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Batalha de Crécy

Batalha de Crécy

A Batalha de Crécy em 26 de agosto de 1346 EC viu um exército inglês derrotar uma força francesa muito maior na primeira grande batalha da Guerra dos Cem Anos (1337-1453 EC). Eduardo III da Inglaterra (r. 1327-1377 dC) e seu filho Eduardo, o Príncipe Negro (1330-1376 dC) conduziram seu exército profissional à vitória graças a uma boa escolha de terreno, disciplina de tropa no calor da batalha, uso do arma devastadora, o arco longo, e a incompetência geral da liderança francesa sob o rei Filipe VI da França (r. 1328-1350 dC). Crécy seria seguido por uma vitória ainda mais impressionante na Batalha de Poitiers em 1356 EC, quando a Inglaterra começou a voar em um conflito que duraria 116 anos.

A Guerra dos Cem Anos

Em 1337 EC Eduardo III da Inglaterra pretendia expandir suas terras na França e ele tinha a desculpa perfeita, pois via sua mãe Isabel da França (bc 1289 DC e a filha de Filipe IV da França, r. 1285-1314 DC), ele poderia reivindicar o direito ao trono francês como sobrinho de Carlos IV da França (r. 1322-1328 DC). Naturalmente, o atual rei, Filipe VI, não estava disposto a deixar o cargo e então a Guerra dos Cem Anos entre a França e a Inglaterra começou. O nome do conflito, derivado de sua grande extensão, é na verdade um rótulo CE do século 19 para uma guerra que prosseguiu intermitentemente por bem mais de um século, na verdade, não terminou definitivamente até 1453 CE.

O arco longo inglês era então a arma mais devastadora no campo de batalha medieval.

A primeira grande ação das guerras foi em junho de 1340 EC, quando Eduardo III destruiu uma frota francesa em Sluys nos Países Baixos. Em seguida, um exército liderado pelo Conde de Derby recapturou a Gasconha para a Coroa Inglesa em 1345 CE. Então, para se preparar para uma campanha de campo em território francês, o filho mais velho de Eduardo III, Eduardo de Woodstock, também conhecido como Eduardo, o Príncipe Negro, foi acusado de incendiar quantas cidades e vilas francesas pudesse ao longo do Vale do Sena até julho de 1346 EC. Esta estratégia, conhecida como Chevauchée, tinha vários objetivos: espalhar o terror na população local, fornecer comida de graça para um exército invasor, adquirir espólio e resgate para prisioneiros nobres e garantir que a base econômica de seu oponente fosse gravemente enfraquecida, tornando extremamente difícil para eles montarem mais tarde um exército no campo. Inevitavelmente, as tropas comuns também aproveitaram a oportunidade para causar confusão geral e saquear o que puderam dos ataques. Essa foi uma forma brutal de guerra econômica e, talvez, também, destinada a provocar o rei Filipe a ir para o campo e enfrentar o exército invasor, que foi exatamente o que aconteceu.

Tropas e armas

Ambos os lados em Crécy tinham cavalaria pesada de cavaleiros medievais e infantaria, mas seria o arco longo inglês que se mostrou decisivo - então a arma mais devastadora no campo de batalha medieval. Esses arcos longos mediam cerca de 1,5-1,8 metros (5-6 pés) de comprimento e eram feitos mais comumente de teixo e amarrados com cânhamo. As flechas, capazes de perfurar armaduras, tinham cerca de 83 cm (33 pol.) De comprimento e eram feitas de freixo e carvalho para dar a elas um peso maior. Um arqueiro habilidoso poderia disparar flechas a uma taxa de 15 por minuto ou uma a cada quatro segundos. O exército inglês também incluía um contingente de arqueiros montados que podiam perseguir um inimigo em retirada ou ser implantados rapidamente onde eram mais necessários no campo de batalha.

Os franceses, embora tivessem alguns arqueiros, dependiam mais de besteiros, pois o disparo de uma besta exigia menos treinamento para ser usado. O principal contingente do exército de Filipe era composto de besteiros genoveses. A besta, entretanto, tinha uma taxa de tiro seriamente mais lenta do que o arco longo, cerca de um dardo para cinco flechas em termos de velocidade de lançamento.

Até 15 ondas de ataques da cavalaria francesa foram rechaçadas e a disciplina inglesa garantiu que ninguém saísse de sua formação defensiva.

Em termos de infantaria, os homens de armas mais bem equipados usavam armaduras de placa ou tecido endurecido ou couro reforçado com tiras de metal. A infantaria comum, geralmente mantida na reserva até que a cavalaria tivesse entrado em confronto, tinha pouca armadura, se alguma, e empunhava armas como lanças, lanças, machados e ferramentas agrícolas modificadas. Finalmente, o exército de Eduardo ostentava alguns canhões rústicos - os primeiros a serem usados ​​em solo francês - embora seu impacto tivesse sido limitado devido à fraca tecnologia da época, já que eles não podiam, por exemplo, disparar morro abaixo.

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Batalha

Em 26 de agosto de 1346 EC, os dois exércitos se encontraram, após algumas escaramuças ao longo do caminho, perto de Crécy-en-Ponthieu, uma pequena cidade ao sul de Calais. O rei Eduardo, liderando seu exército pessoalmente, desembarcou em Saint-Vaast-La-Hougue perto de Cherbourg em 12 de julho e marchou para o leste. O rei encontrou a força do Príncipe Negro e, talvez como recompensa por seus ataques bem-sucedidos, o príncipe foi nomeado cavaleiro por seu pai. Caen foi então capturado em 26 de julho, e o exército invasor virou para o norte em Poissy, a oeste de Paris, para finalmente chegar perto de Crécy. O rei Filipe, por sua vez, liderou seu exército de Abbeville, nas proximidades.

Os números na batalha de Crécy são contestados, mas os historiadores concordam que o exército inglês era significativamente menor do que o francês, talvez cerca de 12.000 contra 25.000 homens. Alguns historiadores estimam o exército de Eduardo em 15.000 homens. O exército do rei Eduardo tentou superar sua desvantagem numérica, assumindo uma posição defensiva em uma pequena elevação com vista para o rio Maie. A força de Eduardo foi dividida em três divisões e os flancos foram protegidos de um lado por uma floresta e terreno pantanoso, e do outro pela pequena aldeia de Wadicourt. Os franceses teriam que estreitar suas linhas de tropas e atacar morro acima. Eduardo tornou as coisas ainda mais difíceis para a cavalaria inimiga fazendo buracos cavados no terreno aberto na frente de suas próprias linhas.

Pouco antes do início da batalha, o rei inglês fez um discurso empolgante às suas tropas, pelo menos de acordo com o cronista medieval Jean Froissart (c. 1337 - c. 1405 DC):

Então o rei saltou sobre um palafrém com uma vara branca na mão ... ele cavalgou de fileira em fileira, desejando que cada homem prestasse atenção naquele dia à sua direita e honra. Ele falou isso tão docemente e com tão bom semblante e alegre ânimo que todos os que estavam desconcertados tiveram coragem em vê-lo e ouvi-lo.

(citado em Starkey, 231)

A cavalaria francesa atacou primeiro, mas ficou confusa quando a ordem para avançar foi dada, mas depois se retraiu quando o rei francês percebeu que estavam atacando diretamente sob o sol baixo do fim da tarde. Alguma cavalaria francesa continuou avançando apesar de tudo, enquanto outros recuaram. Os besteiros genoveses empregados pelo rei Filipe avançaram com o acompanhamento de tambores e trombetas, mas rapidamente romperam suas fileiras após perceberem que estavam totalmente expostos aos arqueiros inimigos. O rei francês, vendo a retirada dos genoveses, ordenou que sua própria cavalaria investisse contra eles e através deles, causando confusão ainda maior. O cavalo pesado francês então continuou a atacar em ondas, mas os arqueiros galeses e ingleses, possivelmente posicionados nos flancos dos homens de armas ingleses, se mostraram devastadores.

