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Por que Hitler se encontrou secretamente com um general japonês durante a segunda guerra mundial

Por que Hitler se encontrou secretamente com um general japonês durante a segunda guerra mundial

Em dezembro de 1940, três meses depois que Japão, Alemanha e Itália assinaram sua aliança “Pacto Tripartite” na Segunda Guerra Mundial, um comboio de líderes militares japoneses se dirigiu a Berlim para aprender com seus novos aliados.

À frente do grupo estava o general Tomoyuki Yamashita, um militarista veterano que passou toda a sua vida adulta no negócio da guerra. Agora subindo na hierarquia do Exército Imperial Japonês, a ascensão de Yamashita mal havia começado. No espaço de alguns anos, ele se tornaria famoso mundialmente como o “Tigre da Malásia”: um feroz líder militar e o cérebro por trás da brutal conquista japonesa de Cingapura.

Yamashita e o Führer não concordavam.

Semanas depois de chegar à Alemanha, Yamashita foi apresentado a Adolf Hitler, o líder nazista. Cada um tinha seu próprio objetivo para o encontro. Hitler pretendia pressionar os militares japoneses a declarar guerra à Grã-Bretanha e aos Estados Unidos. Enfrentando a ira da Rússia e os custos contínuos da guerra do Japão na China, no entanto, Yamashita não tinha interesse. Em vez disso, ele esperava inspecionar as técnicas militares da Alemanha e melhorar as próprias perspectivas do Japão na guerra. Apesar das promessas calorosas de Hitler de uma troca aberta de informações, as perguntas da delegação japonesa sobre radar e outros equipamentos foram deixadas de lado por altos oficiais nazistas. Em vez disso, os japoneses foram presenteados com uma espécie de tour dos "maiores sucessos" pelos locais militares alemães em torno dos territórios ocupados.

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Particularmente, Yamashita não se impressionou com o Führer. “Ele pode ser um grande orador em uma plataforma”, disse ele à equipe, “mas em pé atrás de sua mesa ouvindo, ele parece muito mais um escrivão”. No entanto, ele enfatizou a relação publicamente, dizendo ao correspondente de Berlim sobre o Asahi jornal que Hitler foi profundamente influenciado pelo poder militar do Japão desde a infância. “Hitler enfatizou que na era vindoura os interesses do Japão e da Alemanha seriam idênticos, já que os dois têm fundamentos espirituais comuns”, disse ele. “Hitler e Mussolini estão unidos [com o Japão] não por qualquer consideração de interesse, mas por um entendimento espiritual completo.”

Alemanha e Japão tinham interesse mútuo em ouro.

O entendimento pode ter sido espiritual em parte - mas também financeiro. Em 1938, o Terceiro Reich roubou as reservas de ouro da Europa, dando à Alemanha até 100 toneladas métricas de moeda forte. Nos anos que se seguiram, os nazistas apreenderam ouro de bancos centrais na Polônia, Bélgica, Holanda e Holanda, levando o Reino Unido a enviar seu ouro para Ottawa para custódia. Enquanto isso, o Japão parece ter saqueado os ricos recursos de ouro do Nordeste da China, bem como de outros territórios asiáticos, dando origem a histórias posteriores sobre grandes hordas de tesouros escondidos por Yamashita nas Filipinas.

Conforme o conflito continuou e os recursos da Alemanha começaram a secar, o Japão estendeu a mão: em 1944, o submarino japonês I-52 foi afundado pelas forças aliadas. Acredita-se que a missão seja entregar mais de duas toneladas de ouro, além de ópio, metal e outras matérias-primas, para a máquina de guerra nazista.

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Uma relação inicialmente instável entre Yamashita e Hitler parece ter se tornado mais cordial com o tempo. Falando a repórteres em junho de 1941, seis meses após seu encontro com Hitler, Yamashita disse que os espíritos do nazismo e do Japão eram tão parecidos que chegavam a ser "quase uma coincidência surpreendente". Em 1942, as autoridades japonesas entraram em confronto sobre a continuação das conquistas do Japão além de seus esforços na Holanda, Índia e Birmânia. Yamashita estava entre aqueles que foram balançados pelos argumentos de Hitler sobre invadir a Índia e oferecer a África do Sul e do Leste ao Japão. Ele pressionou para prosseguir com a expansão, independentemente do risco.

Mas a cruzada de Yamashita por mais território a qualquer custo acabaria sendo sua ruína. Nos últimos meses de 1945, ele foi condenado à morte por crimes de guerra perante um tribunal militar americano. Em fevereiro de 1946, ele caminhou 13 degraus até a forca - levando consigo todos os segredos sobre ouro escondido.

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Sim, os conselheiros nazistas lutaram brevemente com a China contra o Japão imperial

Aqui está um pedaço bizarro e fascinante da história da Segunda Guerra Mundial que muitas pessoas não conhecem.

No entanto, entre as tropas chinesas despachadas para Xangai estava a 88ª Divisão alemã treinada - e equipada. Contra todas as expectativas, a infantaria da divisão infligiu pesadas baixas aos japoneses em violentos combates urbanos. Os japoneses responderam bombardeando e bombardeando as tropas chinesas - e enviando tanques.

Durante esse tempo, conselheiros alemães, incluindo Falkenhausen, muitas vezes estavam perto ou na luta em Xangai, apesar da preferência de Berlim de não se envolverem diretamente.

“Todos concordamos”, escreveu Falkenhausen, “que, como cidadãos privados com empregos na China, não havia como deixar nossos amigos chineses entregues ao destino. Portanto, designei conselheiros alemães onde quer que eles fossem necessários e isso muitas vezes estava na linha de frente. ”

Apesar de estar presente em alguns combates pesados, nenhum conselheiro alemão morreu.

Os chineses resistiram até novembro, mas acabaram recuando diante dos ataques japoneses de blindados, aéreos e navais. Tóquio foi gravemente ferido pela defensiva chinesa e lívido por ter sido desafiado por uma corrida “inferior”.

Particularmente embaraçoso foi o confronto no Armazém Sihang, no qual um batalhão solitário da 88ª Divisão resistiu aos ataques japoneses à vista de todo o distrito internacional.

Mas agora os japoneses estavam prontos para atacar a capital chinesa de Nanjing. No caminho, eles descarregaram sua frustração em civis chineses, matando e saqueando desenfreadamente. Até Kriebel, que antes havia desprezado os chineses e estava de volta à China como cônsul-geral alemão em Xangai, expressou sua repulsa pelas atrocidades.

Mas a marcha em Nanjing foi apenas uma prévia de como as coisas se tornariam terríveis.

Queda de Nanjing

Chiang convocou uma reunião de seus generais com Falkenhausen para planejar o próximo movimento. Os generais Li Zongren e Bai Chongxi - este último um dos favoritos de Falkenhausen - defenderam a retirada das forças de Nanjing para se reagrupar.

Em seguida, os generais propuseram declarar Nanjing uma cidade indefesa para que os japoneses não tivessem qualquer desculpa para massacrar civis.

Falkenhausen apoiou Li e Bai. O único dissidente foi o general Tang Shengzhi, que exigiu uma última resistência contra o Japão na capital. Chiang, querendo preservar seu prestígio e pelo menos fazer um esforço para defender Nanjing, cedeu a Tang.

