Notícia

Reserva Hanford

Reserva Hanford

A reserva de Hanford, no leste do estado de Washington, cobria mais de 600 milhas quadradas e tinha 50 milhas do rio Columbia passando por ela. O primeiro reator de produção de plutônio do mundo, denominado Reator B, foi projetado por Enrico Fermi e outros cientistas da Universidade de Chicago. A construção ficou a cargo do Corpo de Engenheiros do Exército, enquanto as instalações foram atribuídas à empresa química DuPont. O primeiro passo foi remover o pequeno número de civis que viviam na área, a maioria agrupados ao longo do Columbia. Nem eles nem os trabalhadores que vieram depois foram informados sobre o propósito do projeto até depois que a bomba foi lançada sobre Hiroshima.Mais tarde, em 1943, o B Reactor começou a produzir plutônio. Após a guerra, o B Reactor foi desativado de 1946 a 1948, mas foi reiniciado e operado continuamente até fevereiro de 1968. Outros reatores foram construídos ao longo dos anos, já que Hanford continuou sendo a fonte de plutônio para o programa de armas nucleares da América. Uma limpeza completa de Hanford levará décadas e bilhões de dólares adicionais.


Hanford, WA

Para o Projeto Manhattan, a Hanford Engineer Works produziu plutônio em um local de aproximadamente 600 milhas quadradas (965 km) ao longo do Rio Columbia, no estado de Washington. O local de Hanford foi selecionado por causa de um suprimento abundante de água fria do rio Columbia necessária para resfriar os reatores nucleares, ampla energia hidrelétrica disponível, clima ameno, excelentes instalações de transporte e distância dos principais centros populacionais. Trabalhadores em Hanford Site construíram e operaram os primeiros reatores de produção nuclear do mundo que produziram o plutônio usado no Teste de Trindade e na bomba atômica lançada em Nagasaki, Japão, em 9 de agosto de 1945.

Essa história continua a impactar as comunidades ao redor do local de Hanford. Hanford foi uma parte importante do complexo de produção de armas nucleares dos Estados Unidos durante a Guerra Fria. Instalações de pesquisa de tecnologia avançada ainda existem nas Tri-Cities e vários lugares podem ser visitados que foram moldados pelo Projeto Manhattan e seu legado contínuo.


Deslocamento

Em 16 de janeiro de 1943, o general Leslie Groves oficialmente endossou Hanford como o local proposto para a produção de plutônio. A maioria dos residentes da área afetada, incluindo aqueles que vivem em Hanford, White Bluffs e Richland, foram avisados ​​com 90 dias de antecedência para abandonar suas casas. Os proprietários foram indenizados com base no valor de avaliação de suas casas, excluindo o valor das benfeitorias, safras e equipamentos. Muitos dos proprietários rejeitaram as ofertas iniciais de suas terras e levaram o Exército aos tribunais em busca de avaliações mais aceitáveis. Matthias adotou a estratégia de um acordo fora do tribunal para economizar tempo, pois o tempo era uma mercadoria mais importante do que o dinheiro para o Projeto Manhattan.

As tribos nativas americanas também foram deslocadas. Os Wanapum perderam o acesso à sua casa tradicional no Rio Columbia e a tribo se reassentou em Priest Rapids. O acesso às suas áreas de pesca tradicionais foi inicialmente restrito e depois totalmente revogado.

Quando um capítulo da história da região terminou, um novo começou. Em três anos, a Bacia de Columbia se tornou um lugar de importância global.

Depois que a decisão de produzir plutônio foi tomada, o governo precisou recorrer ao talento e aos recursos da América corporativa para fazer o trabalho. O general Leslie Groves estava familiarizado com a E. I. du Pont de Nemours & amp Company, a maior empresa química e de munições fundada por Eleuthère Irénée du Pont em 1802. A história de fabricação e as capacidades da DuPont eram impressionantes.

Os gerentes da DuPont sabiam que a produção em massa de plutônio seria diferente de qualquer desafio que eles enfrentaram anteriormente. O reator experimental de Enrico Fermi em Chicago Met Lab teve que ser ampliado milhares de vezes. Muitas questões técnicas, desde como resfriar o reator até como extrair com segurança o plutônio das barras de combustível usado, permaneceram sem resposta. Não houve tempo para testes rigorosos ou uma instalação em escala piloto de longo prazo. Os engenheiros da DuPont tiveram que usar seu melhor julgamento para escolher uma abordagem e fazê-la funcionar.


Reatores nucleares de Hanford: história fotográfica

Por mais de 40 anos, o governo federal produziu plutônio para o programa de armas nucleares dos Estados Unidos na instalação nuclear de Hanford, no sudeste de Washington. Nove reatores de produção de plutônio foram localizados ao longo do rio Columbia. O primeiro reator, B Reactor, começou a operar em 1944. Plutônio do B Reactor foi usado na bomba lançada em Nagasaki, Japão, no final da Segunda Guerra Mundial. A produção de plutônio continuou em Hanford por mais de quatro décadas, o último dos reatores foi fechado em 1988.

O processo de produção de plutônio de Hanford criou grandes quantidades de resíduos radioativos e quimicamente perigosos. Desde que a produção de plutônio terminou, o foco em Hanford mudou para a limpeza de resíduos.

O reator B foi preservado como parte do Parque Nacional do Projeto Manhattan. O restante dos reatores foram ou estão sendo colocados em uma condição de armazenamento segura denominada "isolamento", onde todos os edifícios de suporte são demolidos, a contaminação da superfície e os materiais excedentes são removidos, um novo telhado é instalado e o reator é selado. O reator encasulado ficará então em segurança por 75 anos ou mais, enquanto a radioatividade no núcleo do reator é reduzida por meio do decaimento radioativo.

Oregon tem um grande interesse em garantir a limpeza segura e oportuna de Hanford, que fica no rio Columbia a apenas 35 milhas da fronteira de Oregon. Saiba mais sobre nosso trabalho com a Hanford em nosso website: www.oregon.gov/energy.

Ouça nosso De castigo episódio de podcast sobre Hanford: "The Atomic Man"

Os nove reatores de Hanford estão localizados ao longo do rio, conhecido como a "Área 100:"

Reator B - operado 1944-1968 (clique para abrir a galeria)


A colheita secreta de Hanford

Construído em Hanford, Washington, o B Reactor já teve oito fábricas adjacentes.