Eduardo estava usando a mesma formação de tropa que lhe valeu o sucesso em Halidon Hill contra os escoceses em 1333 CE. Os cavaleiros franceses foram derrubados de seus cavalos e tiveram suas armaduras perfuradas pelas poderosas flechas inglesas que vinham de várias direções. Os franceses simplesmente não conseguiam encontrar uma resposta para o alcance, a potência e a precisão do arco longo inglês. À medida que a batalha avançava e se tornava mais confusa, o exército do rei Eduardo se beneficiou de sua maior experiência e disciplina de batalha, ganhou da maneira mais difícil lutando na Escócia e no País de Gales.

Até 15 ondas de ataques de cavalaria francesa foram repelidos, e a disciplina inglesa garantiu que ninguém saísse de sua formação defensiva para perseguir imprudentemente a cavalaria em fuga, onde certamente teriam sido abatidos pela infantaria francesa numericamente superior na retaguarda. Em contraste, embora os cavaleiros franceses e seus aliados europeus fossem experientes, a infantaria de Filipe era composta de milícias mal treinadas e pouco confiáveis, e mesmo os cavaleiros se mostraram totalmente indisciplinados. O rei inglês então ganhou mais mobilidade fazendo seus cavaleiros desmontarem e seguirem em direção ao inimigo em fileiras estreitas apoiadas por piqueiros e com uma vanguarda de arqueiros.

O príncipe Eduardo, então com apenas 16 anos, liderou a ala direita do exército inglês ao lado de Sir Godfrey Harcourt. O príncipe lutou com desenvoltura, mas houve um momento de grande perigo em que os franceses pareciam prestes a dominar as tropas do príncipe. Sir Godfrey pediu reforços, mas, de acordo com o cronista medieval Jean Froissart (c. 1337 - c. 1405 DC), escreveu em seu Crônicas, ao saber da situação de seu filho, o rei Eduardo, que estava observando os procedimentos de um ponto vantajoso próximo a um moinho de vento, apenas afirmou que se seu filho pudesse se livrar de suas dificuldades, ele ganharia suas esporas naquele dia (esporas sendo uma marca de cavaleiro e presumivelmente ser concedido a Edward em sua cerimônia completa de cavaleiro quando ele voltasse para casa). O Príncipe Negro foi finalmente salvo por seu porta-estandarte Richard Fitzsimon, e os franceses foram rechaçados.

Como muitos da nobreza francesa foram cortados e a liderança do exército eliminada, o número superior da infantaria francesa tornou-se apenas acadêmico, não havia mais ninguém para comandá-los. Ao cair da noite, o resultado já era claro. O rei Eduardo venceu a batalha com cerca de 300 baixas em comparação com os 14.000 franceses caídos, o massacre resultado do fato de os franceses terem erguido sua bandeira, o Oriflamme, sem ceder. Tradicionalmente, 1.542 cavaleiros franceses morreram (alguns historiadores estimam o número até 4.000). A flor da nobreza da França e de seus aliados foi eliminada, incluindo o rei João da Boêmia (r. 1310-1346 dC), o rei de Maiorca, o conde de Blois e Luís de Nevers, o conde de Flandres. O rei Filipe, desmontado do cavalo duas vezes, teve sorte de escapar do desastre. Foi depois da batalha, pelo menos segundo a lenda, que o Príncipe Eduardo adotou o emblema e o lema do rei caído da Boêmia - uma pena de avestruz e Ich Dien ou 'Eu sirvo'. Com o tempo, as penas de avestruz tornaram-se três e ainda hoje são o símbolo do Príncipe de Gales.

Rescaldo

A vitória em Crécy se tornou lendária, com a nata dos cavaleiros que ali lutaram recompensada com a adesão ao novo clube exclusivo de Eduardo III: a Ordem da Jarreteira (c. 1348 dC), a ainda mais prestigiosa relíquia da cavalaria medieval da Inglaterra . A vitória também sinalizou que, finalmente, a Inglaterra não era mais inferior à França, uma posição que havia sofrido desde a Conquista Normanda da Inglaterra por Guilherme, o Conquistador em 1066 EC. Outra comemoração que ainda hoje sobrevive (ou pelo menos parcial) é a chamada janela Crécy da Catedral de Gloucester, que mostra muitas das figuras nobres envolvidas na batalha e seus brasões.

De volta ao campo de batalha medieval, em julho de 1347 EC, um exército inglês capturou Calais após um longo cerco. Enquanto isso, Davi II da Escócia (r. 1329-1371 CE) e um aliado de Filipe VI invadiram a Inglaterra em outubro de 1346 CE. Durham era o alvo, mas um exército inglês derrotou os escoceses na Batalha de Neville's Cross em 17 de outubro de 1346 EC). O rei Davi foi capturado e Eduardo III agora parecia imparável. Uma década depois, outra grande vitória viria contra os franceses na Batalha de Poitiers em setembro de 1356 EC. Esse sucesso foi ainda mais significativo do que Crécy porque o rei da França foi capturado.

Após um período de paz de 1360 DC, a Guerra dos Cem Anos continuou enquanto Carlos V da França, também conhecido como Carlos, o Sábio (r. 1364-1380 DC), provou ser muito mais capaz do que seus predecessores e começou a recuperar os ganhos territoriais ingleses . Em 1375 CE, as únicas terras que restaram na França pertencentes à Coroa inglesa foram Calais e uma pequena fatia da Gasconha. Durante o reinado de Ricardo II da Inglaterra (r. 1377-1399 DC), houve grande paz entre as duas nações, mas sob Henrique V da Inglaterra (r. 1413-1422 DC), as guerras irromperam novamente e testemunharam os grandes ingleses vitória na Batalha de Agincourt em outubro de 1415 EC. Henrique teve tanto sucesso que foi até nomeado herdeiro do rei francês Carlos VI da França (r. 1380-1422 EC). Henrique V morreu antes de poder assumir essa posição, e a chegada de Joana d'Arc (1412-1431 dC) em 1429 dC viu o início de um aumento dramático na fortuna francesa como rei Carlos VII da França (r. 1422-1461 dC) ) tomou a iniciativa. O fraco governo de Henrique VI da Inglaterra (r. 1422-61 e 1470-71 dC) viu uma derrota inglesa final, pois eles perderam todos os territórios franceses, exceto Calais, no final das guerras em 1453 dC.


A Batalha de Crécy & # 8211 o massacre da cavalaria francesa

Início dos Cem Anos e # 8217 Guerra entre a Inglaterra e a França. A batalha quando 8.000 soldados do exército inglês derrotaram uma força francesa de 35.000. Os cavaleiros franceses atacaram o inimigo dezesseis vezes e foram derrotados, principalmente por arqueiros de elite ingleses.

Quem não ouviu falar da Guerra dos Cem Anos travada na França nos séculos XIV e XV? Este conflito sangrento entre a Inglaterra e a França começou com as reivindicações britânicas aos direitos da coroa francesa. Um dos primeiros e mais importantes eventos desta guerra foi a Batalha de Crécy. Nesta batalha, um exército disciplinado venceu o exército duas vezes maior, mas mal liderado por líderes ignorantes.

Eduardo, o Príncipe Negro (filho de Eduardo III) no campo de batalha

Antes da batalha

Em 26 de agosto de 1346, o exército inglês liderado por Eduardo III encontrou as forças francesas de Filipe VI perto de Crécy, no norte da França. Antes disso, o exército de Edward estava recuando para o norte e o plano de Philip era persegui-los e lutar nos vaus do Somme, o que daria uma vantagem para os franceses. Os ingleses, porém, vencendo a fraca resistência das defesas do vau & # 8217s, conseguiram cruzar o rio no último minuto e escolheram o local conveniente para si para a batalha.