John Rabe, um empresário alemão e nazista proeminente que mora em Nanjing, ficou horrorizado “[Nanjing] não pode ser defendida com eficácia”, escreveu ele. “Sentar-se nesta curva do Yangtze é como sentar-se em uma ratoeira.”

“Continuo esperando que Hitler nos ajude”, Rabe continuou. “Um homem de vontade firme e olho firme - o mesmo que você e eu - tem profunda simpatia não apenas pela angústia de seu próprio povo, mas pela angústia dos chineses também.”

Rabe especulou que, se Hitler exigisse uma parada no avanço japonês, ele pararia imediatamente.

As consequências desta última resistência foram desastrosas. Os defensores chineses foram destruídos. Muitos dos remanescentes da 88ª Divisão de elite foram destruídos na luta, embora alguns tenham sido capazes de se juntar ao exército no oeste ou se misturar em bandos de guerrilha no campo.

No entanto, a pior consequência foi um dos massacres mais sangrentos da história, hoje conhecido como o Estupro de Nanjing. As tropas japonesas entraram na cidade em dezembro de 1937 e se entregaram a uma orgia de estupros de pilhagem que durou até o final de janeiro.

Embora os números exatos sejam contestados, a maioria dos historiadores concorda que milhares de mulheres e meninas foram estupradas por soldados japoneses - e algo entre 180.000 e 300.000 civis morreram.

Rabe, junto com outros residentes ocidentais da cidade, trabalhou duro para ajudar os refugiados e foi fundamental na criação da Zona de Segurança Internacional. Ele era conhecido por usar sua braçadeira com a suástica enquanto escoltava cidadãos chineses ao redor, enfrentando soldados e oficiais japoneses.

Apesar da hesitação inicial de outros expatriados americanos e europeus em trabalhar com um nazista declarado, Rabe conquistou o respeito dos ocidentais e dos residentes de Nanjing.

Infelizmente para a fé de Rabe em Hitler e no compromisso da Alemanha com a China, a derrota em Nanjing levou Hitler a acreditar que a China era uma causa perdida. Foi o começo do fim para os laços sino-alemães. Para Hitler, os japoneses provaram ser uma raça superior aos chineses.

Mas mais uma batalha ocorreria antes que a Alemanha deixasse a China para sempre.

Na Batalha de Taierzhuang no início de 1938, as tropas chinesas comandadas pelos generais Li e Bai enfrentaram as tropas japonesas na pequena cidade de Shantung. As tropas chinesas, lideradas por comandantes de batalhão treinados pela Alemanha, manobraram à noite para evitar os recursos aéreos superiores do Japão e usaram obuseiros de fabricação alemã para destruir as trincheiras japonesas.

Legado alemão

Os chineses prevaleceram em Taierzhuang. Após a batalha, os japoneses exigiram que os alemães retirassem o grupo consultivo. Hitler obedeceu sem reservas. O ministro das Relações Exteriores alemão Joachim von Ribbentrop disse a Falkenhausen para se retirar, o que ele fez apenas sob extrema pressão.

Falkenhausen e sua equipe retornaram relutantemente à Alemanha. Ao contrário de ex-conselheiros italianos que lucraram vendendo pesquisas aéreas detalhadas da China para o Japão, muitos dos alemães se recusaram a divulgar os segredos chineses ao Japão, mesmo sob pressão dos nazistas. Chiang Wei-Kuo, na época comandando um panzer na fronteira com a Polônia, foi chamado de volta à China.

Os ocidentais ficaram horrorizados com a devastação na China. A guerra urbana até aquele ponto era uma ocorrência bastante rara na guerra moderna. Certamente, a escala de morte e destruição, especialmente entre os não combatentes, parecia nova. Em poucos anos, esse derramamento de sangue seria muito comum em todo o mundo.

Depois que a Blitzkrieg alemã atravessou a Europa Ocidental no início de 1939, Falkenhausen foi nomeado governador militar alemão da Bélgica - uma posição da qual ele não tinha alegria nem orgulho. Entre suas tarefas estavam a supressão da resistência belga e a prisão de judeus e outros indesejáveis.

Durante grande parte de sua gestão na Bélgica, Falkenhausen esteve secretamente em contato com conspiradores anti-nazistas e aqueles que ajudavam a resgatar judeus.

Os resgatadores incluíram Qian Xiuling, uma mulher chinesa que se casou com um homem belga que ela conheceu enquanto estudava química na Universidade Católica de Louvain. O primo de Qian era oficial do exército chinês e havia sido treinado por Falkenhausen. Ele disse a ela por correspondência que se ela precisasse de alguma coisa, deveria ir para Falkenhausen.

O general ajudou Qian a salvar a vida de muitos judeus e dissidentes. Depois de um atentado contra a vida de Hitler em julho de 1944, Falkenhausen foi preso e passou o resto da guerra em campos de concentração, a certa altura sendo internado em Dachau.

Ele acabou sendo libertado, mas posteriormente preso pelas tropas dos EUA. Ele foi enviado de volta à Bélgica para ser julgado por crimes contra a humanidade. Qian e outros que ele havia ajudado vieram em sua defesa, mas mesmo assim ele foi sentenciado a 12 anos de trabalhos forçados.

Ele foi perdoado depois de apenas três anos e voltou para a Alemanha. Chiang, tendo ouvido falar de seu destino, começou a enviar dinheiro e presentes para seu antigo camarada. Mas Faulkenhausen ficou tão amargurado com suas experiências que viveu o resto de sua vida como um homem velho e recluso. Ele morreu em 1966 aos 88 anos.

Em 2001, quando um jornalista perguntou um Qian envelhecido como ela viu Falkenhausen, ela respondeu simplesmente: "Um homem com moral."

Rabe se saiu um pouco melhor depois da guerra. A essa altura, morando novamente na Alemanha, ele foi preso primeiro pelos soviéticos e depois pelos britânicos. Embora nunca diretamente implicado em nenhum crime, sua história como membro de alto nível do partido significava que ele teve que ser declarado "desnazificado".

Incapaz de encontrar trabalho, ele vendeu sua coleção de arte oriental para comprar comida e rapidamente ficou na miséria. De acordo com alguns relatos, ele recebeu ajuda de cidadãos proeminentes de Nanjing que ouviram falar de sua situação. Essa ajuda cessou depois que os comunistas tiraram Nanjing dos nacionalistas.

Rabe morreu de um acidente vascular cerebral em 1950. Sua lápide foi transferida para Nanjing e sua casa transformada em um museu.

A estranha história dos alemães nas guerras da China demonstra quão rapidamente a lealdade e os interesses nacionais podem mudar - e as alianças com eles. Também revela que os laços pessoais formados no cadinho do combate podem transcender essas mudanças e durar uma vida inteira.

Infelizmente para homens como Falkenhausen, a saga também mostra quão alto pode ser o preço da integridade.

Este artigo de Kevin Knodell apareceu originalmente at War is Boring em 2014.


A razão patriótica pela qual a Casa Branca de FDR era conhecida por sua comida terrível

Postado em 21 de abril de 2021 09:30:00

Embora Franklin Delano Roosevelt fosse pessoalmente conhecido por seu amor por boa comida, boa bebida e um estilo de vida indulgente, sua Casa Branca definitivamente não era. A regra em Washington era "quando convidado para jantar na Casa Branca, coma antes de ir".

Essa regra pode ser atribuída a duas razões simples. A primeira razão foi que Roosevelt foi eleito presidente em meio ao maior desastre econômico que os Estados Unidos já experimentaram.