Depois de cruzar quilômetros de desolada paisagem amarela no sudeste do estado de Washington, parei na base de um gigante de 36 metros, um enorme edifício de tijolos cinzentos habilmente colocados segurando os artefatos e o ambiente de um dos maiores mistérios científicos do mundo. Na longa sombra matinal lançada por um sol de meados de setembro, estremeci ao olhar ao redor da Reserva Nuclear de Hanford, onde engenheiros do tempo de guerra esculpiram furtivamente 390 toneladas de aço e cimento para conter o primeiro reator nuclear em escala real do mundo. Com reverência, dei um passo à frente e comecei uma excursão sancionada pelo Departamento de Energia de Hanford
B Reactor, que fez o combustível para a primeira e a terceira bombas atômicas.

O interior da estrutura gigante sugeria um filme de ficção científica do início da Era Espacial, um sarcófago de aparelhos sem nome, luzes piscando e sinais de alerta. Eu mal havia respirado o ar úmido e bolorento quando encontrei um busto de bronze do Coronel Franklin T. Matthias do Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA, que selecionou o local de Hanford e supervisionou
Construção do reator B.

Washington pode se autodenominar o “Estado Evergreen”, mas a região que Matthias encontrou em dezembro de 1942 era o oposto: um semideserto açoitado pelo vento alimentando pouco mais do que artemísia. A população escassa, uma linha férrea estabelecida, distância segura da costa vulnerável e acesso a grandes volumes de energia e água do rio Columbia fizeram de Hanford o laboratório perfeito para um dos experimentos científicos mais caros e arriscados de todos os tempos. O terreno - areia e cascalho que foram arrastados para o oeste pelas inundações da era do gelo do que hoje é Montana e que repousaram sobre uma espessa camada de basalto - constituíram uma base ideal para estruturas colossais de concreto.

No caminho da construção estavam algumas centenas de empresários agrícolas. Nos 35 anos desde sua chegada, esses cultivadores resistentes aproveitaram o Columbia, o quarto maior rio da América, para irrigar lotes de estepe arbustiva empoeirada em pomares e campos que produziam maçãs, uvas, pêssegos, peras, morangos, aspargos e trigo de sequeiro . Os frutos dessa cornucópia foram para Seattle, 320 quilômetros a noroeste - isto é, até março de 1943, quando o governo informou aos fazendeiros da área de Hanford que, sob domínio eminente, um esforço de guerra importante, mas sem nome, reivindicaria mais de 400.000 acres. Em junho, os burgs agrícolas de White Bluffs e Hanford foram arados, restando pouco mais do que o nome Hanford.

Os docentes do tour sentaram meu grupo na sala improvisada do B Reactor, trazendo memórias nebulosas da minha aula de física do ensino médio enquanto explicavam como, em 1938, os cientistas dividiram os núcleos do elemento urânio, liberando energia em uma reação chamada fissão. Em junho de 1942, o presidente Franklin D. Roosevelt lançou o Projeto Manhattan, designando o Corpo de Engenheiros para construir laboratórios clandestinos e seguros em Oak Ridge, Tennessee, e Los Alamos, Novo México, para transformar essa energia em uma arma.

Hanford juntou-se à lista do Projeto Manhattan seis meses depois. Os cientistas sabiam que o plutônio, um elemento feito pelo homem recentemente descoberto, não era apenas fissionável, mas mais fácil de isolar para uso explosivo do que o urânio natural. O truque era produzir plutônio suficiente. Em dezembro de 1942, Enrico Fermi, um físico italiano que trabalhava nos Estados Unidos, realizou a primeira reação nuclear em cadeia controlada, fornecendo um método praticável.

O resultado se elevou diante de nós: um bloco de grafite de 36 por 36 por 28 pés, envolto em aço e atravessado por uma rede de 2.004 tubos de alumínio horizontais. Para operar o reator de 1.200 toneladas, os engenheiros colocaram milhares de pedaços de combustível de urânio metálico de 20 centímetros nos tubos e manipularam as velocidades de reação. O resultado: plutônio. A transformação levou em média 100 dias, após os quais os trabalhadores resfriaram as lesmas irradiadas e as enviaram por ferrovia 10 milhas ao sul para a fábrica T. Naquela instalação, banhos químicos extraíam a quantidade surpreendentemente pequena de plutônio de cada tonelada de urânio processado produzindo 240 gramas de material para armas.

Com a aula encerrada, nós, visitantes, podíamos caminhar por conta própria, armados apenas com um mapa rudimentar e acessórios para percorrer com cuidado. “Quando eles construíram esta grande instalação, ela não foi planejada para o turismo”, alertou o docente Larry Haler, que se aposentou em 2011 após 38 anos em Hanford. Todos os segundos de evidência que alertam desde o frio penetrante até medidores intermináveis ​​medindo tudo, desde umidade até níveis de radiação, o reator B grita: "Cuidado!"

O labirinto de corredores e quartos agora desertos, desativado em 1968, foi um projeto da DuPont Company, que na primavera de 1943 recrutou comerciantes em todo o país para construir um complexo industrial pesado em segredo. Para acomodar o enxame de trabalhadores - 45.000 em junho de 1944 - a DuPont projetou o maior parque de trailers do mundo e construiu quartéis separados por gênero. Uma cidade temporária, Hanford Engineer Works, se tornou a maior área eleitoral do país. Hanford tinha uma cervejaria, máquinas capazes de preparar 1.080 sanduíches por hora e uma liga de beisebol formada por times que representavam cada comércio. Quase ninguém que trabalhava no projeto sabia de seu propósito, os rumores variavam de combustível de avião a meias de náilon.

Um visitante astuto notará que todos os relógios das instalações marcam 10:48, o momento da noite de 26 de setembro de 1944, quando o reator atingiu a fissão pela primeira vez. Em fevereiro de 1945, oficiais do exército a bordo de trens de passageiros discretamente retransmitiram um frasco de aço inoxidável contendo 3,5 onças de plutônio semilíquido para projetistas de bombas em Los Alamos. Em junho, Hanford enviou aos fabricantes de bombas plutônio suficiente para construir dois núcleos do tamanho de uma bola de softball de 13,6 libras. Um foi usado no dispositivo Trinity Test, detonado em Alamogordo em 16 de julho de 1945, o outro na bomba "Fat Man" lançada em 9 de agosto em Nagasaki, Japão. Três dias antes, "Little Boy" movido a urânio havia causado estragos em Hiroshima .