Antes da batalha, Eduardo e seu exército assumiram posições em uma colina, o que lhes deu uma vantagem estratégica sobre os franceses. Eles passaram o dia inteiro fortalecendo suas linhas defensivas com arame farpado, valas e paliçada. As tropas inglesas foram colocadas em três linhas, com 2 km (1,2 milhas) de largura. Antes da primeira linha, eles prepararam muitos poços e toras afiadas para desacelerar os ataques franceses. O campo de batalha também foi coberto por um grande número de estrelas de metal mutilando cavalos e cascos # 8217. O comando real de Edward & # 8217 ordenou aos cavaleiros ingleses que lutassem ao lado de soldados comuns e não houve oposição a isso, no entanto, esta situação era muito incomum naquela época.

Linha inglesa durante a batalha & # 8211 fonte http://ringingforengland.co.uk/st-george/

Dois exércitos

As forças inglesas consistiam de 8 a 14 mil soldados, incluindo 2 a 3 mil cavaleiros pesados, 5 a 10 mil arqueiros de elite e 1 mil lanceiros. Eles também tinham 3 canhões (e este é o primeiro uso confirmado de uma artilharia em um campo de batalha na história), mas sua eficácia era bastante psicológica.

Os arqueiros ingleses foram uma das forças mais mortais da guerra medieval. Equipados com longos arcos de madeira de teixo, eles podiam atirar a uma distância de 300 metros (1000 pés) e penetrar em armaduras pesadas de cavaleiros de curta distância. No entanto, sua maior vantagem era o fato de que um arqueiro experiente podia atirar a cada 5 a 6 segundos, enquanto um besteiro podia atirar apenas duas vezes por minuto. Esses arqueiros eram assassinos de tiro rápido e, se usados ​​corretamente em combate, eram extremamente difíceis de parar.

O exército inglês estava preparado e pronto para lutar. O rei francês Filipe veio atrás deles, com 20 a 40 mil soldados, incluindo 12 mil cavaleiros pesados ​​e 6 mil besteiros genoveses famosos.

Cavaleiros franceses, século XIV
Fonte: http://ru.warriors.wikia.com/

A chuva de flechas

A batalha começou com um duelo entre besteiros genoveses e arqueiros ingleses. Esses besteiros mercenários eram conhecidos por seu treinamento e disciplina de combate superiores. Porém, naquele dia eles estavam exaustos após uma longa marcha e as cordas em suas bestas estavam molhadas por causa da chuva forte (os ingleses conseguiram esconder suas cordas em seus capacetes antes da batalha). Além disso, o Os genoveses deixaram seus pavises no acampamento & # 8211 significa nenhuma proteção contra o fogo inimigo.

Apesar de todos esses contratempos, os besteiros foram enviados para atacar as linhas inglesas e corajosamente começaram a marchar. Eles tiveram que escalar uma encosta escorregadia com baixa visibilidade por causa dos raios do sol & # 8217s brilhando diretamente sobre eles. De alguma forma, eles conseguiram atirar, mas seus parafusos, lançados por cordas molhadas, não alcançaram as linhas inglesas. Ao mesmo tempo, os besteiros estavam sob uma chuva de flechas inglesas, que tiravam suas vidas muito rapidamente.

O comandante genovês, observando centenas de seus homens mortos ou feridos, ordenou que suas tropas se retirassem. O rei francês Filipe tinha certeza de que sua retirada era covarde e enviou cavaleiros franceses para atacar. Eles não esperaram pelo retorno dos besteiros e # 8217s e os massacraram enquanto os genoveses se retiravam.

O ataque francês, não coordenado e desorganizado após matar seus aliados, não foi capaz de romper as linhas inglesas. Eles atacaram dezesseis vezes, morrendo sob a chuva de flechas inglesas, parado pelos poços de lama e lobo. Apenas alguns grupos de cavaleiros franceses alcançaram o inimigo, mas todos foram mortos por lanceiros galeses e irlandeses.

Arqueiro inglês
Fonte: http://www.nationalturk.com/

Depois da batalha

Muitos nobres franceses e seus aliados morreram naquele dia. Um deles foi o rei tcheco João da Boêmia. O guerreiro cego de 50 anos ordenou que seus escudeiros o amarrassem a seus dois cavaleiros e eles atacaram o exército inglês, escolhendo a morte antes da desonra.

A Batalha de Crécy é um exemplo raro em que um exército menor derrotou um exército distintamente maior. Os franceses perderam mais de 1.500 cavaleiros e alguns milhares de soldados de infantaria. O exército inglês perdeu entre 100 a 300 soldados. A disciplina venceu a impaciência e a vaidade. Alguns historiadores afirmam que Crécy foi o início do fim do chivarly.

Após a batalha, Eduardo sitiou e capturou Calais. A Guerra dos Cem Anos começou & # 8230

Fato engraçado

Fato lembrado a mim por um amigo & # 8211 todo mundo conhece o gesto de mostrar o dedo médio a alguém. Você sabia que esse gesto veio da Guerra dos Cem Anos? Como você sabe pelo artigo, os franceses odiavam os arqueiros ingleses que usavam seus arcos longos com um efeito tão devastador. Se conseguissem capturar um, geralmente cortavam seus dedos indicador e médio. Antes de qualquer luta, os arqueiros ingleses zombavam dos franceses mostrando-lhes esses dois dedos, o que significava & # 8220Eu ainda tenho meus dedos e estou pronto para atirar em você! & # 8221.


Este dia na história: a batalha de Crecy foi travada (1346)

Neste dia da história, a batalha de Crécy foi travada entre os exércitos da França e da Inglaterra. Em 12 de julho de 1346, Eduardo III da Inglaterra desembarcou com uma força de invasão de cerca de 15.000 homens na costa da Normandia. A partir daqui, o exército inglês marchou para o norte, saqueando o interior da França. Ao saber da chegada do exército inglês e dos rsquos, o rei Filipe da França reuniu um exército de 12.000 homens, composto por aproximadamente 8.000 cavaleiros montados e cerca de 4.000 besteiros genoveses contratados. Em Crécy, Eduardo deteve seu exército e se preparou para o ataque francês. Na tarde de 26 de agosto, o exército de Philip & rsquos atacou, embora ele estivesse em menor número, para se provar um erro de cálculo desastroso.

Os besteiros genoveses, que eram mercenários, lideraram o ataque, na linha inglesa, mas logo foram dominados por Edward e 10.000 arqueiros. Eles podiam recarregar mais rápido e atirar muito mais longe do que os genoveses. Os besteiros tiveram que recuar. Depois disso, os cavaleiros montados franceses tentaram quebrar as linhas de infantaria inglesas. Em investidas repetidas, os cavalos e seus cavaleiros foram abatidos na chuva impiedosa de flechas. Muitos cavaleiros foram lançados de seus cavalos e por causa do peso de suas armaduras não puderam se mover e foram mortos pela infantaria inglesa. À noite, os franceses finalmente se retiraram. Quase um terço de seu exército estava morto no campo, incluindo membros da família real francesa e da nobreza. Cerca de 1.500 outros cavaleiros e escudeiros morreram na batalha. Um grande número de cavaleiros franceses foram feitos prisioneiros e mantidos como resgate pelos ingleses. O próprio Philip escapou com apenas um ferimento na carne. As perdas inglesas foram relatadas como uma fração das perdas francesas, possivelmente cem homens.

A batalha marcou o declínio do cavaleiro montado na guerra europeia e a ascensão da Inglaterra como potência mundial. De Crécy, Eduardo marchou para Calais, que se rendeu a ele em 1347. Este porto estratégico permaneceria nas mãos dos ingleses por duzentos anos.

A batalha fazia parte da Guerra dos Cem Anos. Os Cem Anos foram uma série de guerras que duraram de 1336 a 1453. Foi travada por sucessivos Reis da Inglaterra a fim de ganhar terras ou mesmo a Coroa da França. Após a morte de Phillip IV, houve uma disputa sobre quem deveria herdar o trono. O rei inglês tinha uma reclamação por meio de sua mãe. O rei inglês Eduardo III invadiu a França para garantir sua reivindicação ao trono e isso deu início à série de guerras que ficaram conhecidas como a Guerra dos Cem Anos. Naquela época, os reis ingleses tinham muitos territórios na França, como Calais e Gasconha, e a partir desses locais eles deveriam regularmente lançar invasões durante as guerras. Por mais de cem anos, os ingleses e os franceses lutaram entre si.

