Notícia

A pior capitulação militar da história britânica

A pior capitulação militar da história britânica

Se a heróica resistência solitária contra Hitler em 1940 foi o melhor momento da Grã-Bretanha, então a queda de Cingapura em 15 de fevereiro de 1942 foi definitivamente seu ponto mais baixo. Conhecida como o “Gibraltar do leste”, a ilha-fortaleza de Cingapura foi a pedra angular de toda a estratégia britânica na Ásia e foi considerada um reduto formidável pelos líderes imperiais britânicos.

Com a rendição de sua guarnição, 80.000 soldados indianos e australianos foram entregues aos japoneses - a pior capitulação militar da história britânica.

Deficiências estratégicas

Apesar da crença em Londres de que Cingapura estava bem defendida, os comandantes britânicos e australianos que estavam estacionados lá estavam cientes de que anos de complacência haviam enfraquecido perigosamente suas capacidades de defender a ilha.

Em dezembro de 1940 e janeiro de 1941, os japoneses interceptaram informações tão contundentes sobre Cingapura que a princípio pensaram que era um truque britânico para encorajá-los a lançar um ataque suicida à ilha.

Com essa nova informação em mente, a estratégia japonesa desenvolvida no segundo semestre de 1941 concentrou-se em uma invasão da península malaia, culminando com um ataque a Cingapura, que fica na ponta sul.

Isso resultaria em grandes ganhos territoriais, uma enorme vitória de propaganda contra os impérios ocidentais na Ásia e acesso aos suprimentos vitais de petróleo na região, se pudesse ser retirado. Felizmente para os japoneses, o fraco planejamento e complacência britânicos que os perseguiam em Cingapura se estendeu a toda a região.

Embora teoricamente superassem os japoneses com um grande número de tropas indianas e australianas reforçando seus homens, eles tinham aeronaves muito pobres, homens mal treinados e inexperientes e quase nenhum veículo - acreditando falsamente que a densa selva da península malaia os tornaria obsoletos.

As batalhas gêmeas de Imphal e Kohima marcaram uma virada no teatro do Extremo Oriente na Segunda Guerra Mundial. No entanto, os campos de batalha permanecem relativamente inexplorados. Junte-se a James Holland enquanto ele viaja para a Índia e desenterra a história desta, a maior batalha da Grã-Bretanha.

Assista agora

Superioridade japonesa

As forças japonesas, por outro lado, eram bem equipadas, formidavelmente treinadas e extremamente hábeis na combinação de infantaria aérea e blindagem, após anos de experiência em combate contra russos e chineses. Eles também sabiam que, com habilidade e determinação suficientes, poderiam usar seus tanques e veículos na selva com um efeito devastador.

A invasão anfíbia da península malaia foi lançada quase simultaneamente com o ataque a Pearl Harbor em 8 de dezembro de 1941.

Apesar da brava resistência das tropas britânicas e australianas, a superioridade japonesa foi sentida rapidamente, particularmente no ar, onde os terríveis aviões americanos Brewster Buffalo que os britânicos estavam usando foram desmontados por caças zero japoneses.

Brewster Buffalo Mark I está sendo inspecionado pela RAF no campo de aviação de Sembawang, Cingapura.

Com o ar garantido, os invasores foram capazes de afundar navios britânicos com facilidade e começar a bombardear Cingapura em janeiro. A infantaria, entretanto, empurrou os britânicos mais e mais para trás até que eles foram forçados a se reagrupar na ilha.

Em 31 de janeiro, a ponte que o ligava ao continente foi destruída pelos engenheiros aliados, e as forças imperiais começaram a preparar suas defesas. Eles eram comandados por Arthur Percival, um homem decente com um excelente histórico militar que foi um dos que se preocupou profundamente com o estado das defesas de Cingapura desde 1936.

No fundo do coração, ele já deve ter pensado que poderia estar travando uma batalha condenada.

A batalha condenada

Seu primeiro erro de julgamento veio logo no início. Ele havia distribuído as brigadas australianas sub-tripuladas de Gordon Bennett para defender o lado noroeste da ilha, acreditando que os japoneses atacariam a leste e que seus movimentos de tropas ameaçadores no oeste eram blefes.

Muitas das tropas australianas chegaram a Cingapura apenas alguns meses antes, em agosto de 1941.

Mesmo quando eles começaram a bombardear fortemente os setores australianos em 8 de fevereiro, ele se recusou a reforçar Bennett, mantendo-se resolutamente fiel à sua crença. Como resultado, quando 23.000 soldados japoneses começaram a fazer a travessia anfíbia naquela noite, eles foram enfrentados por apenas 3.000 homens sem quaisquer reservas ou equipamento adequado.

Sem surpresa, eles fizeram uma cabeça de ponte rapidamente e foram capazes de despejar mais homens em Cingapura depois de contornar a brava resistência australiana.

Para piorar ainda mais as coisas para os Aliados, o último dos novos e tardios caças Hurricane foi forçado a evacuar depois que seu campo de aviação foi destruído, o que significa que os japoneses poderiam bombardear alvos civis e militares impunemente.

O Hawker Hurricane, líder do esquadrão Richard Brooker, foi abatido próximo à East Coast Road, em Cingapura (fevereiro de 1942).