O presidente Franklin D. Roosevelt assina a Carta de Direitos GI na Casa Branca, em 22 de junho de 1944. Foto de cortesia

Muitos americanos estavam passando por momentos muito difíceis. Tão rico quanto Roosevelt era na vida privada, na vida pública, ele e Eleanor Roosevelt queriam mostrar sua solidariedade para com os americanos que lutavam.

O segundo motivo era a governanta oficial da Casa Branca, Henrietta Nesbitt. A Sra. Nesbitt nunca havia trabalhado profissionalmente na indústria de hospitalidade. Ela simplesmente sabia como manter um lar para sua família. Ela era uma amiga íntima da Sra. Roosevelt, no entanto, e seu marido perdeu o emprego após a Quebra da Bolsa de Valores de 1929, então Eleanor Roosevelt a contratou para o trabalho.

Sra. Henrietta Nesbitt, governanta da Casa Branca, fevereiro de 1939

Henrietta Nesbitt não era apenas uma governanta, ela também era tão má na cozinha que até Gordon Ramsey iria embora. As refeições da Casa Branca servidas ao presidente incluíam rim cozido e feijão verde, pudim de ameixa e farinha e Kedgeree, um ensopado britânico de peixe cozido, arroz e ovos.

Tudo isso para o cara encarregado de consertar a Grande Depressão, o Dust Bowl e, posteriormente, a Segunda Guerra Mundial. Enquanto sofria de uma doença paralítica. Mesmo assim, ele raramente reclamava da comida, segundo todas as fontes da época.

Eleanor Roosevelt, uma campeã das políticas progressistas da época, ficou feliz em informar à imprensa que as refeições de dois pratos na Casa Branca custavam menos de dez centavos em um determinado dia. Os visitantes da Casa Branca viram isso de maneira totalmente diferente.

Quando Ernest Hemingway comeu com os Roosevelts em 1937, ele mais tarde comentou com sua mãe que foi a pior refeição que ele já teve.

“Tomamos uma sopa de água da chuva seguida de pombo de borracha, uma bela salada murcha e um bolo que algum admirador mandou”, escreveu ele. “Um admirador entusiasta, mas não qualificado.”

O menu simplista e barato não foi servido apenas para os hóspedes americanos dos Roosevelts. Quando o rei George VI e a rainha Elizabeth visitaram sua casa particular no Hyde Park de Nova York para um jantar oficial em junho de 1939, a Sra. Nesbitt serviu à realeza os bons e velhos cachorros-quentes americanos e cerveja.

Eleanor Roosevelt (centro), Rei George VI e Rainha Elizabeth em Londres, 23 de outubro de 1942. Aparentemente, eles foram agradavelmente surpreendidos por um jantar de cachorro-quente americano.

Também jantando com o rei e a rainha naquela noite estavam os cozinheiros, jardineiros e equipe de limpeza do Hyde Park. O Rei George não se intimidou, comendo alegremente os cachorros de bandejas de prata. Rumores dizem que a rainha não sabia como realmente comê-los.

Mas, embora estivesse servindo ao presidente dos Estados Unidos, Henrietta Nesbitt tinha controle total sobre o que seria servido em qualquer refeição a qualquer momento. Depois de ser eleito para um quarto mandato sem precedentes, no auge da Segunda Guerra Mundial, a saúde do presidente Roosevelt estava em sério declínio. Ele morreria menos de três meses depois, mas pediu que o Chicken a la King fosse servido no almoço inaugural.

A Sra. Nesbitt trocou o Chicken a la King por salada de frango. Esse é o verdadeiro poder.

PODEROSA HISTÓRIA

Genocídio como Guerra

Enquanto a Operação Barbarossa foi planejada principalmente como uma operação militar projetada para tornar possível a conquista da Europa por Hitler, a invasão nazista da Rússia também teve um componente racista e anti-semita distinto. As unidades da Wehrmacht lideraram a luta, mas as unidades nazistas SS seguiram de perto as tropas da linha de frente. Civis nas áreas conquistadas foram brutalizados. Os Einsatzgruppen nazistas, ou esquadrões de extermínio móveis, receberam ordens de prender e assassinar tanto judeus quanto comissários políticos soviéticos. No final de 1941, acredita-se que cerca de 600.000 judeus foram mortos como parte da Operação Barbarossa.

O componente genocida do ataque à Rússia daria o tom assassino para o resto da guerra na Frente Oriental. Além das baixas militares na casa dos milhões, as populações civis apanhadas no conflito muitas vezes seriam exterminadas.


Tópicos de apresentação da Segunda Guerra Mundial

Concentrando-se nos pontos de conflito entre os principais comandantes aliados, Ed Gordon oferece novos insights sobre a invasão da Normandia e a campanha de três meses que se seguiu. Baseando-se na pesquisa de seu novo livro, Dividido no Dia D, ele explora como rivalidades nacionais e pessoais levaram a decisões de comando ruins e oportunidades perdidas que prolongaram desnecessariamente a campanha dos Aliados para derrotar a Alemanha nazista. (Clique aqui para ver as principais controvérsias discutidas nesta apresentação.)

& # 8220Explicando Hitler e o Terceiro Reich & # 8221

As condições econômicas e políticas na época da ascensão de Hitler & # 8217 foram fundamentais para permitir que ele tomasse as rédeas do poder na Alemanha. Este programa se concentrará particularmente em como Hitler, com a ajuda de Joseph Gobbels, magistralmente transformou uma ampla variedade de meios de comunicação em uma máquina de propaganda para primeiro conquistar o povo alemão e depois a Europa ocupada pelos nazistas. O monstruoso regime criminoso nazista continuou sua dominação usando terror, tirania e mentiras.

& # 8220Os Monumentos Men & amp Sua Missão: Recuperar a Europa & # 8217s Art Treasures from the Nazis & # 8221

Durante a Segunda Guerra Mundial em toda a Europa, o governo nazista sistematicamente roubou milhões de obras de arte de museus e igrejas, de judeus e outros que foram considerados inimigos do Terceiro Reich. Esta é a história de como os nazistas literalmente estupraram a Europa de suas obras-primas e outros objetos de valor e secretaram esses tesouros em minas, armazéns, celeiros e castelos por toda a Europa. À medida que a guerra estava terminando, especialistas em arte chamados de & # 8220Monuments Men & # 8221 foram recrutados pelos Aliados para resgatar esses tesouros e devolvê-los aos seus legítimos proprietários. Agora, 70 anos depois, essa história está longe de terminar, pois as obras de arte que estavam perdidas são descobertas e litígios intermináveis ​​entre indivíduos, museus e nações continuam sobre elas.

& # 8220O Exército das Sombras: Resistência Europeia durante a Segunda Guerra Mundial & # 8221

À medida que o regime tirânico da Alemanha nazista se espalhava pela Europa, seus atos selvagens de repressão, tomada de reféns e perseguição de judeus, líderes trabalhistas, comunistas, católicos e qualquer pessoa que ousasse se opor à ocupação nazista forneceram motivação mais do que suficiente para centenas de milhares de pessoas para se juntar a exércitos secretos. As forças de resistência em toda a Europa reuniram inteligência para os aliados, estabeleceram esconderijos e rotas de fuga para aliados capturados e fugitivos da perseguição nazista, e fomentaram atos de sabotagem, ataques e levantes. Este programa rastreará como e por que as forças de resistência cresceram enquanto a guerra continuava e como os movimentos clandestinos diferiam de país para país. Ele irá celebrar os feitos heróicos de muitos indivíduos notáveis ​​que se recusaram a render seus países ao regime distorcido de Adolf Hitler & # 8217.