Após a morte de Phillip IV, houve uma disputa sobre quem deveria herdar o trono. O rei inglês tinha uma reclamação por meio de sua mãe. O rei inglês Eduardo III invadiu a França para garantir sua reivindicação ao trono. Eduardo reivindicou o trono por meio de sua mãe Isabella, uma princesa francesa. Isso deu início a uma série de guerras que ficaram conhecidas na história como a Guerra dos Cem Anos, embora na verdade tenham durado mais de um século. Naquela época, os reis ingleses tinham muitos territórios na França, como Calais e Gasconha, e a partir desses locais eles deveriam regularmente lançar invasões durante as guerras. Por mais de cem anos, os ingleses e os franceses lutaram entre si.

Inicialmente, os ingleses conquistaram grandes áreas da França após as grandes vitórias inglesas em Crecy e Poitiers. Na Batalha de Poitiers, filho de Eduardo e rsquos, o Príncipe Negro derrotou um exército maior no centro da França. Logo metade da França ficou sob o controle da coroa inglesa. Houve um contra-ataque francês e isso levou à reconquista de quase todos os territórios conquistados. Houve uma longa pausa na guerra, mas nenhum tratado de paz foi assinado. As guerras começaram novamente em 1415, quando Henrique V invadiu a França.


Crécy, batalha de

Cr & # xE9cy, batalha de, 1346. A primeira grande vitória terrestre inglesa na Guerra dos Cem Anos foi o ponto alto de uma campanha que começou com o saque de Caen e terminou com o cerco de Calais. Eduardo III desembarcou inesperadamente na Normandia e foi forçado pela estratégia francesa de destruir pontes sobre o Sena para marchar quase até Paris. Ele foi capaz de consertar a ponte em Poissy. Os desafios para enfrentar os franceses em uma batalha aberta não produziram resultados, e o exército inglês marchou para o norte. O Somme foi cruzado em Blanche-Taque e em Cr & # xE9cy em Ponthieu (d & # xE9partement Somme) os ingleses se prepararam para a batalha. Eduardo reuniu sua força em 26 de agosto com cavaleiros e soldados desmontados, flanqueados por arqueiros. Os franceses enviaram primeiro besteiros mercenários genoveses, cujas armas, com as cordas afrouxadas por uma chuva de chuva, não foram páreo para os arcos longos ingleses. O canhão, usado pela primeira vez em uma grande batalha, ajudou a aterrorizar os franceses. A cavalaria francesa atacou através de seus próprios besteiros em retirada. Os arqueiros ingleses derrubaram muitos dos cavalos franceses e os homens de armas desmontados permaneceram firmes. Eduardo III comandou seus homens da altura de um moinho de vento próximo, seu filho, o Príncipe Negro, na vanguarda da luta, proporcionou uma liderança carismática. Os estágios finais da batalha testemunharam momentos de heroísmo cavalheiresco sem sentido dos franceses, principalmente quando o rei cego da Boêmia foi conduzido ao m & # xEAl & # xE9e, seus cavaleiros amarrados a ele por cordas. Todos foram mortos. No final, os cavalos ingleses foram trazidos para frente, aqueles que ainda eram capazes montaram, e a batalha se transformou em uma debandada. Após a vitória, Eduardo sitiou Calais, que se rendeu em agosto de 1347, dando aos ingleses uma linha vital de comunicação com o continente, que mantiveram por mais de 200 anos.

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JOHN CANNON "Crécy, batalha de." The Oxford Companion to British History. . Encyclopedia.com. 17 de junho de 2021 e lt https://www.encyclopedia.com & gt.

JOHN CANNON "Crécy, batalha de." The Oxford Companion to British History. . Encyclopedia.com. (17 de junho de 2021). https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/crecy-battle

JOHN CANNON "Crécy, batalha de." The Oxford Companion to British History. . Recuperado em 17 de junho de 2021 de Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/crecy-battle

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2.500 soldados vagando pelo campo, saqueando e queimando

Na França, Eduardo organizou seu exército em três "batalhas". Ele comandava o maior no centro. Ele nomeou Godfrey de Harcourt marechal da batalha da direita e Conde de Warwick marechal da esquerda.

Eduardo queria se juntar ao exército anglo-flamengo para um ataque a Paris. Sua rota inicial seguia a costa sudeste de La Vaast a St. Lô. Durante os primeiros 10 dias, os 500 homens de armas de Harcourt e 2.000 arqueiros percorreram o campo, saqueando o que podiam levar e queimando o que não podiam. À noite, eles voltaram para a posição de Edward. A batalha de Warwick marchou à esquerda inglesa, mantendo contato com a frota inglesa seguindo a costa.

Eduardo cruzou o rio Vire em St. Lô e continuou a sudeste a partir daí. Quatorze milhas de St. Lô, Edward mudou abruptamente de direção para marchar para nordeste em direção a Caen. O exército moveu-se na mesma formação de antes, Warwick à esquerda, Harcourt à direita, abrindo um caminho de destruição de 12 a 15 milhas de largura.

Ao se aproximar de Caen, Edward enviou um clérigo com uma mensagem exigindo que a cidade se rendesse. Se a cidade o fizesse, ele respeitaria a vida e a propriedade das pessoas. O bispo de Bayeux respondeu rasgando a carta e jogando o clérigo na prisão.

Caen tinha um castelo com um fosso nos dois lados. A nova cidade ficava em uma ilha no rio Orne com a cidade velha entre ela e o castelo. Eduardo escolheu atacar o mais fraco dos três alvos, a cidade velha. Seus homens avançaram em três colunas com os estandartes dos marechais na frente. Eles varreram a cidade velha ligeiramente defendida e se dirigiram para a nova cidade. Na ponte de St. Pierre, a dura resistência francesa parou o ataque, mas em outra ponte os ingleses empurraram para virar o flanco francês.

Dois líderes franceses na ponte de St. Pierre eram o conde Eu, o condestável, e o conde de Tancarville, o camareiro. Eles recuaram em direção à cidade, mas ficaram presos fora dos portões. Bem conhecidos entre a cavalaria da Europa, eles podiam esperar ser resgatados se capturados, mas temiam ser capturados e mortos por arqueiros que não os conheciam. Cavalgando em direção ao portão estava Sir Thomas Holand, que eles conheciam das campanhas em Granada e Pressia. Eles o chamaram quando ele passou, então se renderam junto com 25 cavaleiros.

Depois de perder 500 homens em Caen em ataques de civis, Eduardo decidiu queimar a cidade, mas Harcourt o deteve. Muitas pessoas na cidade resistiriam, o que custaria mais baixas aos ingleses, argumentou. Harcourt continuou dizendo que Philip era tão impopular na área que, se Eduardo deixasse a cidade em paz, as pessoas o apoiariam em um mês. Assim, Edward poupou Caen.

Philip não tinha ficado ocioso enquanto os ingleses devastavam a Normandia. A notícia da invasão chegou a seu castelo em Becoiseau logo depois que Eduardo desembarcou na França. Ele convocou todos os nobres que não estavam com o príncipe John e pediu ajuda a seus amigos.

Quem se juntou a ele foi João de Luxemburgo, Rei da Boêmia. Luxemburgo foi o lutador mais conhecido da Europa. Entre as guerras, ele participou de muitos torneios pelo puro prazer de lutar. Em um, ele recebeu um ferimento que o deixou cego de um olho.


Batalha de Crécy - História

A Batalha de Crécy foi uma importante vitória inglesa durante a Guerra dos Cem Anos.