No terreno, o cada vez mais preocupado Percival não conseguiu reforçar Bennett até a manhã seguinte e mesmo assim com um pequeno número de tropas indianas que fizeram pouca diferença. No final daquele dia, toda resistência aos desembarques japoneses havia cessado e as forças da Commonwealth estavam mais uma vez recuando em desordem.

Ataque à cidade de Cingapura

Com as praias seguras, a artilharia pesada e blindados japoneses começaram a pousar para o ataque final à cidade de Cingapura. Seu comandante, Yamashita, sabia que seus homens certamente perderiam em um confronto prolongado, pois estavam em menor número e chegando ao fim de sua linha de suprimentos.

Ele teria que confiar na velocidade e na audácia absoluta para forçar os britânicos a se renderem rapidamente. Enquanto isso, o primeiro-ministro britânico Churchill ordenou a Percival que fizesse exatamente o oposto, sabendo que uma capitulação pareceria incrivelmente fraca ao lado da resistência russa e americana determinada em outras frentes.

CO Arthur Percival britânico.

Na noite de 12 de fevereiro, um perímetro foi estabelecido em torno da cidade de Cingapura, e Percival informou a seus comandantes que a rendição estava fora de questão, apesar do crescente desespero de sua situação.

Quando os japoneses atacaram, eles sujeitaram a cidade - que ainda estava cheia de civis - a um terrível bombardeio por terra e ar, e causou muitas mortes de civis. Isso foi o suficiente para convencer muitos oficiais britânicos de que era seu dever moral se render, mas por enquanto Percival se manteve firme.

A abordagem japonesa da guerra era notavelmente diferente; quando capturaram um hospital militar britânico, eles massacraram todos os seus habitantes em 14 de fevereiro. No final, a resistência acabou com a perda de suprimentos, e não com baixas. Em 15 de fevereiro, civis e soldados quase não tinham acesso a comida, água ou munição.

Render

Percival reuniu seus comandantes e perguntou se eles deveriam se render ou lançar um contra-ataque massivo. No final, eles decidiram que a última opção estava fora de questão e abordaram o comandante Yamashita com uma bandeira branca.

Comandante Percival (à direita) se rendendo a Yamashita.

Os analistas militares nos anos que se seguiram, no entanto, decidiram que um contra-ataque poderia ter sido bem-sucedido - mas as condições apocalípticas na cidade devem ter tido alguma influência na decisão de Percival. Yamashita foi inequívoco e exigiu rendição incondicional - o que significa que 80.000 soldados - incluindo Percival - foram levados ao cativeiro.

Eles tiveram que suportar condições terríveis e trabalhos forçados até o final da guerra, e apenas 6.000 sobreviveriam até 1945. Percival foi libertado pelas forças americanas naquele ano e - ironicamente - estava presente quando o exército de Yamashita finalmente se rendeu em setembro.

Ao longo de seus 106 anos, o Dr. William Frankland experimentou mais do que a maioria. Ele serviu no Royal Medical Corps durante a Segunda Guerra Mundial, passando mais de três anos como prisioneiro de guerra dos japoneses após a queda de Cingapura. Após a guerra, sua carreira médica se concentrou na compreensão e no tratamento de alergias.

Assista agora

Lembrando-se do tratamento dispensado a seus homens, ele se recusou a apertar a mão do comandante japonês. Este último foi executado por crimes de guerra no ano seguinte.


Singapura Burning

Churchill chamou isso de 'o pior desastre e a maior capitulação da história britânica'. Esta descrição da queda de Cingapura em 15 de fevereiro de 1942, depois que a rendição do tenente-general Arthur Percival fez com que mais de 100.000 soldados britânicos, australianos e indianos caíssem nas mãos dos japoneses, não foi um exagero do tempo de guerra. Os japoneses haviam prometido que não haveria Dunquerque em Cingapura e assim foi - ninguém foi poupado e sua queda levou à prisão, tortura e morte para milhares de homens e mulheres aliados. Neste livro extraordinário, usando muito material novo de fontes britânicas, australianas, indianas e japonesas, Colin Smith teceu a história completa e aterrorizante da queda de Cingapura e suas consequências. Aqui, ao lado da covardia e da incompetência, estão os atos esquecidos de enorme heroísmo, traição, mas lealdade de partir o coração, compaixão japonesa, bem como brutalidade do inimigo mais corajoso e caprichoso que os britânicos já tiveram de enfrentar.

Autor & # 146s Introdução.

Capa de brochura de
Singapura Burning

Levei mais de três anos para pesquisar e escrever este livro e as dívidas de gratidão incorridas estendem-se de Northumbria a Canberra. Durante esse tempo, os veteranos da campanha na Malásia e Cingapura inevitavelmente diminuíram. Ainda assim, um número incrível de jovens de 1942 e 146 de 20 a 25 anos ainda estavam por aí e dispostos a me contar sobre a luta que travaram antes de receberem ordens de rendição.

