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Boeing B-29 Superfortress - Introdução e Desenvolvimento

Boeing B-29 Superfortress - Introdução e Desenvolvimento

Boeing B-29 Superfortress - Introdução e Desenvolvimento

O Boeing B-29 Superfortress entrou em serviço depois de qualquer outra aeronave genuinamente importante da Segunda Guerra Mundial. Foi também uma das poucas aeronaves a ser desenvolvida após o início da guerra em 1939, embora a Boeing tenha trabalhado em aeronaves semelhantes durante a maior parte da década de 1930. Eles já haviam se envolvido no desenvolvimento do XB-15, uma aeronave enorme por si só, mas que provou ser muito pesada para seus próprios motores.

O trabalho em bombardeiros muito grandes continuou com o Douglas XB-19, uma aeronave com uma envergadura de 212 pés e um peso carregado de 160.000 libras e movido por quatro motores Wright Cyclone de 2.000 HP. O trabalho começou nesta aeronave como o XBLR-2 (Bomber, Long Range) em 1935, mas não fez seu primeiro vôo até 27 de junho de 1941. O desempenho foi decepcionante, com uma velocidade máxima de 224 mph, e quando a AAF emitiu as especificações que levaria ao B-29 eles eram menos ambiciosos que os do XB-19, que continuaria sendo o maior bombardeiro do mundo até o aparecimento do Convair B-36.

As especificações oficiais emitidas em 1940 exigiam um bombardeiro com velocidade máxima de mais de 400 mph, um alcance de 5.300 milhas e uma carga útil de 2.000 libras. Isso teria dado à aeronave resultante um raio operacional de cerca de 2.500 milhas, em linha com uma sugestão da Air Board de junho de 1939 para bombardeiros com um raio de operação de 2.000 milhas e 3.000 milhas. No caso, o B-29 teria uma velocidade menor e alcance mais curto, mas uma carga de bomba muito maior. Quando o B-29 entrou em serviço, a necessidade de um alcance tão longo havia desaparecido - a Grã-Bretanha havia sobrevivido e, portanto, poderia ser usada como base para ataques à Alemanha, e as tropas americanas avançavam pelo Pacífico, capturando ilhas que poderiam ser usado para o ataque ao Japão.

Quatro empresas produziram projetos para atender aos requisitos do Exército. O Douglas XB-31 e o Lockheed XB-30 nunca foram além dos modelos em escala, mas tanto o Consolidated XB-32 quanto o Boeing XB-29 entrariam em produção.

A Boeing continuou a trabalhar em projetos de grandes bombardeiros após o XB-15 e o B-17 estarem prontos. No final dos anos 1930, eles produziram o Modelo 334, um bombardeiro de quatro motores com trem de pouso triciclo, uma cabine pressurizada, uma cauda vertical dupla e movido por motores Wright experimentais com refrigeração líquida. Em julho de 1939, eles produziram o Modelo 334A, que apresentava uma fuselagem circular, um nariz todo de vidro e uma única cauda vertical grande e era movido por quatro motores radiais Pratt & Whitney R-2800. Este modelo também apresentava uma asa de ração de alto aspecto (longa e fina).

A resposta inicial da Boeing às especificações do Air Corps foi o Modelo 341, semelhante ao Modelo 334A, mas com uma enorme envergadura de 124 pés 7 polegadas. Durante a primavera de 1940, o Air Corps modificou seus requisitos para levar em consideração a experiência de combate britânica e francesa. As novas especificações exigiam tanques de combustível autovedantes e mais armas, e acrescentaram 9.000 libras de peso à aeronave. A Boeing respondeu em 11 de maio de 1940 com o Modelo 345, uma aeronave ainda maior com envergadura de 141 pés 2 pol (ainda ligeiramente inferior à do XB-15). Este novo modelo seria a base do B-29.

A Boeing recebeu um pedido de dois protótipos em 24 de agosto de 1940. Isso foi expandido para incluir uma terceira aeronave em dezembro, depois em 17 de maio de 1941, antes mesmo de o primeiro protótipo ter sido levado ao ar, a Boeing recebeu um pedido de 14 testes de serviço YB-29 aeronaves e 250 B-29s de produção. A aeronave também foi nomeada oficialmente como Superfortress, para enfatizar sua superioridade sobre o B-17 Flying Fortress. A ordem de produção dobrou para 500 em janeiro de 1942.

O primeiro protótipo XB-29 foi ao ar em 21 de setembro de 1942. Foi o primeiro bombardeiro totalmente pressurizado, o primeiro bombardeiro com um sistema bem-sucedido de torres controladas remotamente ligadas a um sistema de controle de fogo central e a aeronave mais pesada ainda a entrar em produção. O desarmado XB-29 tinha uma velocidade máxima de 368 mph, um alcance de 5.800 milhas e um teto de mais de 32.000 pés.

Uma série de combinações diferentes de canhões foram experimentadas antes que o eventual sistema fosse adotado, com quatro torres de controle remoto na fuselagem principal (duas acima e duas abaixo) e uma torre tripulada na cauda. Cada torre carregava duas metralhadoras .50in, enquanto a torre da cauda também carregava um canhão de 20 mm. Nas aeronaves XB-29 e YB-29, essas armas foram apontadas a partir de uma série de bolhas de mira em forma de lágrima usando miras de armas periscópicas.

O projeto XB-29 sofreu sérios problemas com os motores Wright R-3350, que tendiam a superaquecer, causando incêndios. Em 18 de fevereiro, o segundo protótipo foi destruído depois que um desses incêndios atingiu a longarina principal. Eddie Allen, o piloto de testes da Boeing, sua tripulação e vários bombeiros morreram no acidente. Isso atrasou um pouco o programa e forçou o Corpo Aéreo do Exército a assumir o controle direto. O trabalho continuou, e o primeiro YB-29 ficou pronto em 15 de abril de 1943, e a primeira aeronave de produção veio logo depois.


Assista o vídeo: 10. meet the B-29 Superfortress (Dezembro 2021).