A batalha foi travada em 26 de agosto de 1346 perto de Crécy, no norte da França. Um exército de ingleses, galeses e tropas aliadas do Sacro Império Romano liderado por Eduardo III derrotou um exército muito maior de tropas francesas, genovesas e maiorquinas lideradas por Filipe VI da França. Encorajado pelas lições de flexibilidade tática e utilização do terreno aprendidas com os primeiros saxões, vikings e as recentes batalhas com os escoceses, o exército inglês, apesar de estar em grande desvantagem em número pelos franceses, obteve uma vitória decisiva.

A batalha viu o aumento do poder do arco longo como a arma dominante no campo de batalha, cujos efeitos foram devastadores quando usados ​​em massa. Crécy também viu o uso de alguns dos primeiros canhões pelo exército. A abordagem de armas combinadas dos ingleses, as novas armas e táticas usadas, que eram muito mais focadas na infantaria do que as batalhas anteriores na idade média e a matança de cavaleiros incapacitados pelo campesinato após a batalha levou à descrição do combate como "o início do fim da cavalaria".

A batalha prejudicou a capacidade do exército francês de socorrer Calais, que caiu para os ingleses no ano seguinte. Calais permaneceria sob o domínio inglês por mais de dois séculos, caindo em 1558. Após a morte do monarca francês Carlos IV em 1328, o trono deveria passar legalmente para Eduardo III da Inglaterra, o parente masculino mais próximo. Uma corte francesa, no entanto, decretou que o parente mais próximo de Carlos era seu primo, Filipe, conde de Valois. Philip foi coroado como Philip VI da França.

Eduardo II venceu várias batalhas navais antes de retornar à Inglaterra para arrecadar mais fundos para uma campanha futura e construir um exército. Em 11 de julho de 1346, Eduardo zarpou de Portsmouth com uma frota de 750 navios e um exército de 15.000 homens. Com o exército estava o filho de Eduardo de 16 anos, Eduardo de Woodstock, um grande contingente de soldados e arqueiros galeses, incluindo os de Llantrisant e cavaleiros e mercenários aliados do Sacro Império Romano. O exército desembarcou em St. Vaast la Hogue, a 20 milhas de Cherbourg. A intenção era empreender uma chevauchée maciça pela Normandia, saqueando sua riqueza e enfraquecendo gravemente o prestígio da coroa francesa. Carentan, Saint-Lô e Torteval foram todos arrasados, após o que Eduardo voltou seu exército contra Caen, a capital ancestral da Normandia. O exército inglês saqueou Caen em 26 de julho, saqueando a enorme riqueza da cidade. Partindo em 1º de agosto, o exército marchou para o sul até o rio Sena, possivelmente com a intenção de atacar Paris. O exército inglês cruzou o Sena em Poissy, mas agora estava entre os rios Sena e Somme. Philip partiu com seu exército, tentando encurralar e destruir a força inglesa.

Attempting to ford the Somme proved difficult all bridges were either heavily guarded or burned. Edward vainly attempted to probe the crossings at Hangest-sur-Somme and Pont-Remy before moving north. Despite some close encounters, the pursuing French army was unable to bring to bear against the English. Edward was informed of a tiny ford on the Somme, likely well-defended, near the village of Saigneville called Blanchetaque.

On 24 August, Edward and his army successfully forced a crossing at Blanchetaque with few casualties. It was said that the Welsh longbowmen had played a pivotal role to achieve this. Such was the French confidence that Edward would not ford the Somme, the area beyond had not been denuded, allowing Edward's army to resupply and plunder Noyelles-sur-Mer and Le Crotoy were burned. Edward used the respite to prepare a defensive position at Crécy-en-Ponthieu while waiting for Philip to bring up his army. The position offered protection on the flanks by the River Maye to the west, and the town of Wadicourt to the east, as well as a natural slope, putting cavalry at a disadvantage.

Edward deployed his army facing south on a sloping hillside at Crécy-en-Ponthieu the slope putting the French mounted knights at an immediate disadvantage. The left flank was anchored against Wadicourt, while the right was protected by Crécy itself and the River Maye beyond. This made it impossible for the French army to outflank them. The army was also well-fed and rested, putting them at an advantage over the French, who did not rest before the battle.

The English army was led by Edward III, primarily comprising English and Welsh troops along with allied Breton and German mercenaries. The exact size and composition of the English force is not accurately known. Andrew Ayton suggests a figure of around 2,500 men-at-arms nobles and knights, heavily armoured and armed men, accompanied by their retinues. The army contained around 5,000 longbowmen, 3,000 hobelars (light cavalry & mounted archers) and approximately 3,500 spearmen.[8] Clifford Rodgers suggests 2,500 men-at-arms, 7,000 longbowmen, 3,250 hobelars and 2,300 spearmen.[9] Jonathon Sumption believes the force was somewhat smaller, based on calculations of the carrying capacity of the transport fleet that was assembled to ferry the army to the continent. Based on this, he has put his estimate at around 7,000–10,000.

Welsh freemen were mercenaries, soldiers of fortune and no one's vassals, in sharp contrast to the feudal English (and French) cavalry, where knights did most of the fighting, each "lance" supported by a team of grooms, armourers and men at arms under its lance-corporal, vassals serving at the command of their lord, giving unpaid the military service that their land holding demanded. Welsh freemen, like their Genoese counterparts - and like the Gurkhas today - were there for pay (six pence per day) and booty. The change Crécy made to warfare, the European balance of power and the social order cannot be exaggerated and was permanent. It took fifty years before cavalry - with new, expensive horse-armour - regained anything like its former pre-eminence. The value of the longbow as a long-range killing weapon re-established the importance of skilled, professional foot-soldiers, leading to mercenary armies and a balance between infantry and cavalry. English and later British power became of Continental importance.

The power of Edward's army at Crécy lay in the massed use of the longbow a powerful tall bow made primarily of yew. Knights on horseback - heavy cavalry - had dominated the battlefield since the later years of the Roman Empire , lost their dominance. Infantry had been unable to withstand the terrifying and irresistible charge of a massed formation of armoured knights on heavy horses with long lances that could reach over shields and outreach pikes. The new weapon, introduced by Henry III of England 100 years before, used by Welsh archers serving Edward I at the battle of Falkirk in 1298 and Edward III against Scottish knights at Halidon Hill in Berwickshire in 1333, had never before been used to its full potential. It had taken decades to work out how to maximise its range and power, perfect its accuracy and develop tactics and training to exploit it to the full. Edward III later declared in 1363 that archery had to be practised by law, banning other sports to accommodate archery instead.

The French army was led by Philip VI and the blind John of Bohemia. The exact size of the French army is less certain as the financial records from the Crécy campaign are lost, however there is a prevailing consensus that it was substantially larger than the English. The French army likely numbered around 30,000 men.

The English army was deployed in three divisions, or "battles". Edward's son, Edward, the Prince of Wales commanded the vanguard with John de Vere, the Earl of Oxford, Thomas de Beauchamp, the Earl of Warwick and Sir John Chandos. This division lay forward from the rest of the army and would bear the brunt of the French assault. Edward himself commanded the division behind, while the rear division was led by William de Bohun, Earl of Northampton. Each division composed of spearmen in the rear, men-at-arms in the centre and the longbowmen arrayed in front of the army in a jagged line. Edward ordered his men-at-arms to fight on foot rather than stay mounted. The English also dug a series of ditches, pits and caltrops to maim the French cavalry.

The French army came north from Abbeyville, the advance guard of his army arriving at the Crécy ridgeline at around midday on 26 August. After reconnoitring the English position, it was advised to Philip that the army should encamp and give battle the following day. Philip met stiff resistance from his senior nobles and was forced to concede that the attack would be made that day. This put them at a significant disadvantage the English army was well-fed after plundering the countryside and well-rested, having slept in their positions the night before the battle. The French were further hampered by the absence of their Constable. It was the duty of the Constable of France to lead its armies in battle, however, the Constable Raoul II of Brienne, Count of Eu had been taken prisoner when the English army sacked Caen, depriving them of his leadership. Philip formed up his army for battle the Genoese under Antonio Doria and Carlo Grimaldi formed the vanguard, followed by a division of knights and men-at-arms led by Charles II, Count of Alençon accompanied by the blind King John of Bohemia. The next division was led by Rudolph, Duke of Lorraine and Louis II, Count of Blois, while Philip himself commanded the rearguard.