E é da luta, a história em grande parte não contada da campanha da Malásia, que trata o Singapore Burning. Por quase meio século, a imagem duradoura de Churchill & # 146s & # 147worst desastre & # 148 tem sobrevivido ao cativeiro cruel que se seguiu e foi imortalizada, para melhor ou para pior, no filme de David Lean & # 146s 1957 The Bridge over the River Kwai. Mas embora seja verdade que quase todas as unidades que defenderam a Malásia perderam mais homens, morreram de fome e trabalharam até a morte em campos de prisioneiros de guerra japoneses do que em ação, é totalmente errado pensar que o General Yamashita & # 146s atordoantes a vitória foi um empurrão. Os números das baixas falam por si: 3.506 japoneses mortos e 6.150 feridos, em comparação com 7.500 mortos no Império Britânico e 10.000 feridos. Isso foi em oito semanas e vivemos em uma idade em que 2.000 mortes de americanos no Iraque em três anos às vezes são retratadas como perdas pesadas.

A propaganda britânica pré-guerra promoveu a fantasia de & # 147Fortress Singapore & # 148. Isso não era mais verdadeiro do que a lenda ainda mais forte do pós-guerra de que caiu porque seus pesados ​​canhões costeiros estavam & # 147voltados para o lado errado & # 148 e os estúpidos generais britânicos nunca esperaram um ataque através da & # 147 selva impenetrável & # 148 da península malaia para o norte. A maioria das armas de 15 polegadas poderia ser e foi direcionada para alvos terrestres. (Sua eficácia foi reduzida por não ter a munição certa para a guerra terrestre, blindagem naval em vez de alto explosivo, mas isso não fez uma diferença crucial.) Mais importante, no planejamento pré-guerra e nos jogos de guerra, um ataque do norte tinha há muito tempo foi assumido. Nos anos 1930 e 146 o próprio Percival escreveu um artigo sobre ele.

Mas adivinhar as intenções de seu inimigo e ter os meios para detê-lo era outra questão. Quando em 1926 o governo de Stanely Baldwin e # 146 decidiu ir em frente e construir uma base naval cara em Cingapura, uma voz dissidente foi Jan Smuts, o inteligente primeiro-ministro sul-africano e ex-guerrilheiro bôer. Smut, que durante a Primeira Guerra Mundial serviu no Gabinete de Guerra Imperial, argumentou que, de qualquer forma, uma base em Cingapura não fazia sentido. Os japoneses, já percebidos como a única ameaça confiável, não ousariam atacar a menos que houvesse uma grande guerra nas águas do norte e, se isso acontecesse, a Marinha Real não seria capaz de enviar um impedimento confiável de qualquer maneira.

Como Smuts previu, em dezembro de 1941, dois anos depois de sua segunda guerra europeia do século, os britânicos estavam sobrecarregados para defender a Malásia de maneira adequada. Fizeram tudo o que puderam fazer para manter sua presença ao redor do litoral mediterrâneo - em maio houve perdas desastrosas em Creta - manter aberta sua rota do Atlântico para a América do Norte & # 146s grãos e armas e continuar a construir suas defesas antiaéreas e a casa Exército no caso, como parecia provável, tendo esmagado a União Soviética, o grosso da Wehrmacht voltou para a costa do Canal. Apesar de tudo isso, e reforçado pela humilhação do Japão & # 146s 1939 na Manchúria nas mãos da União Soviética quando uma escaramuça na fronteira explodiu brevemente em um conflito em grande escala, o Ministério da Guerra permaneceu extremamente confiante de que poderia deter os homenzinhos amarelos & # 148 de qualquer aventura no Sudeste Asiático. Então, em 8 de dezembro de 1941, o Japão acusou o blefe da Grã-Bretanha.

As hostilidades começaram com uma invasão terrestre e marítima do norte da Malásia e um ataque aéreo noturno a uma Cingapura totalmente iluminada e surpresa. Em uma semana, os japoneses estavam se preparando para estabelecer uma superioridade aérea e naval avassaladora. O Prince of Wales e o Repulse, dois valiosos navios de guerra despachados com considerável fanfarra em uma tentativa de última hora para persuadir Tóquio da tolice de ir para a guerra, foram afundados por ataques aéreos com a perda de mais de 800 marinheiros. Entre os mortos estava o almirante Sir Tom & # 147Thumb & # 148 Phillips, seu comandante diminuto que nunca acreditou que fosse possível uma aeronave fazer isso com seus grandes navios que não conseguiram afundar uma única barcaça de invasão.

Cabia agora aos soldados de Percival e à tripulação em rápida redução atrasar o avanço dos japoneses pela península malaia até que os reforços da Índia e do Reino Unido pudessem chegar. No norte da Malásia, havia três batalhões de infantaria britânica com um forte núcleo de regulares. Mas a maioria era meio treinada e, muitas vezes, escandalosamente jovens recrutas indianos, cujos oficiais britânicos eram um alvo óbvio para atiradores. Mais ao sul, havia duas brigadas de australianos, voluntários entusiasmados, mas verdes, tão sem sangue quanto os índios e cujo moral provaria ser igualmente instável. Mais tropas, incluindo outros três batalhões da infantaria britânica do Reino Unido, guarneceram a própria ilha de Cingapura.