Na sala de válvulas do reator, escalei passarelas de metal a partir das quais os engenheiros monitoraram um sistema de resfriamento projetado para canalizar cerca de 30.000 galões de água do Rio Columbia por minuto através do reator para evitar o superaquecimento. A água entrou a cerca de 50 graus Fahrenheit e um minuto depois fluiu a cerca de 140 graus. Uma estação de retenção resfriou a água irradiada por três ou quatro horas antes de despejá-la de volta no Columbia, para o desânimo dos ambientalistas modernos.

Métodos elaborados para operar o sistema de resfriamento em uma falha de energia foram testados em 10 de março de 1945, quando um balão incendiário japonês atingiu uma linha de energia 35 milhas ao sul do reator. O reator desligou por apenas alguns segundos antes que um sistema de vapor movido a carvão tivesse o refrigerante fluindo novamente.

Embora o B Reactor seja mais conhecido por seu papel na Segunda Guerra Mundial, uma abundância de tinta verde-menta e modelos de máscaras de gás confirmam que a Guerra Fria manteve a operação funcionando até os anos 1960. Em 1968, o B Reactor se tornou o quinto dos oito reatores originais de Hanford a fechar, eclipsado pelo N Reactor, que parou de produzir plutônio em 1987, encerrando a vida ativa de Hanford. Aliança de Apoio à Missão do Contratado, que restaurou
O B Reactor para visitação pública começou a oferecer passeios em 2009. A competição por um assento no ônibus é dura, mas o acesso provavelmente se expandirá: em novembro passado, o local de Hanford, junto com seus parentes de Oak Ridge e Los Alamos, juntou-se oficialmente ao parque nacional sistema, como o Parque Histórico Nacional do Projeto Manhattan.

Por enquanto, os turistas interessados ​​em Hanford, além do reator B, precisam se contentar com vislumbres borrados através da janela de um ônibus de turismo. A cada poucos quilômetros, uma instalação de concreto casulada ou um campo malfadado de tocos enegrecidos interrompe a monotonia com um lembrete da defesa da região e do passado agrário.

Embora o complexo nuclear tenha apagado as comunidades agrícolas originais, Richland, uma cidade na fronteira sul do local, cresceu de 250 residentes quando a DuPont chegou para mais de 15.000 na época de uma edição especial de 6 de agosto de 1945 do Richland Villager revelou o segredo de Hanford. Richland e Pasco e Kennewick, nas proximidades, formam agora as Tri-Cities, a quarta maior área metropolitana de Washington. O complexo em Hanford ainda domina a economia local - um grande número de residentes trabalha na limpeza ambiental contínua de décadas ou em empreendimentos científicos que apimentam a área empoeirada. E a Segunda Guerra Mundial ainda ressoa em fileiras de casas pré-fabricadas construídas para abrigar aquela primeira geração de engenheiros e no "Orgulho da nuvem!" Dos fãs aplausos para as equipes atléticas da Richland High - todas conhecidas como Bombers.


Limpe a Reserva Nuclear de Hanford e preserve sua história

Hanford ainda é um dos lugares mais poluídos da Terra. Mas não deve continuar assim.

Essa deve ser a mensagem alta e clara do Noroeste na quarta-feira, quando o Departamento de Energia dos EUA realizar uma audiência pública em Portland sobre seu mais recente plano de limpeza da Reserva Nuclear de Hanford. (A reunião começa com uma casa aberta às 6h & # x27clock no Lloyd Doubletree Hotel, 1000 NE Multnomah. A audiência começa às 7h)

A região deve insistir que não vai se conformar com um Hanford meio limpo e vai lutar contra qualquer esforço federal para designar Hanford como um local de depósito de lixo radioativo de outros locais ao redor do país.

Por décadas, o governo federal prometeu ao noroeste um Hanford relativamente limpo e seguro, não um local de despejo. As esperanças e sonhos desta região para Hanford não incluem milhares de caminhões de lixo radioativo rolando pelas comunidades do Oregon a caminho da reserva nuclear.

Pelo contrário, há um apoio crescente em todo o noroeste e em outros lugares para incluir o famoso B Reactor de Hanford & # x27s e algumas das paisagens mais espetaculares da reserva em um novo Parque Histórico Nacional do Projeto Manhattan.

A audiência do Departamento de Energia desta noite é sobre os planos de limpeza, não o debate sobre o Parque Histórico do Projeto Manhattan. E sim, associar as palavras & quotHanford & quot e & quotnational park & ​​quot evoca imagens de turistas vestidos com roupas de proteção fazendo piquenique à sombra de grossos bunkers de concreto contendo lixo radioativo.

Mas poucas pessoas, mesmo no noroeste, sabem que grande parte de Hanford já é protegida pelo governo federal como um monumento nacional administrado pelo Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA. O Hanford Reach, onde a reserva faz fronteira com o rio Columbia, é uma das áreas de desova de salmão mais produtivas dos Estados Unidos. Pelo menos 48 espécies animais raras, ameaçadas ou em perigo de extinção são encontradas em Hanford, assim como algumas espécies de insetos não encontradas em nenhum outro lugar do mundo.

A maior parte de Hanford não foi afetada pelo desenvolvimento ou pela agricultura desde 1943, quando os Estados Unidos fecharam a área para começar a trabalhar no Reator B, que se tornaria o primeiro reator nuclear em escala real do mundo. Parece óbvio que qualquer verdadeiro Parque Histórico Nacional de Manhattan deve incluir parte de Hanford. O Reator B forneceu o plutônio usado na primeira explosão nuclear no Bombardeio de Alamogordo e na Cordilheira dos Artilheiros no Novo México em 16 de julho de 1945, e para a bomba atômica devastadora lançada em Nagasaki, Japão, apenas 24 dias depois.

Funcionários do Serviço Nacional de Parques sugeriram que apenas o Distrito Nacional do Laboratório Científico de Los Alamos, no Novo México, deveria ser considerado para um Parque do Projeto Manhattan. O Congresso deveria rejeitar essa interpretação restrita da história do Projeto Manhattan e incluir o Hanford & # x27s B Reactor.