& # 8220Matando Hitler: As conspirações de assassinato que não conseguiram parar um louco & # 8221

Entre 1921 e 1945, houve cerca de 50 supostas tentativas de assassinato de Adolph Hitler, todas as quais falharam. Este programa analisará 10 dos incidentes mais bem documentados, as pessoas por trás deles e por que eles falharam, incluindo: a 1934 & # 8220Night of the Long Knives & # 8221, a bomba da cervejaria de Munique de 1939 e o Wolf & # 8217s Lair de 1944 bombear. Os temores de assassinato de Hitler e # 8217 levaram ao crescimento do destacamento SS Lifeguard de alguns homens para uma divisão. Em abril de 1945, um remanescente dessa força ainda estava de serviço no bunker do Fuhrer & # 8217s em Berlim quando Hitler finalmente acabou com a própria vida com um tiro.

& # 8220A invasão que abalou o mundo: França 1940 & # 8221 (Maio-junho de 1940)

Em todos os anais da história, a blitzkrieg de seis semanas da Alemanha nazista e # 8217, resultando na derrota relâmpago da França em 1940, permanece como uma campanha militar clássica. Como a Alemanha desenvolveu um plano de guerra estratégico tão poderoso e as habilidades táticas para realizar nas primeiras semanas o que quatro anos sangrentos não conseguiram na Primeira Guerra Mundial - a derrota completa dos aliados ocidentais? Este programa fornece as intrigantes respostas políticas, econômicas e militares que contribuíram para a maior vitória da Alemanha na Segunda Guerra Mundial.

& # 8220A Batalha da Grã-Bretanha derrota a Wehrmacht & # 8221 (O conflito aéreo de 1940)

Em junho de 1940, após a queda da França, o Reino Unido ficou sozinho contra os formidáveis ​​exércitos de Hitler e # 8217. No verão seguinte, o conflito aéreo entre a Força Aérea Real e a Luftwaffe nos céus da Inglaterra tornou-se uma das principais campanhas aéreas da Segunda Guerra Mundial. A grande vitória aérea da Grã-Bretanha ajudou a prevenir uma invasão alemã e, por fim, ajudou a plantar as sementes da derrota para a Alemanha nazista.

& # 8220U-Boat War: Tragedy & amp Redemption in the North Atlantic & # 8221 (1939-1945)

Durante a Segunda Guerra Mundial, a frota de submarinos da Alemanha nazista & # 8217s bloqueou com tanta eficácia o combustível e os suprimentos para a Grã-Bretanha que a sobrevivência desta nação insular foi ameaçada. O sucesso do esforço de guerra Aliado também dependia muito da capacidade de enviar tropas e material através do Atlântico. Esta é a história de pessoas, estratégia, táticas e tecnologia que foram empregadas em ambos os lados da guerra dos submarinos. Mais de 2.700 navios foram afundados por submarinos, o que custou a vida a mais de 35.000 marinheiros britânicos e americanos. Mas em 1943 os Aliados começaram a virar a maré contra a ameaça do submarino por meio de uma combinação de avanços nas táticas de comboio, radar, sonar ativo, quebra de código e coleta de inteligência. Ao final da guerra, mais de 700 submarinos foram afundados no mar e 28.000 marinheiros morreram, resultando na maior proporção de perdas em combate para qualquer ramo das forças armadas alemãs.

& # 8220Confronto de Titãs: A Campanha Russo-Alemã da Segunda Guerra Mundial & # 8221 (1941-1945)

Em 22 de junho de 1941, Adolf Hitler desencadeou um exército de 3 milhões para uma conquista blitzkrieg da União Soviética. Mais de 10 milhões de alemães e russos lutariam por quatro anos em uma frente de 2.400 milhas que se estende do Oceano Ártico ao Mar Negro. Ambos os lados implantaram incontáveis ​​milhares de aviões, tanques e armas de campo em uma conflagração aparentemente sem fim em uma escala verdadeiramente épica. O resultado desta campanha moldou o mapa da Europa para os próximos 50 anos.

& # 8220Wings over Germany & # 8221 (Campanha de bombardeio aliado 1939-1945)

Durante a Segunda Guerra Mundial, o bombardeio estratégico britânico e americano da Alemanha produziu resultados controversos ainda discutidos hoje e algumas das maiores taxas de baixas da guerra. Neste programa, Ed Gordon conta a história dos galantes aviadores aliados que, ao darem as suas vidas, ajudaram a encurtar a guerra na Europa. Eles também participaram do teste da tecnologia de aviação revolucionária que se tornou a base da aviação moderna.

& # 8220 Da Sicília à Vitória: A Campanha Italiana & # 8221 (1943-1945)

Winston Churchill certa vez se referiu à região do Mediterrâneo como o “ponto fraco da Europa” e influenciou os Aliados a lançar a Campanha Peninsular Italiana. Os Aliados descobririam, para seu pesar, que não havia nada de suave nesse ponto fraco. Este programa explora algumas das figuras-chave e batalhas proeminentes desta frente longa, custosa e opressiva.

& # 8220Quando o Desert Fox encontrou o General Patton: The North African Campaign & # 8221 (1941-1945)

Durante a Segunda Guerra Mundial, o marechal de campo Erwin Rommel, Alemanha & # 8217s Desert Fox, e o tenente-general George S. Patton, Jr. & # 8220Old Blood and Guts & # 8221 estabeleceram suas carreiras militares nas areias do Norte da África. Situada nos vastos trechos varridos pelo vento do Deserto do Saara, esta também é a história dos sonhos de império italianos, da determinação britânica de virar a maré da guerra contra a Alemanha nazista e do início da participação americana no teatro de operações europeu ( Operação Tocha).

& # 8220Empire of the Sun: Japan Triumphant & # 8221 (1931-1942)

Da Coreia ao litoral da Austrália e do oeste ao Pacífico central, o Rising Sun do Japão e # 8217 cresceu cada vez mais entre 1930 e meados de 1942. Esta é a história de como uma pequena nação se organizou para a guerra e varreu a maior parte da Ásia em sua & # 8220 Grande Esfera de Co-Prosperidade do Leste Asiático. & # 8221 Ed Gordon explora como o governo civil do Japão & # 8217 foi frustrado pela busca militar & # 8217s por a dominação da Ásia e descreve como a negligência dos aliados da Ásia resultou em derrotas esmagadoras iniciais.

& # 8220O Sol Nascente: A Derrota do Império Japonês & # 8221 (1942-1945)

No verão de 1942, as forças aliadas sob o comando do almirante Chester W. Nimitz e do general Douglas MacArthur iniciaram campanhas que levaram à lenta implosão do Império Japonês na vasta extensão do país, terminando com as batalhas épicas em Iwo Jima e Okinawa e o A -Bombing de Hiroshima e Nagasaki. Enquanto isso, sob a liderança do lorde britânico Louis Mountbatten, as forças aliadas libertaram o sudeste da Ásia da ocupação japonesa. Este programa baseia-se nas histórias heróicas de soldados, marinheiros e aviadores individuais sobre como essas batalhas levaram à vitória.