No papel, os defensores superavam facilmente os atacantes. Na prática, muitas vezes isso não acontecia porque Yamashita podia se dar ao luxo de concentrar suas forças, enquanto Percival sempre tinha que manter uma reserva para enfrentar a ameaça de pousos anfíbios em seus flancos. Além disso, ao contrário dos britânicos, os japoneses colocaram seu time A em campo. As três divisões de infantaria de Yamashita e # 146 estavam entre as melhores que o Japão tinha. Dois continham uma alta proporção de veteranos da longa guerra do Japão & # 146 com a China e o terceiro era uma divisão da Guarda Imperial que estava desesperada para provar seu valor. Ao contrário da crença popular, nenhum deles foi treinado na selva, havendo pouca selva no Japão ou na China. Provavelmente, as únicas pessoas que adquiriram habilidades reais na luta no mato antes do início do tiroteio foram os velhos moletons de um batalhão de Argylls e alguns australianos. O que os japoneses tinham, além da supremacia aérea, eram cerca de 200 tanques leves, que usaram com grande eficácia pelas esplêndidas estradas que o poder colonial havia construído. Os britânicos não tinham nenhum tanque, embora tivessem alguns canhões antitanque eficazes que os australianos usaram duas vezes com resultados espetaculares. .

Na maioria dos conflitos, os soldados da linha de frente sabem pouco do quadro geral. Para os homens de Percival, isso era mais verdadeiro do que nunca. O medo de serem flanqueados era primordial e as ordens dos quartéis-generais das divisões, brigadas ou batalhões frequentemente os levavam a abandonar boas posições defensivas onde haviam se saído bem, ou pensavam que teriam feito se tivessem a chance. Isso levou a um ciclo exaustivo de retirada e escavação, com o sono racionado ao mínimo. Às vezes, eles tinham permissão para fazer uma pausa e dar a seus algozes um nariz sangrando: a mistura de Leicesters e East Surreys em Kampar, a emboscada devastadora que os australianos encenaram em Gemas. Mas depois disso, havia sempre outra ordem desconcertante de retirada,

Soma-se a tudo isso a extraordinária mudança em que o inimigo foi percebido. Apesar dos avisos de adidos militares britânicos que serviram na China, antes da invasão japonesa, eles eram quase invariavelmente retratados como figuras míopes e bastante cômicas. Eles não só não conseguiam enxergar bem o suficiente para atirar em linha reta, mas voar em aeronaves modernas com habilidade e audácia, quanto mais afundar um dos navios de Sua Majestade & # 146, estava fora de questão. Antes do início da guerra japonesa, alguns oficiais australianos na Malásia expressaram seu desapontamento porque, se chegasse a hora do aperto, seus homens não estariam enfrentando oponentes mais dignos.

Então eles encontraram um inimigo que não só tinha os tanques e aeronaves que faltavam aos britânicos na Malásia, mas os perseguiu com a persistência de um terrier todo o caminho até Cingapura. Aqui, o último dos reforços, um batalhão de metralhadoras do Exército Territorial dos Fuzileiros de Northumberland que pensavam ter vindo para salvar o dia, amarrou suas armas Vickers aos corrimãos de seu navio e abriu caminho até o porto de Keppel, abatendo no processo dois dos aviões japoneses que estavam tentando afundá-los. Quando, oito dias depois, os nortumbrianos foram obrigados a se render, eles, como a maioria dos recém-chegados da 18ª Divisão, que eram em sua maioria Territoriais, mal puderam acreditar. Eles haviam acabado de massacrar alguns japoneses que tentavam atravessar um campo de golfe e pensaram que estavam se adaptando muito bem.


Rei Eduardo II

Um dos monarcas menos eficazes a se sentar no trono da Inglaterra, Eduardo II foi um líder fraco e indeciso. Incapaz de manter seus nobres na linha, ele invadiu a Escócia sem o apoio do poderoso Thomas de Lancaster. Em Bannockburn, seus subordinados disputavam papéis de liderança antes de atacar os escoceses por causa da escolha de Robert, o Bruce. Os ingleses, que haviam sido tão fortes uma geração antes, foram totalmente derrotados.

O fato de Eduardo ter mantido o trono por 20 anos não foi resultado de sua própria habilidade, mas da oposição igualmente inepta de Tomé de Lancaster, um homem ainda mais petulante e ineficaz que o rei.


100 anos atrás, o pior dia da história do exército britânico

A Primeira Guerra Mundial já durava quase dois anos e a frente ocidental estava em um impasse. Para quebrar o impasse, os britânicos traçaram um plano de batalha que achavam que quebraria as linhas alemãs e lhes traria a vitória.

Eles escolheram uma frente estreita ao longo do rio Somme para fazer o ataque.O que aconteceu a seguir foi uma incompetência enlouquecedora, beirando a negligência criminosa do exército britânico.

Todos os oficiais e suboficiais do exército sabiam que os ataques frontais às posições preparadas resultavam em massacres. Mas o general britânico no comando, Douglas Haig, acreditava que a chave para a vitória estava em um bombardeio massivo de artilharia que durou uma semana inteira. Mas os projéteis tiveram pouco efeito sobre os defensores alemães, que, uma vez que o fogo diminuiu, saíram de seus bunkers para manejar milhares de metralhadoras. Os resultados eram previsíveis:

O jornalista e cartunista Joe Sacco, que ilustrou um panorama gigantesco do primeiro dia da batalha, falou ao NPR em 2013. Aqui está o que escrevemos então:

& quotA batalha começou às 7h30 de 1º de julho de 1916, no rio Somme, na França. Já havia ocorrido uma série de bombardeios que generais britânicos descarregaram no valor de uma semana de artilharia, pensando que iria dizimar os alemães e permitir que as tropas britânicas entrassem com facilidade.