Just history.

Known as one of the most decisive battles in English history and The Hundred Years war, Crecy has come to be known as a military revolution in its massive use of the longbow and the ultimate demise of the age of chivalry.

Previous battles had been fought mostly by the infantry and mounted knights. Battles before had adhered to chivalric code that had mostly kept the knights protected. Crecy was a game changer.

Edward III had inherited an England at war. He was fighting on two fronts, Scotland and Aquitaine in south west France. The battle of Dupplin Muir (moor) in Scotland proved to be a crucial turning point for Edward III for future conflicts. He had tried a new tactic whereby he arranged his advancing army into a crescent shape. As the Scots came in toward the middle where the enemy knights were wielding their swords and pikes, they forced the knights back but as they did so the left and right flank closed in on them. These flanks were armed with longbows and as the arrows rained down on the Scots they became crushed together, unable to use their weapons. Those that could turned and ran. This was followed by the battle of Halidon Hill which, once again using the longbow from an elevated position, obliterating the Scottish army. The tightly packed Scottish ranks were decimated while English losses were light.

King Edward III, only 20 years old, had now learned a valuable lesson in warfare which he would eventually put into great effect at Crecy.
This battle about as the culmination of a long running dispute between Edward and Phillip over the French crown, which Edward felt was rightly his through his mother Isabella of France. Phillip VI of France threatened to confiscate Aquitaine, land under the dukedom of Edward III.
In the time running up to the battle there were losses and gains by both the English and French navy in the channel. The threat of a French invasion on the south coast emboldened Edward to ask for an increase in taxes to send an army to Aquitaine. Parliament agreed the taxes. Subsequently on July 12th 1346, with an invasion force of 14,000 men and his sixteen year old son, Edward, later known as the Black Prince, he landed on the coast of Normandy.

The English army plundered their way through the countryside as they headed toward Paris. On hearing that Edward had landed in France, Phillip mustered an army of 12,000 men. His army was roughly made up of 8,000 mounted knights and 4,000 crossbowmen. A few miles short of Paris, Edward stopped and began to head north. They were being closely followed by Philips army which hoped to catch and crush them before they crossed the Somme. They failed. On 24th August Edward successfully crossed the Somme via a small ford near Saigneville. Phillip had not expected Edward to be able to cross the river, thinking by the time he reached Edward’s army they would most likely have either starved or drowned. As a result, he had not placed any defences at Saineville, which allowed Edward’s army to plunder and restock.

Edward reached Crecy and using the available time before Phillip caught up to his advantage. He placed his army into a defensive position on a slope knowing this would make it harder for the French cavalry. He also used the time to dig small pits with spears to impale the horses in the front line.
The English army was comprised of three main flanks. The sixteen year old Black Prince took command of the right flank that was placed slightly ahead of the other two and would take the brunt of the attack. Each division consisted of spearmen at the rear, dismounted knights and men at arms in the centre and in a jagged line at the front stood the archers. At the rear were the reserves, positioned centrally, and led directly by King Edward.

Late in the afternoon on 26th August, Philip’s army attacked. The Genoese crossbowmen led the assault. However due to heavy rain the night before the Genoese bows had become slack and ineffective. As a result, when they fired, their shots fell short. In contrast the English longbows were able to be unstrung and therefore were dry by the time it came to fire any arrows. The Genoese crossbowmen were quickly overwhelmed by Edward’s 10,000 archers, who able to loose ‘arrows flying so thick they appeared as snow’. Upon seeing the ineffectiveness of his crossbows, Phillip sent out his mounted knights, who trampled over the Genoese dead and dying and mowed down those trying to run back. At first the masses of the dead beneath them sent the knights into confusion but they soon gathered pace towards the English lines. Sixteen times the French mounted cavalry tried to charge upon the slope but each time were taken down either by arrows or were halted by their own dead horses and men on the battlefield.

At some point during this offensive the Black Prince came directly under attack and a messenger was sent to the king for aid. He is reputed to have asked whether his son be ‘wounded or dead?’ when he was reassured he was neither he said ‘I am confident he will repel the enemy without my help’ and turning to one of his knights famously adding ‘Let the boy win his spurs!’

During the battle, upon hearing of the impending defeat of the French, the blind King of Bohemia rode into battle with his two knights by his side. He aimed for the Black Prince’s position and was cut down along with his knights who it was said could easily have made their escape, but refused to leave their Lord, preparing to die in battle beside him. Popular legend states that at this point the Prince plucked three ostrich feathers from his helmet and these became his emblem and the emblem of The Prince of Wales. It is seen today on one side of the current two pence piece.

At around midnight King Phillip abandoned the carnage and retreated from the field, where he was soon followed by his few remaining knights and men at arms. The English forces followed him to Poitiers where the French king was captured and taken to the Tower of London where he was held ransom for 3,000,000 gold crowns. Edward was heralded for his victory which sent a shockwave throughout Europe. For many kings that followed he was emulated and came to be known as one of the greatest kings England has ever had.


Battle Report: Crécy, centuries in the making

Edward III is known as perhaps one of England’s greatest Kings but without his battles against France, Edward would have likely blended into the menagerie of Plantagenet Monarchs. One such battle that puts both Edward III and his son, Edward ‘The Black Prince’ of Wales firmly in the pantheon of Great Englishmen is the Battle of Crécy.

Edward The Black Prince receives the grant of Aquitaine from his father King Edward III (1390) SOURCE: British Library/Public domain

Prelude to war

England and France had been military and political rivals since the conquest of England by William of Normandy back in 1066, with the two kingdoms coming to blows more than once. By the reign of Edward III (1327-1377) the rivalry had reached fever pitch, with the young English king asserting his right, through his mother, to rule France as its closest male heir. You might be wondering ‘how on earth did an English king claim the throne of France?’ and the answer is simple (very complicated). After the death of Philip IV of France in 1328, there were no direct male heirs to inherit the crown, the closet being the old king’s nephew, Edward of England. His mother, Isabella of France, who was Philip’s sister could not inherit the crown herself due to France’s rules against the crown passing matrilineally (through a female heir) and thus Isabella, tried to claim the throne for her son. Understandably, the French nobility were unhappy at the thought of both an English king and, one that would have inherited through a women on their throne, choosing to elect the dead king’s Valois cousin, Philip, who would become Philip VI.

For the first few years of Edward’s reign, he didn’t really pursue his claim, allowing the Valois count to sit on ‘his’ throne with little complaint from Edward, but when in 1337 Philip VI confiscated Edward’s continental territories around Gascony, Edward’s tactics changed. It wasn’t until 1340 that Edward III officially made his claim on the French throne, quartering his coat of arms with the French Lily or Fleur de Lis, launching a successful naval attack on the French fleet at Sluys. the massive victory that saw the massive French navy destroyed by the smaller and more nimble English fleet, lead to relativity no gains on land and a truce as called after attempts to gain the support of Brittany ended in stalemate.

The coat of arms of Edward III after 1340, see the Leopards of England quartered with the Fleur de Lis of France SOURCE: Sodacan via Wikimedia Commons

The Crécy campaign

BY 1346, Edward and his now 16 year old son, The Black Prince, were ready to attack French lands again. Unlike previous attempts, this time, Edward would land an army in northern France and carry out what was called a chevauchee, a fancy way of saying commit mass arson and destruction across a wide area of enemy territory.