& # 8220Fireball in the Night: The Bombing of Japan & # 8221

O bombardeio Doolittle de abril de 1942 em Tóquio usando dezesseis bombardeiros B-24 foi amplamente divulgado, mas causou poucos danos. Os elementos-chave no sucesso da campanha aérea dos EUA contra o Japão foram o desenvolvimento dos B-29s, que podiam voar até 3.500 milhas com até 4 toneladas de bombas, a captura americana das Ilhas Marianas, de onde ataques aéreos contra o Japão poderiam ser lançados e a estratégia aérea do General Curtis LeMay. Este programa explorará as razões para a eficácia do bombardeio de cidades japonesas, o bombardeio atômico de Hiroshima e Nagasaki e o papel dramático do imperador japonês na rendição aos Aliados. Nunca na história da guerra o poder aéreo teria um papel tão importante no resultado de uma guerra.


Primeiros sucessos

O ataque a Pearl Harbor (7 de dezembro [8 de dezembro no Japão] de 1941) alcançou surpresa e sucesso completos. Também unificou a opinião americana e a determinação de levar a guerra a uma conclusão bem-sucedida. Os japoneses esperavam que, uma vez que fortificassem suas novas propriedades, uma reconquista custaria tão caro em vidas e tesouros que desencorajaria as democracias “soft”. Em vez disso, a frota dos EUA foi reconstruída com velocidade surpreendente e a cadeia de defesas foi rompida antes que as riquezas dos territórios recém-conquistados pudessem ser efetivamente exploradas pelo Japão.

Os primeiros anos da guerra trouxeram grande sucesso ao Japão. Nas Filipinas, as tropas japonesas ocuparam Manila em janeiro de 1942, embora o Corregidor tenha resistido até maio, Cingapura caiu em fevereiro e as Índias Orientais Holandesas e Rangoon (Birmânia) no início de março. Os aliados tiveram dificuldade em manter comunicações com a Austrália, e as perdas navais britânicas prometeram à marinha japonesa mais liberdade de ação. Tōjō cresceu em confiança e popularidade e começou a se apresentar como um líder fascista. Mas a Marinha dos EUA não foi expulsa permanentemente do Pacífico Sul. A Batalha de Midway em junho de 1942 custou à frota japonesa quatro porta-aviões e muitos pilotos experientes, e a batalha pela Ilha Guadalcanal nas Solomons terminou com a retirada japonesa em fevereiro de 1943.


Ensaio de História do Aluno sobre a Segunda Guerra Mundial e o Japão

Em julho de 1945, a derrota do Japão imperial estava à vista e o fim da Segunda Guerra Mundial era iminente. Ao longo de seis anos de guerra total e a degeneração completa da conduta militar convencional, as Potências Aliadas triunfaram sobre as nações do Eixo dentro do Teatro Europeu da guerra. Como todo o foco da Allied Power mudou para o conflito com o Japão, o número de mortes de ambas as máquinas de guerra aumentou. No entanto, o sucesso do general americano Douglas MacArthur e sua campanha de salto de ilhas permitiu que as forças aliadas derrotassem a esfera de co-prosperidade do Grande Leste Asiático do Japão. Em conjunto, o teste bem-sucedido da bomba nuclear do Projeto Manhattan, Trinity, em 16 de julho garantiu a Harry S. Truman e aos Estados Unidos que a vitória estava próxima. No entanto, os meios pelos quais os Estados Unidos chegaram a esse fim eram incertos. Quatro opções principais abordaram esta preocupação: (1) Uma invasão de tropas em grande escala da ilha principal do Japão, (2) negociação pacífica, (3) demonstração de armamento nuclear para intimidar a rendição incondicional, ou (4) o bombardeio atômico não avisado de japoneses cidades para forçar a rendição incondicional. Perto da meia-noite de 24 de julho de 1945, o presidente Truman assinou a diretriz do general Leslie Groves sancionando a implantação de duas bombas atômicas, "Little Boy" e "Fat Man", no Japão. Em 6 e 9 de agosto, as cidades japonesas de Hiroshima e Nagasaki foram visadas e destruídas pelas ogivas americanas. A noção de mais morte americana, termos de rendição incondicional e tensão emergente com a União Soviética [1] foram catalisadores na decisão americana de bombardear atômicamente Hiroshima e Nagasaki enquanto galvanizavam os líderes militares americanos para rapidamente terminar a guerra até o final, nuclear opção.

Os Estados Unidos descartaram a invasão em grande escala do continente japonês, pois isso garantiria o número massivo de mortos de soldados americanos. O general Douglas MacArthur, comandante da força de invasão, observou a tendência clara de que, conforme os americanos se aproximavam das principais ilhas do Japão, a ferocidade da retaliação japonesa aumentava imensamente. Do ataque não anunciado do Japão a Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941 a janeiro de 1944, os avanços dos Aliados através da fortaleza imperial do Japão no Pacífico custaram aos Estados Unidos 106.000 baixas. However, as American troops neared Japan’s main islands, from July of 1944 to July of 1945, the United States suffered 185,000 casualties. As a result, American command predicted that Allied casualties of the massive invasion would range from 95,000 to 500,000. These numbers, coupled with the one million war casualties America had already suffered, provided strong impetus for Truman and the American military to spare American life by means of nuclear weaponry.

America’s unwavering objective to attain Japan’s unconditional surrender ruled out peaceful compromise with the country and the intimidative demonstration of the atom bomb. Furthermore, it justified the deployment of nuclear weaponry on unwarned populations. From their entry into The Second World War, the United States maintained that only unconditional surrender would be accepted from Axis Powers. This standard was upheld in an attempt to prevent the repetition of the Treaty of Versailles’ outcome[2] , to avoid creation of many separate, negotiated treaties between Allied and Axis Powers, and to manifest the paradigm that good cannot reach compromise with evil. Before his death, President Roosevelt asserted that “No compromise can end conflict.” Acknowledging his words and the template of repercussions that arose from the Treaty of Versailles[3] , President Truman and American generals revoked the method of concluding the war through peaceful compromise. Moreover, the aim to impede The First World War’s aftermath justified use of atomic weaponry as it trivialized the bomb’s death toll in comparison to that of another global conflict. With the means to end World War II narrowed down to two final nuclear options, former american ambassador to Japan, Joseph Grew, contended that the Japanese “will not crack morally or psychologically or economically, even when eventual defeat stares them in the face… Only by utter physical destruction [will they surrender unconditionally].” The unyielding nature of Japan was a direct result of the ancient samurai bushido code An ideology which proselytizes death instead of surrender. This doctrine was exemplified by Japanese Prime Minister Kantaro Suzuki’s denial of the Potsdam Declaration on July 27th, 1945. [4] While this ultimatum offered Japan a relatively soft surrender, the unintimidated Japanese command maintained their code of war. As a result, Truman ruled out ending war through intimidative atomic display and “from that moment, the dropping of the bomb on Hiroshima was inevitable.”