“Mas embora o bombardeio fosse tão alto que pudesse ser ouvido em Londres, não tinha sido muito eficaz, muitos dos projéteis eram falhos e outros simplesmente não tinham cumprido o seu dever. Então a barragem se dissipou e as tropas começaram a se mover.

& quot & # 39Quando todo aquele barulho se acalmou, os alemães perceberam, OK, o bombardeio parou, vamos & # 39s sair de nossos abrigos e guarnecer nossos postos de metralhadora, & # 39, Sacco diz. & # 39Os britânicos estavam marchando em direção a eles em linha, e os alemães começaram a atirar nessas tropas. & # 39 & quot

Foi um teste de novas táticas de batalha e foi um fracasso devastador. Mais de 19.000 soldados britânicos foram mortos apenas no primeiro dia - o dia mais mortal da história do exército britânico. Quase 40.000 outros ficaram feridos.

Os "quottactics" eram essencialmente os mesmos que haviam sido usados ​​por dois anos. Um regimento inteiro de Newfoundland foi massacrado no primeiro dia. Os chamados "regimentos de companheiros", compostos de amigos de bairros e escolas da Grã-Bretanha, foram massacrados, deixando muitas comunidades devastadas.

Se há uma batalha que definiu a carnificina inútil da Primeira Guerra Mundial, o derramamento de sangue de 117 dias pelo exército britânico no rio Somme para avançar míseros dez milhas é essa.

A Primeira Guerra Mundial já durava quase dois anos e a frente ocidental estava em um impasse. Para quebrar o impasse, os britânicos traçaram um plano de batalha que achavam que quebraria as linhas alemãs e lhes traria a vitória.

Eles escolheram uma frente estreita ao longo do rio Somme para fazer o ataque. O que aconteceu a seguir foi uma incompetência enlouquecedora, beirando a negligência criminosa do exército britânico.

Todos os oficiais e suboficiais do exército sabiam que os ataques frontais às posições preparadas resultavam em massacres. Mas o general britânico no comando, Douglas Haig, acreditava que a chave para a vitória estava em um bombardeio massivo de artilharia que durou uma semana inteira. Mas os projéteis tiveram pouco efeito sobre os defensores alemães, que, uma vez que o fogo diminuiu, saíram de seus bunkers para manejar milhares de metralhadoras. Os resultados eram previsíveis:

O jornalista e cartunista Joe Sacco, que ilustrou um panorama gigantesco do primeiro dia da batalha, falou à NPR em 2013. Aqui está o que escrevemos então:

& quotA batalha começou às 7h30 do dia 1º de julho de 1916, no rio Somme, na França. Já havia ocorrido uma série de bombardeios que generais britânicos descarregaram no valor de uma semana de artilharia, pensando que isso iria dizimar os alemães e permitir que as tropas britânicas entrassem com facilidade.

“Mas embora o bombardeio fosse tão alto que pudesse ser ouvido em Londres, não tinha sido muito eficaz, muitos dos projéteis eram falhos e outros simplesmente não tinham cumprido o seu dever. Então a barragem se dissipou e as tropas começaram a se mover.

& quot & # 39Quando todo aquele barulho se acalmou, os alemães perceberam, OK, o bombardeio parou, deixe & # 39s sair de nossos abrigos e guarnecer nossos postos de metralhadora & # 39, diz Sacco. & # 39Os britânicos estavam marchando em direção a eles em linha, e os alemães começaram a atirar nessas tropas. & # 39 & quot

Foi um teste de novas táticas de batalha e foi um fracasso devastador. Mais de 19.000 soldados britânicos foram mortos apenas no primeiro dia - o dia mais mortal da história do exército britânico. Quase 40.000 outros ficaram feridos.

Os "quottactics" eram essencialmente os mesmos que haviam sido usados ​​por dois anos. Um regimento inteiro de Newfoundland foi massacrado no primeiro dia. Os chamados "regimentos de companheiros", compostos de amigos de bairros e escolas da Grã-Bretanha, foram massacrados, deixando muitas comunidades devastadas.

Se há uma batalha que definiu a carnificina inútil da Primeira Guerra Mundial, o derramamento de sangue de 117 dias pelo exército britânico no rio Somme para avançar míseros dezesseis quilômetros é essa.


O pior dia para vítimas na história militar britânica: uma retrospectiva da batalha do Somme por meio dos primeiros jornais americanos

1º de julho de 2016 marca o 100º aniversário do dia em que o exército britânico sofreu as piores perdas de sua história, o primeiro dia da Batalha do Somme. Jornais e serviços de notícias americanos tinham correspondentes na Grã-Bretanha, França e Alemanha, que eram os principais oponentes na Frente Ocidental, cobrindo os acontecimentos da guerra. Isso foi possível porque os Estados Unidos ainda não haviam entrado na guerra. Readex's Jornais Americanos Antigos contém os relatos que esses correspondentes arquivaram sobre esta batalha, bem como sobre o resto da Primeira Guerra Mundial

1 ° de julho de 1916: após cinco dias de uma barragem de artilharia destinada a destruir o arame farpado e diminuir os defensores alemães, os oficiais sopraram seus apitos às 7h30 e as tropas britânicas chegaram ao topo. O plano dos generais comandantes era que esse ataque cortasse as linhas alemãs e transformasse uma guerra estática em uma guerra de movimento. Inicialmente esperado para ser liderado por forças francesas, a longa batalha de Verdun mudou o ataque principal para o setor britânico. Planejado no final de 1915, o ataque foi planejado para coincidir com a Ofensiva de Brusilov na Frente Oriental na atual Ucrânia ocidental.