Em duas audiências recentes em Tri Cities, Wash., A comunidade que faz fronteira com Hanford e a conhece melhor, quase todas as 130 pessoas que testemunharam foram a favor do parque histórico. Como muitos proponentes observaram, as preocupações com custos, segurança e responsabilidade podem ser resolvidas - mas apenas se o Departamento de Energia cumprir suas promessas de limpeza anteriores e não transformar o local em um depósito de lixo contínuo.

Ninguém está sugerindo que o B Reactor seja convertido em um playground para crianças, ou afirmando que Hanford pode se tornar um Yosemite nas margens do Columbia. Mas Hanford é um lugar único que desempenhou um papel significativo na história nuclear do país. Deve ser limpo e adicionado ao sistema de parque histórico nacional da América & # x27s.


Hanford

Por mais de 40 anos, a Reserva Nuclear de Hanford desempenhou um papel crítico no programa de armas militares do país, produzindo plutônio para armas nucleares. Esse processo gerou grandes quantidades de resíduos, muitos dos quais foram enterrados no local ou, no caso dos líquidos, despejados diretamente no solo, com risco de contaminação das águas subterrâneas que deságuam no rio Columbia.

  • Hanford contém mais lixo radioativo de alto nível do que todos os outros locais dos EUA juntos.
  • Os resíduos são armazenados em 177 tanques subterrâneos - 149 dos quais são tanques de camada única (SSTs), projetados para serem usados ​​por apenas 20-25 anos. Muitos desses tanques estão cerca de 40 anos além de sua vida útil.
  • Esses SSTs armazenam atualmente cerca de 30 milhões de galões de resíduos - o suficiente para encher mais de 45 piscinas olímpicas ou 2.586 grandes caminhões-tanque.
  • Aproximadamente dois terços das SSTs são conhecidos ou suspeitos de terem vazado para os solos circundantes.
  • Todos os SSTs foram declarados "impróprios para uso" com base em uma determinação de engenharia - e sob a Lei de Gerenciamento de Resíduos Perigosos de Washington (HWMA), o Departamento de Energia dos EUA é obrigado a remover todos os resíduos dos SSTs e fechar o sistema de tanques para os padrões HWMA.

Hanford não tem capacidade para permitir a remoção a curto prazo de todos os resíduos das SSTs - já que os 28 tanques de revestimento duplo de Hanford estão quase no limite. Mesmo se este não fosse o caso, o HWMA proíbe o armazenamento indefinido de resíduos perigosos.

Por causa disso - e do alto custo de construção de novos tanques de revestimento duplo, a estratégia de longa data do Departamento de Energia dos EUA tem sido construir uma Estação de Tratamento de Resíduos (ETA) para "vitrificar" os resíduos em vidro sólido. Infelizmente, de acordo com essa estratégia, cada atraso na construção e operação da ETA aumenta o risco de vazamentos adicionais das SSTs.

A limpeza de Hanford é regida pelo Acordo Tri-Party (TPA) de 1989, uma ordem de execução acordada, assinada pelo Departamento de Ecologia do Estado de Washington, a Agência de Proteção Ambiental dos EUA e o Departamento de Energia (Energia) dos EUA, que contém detalhes cronogramas para que a energia limpe o local e o coloque em conformidade com as leis ambientais aplicáveis ​​- ou seja, o HWMA.

O Gabinete do Procurador-Geral de Washington tem historicamente desempenhado um papel significativo no cumprimento dos requisitos da TPA e garantindo que o trabalho de limpeza continue dentro do cronograma e de uma maneira que proteja o meio ambiente, a saúde pública e a segurança dos trabalhadores que executam esta importante tarefa.

Esforços de conformidade até o momento
De 1989 a 2010, o Acordo Tri-Party capturou marcos de conformidade para a construção da ETA, recuperando os resíduos dos tanques de concha única e concluindo o tratamento dos resíduos.
• Quando a construção da ETA começou em 2001, a TPA exigiu que a planta começasse a operar em 2011.
• Toda a recuperação do SST deveria ser concluída até 2018.
• O tratamento de resíduos do tanque deveria ser concluído até 2028.

Washington v. Chu
Em 2008, Washington processou o governo federal por omitir - ou estar prestes a perder - os principais marcos da TPA para a construção da ETA, recuperação de SST e tratamento de resíduos do tanque.

A ação foi encerrada em 2010 e incluiu:
• Um decreto de consentimento com força judicial, definindo novos marcos para a construção e operação da ETA, bem como 19 recuperações de SST e
• Emendas ao TPA que definem novas datas de término para recuperação de SST e tratamento de resíduos.

Em novembro de 2011, o Energy notificou a Washington que um ou mais marcos estavam “em risco”.

O Departamento deu a Washington mais detalhes em maio de 2012, identificando problemas técnicos específicos com a WTP e especificando quais marcos estavam em risco.

O ex-governador Chris Gregoire e o ex-procurador-geral Rob McKenna enviaram uma carta em agosto de 2012, lembrando à Energy que o decreto de consentimento exigia que o Departamento fizesse tudo ao seu alcance para implementar e cumprir as metas programadas. A carta advertia que o estado estava considerando invocar a disposição de Resolução de Disputas do decreto de consentimento - uma medida que o estado deve tomar antes de buscar alívio do tribunal federal.

Em meados de setembro, o Secretário de Energia respondeu com o compromisso de se envolver pessoalmente na situação. Em janeiro de 2013, o secretário enviou uma carta de acompanhamento ao governador Gregoire resumindo seu trabalho. Ele não identificou uma data de término para este trabalho nem compartilhou quando a Energia poderia propor um novo cronograma para a construção da ETA.

Desenvolvimentos recentes
Desde outubro de 2012, a Energy relatou várias falhas - tanto em tanques de camada única quanto em tanques de camada dupla - mas principalmente nos tanques de camada única.

Washington está explorando suas opções legais para evitar vazamentos futuros e contínuos.


Hanford Reach

O que é Hanford Reach?

O Hanford Reach é uma seção de fluxo livre do rio Columbia (cerca de 51 milhas de comprimento), no leste de Washington. A montante está a Represa Priest Rapids e a jusante está a Represa McNary.

Tem o nome de uma grande curva em direção ao norte no curso do rio em direção ao sul. Você sabia que o rio Columbia realmente começa no Canadá?

Desde 1943, a área não foi afetada pelo desenvolvimento ou pela agricultura e agora é considerada um parque involuntário. A habitação / uso humano foi interrompido. Não espere muitas instalações para visitantes - elas não existem. Você estará experimentando o Monumento em seus próprios termos.