By August 3rd, General Leslie Groves and the American military were authorized to drop nuclear warheads, Little Boy and Fat Man, on unwarned Japanese cities.[5] However, the actual deployment of the weapons on Hiroshima and Nagasaki within a week of their clearance was a direct result of the escalating threat of Soviet expansion into Eastern Europe and Asia. During February 4th to 11th, 1945, the Allied Power “big three” leaders, Josef Stalin, Winston Churchill, and Franklin D. Roosevelt met at the Yalta Conference. Within the convention, Russia, Britain, and The United States decided on the reconstruction and redistribution of post-war Europe. Additionally, Stalin professed that his Soviet military would join The Pacific Theatre of World War II three months following the surrender of Germany. While President Roosevelt and the American military first welcomed the promise of Soviet enforcements, it became evident by July 16th that Stalin’s involvement was no longer valuable. Furthermore, with Truman’s assumption of Presidency after Roosevelt’s death, the Soviet-American alliance deteriorated to a point of contention. Not only was Stalin’s grip on European territory a threat to post-war peace, but his entry into the war against Japan would directly precipitate imperial Soviet expansion into China’s northern province of Manchuria and the rest of East Asia. By August 3rd, the two superpowers had clashing interests The United States desired an end to the war and Soviet Russia desired Asian territory. Such external pressure was the final straw in America’s nuclear bombing of Japan. On August 6th at 9:15 a.m., the Enola Gay’s dropping of “Little Boy” marked the first time in history that nuclear weaponry was unleashed on humankind. Three days later, on August 9th, “Fat Man” was dropped on Nagasaki. By August 14th, Japanese leaders issued an unconditional surrender and on September 2nd, 1945, the Second World War officially ended.

The value of American life, non negotiable terms of surrender, and an escalating Stalinist threat were pivotal in The United States’ pursuit of the correct mechanism to induce Japan’s defeat. After nearly three months of debate, such a method revealed itself to be the unmerciful deployment of atomic warheads on Hiroshima and Nagasaki. Although the bombing brought the warm embrace of peace for many, it heralded a new epoch of human conflict and suffering. The ultimate decision of Truman and the United States to bomb Japan has continued to reverberate throughout history. From the sparking of The Cold War, nearly half a century of severe American and Soviet discord, to beginning the Atomic Age, the effects of Hiroshima and Nagasaki touch all corners of the globe. Furthermore, America surrendered the moral and humanitarian high ground it had earned throughout the World Wars. With this infraction of the very ethical ideals The United States stands to uphold, the nuclear race was commenced under the pretext that massacring the innocent is justifiable by military necessity. From 1945 until the present, more than 2,053 nuclear bombs have been activated by humankind. With this exponential increase, the world’s future is inevitabl[6] y subject to the repetition of the American actions of August of 1945. With this manifestation, economist, humanist, and politician Rodrigue Tremblay asserts, “Since that fateful month of August 1945, humanity has embarked upon a disastrous nuclear arms race and is rushing toward oblivion with its eyes open and its mind closed.”


Mythical status

Pearl Harbor is a major event in American history marking the first time since the War of 1812 America was attacked on its home soil by another country. The event has assumed mythical status, and its prominence was vividly demonstrated sixty years later when the September 11, 2001 attacks took place: the World Trade Center and Pentagon attacks were instantly compared to Pearl Harbor.

Anti-Japanese sentiment in the U.S. peaked during World War II. The government subsidized the production of propaganda posters using racial stereotypes. Shown here Adolf Hitler and Hideki Tojo of the Axis alliance


War in Europe

Mukden Incident and the Invasion of Manchuria (1931)

After winning the Russo-Japanese War in 1905, Japan quickly became the dominant power in its region. Russia recognized Korea as a Japanese sphere of influence and removed all of its forces from there and Manchuria, the sparsely populated northeastern region of China. In 1910, Japan annexed Korea as its own with little protest or resistance. Still, Japan was a quickly growing country, both population-wise and economically. It founded the South Manchuria Railway company in Manchuria in 1906, and with that company was able to gain government-like control of the area.

By 1931, the Depression had struck a blow to Japan. The government did little to help Japan’s economy, and in the eyes of its citizens, was weak and powerless. Instead, the public favored the Japanese army, and soon the civilian government had lost control of its military. To the army, Manchuria seemed like an obvious solution to many of Japan’s problems. Manchuria was vast and thinly populated, and would serve as excellent elbow room for an already overcrowded Japan. It was also thought that Manchuria was rich in forests, natural resources, and fertile land. The fact that the Japanese believed themselves to be far superior to the Chinese only moved Japan towards conflict faster. Additionally, the warlord of Manchuria went against Japanese expectations and declared his allegiance to a growing Chinese military movement. So, in 1931, the army staged an explosion at a section of railway near Mukden, a city in Manchuria, as a pretext to invade and annex China. Japan met little resistance, although it did not have support of its own government, and Manchuria was completely occupied by the end of the year. Japan subsequently set up the puppet state of Manchukuo to oversee the newly acquired region. The League of Nations vehemently protested Japan’s aggression, but Japan then withdrew from it.

Japan invades China (1937)

The 1920s saw a weak and politically chaotic China. Warlords of the many provinces of China constantly feuded, and the central government was weak and decentralized, unable to do anything to stop conflict. In 1927 Chiang Kai-Shek gained control of the Kuomintang (the Chinese government) and its National Revolution Army. Chiang led an expedition to defeat southern and central Chinese warlords and gain the allegiance of northern warlords. He was successful, and he soon focused on what he perceived to be a greater threat than Japan, which was communism. But in 1937, the deposed warlord general of Manchuria kidnapped Chiang and refused to release him until he at least temporarily united with the communists against the Japanese threat. The Japanese army responded by staging the Battle of Lugou Bridge, which was supposed to provoke open war between China and Japan. It worked and the Sino-Japanese War began. The beginning of the conflict was marked by the Chinese strategy of giving up land in order to stall the Japanese. It is important to note that the Japanese was not to completely take over China rather, the Japanese wanted to set up puppet governments in key regions that would protect and advance Japanese interests. The fall of Nanjing in the early stages of this conflict saw the beginning of Japanese war atrocities. 100,000-300,000 were killed in the six weeks after Nanjing was captured. Other war crimes committed included widespread rape, arson, and looting.

Anti-Comintern Pact and Tripartite Pact

These were pacts between Germany, Italy, and Japan. The Anti-Comintern pact had been a pact that denounced communism and it was initially signed by Japan and Germany. However, later, as German and Italian relations improved, Italy also signed and this was made stronger later by the Rome-Berlin-Tokyo Axis in 1938. The Tripartite Pact also strengthened the alliance and it was basically a confirmation of the Rome-Berlin-Toyko Axis.

Pearl Harbor and Simultaneous Invasions (early December 1941)

On December 7, 1941, Japanese warplanes commanded by Vice Admiral Chuichi Nagumo carried out a surprise air raid on Pearl Harbor, Hawaii, the largest U.S. naval base in the Pacific. The Japanese forces met little resistance and devastated the harbor. This attack resulted in 8 battleships either sunk or damaged, 3 light cruisers and 3 destroyers sunk as well as damage to some auxiliaries and 343 aircraft either damaged or destroyed. 2408 Americans were killed including 68 civilians 1178 were wounded. Japan lost only 29 aircraft and their crews and five midget submarines. However, the attack failed to strike targets that could have been crippling losses to the US Pacific Fleet such as the aircraft carriers which were out at sea at the time of the attack or the base’s ship fuel storage and repair facilities. The survival of these assets have led many to consider this attack a catastrophic long term strategic blunder for Japan.

The following day, the United States declared war on Japan. Simultaneously to the attack on Pearl Harbor, Japan also attacked U.S. air bases in the Philippines. Immediately following these attacks, Japan invaded the Philippines and also the British Colonies of Hong Kong, Malaya, Borneo and Burma with the intention of seizing the oilfields of the Dutch East Indies.