Em vez disso, foi um banho de sangue. O arame farpado em terra de ninguém não foi totalmente cortado e os alemães estavam bem protegidos da barragem. Os britânicos estavam marchando lentamente contra o fogo de metralhadora. Quase 20.000 oficiais e soldados britânicos morreriam no primeiro dia do Somme. Quase 40.000 outros ficaram feridos. Foi o pior dia para vítimas na história militar britânica.

Devido à maneira como os britânicos haviam construído seu exército de voluntários, este foi um dia ainda mais devastador do que os números podem indicar. Quando o público britânico correu para se alistar após o início da guerra, os voluntários foram informados de que aqueles que se alistassem juntos serviriam juntos. Como resultado, as novas unidades do exército consistiam de pessoas dos mesmos bairros, origens, escolas, organizações ou profissões. Chamados de Batalhões de Pals, eles treinaram durante o resto de 1914 e parte de 1915 e estavam prontos para a grande batalha planejada para o verão de 1916. Com a publicação das listas de morte, as comunidades no Reino Unido e seu império mergulharam em luto profundo. O Regimento de Terra Nova do Canadá sofreu uma taxa de quase 90% de baixas.

A batalha não terminou depois do primeiro dia sangrento. Tinha sido planejado em dezembro anterior para ser um de uma série de ataques aliados nas Frentes Ocidental e Oriental. Também era necessário para aliviar a pressão sobre os franceses em Verdun, a teoria sendo que o ataque ao Somme faria com que as tropas alemãs fossem transferidas de Verdun. Não procurando mais romper as linhas alemãs, os ataques e contra-ataques continuaram. Em meados de setembro, os tanques foram introduzidos no campo de batalha pela primeira vez. Eles não mudaram o resultado da batalha naquele dia. A luta continuou até meados de novembro.

Grã-Bretanha e França reivindicaram vitória. Mapas da frente mostram que ganhos territoriais foram feitos. Eles eram pequenos.

Os britânicos e franceses empurraram as linhas alemãs para trás, mas a que custo? O Imperial War Museum estima que os britânicos sofreram 419.652 baixas, os franceses 204.253 e os alemães entre 437.000 e 680.000. Mesmo usando a estimativa mais baixa das perdas alemãs, mais de um milhão de homens de todos os três países foram feridos ou mortos imediatamente. A batalha custou aos países combinados uma média de 7.500 homens por dia para cada um dos 140 dias.

As visões da batalha mudaram com o tempo. Originalmente, foi visto como um sucesso. A publicação de memórias de guerra de soldados e políticos levou a uma mudança na forma como a batalha era vista: bravos soldados, maus comandantes, grande perda para pouco efeito. No final da década de 1950, historiadores começaram a argumentar que as lições aprendidas com o Somme e as batalhas subsequentes foram responsáveis ​​pela derrota dos alemães em 1918.

Na opinião pública britânica, a alta taxa de mortalidade, a natureza aparentemente fútil do ataque, a perda de homens percebida, os resultados quase insignificantes da batalha e o profundo impacto que teve em todas as comunidades cujos homens caíram em ação combinaram-se para tornar o Somme uma batalha arquetípica da Frente Ocidental. Paul Cornish, escrevendo sobre "Memória da Batalha do Somme da Grã-Bretanha" no site do Museu Imperial da Guerra, conclui:

Na imaginação da maioria das pessoas, o Somme é o emblema dominante da Frente Ocidental e, na verdade, da guerra em sua totalidade. No entanto, dificilmente pode ser considerado surpreendente que a batalha mais custosa na guerra mais custosa da Grã-Bretanha deva figurar tão fortemente em nossa memória compartilhada.

Como uma observação interessante, os preparativos e a ação de abertura da Batalha do Somme foram filmados, e um filme mudo de uma hora de duração que também continha algumas cenas encenadas foi lançado na Grã-Bretanha em agosto de 1916, mesmo enquanto a batalha enfurecido.

Algumas batalhas posteriores também foram filmadas. Estima-se que mais de 20 milhões de pessoas assistiram ao filme. Eles queriam ver a família ou amigos que estavam no exército. Hoje, algumas imagens podem ser vistas online no site do Museu Imperial da Guerra.


17.000 massacrados no pior desastre militar britânico de todos os tempos

Quando você é ferido e deixado nas planícies do Afeganistão,
E as mulheres saem para cortar o que resta,
Role para o seu rifle e exploda seus miolos,
E vá para o seu Deus como um soldado
- Rudyard Kipling

Um grito subiu na torre de vigia. O guarda avistou alguém se aproximando da cidade de Jalalabad a cavalo. À distância, ele podia ver que era um oficial. O homem estava segurando a nuca e mal segurando o cavalo.

À medida que ele se aproximava, o alarme soou e os soldados correram para fora para ajudar o oficial ferido. Desmontado do cavalo e quase morto, o Dr. William Brydon foi o único sobrevivente de 17.000 homens, mulheres e crianças massacrados por tribos afegãs.