Terra Ancestral
Por milhares de anos, as pessoas dependeram do Alcance Hanford do Rio Columbia - & # 8221Chiawana & # 8221 (Rio Grande) - e de seus afluentes para sobreviver nos arredores do deserto da Bacia de Columbia. Já em 10.000 anos atrás, os habitantes ancestrais do Povo Wanapum de hoje & # 8217s, Nação Yakama, Tribos Confederadas de Colville, Tribos Confederadas da Reserva Umatilla e os Nez Perce pescavam, caçavam e coletavam uma variedade de recursos naturais no área.

O salmão abundante era complementado por raízes de terras altas, sementes e caça. A coleta sazonal de recursos, como raízes de primavera ou salmão Chinook do outono, exigia a mudança de & # 8216campamentos & # 8217 com freqüência. Esteiras de tule (junco) eram colocadas sobre postes de salgueiro como abrigo temporário. No inverno, poços ovais rasos eram cavados e postes cobertos com tule, salgueiro ou peles para aldeias & # 8216housepit & # 8217 mais permanentes ao longo de Reach. Ainda hoje, os nativos americanos reúnem tules para fazer coberturas de casas, colchões de dormir e outros usos domésticos.

As áreas de uso tradicional dos nativos americanos e as áreas de ocupação aborígene foram destruídas antes e durante o estabelecimento e operação da Reserva Nuclear de Hanford. A proteção desses recursos culturais - incluindo partes tangíveis de locais como artefatos, recursos, estruturas, recursos naturais e paisagens (por exemplo, uso tradicional e áreas sagradas), bem como registros orais e escritos - é fundamental para a gestão do Monumento agora.

Assentamentos Antecipados
O rio Columbia foi uma força motriz para o desenvolvimento. Desde o momento em que os primeiros exploradores passaram pela área, o rio era o corredor lógico de transporte e permaneceu a avenida para transportar mercadorias e pessoas por quase um século até a chegada das ferrovias. Água para as plantações era crítica, então empresas de irrigação se formaram. O desenvolvimento de várias empresas de irrigação e de terras, apoiadas em parte por capital externo, levou ao verdadeiro assentamento e desenvolvimento de cidades.

A antecipação dos lucros forneceu incentivos para os incorporadores da área de Seattle investirem na área. O sucesso do empreendimento trouxe o primeiro reconhecimento regional significativo para esta área desconhecida, com base principalmente no clima ameno da área, prontamente disponível e terreno nivelado, condições perfeitas de cultivo para as primeiras colheitas e irrigação. Os pomares substituíram outras safras e gado como uma mercadoria lucrativa. A comercialização dos novos imóveis e safras de frutas resultou em conexões ferroviárias em 1913 com uma linha de ramal para Hanford a partir da ferrovia Chicago, Milwaukee e St. Paul, que fornecia a ligação para o transporte de produtos aos mercados costeiros. As ferrovias também beneficiaram os agricultores por meio do recebimento mais rápido de suprimentos e equipamentos. Ironicamente, as linhas ferroviárias resultantes da irrigação mudaram o papel do rio Columbia como um corredor de transporte na década de 1920, os cargueiros a vapor quase desapareceram do rio.

Por mais de duas décadas, as cidades de Hanford e White Bluffs cresceram e prosperaram. A área de White Bluffs foi escolhida como local de residência dos soldados após a Primeira Guerra Mundial, muitos desses ex-soldados forneceram trabalho para fazendeiros estabelecidos. Anúncios por meio de imobiliárias e agentes imobiliários atraiu cerca de 500 famílias, muitas fugindo do Meio-Oeste nas décadas de 1920 e 1930 em busca de novos começos. Os anos da Depressão reduziram a prosperidade como resultado dos menores valores das safras, mas muitas famílias podiam pelo menos continuar sua própria existência por meio da agricultura de subsistência e dos sistemas econômicos locais. O First National Bank of White Bluffs permaneceu aberto, e provavelmente solvente, durante os anos de vacas magras, fechando apenas em 1942.

Em 1943, o Departamento de Guerra (mais tarde Departamento de Defesa) foi em busca de um local remoto, escassamente povoado, facilmente defensável e geologicamente estável, com muita água fria, energia abundante (de barragens hidrelétricas no rio Columbia) e um ambiente moderado clima para construir reatores de produção de plutônio em segredo. O Corpo de Engenheiros do Exército dos Estados Unidos selecionou um local próximo às cidades isoladas do deserto de White Bluffs e Hanford. Após a seleção do local, o Departamento de Guerra adquiriu terras por meio da condenação de terras privadas e da compra de quaisquer terras privadas dentro da bacia formada pela Montanha Cascavel e pelas Montanhas Saddle. A Comissão de Energia Atômica, uma precursora do Departamento de Energia (DOE), estabeleceu e administrou o local de Hanford (então conhecido como Hanford Engineering Works).

O Projeto Manhattan, projetado para construir as bombas atômicas da Segunda Guerra Mundial, exigia a remoção de todos os residentes de White Bluffs e Hanford. Embora alguns dos prédios tenham se tornado escritórios e residências por um curto período, a maioria foi eventualmente removida junto com as plantações, pomares e paisagismo. Na sua essência, o “progresso” da era atômica ajudou a reverter a paisagem no tempo, pelo menos nas fronteiras que compõem o Monumento.

Hanford Site
O Monumento Nacional Hanford Reach consiste principalmente no antigo buffer de segurança em torno da Reserva Nuclear de Hanford. O local de Hanford ocupou 586 milhas quadradas - aproximadamente o equivalente a metade da área total de Rhode Island.

Nove reatores foram construídos na Reserva Nuclear de Hanford em resposta a vários eventos mundiais. O Reator B foi o primeiro - não havia Reator A em Hanford - e foi construído como parte do desenvolvimento de armas na Segunda Guerra Mundial e em resposta às preocupações sobre o desenvolvimento alemão da capacidade nuclear. Construído em apenas 13 meses, o B Reactor foi o primeiro reator em escala real do mundo, produzindo plutônio para armas. O plutônio do Reator B foi usado na primeira explosão nuclear do mundo, em 16 de julho de 1945, nas cordilheiras de bombardeio e artilharia de Alamogordo, no Novo México. O plutônio do reator B foi usado na bomba & # 8220Fat Man & # 8221 lançada em Nagasaki, Japão, em 9 de agosto de 1945. Fat Man, explodindo em uma explosão de 20 quilotons, devastou mais de duas milhas quadradas da cidade e causou aproximadamente 45.000 imediatamente mortes e até 150.000 no total. O Japão pediu a paz cinco dias depois.