Following the Japanese attack on Pearl Harbor, Germany declared war on the United States on 11 December 1941, even though it was not obliged to do so under the Tripartite Pact of 1940. Hitler made the declaration in the hopes that Japan would support him by attacking the Soviet Union. Japan did not oblige him, and this diplomatic move proved a catastrophic blunder which gave President Franklin D. Roosevelt the pretext needed for the United States joining the fight in Europe with full commitment and with no meaningful opposition from Congress. Some historians mark this moment as another major turning point of the war with Hitler provoking a grand alliance of powerful nations, most prominently the UK, the USA and the USSR, who could wage powerful offensives on both East and West simultaneously.

Allied Defeats in the Pacific and Asia (late December 1941-1942)

Simultaneous with the dawn raid on Pearl Harbor, the Japanese carried out an invasion of Malaya, landing troops at Kota Bharu on the east coast, supported by land based aircraft from bases in Vietnam and Taiwan. The British attempted to oppose the landings by dispatching Force Z, comprising the battleship HMS Prince of Wales and the battlecruiser HMS Repulse, with their escorting destroyers, from the naval base in Singapore, but this force was intercepted and destroyed by bombers before even reaching their objective.

In a series of swift maneuvers down the Malay peninsula, thought by the British to be “impassable” to an invading force landing so far north, the Japanese advanced down to the Johor Straits at the southernmost tip of the peninsula by January 1942. The Japanese were even using tanks, which the British had thought would not be able to penetrate the jungles but they were wrong.

During a short two week campaign the Japanese crossed the Straits of Johor by amphibious assault and conducted a series of sharp battles, notably the battle of Kent Ridge when the Royal Malay Regiment put up a brave but futile effort to stem the tide. Singapore fell on 15 February 1942 and with its fall, Japan was now able to control the sea approaches from the Indian Ocean through the Malacca Straits. The natural resources of the Malay peninsula, in particular rubber plantations and tin mines, were now in the hands of the Japanese.

Other Allied possessions, especially in the oil rich East Indies (Indonesia) were also swiftly captured, and all organised resistance effectively ceased, with attention now shifting to events closer to Midway, the Solomon Islands, the Bismark Sea and New Guinea.

Resistance in the Philippines and the Bataan Death March

The Tide Turns: The Coral Sea

Allies Regroup and the Battle of Midway (1942)

Following the attack on Pearl Harbour, the US military sought to strike back at Japan, and a plan was formulated to bomb Tokyo. As Tokyo could not be reached by land based bombers, it was decided to use an aircraft carrier to launch the attack close to Japanese waters. The Doolittle Raid was carried out by Doolittle and his squadron of B-25 medium bombers, launched from the USS Hornet. The raid achieved little strategically, but was a tremendous morale booster in the dark days of 1942. It also led to the decision by the Japanese military to attack the only logical base of the attackers, the tiny atoll of Midway.

A powerful force of warships, with four large fleet carriers at its core (Akagi, Kaga, Hiryu and Soryu) attacked Midway. The US navy, with the aid of intercepted and decoded Japanese signals, were ready and launched a counter attack with the carriers USS Enterprise and USS Yorktown, destroying all four of the Japanese fleet carriers. This was a devastating blow to the Japanese and is considered the turning point of the Pacific War. The Japanese had largely roamed the Pacific Ocean, the South China Sea, the Malacca Straits and the Indian Ocean with impunity, launching raids from these same four carriers on Allied bases in these areas including Darwin, Colombo and along the Indian east coast. With the loss of these carriers and more importantly their cadre of irreplaceable hard core highly trained naval aviators, the Japanese could no longer maintain an effective offensive and became largely defensive from then on.

Guadalcanal Weakens Japan (August 1942-February 1943)

Buna, Gona, and Rabaul (1943)

Island Hopping (1943- Late 1944)

Island hopping was a campaign of capturing key islands in the Pacific that were used as prerequisites, or stepping stones, to the next island with the eventual destination being Japan, rather than trying to capture every island under Japanese control. Allied forces often assaulted weaker islands first, while starving out the Japanese strongholds before attacking them.

Iwo Jima and Okinawa (Early 1945)

The Atomic Bomb (August 1945)

On August 6, 1945, a lone B-29 bomber, named the Enola Gay, appeared over the skies of Hiroshima. Air raid sirens went off around the city and people ran for their shelters. However, minutes later, the all-clear symbol was given. Although it had been a seemingly harmless run, the B-29 had, in fact, dropped a single bomb (this bomb was called “Little Boy”). This bomb detonated about 1,900 feet over Hiroshima and leveled much of the city within a few thousandths of a second. Tens of thousands were killed immediately and many more would eventually die from the radiation poisoning.

However, Japan did not surrender to the United States, so three days later, on August 9, 1945, a B-29 named Boxcar dropped an atom bomb on the city of Nagasaki (this bomb was called “Fat Man”). Although the bomb was actually more powerful than the Hiroshima bomb, the foggy weather conditions and the hilly terrain of Nagasaki somewhat shielded a portion of the city from the worst effects.

This led to an immediate ceasefire with Japan, and surrender a month later.


Why poison gases weren’t used during World War II?

I always wondered why countries involved in this, one of the biggest conflicts in history never used poisonous gases to achieve their goals. WWI introduced many new technologies in land and naval warfare and introduced one new category, air warfare. Soldiers experienced different approaches in warfare, more sophisticated technology, deadlier everything, including gases. I’ve read and learned that poisonous gases were introduced and used in WWI but not in WWII, due to agreements and conventions that banned them, and also because of their inefficiency, wind turning gases against own troops, etc.

I’ve stumbled upon really interesting facts about all major powers, that they continued and mass produced and developed poisonous gases between Great wars and during WWII. Germany, for example amassed large amounts of artillery ammunition and poisonous gases, before the dawn of WWII.

What stopped forces involved using them in the conflict, which saw many unconventional uses of other killing techniques, kamikaze and balloons over Pacific, atom bombs, mass killings of civilian populations that supported partisans, or resistance in concentration camps, carpet bombings of heavily populated civilian non military targets, bombing and sabotages of factories and power plants, biological warfare, but no use of gas?

I’ve stumbled upon a book about concentration camps and human experiments that were performed in them, mostly on Jewish people and communists, experiments on different gases and biological experiments. Book is called Doctors criminals, by Mitscherlich & Ivy, and shows great insight on human experiments done by doctors to unfortunate people. One of the experiments led to creation of suicide pill, which Himmler and other high ranking leaders and officers used to escape punishment in 1945.

Biological warfare was largely used against enemy in WWII, poisoning wells, food supplies, spreading diseases, there was even a plan to poison all the people of Paris, with Cholera and Plague, as some sort of an aftermath for the loss of Paris and war.

So, all major forces in this conflict didn’t hesitate to use all other terrible things, but didn’t use gases in warfare. I’m not convinced that Geneva convention or ethics would prevent use of those chemical substances, simply because it wasn’t a problem to use other, rather innovative, sophisticated and devastating methods.

Maybe it was something like M.A.D., long before Atomic warfare capabilities, with all the parties hesitating the use of poisonous gases, having them as some sort of deterrent and waiting who will use them first.

What are your thoughts and insights of the matter?