É o início de janeiro de 1842. O frio intenso uivou pelo Passo Khyber no alto das montanhas do Afeganistão. Em Cabul, a guarnição britânica e indiana de 16.500 soldados e civis se preparava para marchar sobre a Índia. A primeira etapa foi uma jornada de 90 milhas através da passagem coberta de neve até a base britânica em Jalalabad.

Os britânicos, sempre olhando por cima do ombro com uma desconfiança fervorosa de "Johnny Foreigner’, Estava preocupado com a influência russa. Nessa medida, eles ajudaram a sustentar um regime fantoche no Afeganistão. Isso só enfureceu os membros da tribo Ghilzai local. Eles eram o maior grupo de pashtuns, fundamentalistas islâmicos, no país. O governante fantoche desencadeou uma revolta violenta.

Houve avisos. Os primeiros sinais de que os afegãos não aceitariam ser controlados pelos britânicos ou por qualquer outro governante estrangeiro. Em outubro anterior, tribos emboscaram uma brigada anglo-indiana a caminho de Peshawar. Pesadas perdas ocorreram enquanto lutavam para chegar à guarnição. Então, em novembro, uma multidão afegã massacrou um oficial britânico e sua equipe em Cabul.

Dezembro trouxe outra morte violenta quando um oficial britânico foi atraído para negociações de paz com os chefes locais. Não era a paz que eles buscavam.

Não havia muitos inimigos que os britânicos temiam, mas os afegãos os assustavam profundamente. Em Cabul, eles começaram a fazer planos para voltar para a Índia e a segurança de um grande número de pessoas. No comando estava o desajeitado, idoso e indeciso general William Elphinstone. O oficial ligeiramente aleijado finalmente decidiu deixar o Afeganistão. Com muito medo de agir por medo de represálias, Willy queria sair. Você podia sentir seu alívio quando os membros da tribo locais concordaram e ofereceram salvo-conduto a ele e seus homens.

Em 6 de janeiro, com a garantia dos ameers locais (chefes), os britânicos começaram sua perigosa caminhada de Cabul a Jalalabad. Liderando a marcha estavam 400 soldados do 44º Regimento de Pé, 100 cavaleiros, 3800 cipaios indianos, 200 esposas e crianças britânicas e 12.000 servos variados, cozinheiros, cavalariços, ferreiros, carregadores de água, familiares de sipaios e outros seguidores do campo. Todo conteúdo sabendo que sua passagem estava garantida.

Claro que os ameers não eram estúpidos. Havia condições para sua passagem segura. Por insistência deles, os britânicos abandonaram todas as suas armas pesadas, exceto um. Armados com mosquetes enquanto os oficiais seguravam suas pistolas e espadas, eles continuavam perdendo a confiança.

Não demorou muito para que os britânicos percebessem que os chamas não eram confiáveis. Apesar do acordo, cerca de 30.000 membros da tribo Ghilzai começaram a molestar o transporte. Armados com espadas e jezail (mosquetes de cano longo), eles continuaram a assediar a coluna durante toda a jornada do primeiro dia. Lutando contra a neve do alto inverno com montes de neve de sessenta centímetros, a coluna conseguiu seis milhas antes de montar acampamento. Muitos morreram durante a noite de hipotermia dormindo ao ar livre sem tendas.

Na manhã seguinte, passeou pelo fogo de Cabul. Um homem que poderia identificar uma oportunidade, ele não perdeu tempo em fazer exigências. Uma promessa de passagem segura foi oferecida em troca de reféns e dinheiro. O general Willy ficou horrorizado. Ele já havia recebido garantias, mas de alguma forma se curvou ao fogo. Naturalmente, não demorou muito para que essa promessa também fosse quebrada.

Uma passagem estreita de oito quilômetros conhecida como passagem Khoord Cabul foi armada como uma armadilha. Das alturas circundantes, o Ghilzai atirou nos alvos lentos. Era o terceiro dia e os britânicos haviam deixado mais 3.000 corpos para trás no desfiladeiro nevado.

O quinto dia viu o fogo de Cabul tomar o general Willy como refém. Ele permaneceria cativo por três meses antes de morrer.

Nesse mesmo dia, a coluna foi detida mais uma vez por uma barricada espinhosa tripulada por atiradores. A artilharia a cavalo abriu a passagem, mas isso resultou em ainda mais mortes. Milhares morreram na tentativa de limpar a obstrução. Os sobreviventes seguiram em frente. Atrás deles, os homens da tribo atacaram os retardatários, massacrando qualquer um fraco demais para acompanhar. Seus corpos foram despojados e mutilados. Carrinhos de bagagem abandonados foram saqueados.

No oitavo dia, praticamente toda a força encontrou um fim terrível. Soldados e civis foram massacrados, deixando um punhado dos 16.500 originais. Apenas 20 oficiais ficaram ao lado de cerca de 50 soldados britânicos. Entre eles, apenas 12 mosquetes de trabalho permaneceram.

Os oficiais arrogantes, sem nada a perder, chegaram a uma colina perto de Gandamak. Lá, os membros da tribo do Afeganistão tentaram convencê-los a se render. Os britânicos, já traídos várias vezes desde que saíram de Cabul, tinham pouca fé de que cumpririam sua palavra. Ouviu-se um sargento britânico gritar 'Provavelmente não!' Em uma série de ataques, os membros da tribo atacaram repetidamente, esmagando o último da guarnição.

