lieutenant General Mark Clark, the Fifth Army commander, was appointed to command the 15th Army Group, thereby succeeding the British General Sir Harold Alexander as commander of all Allied ground troops in Italy Alexander succeeded Field Marshal Sir Henry Wilson as the Supreme Allied Commander in the Mediterranean Theatre. Clark was succeeded in command of the Fifth Army by Lieutenant General Lucian K. Truscott, Jr.. In the winter and spring of 1944�, extensive partisan activity in Northern Italy took place. As there were two Italian governments during this period, (one on each side of the war), the struggle took on some characteristics of a civil war.

The poor winter weather, which made armoured manoeuvre and the exploitation of overwhelming air superiority impossible, coupled with the massive losses suffered to its ranks during the autumn fighting, the need to transfer some British troops to Greece (as well as the need to withdraw the British 5th Infantry Division and I Canadian Corps to northwestern Europe) made it impractical for the Allies to continue their offensive in early 1945. Instead, the Allies adopted a strategy of "offensive defence" while preparing for a final attack when better weather and ground conditions arrived in the spring.

In late February-early March 1945, Operation Encore saw elements of the U.S. IV Corps (1st Brazilian Division and the newly arrived U.S. 10th Mountain Division) battling forward across minefields in the Apennines to align their front with that of the U.S. II Corps on their right. They pushed the German defenders from the commanding high point of Monte Castello and the adjacent Monte Belvedere and Castelnuovo, depriving them of artillery positions that had been commanding the approaches to Bologna since the narrowly failed Allied attempt to take the city in the autumn. Meanwhile, damage to other transport infrastructure forced Axis forces to use sea, canal and river routes for re-supply, leading to Operation Bowler against shipping in Venice harbour on 21 March 1945.

Map of the Brazilian actions in northern Italy, 1944-1945. National Archives of Brazil. The Allies' final offensive commenced with massive aerial and artillery bombardments on 9 April 1945. The Allies had 1,500,000 men and women deployed in Italy in April 1945. The Axis on 7 April had 599,404 troops of which 439,224 were Germans and 160,180 were Italians. By 18 April, Eighth Army forces in the east had broken through the Argenta Gap and sent armour racing forward in an encircling move to meet the U.S. IV Corps advancing from the Apennines in Central Italy and to trap the remaining defenders of Bologna. On 21 April, Bologna was entered by the 3rd Carpathian Division, the Italian Friuli Group (both from the Eighth Army) and the U.S. 34th Infantry Division (from the Fifth Army). The U.S. 10th Mountain Division, which had bypassed Bologna, reached the River Po on 22 April the 8th Indian Infantry Division, on the Eighth Army front, reached the river on 23 April.

By 25 April, the Italian Partisans' Committee of Liberation declared a general uprising and on the same day, having crossed the Po on the right flank, forces of the Eighth Army advanced north-northeast towards Venice and Trieste. On the front of the U.S. Fifth Army, divisions drove north toward Austria and northwest to Milan. On the Fifth Army's left flank, the U.S. 92nd Infantry Division (the "Buffalo Soldiers Division") went along the coast to Genoa. A rapid advance towards Turin by the Brazilian division on their right took the German–Italian Army of Liguria by surprise, causing its collapse.

As April 1945 came to an end, the German Army Group C, retreating on all fronts and having lost most of its fighting strength, was left with little option but surrender. General Heinrich von Vietinghoff, who had taken command of Army Group C after Albert Kesselring had been transferred to become Commander-in-Chief of the Western Front (OB West) in March 1945, signed the instrument of surrender on behalf of the German armies in Italy on 29 April, formally bringing hostilities to an end on 2 May 1945.


Background to the Italian Campaign, Po Valley

Rome had been liberated in early June 1944 and fascist Italy was virtually out of the war, but much more had been accomplished elsewhere with the liberation of France and the great westward drive of the Soviet Red Army which had already crossed into Germany and was close to the battle for Berlin itself. To close the book on the Mediterranean Theater, the 15 Army Group had to overrun the top of the Italian Boot, the Po Valley.

The fighting in the North Apennines had exhausted 15 Army Group which was starved for replacements and supplies due to the shift in Allied priorities to France and western Europe. But by the end of the winter of 1944-1945, the fully rested and resupplied 15 Army Group, under U.S. Lt. General Mark Clark since December 1944, prepared to renew the offensive into the Po Valley, the final Allied push of the war in Italy. 15 Army Group consisted of U.S. Fifth Army, commanded by Lt. Gen. Lucian K. Truscott, Jr. since Clark move up to 15 Army Group in December 1944, and British Eighth Army, commanded since 1 October 1944 by General Sir Richard L. McCreery.


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