In September of 1949, the Soviet Union successfully tested its own nuclear weapon, well ahead of when American scientists thought it would have the capability. This led to President Truman ordering the expansion of atomic plants, as well as research into the hydrogen bomb—bombs using plutonium from Hanford. This second round of rapid expansion at Hanford lasted through 1955.

The third round of expansion at Hanford began with the election of Dwight Eisenhower as President. President Eisenhower was concerned about the level of military spending and was able to significantly cut spending, especially on conventional forces and equipment. One reason he felt that spending could be cut was through the development of the “massive retaliation” policy, i.e., through the threat of massive nuclear bombing being delivered by the newly developed long-range ballistic missiles.

These reactors are no longer in production and are now being dismantled, the lands and waters remediated.

Presidential Proclamation
Do you know how Presidential Proclamations are passed? The story might start earlier than you think.

In 1988 Senators Dan Evans and Brock Adams introduced Public Law 100-605 to authorize a study of the Hanford Reach for potential consideration as a Federal Wild and Scenic River. The next year, the National Park Service created a task force to study and then draft an environmental impact statement for why the Hanford Reach should be considered for inclusion. Five years after that, the NPS concluded that the Hanford Reach should be included as a recreational river in the National Wild and Scenic Rivers System.

From 1995 to 1997, three polls were conducted, one by the Benton County PUD, one by the Grant County PUD, and another by the Audubon Society. All showed with overwhelming support that Mid-Columbia Basin residents wanted federal action so the last undammed section of the upper Columbia River, the Hanford Reach, would be permanently protected as America’s next Recreational Wild & Scenic River.

Senator Patty Murray first introduced legislation regarding the Hanford Reach in 1995 but it wasn’t until 1997 that the Hanford Reach Wild and Scenic bill was introduced to the 105th Congress. At this time there was a direct conflict between Murray’s bill and Representative Richard Hastings’s HR 181, which would give control of the Hanford Reach to local county governments. So much debate and conflict arose that it required a special hearing before the Committee on Energy and Natural Resources. Approximately 2,000 people showed up for the Congressional Field Hearing in Mattawa, WA (one of the largest events ever held in Mattawa).

Urging federal protection of the Hanford Reach, Senator Murray said that if Congress did not act within a year, she would support administrative action such as an executive order to protect the Hanford Reach.

By 1998, House Joint Memorial 4025, a petition to support Hasting’s bill was introduced into the Washington State Legislature. Washington’s governor at the time, Gary Locke, still supported Murray’s Wild and Scenic Bill with continued federal ownership of the Wahluke Slope. The major flaws seen in Hasting’s bill were the biases toward local control, the appropriate jurisdictions not sufficiently represented, the financial responsibilities not evenly distributed, and actual management of the river was not included.

Letters and phone calls made by local conservation groups and members of the general public were absolutely instrumental in Hasting’s bill dying in the first House committee session. However, only months later, the bill was resurrected in state legislature under a law that allows environmental bills exemption from the committee deadlines. This time the legislature only had one week to pass both the House and Senate and the clock ran out.

On April 6, 1998, American Rivers, a national river conservation organization, named the Columbia River’s Hanford Reach as America’s Most Endangered River. Still, this designation did not protect the Hanford Reach by law.

Later that year, Speaker of the House of Representatives, Newt Gingrich, toured the Hanford Reach. On a separate visit, Katie McGinty, Chair of the President’s Council on Environmental Quality also toured the Hanford Reach. After her visit, McGinty said that President Clinton was absolutely determined that the land surrounding the Hanford Reach would remain in federal control and public ownership. She also mentioned that it was irresponsible to give away several million dollars of public land to private interests at the expense of the environment.

By 1999 the City of Richland and the City of Kennewick Councils had endorsed the Wild & Scenic designation for the Hanford Reach and Senator Murray and Representative Norm Dicks were expected to introduce legislation to designate the Hanford Reach as a National Recreational Wild and Scenic River again. This designation would permanently protect the 51-mile section of the nation’s third-largest river that flows through the northern portion of the U.S. Department of Energy’s Hanford Reservation.

On April 10th, 1999, the Lower Columbia Basin Audubon Society congratulated Secretary of Energy, Bill Richardson, for taking a historic step in protecting the Hanford Reach ecosystem by proposing that all Department of Energy lands on the Wahluke Slope be managed as a National Wildlife Refuge under the stewardship of the U.S. Fish and Wildlife Service (USFWS).

Once again, it was local conservation groups and members of the public that made a difference when the U.S. Dept. of Energy took public comments on its Revised Draft Hanford Remedial Action Environmental Impact Statement and Comprehensive Land Use Plan (HRA EIS) a plan to determine land use classifications for the entire Hanford area for at least the next 50 years. The two options proposed were to designate the vast majority of the Wahluke Slope for preservation as a National Wildlife Refuge or to open up about 2/3 (almost 60,000 acres) of the Slope to agriculture.

In the end, President Clinton sided with the conservation groups and expanded the national wildlife refuge system on the Wahluke Slope of the Hanford Reach. Conservation Chair of the Lower Columbia Basin Audubon Society, Rick Leaumont’s response was, “We congratulate President Clinton, Energy Secretary Richardson, and the U.S. Fish and Wildlife Service for taking a historic step in protecting the Hanford Reach ecosystem by transferring management of the entire Wahluke Slope to the U.S. Fish and Wildlife Service to be managed as a permanent national wildlife refuge. That’s an additional 57,000 acres transferred to the refuge to help protect critical salmon spawning habitat and the Reach itself.”

As you may know by now, President Clinton issued an executive order designating the Hanford Reach a National Monument on June 9, 2000. This designation protected over 196,000 acres of land and the last free-flowing section of the Columbia River.

If you don’t remember the saga spanning nearly twenty years, you might recall in more recent history, President Donald Trump signing an executive order in 2017 directing the Department of Interior to review 27 national monuments, including the Hanford Reach. During a public comment period, the Department of Interior received nearly 1.2 million comments, including nearly 70,000 comments mentioning the Hanford Reach National Monument, many in the form of letters. Suffice to say, the Hanford Reach remains a National Monument.