Edward’s force landed on the Cotentin Peninsula in July, almost exactly 600 years before the allied forces would land there during the invasion of France during World War II, and carried out their scorched earth along the Normandy coast. As Edward and his 15,000 strong army moved through Normandy, they were stalked by Philip and his French knights, that had gathered to push Edward back into the sea. ideally, Edward would not fight the French army in the field as the French had the most dangerous and best equipped army in the world. Made up of thousands of heavily armoured knights supported by mercenary Genoese crossbowmen, a combination that had won France countless battles in the past. Eventually, Edward knew that he would have to fight Philip’s army but he knew that he would need to use the terrain and superior tactics to beat his much larger enemy.

Philip’s army was made up of almost 12,000 knights alone, with a further 12,000 infantry men and 5,000 to 6,000 Genoese crossbowmen in reserve. Along side the King of France, was the blind king John of Bohemia, whose troops helped to bloat the French army even further pushing the total French numbers to around 30,000 men. The French forces dwarfed the English army made up mainly of archers (over 8,000) with just a few thousand mounted knights and men-at-arms of their own.

By early August, the English army were just 20 miles (32km) away from Paris, but Edward chose to turn his army north to meet up with his flemish allies that had invaded from Flanders. Philip’s much larger force were still shadowing the English and had managed to circumvent the invaders, trapping them on the wrong side of the Somme.

Map of the route of Edward III's chevauchee of 1346 SOURCE: Wikimedia Commons user: Newm30

With all of the river crossings blocked by the French army, Edward learned of a potential ford at Blanchetaque near the mouth of the Somme, arriving with his army on 24th August. Meeting a contingent of some 4,000 frenchmen, Edward ordered his longbowmen march into the river to suppress the enemy forces, allowing the rest of the army to cross. the Battle at Blanchetaque was a resounding success for the English, with the longbows using their superior range and rate of fire to keep the French pinned down, a tactic that would come to haunt the French later.

The Battle of Crécy

On 26th August, the English army arrived at the small northern village of Crécy, a good defensive position between a river and mashy areas. Edward’s aim had been to escape to Flanders where his allies would have been able to help him and possibly stop the French from advancing but, he knew that Philip would catch up with him and cut off any route of retreat. Edward had his men divided into three battles, with his dismounted men-at-arms in the centres and archers on the flanks. As well as this, Edward had his men dig trenches along their front line paired with a mass array of tipped stakes, to slow down the thousands of enemy cavalry that would undoubtably be crashing into their lines. The English army had the whole day to get themselves ready for the battle as the French had been marching and didn’t reach the English lines until late on in the afternoon. Going against all conventional wisdom, instead of waiting and resting possibly until the next day, Philip and the French decided they would attack as soon as they laid eyes on Edward’s Forces, ordering the crossbowmen to advance on the English archers.

The crossbowmen advanced under torrential rain that both slowed them down and, slackened their bow strings, meaning they had to get painfully close to the English lines. Using this poor weather, the longbows of England opened fire at the advancing soldiers, decimating them as they turned to retreat. The furious heavy cavalry in the rear, saw the cowardly crossbows turn from the fight and charged directly into them cutting many of their fellow French and Genoese comrades down in pure rage at their supposed cowardly retreat.

A modern depiction of mercenary Genoese Crossbowmen firing and reloading behind their large Pavise shields, something they didn’t have a Crécy as they were left on the baggage train SOURCE: Pinterest

With the added confusion created by the French cavalry and crossbowmen, more and more arrows rained down on the confused French right flank who didn’t even get close to the English infantry waiting behind their defences. It is important to remember that even at relatively close range, an arrow was unlikely to pierce heavy plate armour but the mass of projectiles played havoc on the advancing cavalry who had their horses killed from underneath them and the sheer force of a projectile hitting you at over 90 miles per hour would be enough to knock you down and cause serious blunt force trauma as well as piercing poorly protected areas of your body. Both the physical and psychological effects of thousands of arrows showering the advancing French, soon forced the few remaining knights to turn and flee the field with just catastrophic losses and no damage done to the English lines.

After a failed cavalry attack on the English left flank, the afore mentioned Blind (actually blind!) King John of Bohemia, instructed his men to strap him to his horse, point him at the enemy and join him on a suicidal charge into the English right, coming face to face with the young Prince of Wales, Edward. Some how, the French and Bohemian knights managed to reach the lines of the English, forcing the bowmen behind the lines of men-at-arms. Things started to turn in favour of the French as the Standard of the now wounded heir to the throne fell, but the well rested troops that had been stationed on the left flank of the English lines quickly ran to protect the right flank, unsure if the Black Prince was even alive. The English reinforcements were enough to repel the cavalry attack, and with the very much alive, Prince Edward, he and his men, killed the king of Bohemia and routed his few remaining men.

Ether pure bravery or unbridled stupidity, the attack carried out by John of Bohemia was the most successful attempt by the French forces that whole day. With 13 more charges (yes, 13!) The French were unable to break the English lines getting stuck in the quagmire that was forming in front of the bowmen who were having a field day, cutting down French knights like it was target practice. It cannot be stressed enough, the enormous strength and endurance that the English longbowmen needed to fire continuously at the advancing cavalry.

After the vast majority of the French Knights were completely wiped out,King Edward marched his reserves around the sides of his archers and plunged them into the few remaining Frenchmen, causing an all out route. The French King fought valiantly, having two horses killed form under him before retreating with his life, a well and truly beaten French army had lost some 10,000 men and a large portion of the knightly class.

A beautiful depiction of the battle of Crécy by Jean Froissart (1337-1405) SOURCE: Public domain

A most complete victory

After the shocking defeat of the massive French army at Crécy, Edward and his army continued their march through northern France, laying siege to Calais, taking it a year later, allowing England a foothold in France for the next two centuries. Through Edward’s life time, the English cause in France continued to grow with more and more land taken, taking advantage of a weakened French monarchy leading to decades of success for Edward.

The success of Edward and his son, The Black Prince would not last forever and ultimately, the French throne stayed in French hands with the English under the feckless king Henry VI , eventually loosing the conflict that would be known to history as The Hundred Years war.

I hope you enjoyed this and would love to hear what you think, please leave me a comment and follow me on Instagram @chrisriley_ for more medieval history!