All major powers stopped using poison gas after World War 1, as a military weapon. Before I go on, I have to highlight that the Nazis frequently used poison gas called Zyklon B for extermination purposes. BUT as a military weapon its use was halted after the German army deployed mustard gas by artillery shell. The wind shifted and blew it back on to their own lines causing friendly fire causalities. It is not because of the Treaty of Versailles, which introduced arms control for Germany, they blatantly broke that treaty multiple times during rearmament. Its simply because the deployment of poison is unpredictable and ineffective, unless it is being used on civilian populations, which we have seen this use in conflicts in the middle east for the last 40 years. I believe the middle eastern powers use it this way because the civilian population is not equipped with gas masks to protect themselves, military populations are equipped with protective gear. I know for a fact that US military protective equipment is resistant to Chemical, Biological, and Radioactive hazards. In short: poison gas costs more than its results are worth.

My father was an artillery officer in WW II, some of the time as a spotter but mostly as CO of a troop of four guns and about one hundred men. The guns were British 5.5 inch gun/howitzers. In Wiki they are reported as capable of firing a gas shell. Dad told me nothing about the war until when I was about five or six he found me doodling a swastika with a pen on the back of my hand. He went nuts and my mother kept me from a beating by telling him to start talking to me about the war. (I had just copied the symbol from a model box and didn't know what it meant.) One thing he wanted me to know was that one day trucks drove up behind the guns and deposited gas shells there. I don't know if this was in Italy or NW Europe. Intelligence had thought the Germans were considering using gas. A few days later the trucks came again and the gas shells were removed. No one was to say a thing. There were a few other such oddities that he thought I should know and they are historic: if my dad said it it was true.

IIRC the Japanese Army used poison gas on a limited basis in urban battles in China. The Italians also used phosgene gas (mustard gas) to disperse Ethiopian soldiers in 1935.

There were several reasons for this decision and though they will most likely never be known as they reasons were never written down, historians made several conjectures that are based on general strategic or economic decisions taken in the Third Reich.

Some historians attribute Hitler's reluctance to use chemical weapons to his alleged psychical trauma from the Great War, when he was wounded (temporarily blinded and, according to some, also unable to speak) during the British gas attack in October 1918, shortly before the end of the war. This might have been a factor, although Hitler never was an opponent of the chemical warfare and quickly approved production of the new nerve agents and on occasion required the production quotas to be increased what doesn't sound like a behaviour of a person averse to chemical weapons.

Another theory attributes abstaining from chemical warfare to Hitler's awareness of the disparity of stockpiles of chemical weapons between Germany and other countries and assumption that Allies won't use chemical weapons unprovoked and even if they completely abstain from them too, Allied air superiority (especially after USA joined the war on their side) and insufficient anti-air defenses might cause Allies to conduct retaliatory strikes that even if limited to conventional munitions, could have been devastating to the German industrial infrastructure.On the other hand, Germans had smaller stockpiles of chemical agents commonly used in the Great War, such as phosgene or mustard gas in comparison to other countries, but at the same time they conducted extensive research into the new weapons of that kind (started after accidental discovery that new insecticide is also extremely toxic to humans) that resulted in development of organophosphate nerve agents, such as tabun (1936), sarin (1938) and soman (1944). Of these only first was produced in significant quantities estimated to 12.500 tons, although some researchers quote 30.000 tons (even a low estimate is not a small number giving extreme toxicity of tabun, being 15 times higher than that of mustard gas, 20 times higher than that of phosgene and 40 time higher than that of hydrogen cyanide, calculated as LCt50 at inhalation), mainly in the chemical factory complex at Dyhernfurth (now Brzeg Dolny in southwestern Poland). These chemical weapons had no counterpart in the Allies' arsenal and, what was more dangerous for the enemies of the Third Reich, due to lack of research into organophosphates, Allies possessed neither adequate means of protection against tabun or sarin nor effective treatment methods.

It appears though, that Hitler was eventually influenced by Otto Ambros (one of the chief researchers of the military section at IGF and also the ɺ' in 'sarin') who met with Speer and Hitler on 15th May 1943. According to Ambros' testimony during the Nuremberg Trials, when asked about Hitler whether Allies may posses weaponized tabun or sarin he said that they quite possibly know about them as early precursors to tabun were known as an insecticide since 1902 and both tabun and sarin were patented in 1937 and 1938. Furthermore, he noted that thanks to well-developed chemical infrastructure and much better access to resources, Allies are able to produce both agents in much larger quantity than German could. This testimony stands in stark contradiction with the wartime reports of High Command of Armed Forces and Ministry of Munitions and War Production that have shown no evidence of such production in other countries. Hitler was apparently not impressed Ambros' words, as after this meeting he required to double the production of tabun and quintuple that of sarin, giving the chemical weapons highest priority level, equal to that of armored vehicles. Subsequent meetings, during which Ambros, according to his words, consequently tried to persuade Hitler that Allies are likely possess organophosophate-based weapons and can use them (and knowing the substances, they quite likely have adequate protection measures) could have led the latter to think that Germany is not ready for chemical warfare. We can only imagine what would have happened if instead of Ambros, Hitler met someone like Fritz Haber, who was committed to the idea of using chemical weapons.

Additionally, Albert Speer, who became the head of Reich Ministry of Munitions and War Production (Reichsministerium für Munition und Kriegsproduktion) after the death of his predecessor Fritz Todt in 1942 did not put much importance into chemical weapons, and focused on using the chemical facilities and resources available to produce conventional munitions, synthetic fuel and synthetic rubber he considered much more important to the war effort than the chemical weapons.

Another problem was the new weapon itself. High volatility and toxicity of tabun and sarin (neither soman nor cyclosarin was produced in any significant quality until the end of war) posed a danger not only to the enemy but also to German troops that required new protection measures, as old gas masks, offering good protection against phosgene or mustard gas were not exactly as efficient in stopping nerve agents. Furthermore, when the production of new chemicals started in late 1942, Germany was already losing in the African Front, it became apparent that quick victory over USSR is out of question and Allied were bolstered by the industrial giant that was USA. Providing specialized equipment and training to both chemical corps and regular soldiers could have been considered an additional strain in and already precarious situation.

By the way, Zyklon B was never intended to be used as chemical weapon. It was mass-produced insecticide, commonly used in fumigation and delousing and thus ubiquitous in places such as prisons or barracks. Because of this, large shipments of the gas to death camps did not raise any suspicion. As the active substance in Zyklon B is hydrogen cyanide that is highly toxic also to humans, Germans used it as a convenient and cheap means of killing people in the death camps. The only difference between commonly used product and the one used for killing people was the absence of the warning odorant (this, and a fact that it was kept a secret, was used against factory managers who were found guilty of assisting genocide and sentenced to death during the Nuremberg Trials). On an interesting note, this insecticide is still produced in Czech Republic under the name 'Uragan' (Czech for 'Hurricane', speak of Slavic gallows humour) in the Draslovka chemical plant in Kolín, or rather it has been produced in 2014, when I last checked.

On a nitpicking note, Geneva Conventions could not have been the reason for this decision, as it generally does not mention use of weapons in warfare, focusing on treatment of civilians, prisoners of war and medical personnel. The use of weapons is covered by Hague Conventions, that are sometimes confused with the Geneva Conventions mainly because the document outlawing usage of chemical and biological agents in warfare is called 'Geneva Protocol to Hague Conventions'. This is a very common misconception, so I decided to raise it here.


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