“Never doubt that a small group of thoughtful, committed citizens can change the world. Indeed, it is the only thing that ever has.” – Margaret Mead


Hanford Resources

Here are some recommendations for books, movies, websites, and other assorted resources. They were chosen by our archivist, who would welcome any suggestions to add to the list! It is certainly not an exhaustive list, and instead is a starting point for Hanford's fascinating history.

  • Adams, Melvin R. Atomic Geography: A Personal History of the Hanford Nuclear Reservation. Pullman: Washington State University Press, 2016.
  • Brown, Kate. Plutopia: Nuclear Families, Atomic Cities, and the Great Soviet and American Plutonium Disasters. Nova York: Oxford University Press. 2013. 406 pp.
  • Findlay, John M. and Bruce Hevly.Atomic Frontier Days: Hanford and the American West. Seattle: University of Washington Press, 2011. 384 pp. ISBN 978-0-295-99097-2.
    --See also the very useful bibliographic essay at the end of this work, p.352-360.
  • Gerber, Michele Stenehjem. On the Home Front: The Cold War Legacy of the Hanford Nuclear Site. 3rd Ed. Lincoln : University of Nebraska Press, 2007.
  • Hevly, Bruce and John M. Findlay (eds.). The Atomic West. Seattle: The University of Washington Press.
  • Power, Max S. America's Nuclear Wastelands: Politics, Accountability, and Power. Pullman: Washington State University Press, 2012.
  • Rhodes, Richard. The Making of the Atomic Bomb. Nova York: Simon & amp Schuster. 1986. 928 pp.
  • Hein, Teri. Atomic Farmgirl: Growing Up Right in the Wrong Place. New York: Mariner Books, 2003. 273 pp.
  • Flennicken, Kathleen. Plume: Poems. Seattle : University of Washington Press, 2012. 70 pp.
  • Sanger, SL and Craig Wollner. Working on the Bomb: An Oral History of WWII Hanford. Portland, OR : Portland State University, Continuing Education Press, 1995. 264 pp.
  • Williams, Hill. Made in Hanford: The Bomb that Changed the World. Pullman, WA: Washington State University Press, 2011. 206 pp.

Articles and Book Chapters

  • Bauman, Robert. &ldquoJim Crow in the Tri-Cities, 1943-1950.&rdquo The Pacific Northwest Quarterly 96, no. 3 (2005): 124&ndash31.
  • Bauman, Robert. &ldquoTeaching Hanford History in the Classroom and in the Field.&rdquo O Historiador Público 29, no. 4 (2007): 45&ndash55.
  • Carlisle, Rodney P. &ldquoProbabilistic Risk Assessment in Nuclear Reactors: Engineering Success, Public Relations Failure.&rdquo Technology and Culture 38, no. 4 (1997): 920&ndash41. doi:10.2307/3106954.
  • Groves, Leslie R. Manhattan District History (https://www.osti.gov/opennet/manhattan_district.jsp)
  • Groves, Leslie R. Now It Can be Told. New York and Evanston: Harper and Row, 1962.
  • Seaborg, Glennt T. The Plutonium Story, The Journals of Professor Glenn T. Seaborg 1939-1946. (Edited and Annotated by Ronald L. Kathren, Jerry B. Gough, and Gary T. Benefiel). Columbus and Richland: Battelle Press, 1994.

Environmental History of Hanford

Wills, John. &ldquo&lsquoWelcome to the Atomic Park&rsquo: American Nuclear Landscapes and the &lsquoUnnaturally Natural.&rsquo&rdquo Environment and History 7, não. 4 (2001): 449&ndash72.

    - A great resource including oral histories from the community and audio tours for visiting the Hanford site. - Includes links to resources for teachers, students, and researchers on nuclear history

"Arid Lands is a documentary feature about the land and people of the Columbia River Basin in southeastern Washington state. Sixty years ago, the Hanford nuclear site produced plutonium for the atomic bomb dropped on Nagasaki, and today the area is the focus of the largest environmental cleanup in history. It is a landscape of incredible contradictions. Coyotes roam among decommissioned nuclear reactors, salmon spawn in the middle of golf courses, wine grapes grow in the sagebrush, and federal cleanup dollars spur rapid urban expansion.

Arid Lands takes us into a world of sports fishermen, tattoo artists, housing developers, ecologists, and radiation scientists living and working in the area. It tells the story of how people changed the landscape over time, and how the landscape affected their lives."

Produced by the US Department of Energy

"This is the Emmy Award-winning first chapter of The Hanford Story, a multimedia presentation that provides an overview of the Hanford Site&mdashits history, today's cleanup activities, and a glimpse into the possibilities of future uses of the 586-square-mile government site in southeast Washington State. "

Produced by the City of Richland

"A historical look at the developement of the Hanford Engineering Works Project. The top secret WWII project that changed the face of Richland and the world forever."

Hosted by the Washington State University Libraries

" This was a silent video about the development of the Hanford Site in Washington state, which appears to have been produced by the U.S. government at or near the end of World War II. This is part one of three all three comprise about a 90 minute presentation."

The Hanford History Partnership is a collaborative effort of Washington State University Tri-Cities


Athletic 35-year-old men who have never touched cigarettes are not supposed to come down with a debilitating lung disease usually linked to smoking.

But Seth Ellingsworth of West Richland, Washington, says he got sick in an instant last year, when he briefly inhaled a strange odor at his job at the nearby Hanford Nuclear Site.

"I started having breathing problems," said Ellingsworth, "and it hasn't gone away since."

The father of four, who has reactive airway disease and is now unable to work, wore a nebulizer mask and gasped for air as he showed NBC News all the medicines he's forced to take. "This is a corticosteroid. This is a pill I take, it's Zafirlukast. This is prednisone. This is a bronchodilator."

Seventy years ago, the Hanford Site produced plutonium for America's nuclear arsenal. Today, it's run by the Department of Energy through its contractor, Washington River Protection Solutions. The contractor is managing a $110 billion cleanup of 56 million gallons of chemical and nuclear waste, stored in 177 underground tanks — a task that's expected to last the next 50 years.

But the tanks are leaking, and the vapors they emit contain toxic and radioactive chemicals known to cause cancer as well as brain and lung damage. Just this year, 61 workers have been exposed, and some nuclear experts have called Hanford "the most toxic place in America" and "an underground Chernobyl waiting to happen."