Part 3: The Battle of Crecy

Hello everyone, in today’s article we will be looking at one of the most famous battles of the Hundred Years War and one that marked the end of the supremacy enjoyed by the heavily armored knights of Medieval Europe: The Battle of Crécy. More important for us in examining this battle, however, will be the ramifications it would have for the future of the conflict, as it practically guaranteed that the war would drag on for many years to come.
Before we can get to this important battle, we need to return to the point where we left off in the last article. By the early 1340s, despite the resounding naval victory at Sluys, Edward III had lost most of the allies he had hoped to use against the French and was little better off than when the war started. An unexpected opportunity would present itself in 1341, however, when the Duke of Brittany died without a direct heir, sparking a succession conflict between the house of Blois and the house of Montfort. In an ironic twist, Phillip VI would support the house of Blois, whose claimant claimed succession by way of the Duke’s sister, Phillip VI’s cousin, while Edward III would support the Montforts, whose claimant was the former Duke’s half-brother. As a result, both Phillip and Edward ended up backing claimants whose justifications were the opposite of the ones each of them were using in their own dynastic struggle for the French throne
This smaller dynastic conflict helped give Edward a foothold from which he could continue the fight against Phillip and there would be some important gains made in this area. That said, the conflict would, overall, be relatively indecisive and would continue on for many years to come.
Reinvigorated by the conflict going on in Brittany, Edward eventually turned his attention back to France proper and sought a way that he could take the war to French soil. Accordingly, Edward gathered up and army of some 15,000 troops and the ships needed to transport them and set sail for the mainland. It is not entirely clear what Edward had planned initially since it seemed he at first intended to land his army in Gascony and operate from there, but after making little progress in the face of contrary winds and storms in the channel, decided to land in Normandy instead. Here he began his campaign of raiding through the French countryside, from here on to be referred to as a chevauchée.
These raids involved killing any civilians in the area the army passed through and thoroughly looting and burning the towns and villages along the way with the intention of both devastating the local economy and provoking the enemy to face the raiding English army in battle. This approach had largely been developed during the course of the wars between England and Scotland and proved especially devastating in the region of Normandy, since a number of the important towns in the area weren’t walled and so made for easy targets. At the same time, the landing in Normandy had taken the French completely by surprise and there were no significant forces in the area to contest Edward’s advance.
After raiding across Normandy, Edward proceeded to march down along the Seine River to Paris where he raided along the outskirts of the city. Edward did not have the siege equipment to besiege the city, however, and in any case the French king had finally mustered a large army to oppose Edward, forcing him to leave the area around Paris and start marching towards Flanders and relative safety. Loaded down with plunder, the English were hotly pursued by the French and were very nearly caught as they crossed both the Seine and Somme Rivers, which could have been a disaster for the English.
Once safely across the Somme, Edward no longer had to fear giving battle with the French since, even if the battle went poorly, he could now retreat to Flanders. As such, Edward chose to stop his forces near the small village of Crécy and fortify a position on a small hill with wooden stakes and small, deep holes in the ground intended to disrupt any attempt by the French cavalry to charge at his archers. From there, they waited for the French to arrive.
The first elements of the French army under King Phillip VI arrived late in the afternoon the following day. The army was strung out along the road leading to Crécy and since it was late in the day, Phillip decided to postpone the attack to the following day, once the rest of his army had arrived. The French nobles that accompanied him, however, were itching for a fight and their indiscipline forced Phillip to commit to the battle earlier than he’d hoped. Some Genoese mercenary crossbowmen were sent into action but these were easily outranged and out shot by the English archers and forced to retreat. The French cavalry, incensed by what they thought was the cowardice of the crossbowmen, charged right through them as they launched their attack on the English and trampled many of them to death.
The cavalry fared little better than the crossbowmen and most were killed or incapacitated by the rain of English arrows. The cavalry attacked several times as fresh French forces arrived on the battlefield but each charge achieved less success than the last as they found their way obstructed by the piles of dead knights and their horses from the previous assaults. Only a few assaults actually reached English lines but were mostly beaten off with relative ease by the dismounted English men-at-arms. As night fell, the French army had been broken and sent into a headlong retreat. Philip VI, himself having been struck in the neck by an arrow while leading one of the charges, could do little to stop the rout and fled the field accompanied by a handful of retainers. Edward and his army did not at first know the extent of their victory and did not want to risk pursuing the French army in the dark. The following morning they saw the carnage and realized just how bloody the previous day had been for the French. Although the exact casualties are unknown, the French likely suffered over 10,000 casualties from their starting size of 20-30,000 troops.
Once again free to move at will across the French countryside, Edward next made his way to the port city of Calais, the port geographically closest to England. He would lay siege to the city for many months but met with little success and his army suffered considerably under the terrible conditions of the siege. Never the less, the English had little to worry about from the French themselves. King Phillip arrived with his army during the course of the siege but was dismayed to find that the English had fortified their siege lines around Calais. Dispirited, Phillip left Calais to its fate and the city surrendered not long after. Edward was incensed by the town’s lengthy resistance and had at first intended to slaughter the inhabitants but was dissuaded by his pregnant wife, who said that doing so would mar the impending birth of his new child. Although Edward would spare the civilians, he did not permit them to remain in the city and forced them to leave with haste. The town would then be occupied by English settlers and merchants and would become an important base for future English campaigns into France.
Crécy and the capture of Calais were undoubtedly important victories for the English. The first not only demoralized the French but energized the English public back home, while the captured loot and prisoners from the battle and the rest of the campaign made Edward and his troops very wealthy. This wealth would prove very enticing in the campaigns ahead, as many Englishmen and foreign troops for hire would flock to Edward’s armies in anticipation of the loot to be had from the rich French countryside.
Yet, while the battle was undoubtedly an important step for the English, it is all too easy to overestimate its real importance. The French still had armies they could put into the field and, apart from Calais, the English hadn’t actually succeeded in making any long term territorial gains during the campaign. Similarly, as we can see from the previous article, this phase of the war would last until 1360, meaning that there would be another 14 years of fighting after this successful campaign. Indeed, had the French not actually engaged the English at Crécy, it is entirely possible that nothing of particular note would have happened as a result of this campaign and, for all the loot Edward’s army would have gained, they would have gained little of strategic importance and the French army would have remained just as formidable as it had been before the battle.
This fact should serve to underline the disadvantage under which the English were operating. They only had relatively limited resources and could only really accomplish anything if they could count on defeating the French forces in the field. Yet, even when they won resounding victories, these decisive victories did not mark the end of the ability of the French to eventually bounce back and raise further large armies to oppose the English.
As thin as the English margin for error was at this time, however, there was about to be a new factor added to the equation that would bring the fighting to a halt and further endanger the English cause. In the next article we will be looking at the Black Death and its impact on the Hundred Years War before looking at the campaign that would effectively mark the end of this first stage of the war. Until then, I hope you all have a good day.


BATTLES OF CRECY & AGINCOURT (BATTLEFIELD)

The Hundred Years War, a dynastic feud between England and France which actually lasted well over a century, was the definitive war in Western Europe during the late Middle Ages. Fought in four stages, ultimately with a French triumph, the Hundred Years War is actually most famous for three overwhelmingly lobsided English victories. Two of these, the Battle of Crecy in 1346 and the Battle of Agincourt in 1415, were fought seven decades but barely twenty miles apart from each other. In both cases, badly outnumbered English forces inflicted crushing defeats and massive casualties on the French, largely due to effective use of massed bowmen. These victories allowed the English to maintain the war on French soil for far longer than would otherwise have been possible.

História

The Hundred Years War began as a feud for control of the French monarchy. Thanks to convoluted laws of succession, Edward III of England inherited a semi-legitimate claim to the French crown in 1328. In 1337 he decided to press his claim, and hostilities broke out between England and France. The early years of the war were dominated by minor engagements, notably in Brittany. In 1340 the English fleet utterly destroyed the French fleet at Sluys, thereby securing the Channel, and the initiative, for the English for the next century.

In 1346 the English invaded France outright. Taking the French by surprise, the English seized Caen, the old capital of Normandy under William the Conqueror. They then began moving along the coast towards Calais. The French amassed a huge army to stop them. The two sides met at Crecy. The English arrived first, setting up a strong defensive position that maximized the use of their superior force of archers. The French arrived well after the English had time to rest and prepare. They basically charged right between the English lined, unprepared, and were cut to ribbons by wave after wave of arrows. By the time the slaughter was over, well over two thousand of their twenty thousand soldiers were casualties, while the English lost only a few hundred out of their ten thousand.

The English victory at Crecy opened the door to the English conquest of Calais, which became and remained an English possession until 1556. In addition to losing this key port, Crecy was a military and strategic disaster for France. It set the stage for the Battle of Poitiers two years later, which solidified English control of northern France until the 15th century. From 1346 to 1415, there were two long periods of warfare and two long periods of peace. In 1415 hostilities resumed for the third time.

Under Henry V of England, the English almost perfectly recreated their campaign of a century earlier. Landing with a large force in Normandy, he re-captured territories that had been liberated by the French. In response the French amassed another army and chased the English to Agincourt. This time the English were outnumbered three-to-one, but the outcome was still the same, with even higher casualties. Massed English bowmen inflicted perhaps as many as ten thousand casualties, with a loss of about one hundred English soldiers. This victory allowed the English to stay in France for a further forty years, before the French drove them out of Normandy utterly.

Visitando

Of the two battlefields, which can both easily be visited on one day, Agincourt is the more interesting from a visitor standpoint. Markers note the sites where the engagements took place, and there is large gravesite where the dead from the battle are buried. A small museum in the village of Azincourt features artifacts from the battle. The Crecy battlefield boasts a tower built on the site of the windmill from which Edward III commanded the battle.


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