The DOE has acknowledged in nearly 20 studies conducted over the past 24 years that there is a safety risk to workers at Hanford. Just two years ago, a report found toxins in the air "far exceeding occupational limits" and a "causal link" between vapor exposure and lung and brain damage. The DOE has also said that the site "cannot effectively control" dangers and gives workers "no warning."

But critics say the DOE still isn't doing enough to act on its own findings, and continues to put workers at risk.

Local neuropsychologist Brian Campbell says he has evaluated 29 people at Hanford with both respiratory and cognitive symptoms, including "some of the worst cases of dementia that I've seen in young people, which we do not anticipate."

Dr. Campbell said the DOE doesn't want to acknowledge the injuries. "More likely than not," said Campbell, "I think it's caused by the exposure they had at Hanford."

When NBC News put out a call for current and former Hanford workers who believe they were exposed to toxic materials, more than 20 volunteered to talk to us. Eleven of them sat down with NBC News for a group interview.

Diana Gegg was one of several former workers who said they have dementia: "I have shaking on the right side of my body."

Lonny Poteat said he had been diagnosed with "pretty bad" nerve damage. "Sometimes the pain gets so great," said Poteat, "I just pass out."

Mario Diaz said he was losing his memory and struggling to breathe, and became emotional when he said he's no longer able to do things with his family.

"The worst part is showing up for work out there and getting pasted because they didn't tell us," said Diaz. "They weren't forthright in sharing what they know."

The workers told us that "over and over," the Department of Energy and the contractor on site told them the readings for harmful materials were safe.

"We're told daily that it's safe," said a man who currently works at Hanford. "[That] there's nothing to worry about."

"They're a bunch of liars," said a female employee.

Former workers also said that in the past they were almost never allowed to opt for protective gear, like the supplied air tanks recommended by many experts.

"They wouldn't let you have it," alleged a former worker.

Several told us they were discouraged from seeking safety equipment, and threatened with losing work if they insisted.

The DOE says it has no tolerance for retaliation.

The Hanford Challenge, a local watchdog group, says that at least three deaths have a documented link to exposure at Hanford, including Gary Sall's.

Sall died in 2011 after descending into dementia, which was diagnosed as "work-related."

Some Washington state officials are now intervening, including Lt. Gov. Cyrus Habib, who has pledged to investigate and called the federal government's response "an absolute scandal."

"When you think about the risk not only to workers but also to our water supply," Habib told NBC News, "it's like a Stephen King novel. This is something that I think everyone in the country should be thinking about."

Attorney General Bob Ferguson is taking an even more unusual step — suing the federal government.

Said Ferguson, "They've known for decades. It's been going on year after year, report after report.

Ferguson said he considered the federal government's lack of action "unforgivable."

"And to be candid, they have to live with themselves on that," said Ferguson. "I ask the question all the time, 'How many more workers have to get sick at Hanford before they do something about it? How many?' Please ask them. I really want to know."

NBC News asked a DOE official that very question during a visit to Hanford. The DOE granted us rare access to the highly restricted site, and an interview with Deputy Assistant Secretary Mark Whitney.

Whitney, who has since left the DOE for the private sector, said that all Hanford workers who have been referred to medical evaluation to date have been returned to work.

NBC noted that many workers who have not returned to work are seriously, even terminally ill, and asked Whitney if the DOE maintains that these illnesses are not related to on-the-job exposures.

"I wish we had a more complete understanding of those circumstances," said Whitney. "A lot of effort the last couple years has gone into strengthening our efforts to deal with the potential vapor exposure issue."

NBC then showed Whitney a copy of Diana Gegg's medical assessment, in which doctors say her serious, possibly terminal illnesses are a direct result of her exposure at Hanford, and asked him for comment.

Said Whitney, "I'm not a medical professional and can't provide a qualified medical opinion."

Whitney says the DOE is "strengthening communication" with Hanford workers, and in 2016 invested $50 million in improving air monitoring.

At Hanford, however, a subcontractor who was monitoring the air next to a set of waste tanks refused to tell NBC News what kind of readings he was getting.

"Sorry, but I'm not allowed to discuss that," said the subcontractor.

Whitney said the DOE has taken more than 170,000 measurements of the breathing zones in Hanford's tank farms, and never found measurements higher than the permitted occupational exposure limits.

NBC, however, has documents showing DOE readings from Hanford in 2009 that are far in excess of occupational limits. Mercury was measured at 473 percent above limits, and ammonia was measured at 1800 percent above limits — and workers were not told.

"I'm not aware of what workers were told or were not or those readings," said Whitney. "Potentially those measurements were taken at the top of a 20 or 40-foot stack where workers would not be."

But a DOE study from 2014 found a significant risk of dangerous exposure at that distance from the source of vapor. "Clearly, almost 30 percent of this concentration … might by highly irritating even under very brief exposures occurring over 30 feet from the source."

Susannah Frame, investigative reporter at Seattle NBC affiliate KING, says the risk goes beyond workers at the site, and includes the risk that a tank could explode and contaminate a large area. That risk was originally raised by a government nuclear board.

Said Frame, "If you care about people that are doing the work of this country that is needed so that we don't have a nuclear disaster, you should care about Hanford. "

"Our lives don't matter," said Seth Ellingsworth. "Our health does not matter. We are simply a business decision. It costs more money to protect us than to fight us, to deal with us being sick."

Washington River Protection Solutions, the contractor that runs Hanford for the DOE, has now reached an agreement with workers' unions to provide air tanks to all workers. Experts told NBC News that the masks can help — but that they can also be withdrawn by the government at any time. They also say it doesn't solve the broader safety problems underscored by 24 years of DOE studies about the risks of working at Hanford.

Ronan Farrow is the host of "Ronan Farrow Daily" on MSNBC.

Prior to joining MSNBC, he was a foreign policy official in the first Obama administration. He founded the State Department's Office of Global Youth Issues and reported to the secretary of state as the United States'first special adviser for global youth during the Arab Spring revolutions. He also served for two years as a U.S. diplomat focused on the conflict in Afghanistan and Pakistan.

A lawyer and a Rhodes Scholar, Farrow has written about human rights and foreign policy outlets including the New York Times, the Wall Street Journal, and the Los Angeles Times.

Rich McHugh is a supervising producer in the NBC News Investigative Unit.


Assista o vídeo: Hanfords Dirty Secrets (Janeiro 2022).