Sete homens, todos oficiais, permaneceram. Um dos sete optou por se envolver nas cores do regimento e lutar até a morte. Os outros seis fugiram a cavalo. Cinco foram abatidos na estrada. O homem (Capitão Souter) envolto no tecido mais fino e ensanguentado, foi confundido com alguém importante e levado como refém. O sexto cavaleiro foi o Dr. William Brydon, um cirurgião assistente da British East India Company.

Parte de seu crânio foi arrancada por uma espada afegã enfiada na nuca. Graças ao forte resfriado, Brydon sobreviveu porque enfiou uma revista no chapéu, amortecendo o golpe. Os afegãos o deixaram viver para servir de advertência. Uma mensagem final para os britânicos abandonarem o Afeganistão.

Por três dias, a guarnição em Jalalabad tocou a corneta na esperança desesperada de que outra pessoa cambaleasse para casa. Dos 16.500 que marcharam de Cabul, o bom médico foi o único sobrevivente *.

Em 2013, um escritor para O economista chamou a retirada de “o pior desastre militar britânico até a queda de Cingapura, exatamente um século depois.

* É uma história complicada. Brydon ficou conhecido como o único sobrevivente quando, na verdade, ele não foi o único europeu a sobreviver à retirada de cerca de 115 oficiais britânicos, soldados, esposas e crianças foram capturados ou tomados como reféns e sobreviveram para serem posteriormente libertados.


Conteúdo

Início da guerra Editar

Durante 1940 e 1941, os Aliados impuseram um embargo comercial ao Japão em resposta às suas contínuas campanhas na China e à ocupação da Indochina Francesa. [10] [11] O plano básico para tomar Cingapura foi elaborado em julho de 1940. A inteligência obtida no final de 1940 - início de 1941 não alterou esse plano, mas o confirmou nas mentes dos tomadores de decisão japoneses. [12] Em 11 de novembro de 1940, o invasor alemão Atlantis capturou o navio britânico Automedon no Oceano Índico, carregando papéis destinados ao marechal do ar Sir Robert Brooke-Popham, o comandante britânico no Extremo Oriente. Os documentos incluíam muitas informações sobre a fraqueza da base de Cingapura. [13] Em dezembro de 1940, os alemães entregaram cópias dos documentos aos japoneses. [13] Os japoneses haviam quebrado os códigos do Exército Britânico e em janeiro de 1941, o Segundo Departamento (o braço de coleta de inteligência) do Exército Imperial interpretou e leu uma mensagem de Cingapura para Londres reclamando em muitos detalhes sobre o estado de fragilidade da "Fortaleza Cingapura ", uma mensagem tão franca em sua admissão de fraquezas que os japoneses a princípio suspeitaram que fosse uma fábrica britânica, acreditando que nenhum oficial seria tão aberto em admitir fraquezas a seus superiores. Somente depois de cruzar a mensagem com o Automedon jornais os japoneses aceitaram que fosse genuíno. [14]

As reservas de petróleo do Japão foram rapidamente esgotadas pelas operações militares em andamento na China e pelo consumo industrial. Na segunda metade de 1941, os japoneses começaram a preparar um ataque militar para apreender recursos vitais caso os esforços pacíficos para comprá-los falhassem. Como parte desse processo, os planejadores determinaram um amplo esquema de manobra que incorporou ataques simultâneos aos territórios da Grã-Bretanha, Holanda e Estados Unidos.Isso veria os desembarques na Malásia e Hong Kong como parte de um movimento geral para o sul para proteger Cingapura, conectada à Malásia pela calçada Johor – Singapura, e depois uma invasão da área rica em petróleo de Bornéu e Java nas Índias Orientais Holandesas. Além disso, seriam feitos ataques contra a frota naval dos Estados Unidos em Pearl Harbor, bem como desembarques nas Filipinas e ataques em Guam, na Ilha Wake e nas Ilhas Gilbert. [15] [16] Após esses ataques, um período de consolidação foi planejado, após o qual os planejadores japoneses pretendiam construir as defesas do território que havia sido capturado, estabelecendo um forte perímetro em torno dele que se estendia da fronteira Índia-Birmânia até para a Ilha Wake e atravessando a Malásia, as Índias Orientais Holandesas, a Nova Guiné e a Nova Grã-Bretanha, o Arquipélago Bismarck e as Ilhas Marshall e Gilbert. Esse perímetro seria usado para bloquear as tentativas dos Aliados de recuperar o território perdido e derrotar sua vontade de lutar. [15]

Invasão da Malásia Editar

O 25º Exército japonês invadiu a Indochina, movendo-se para o norte da Malásia e Tailândia por um ataque anfíbio em 8 de dezembro de 1941. [17] [18] Isso foi virtualmente simultâneo com o ataque japonês a Pearl Harbor, que precipitou a entrada dos Estados Unidos na guerra. A Tailândia resistiu aos desembarques em seu território por 5 a 8 horas e então assinou um cessar-fogo e um Tratado de Amizade com o Japão, mais tarde declarando guerra ao Reino Unido e aos EUA. Os japoneses então atravessaram por terra a fronteira entre a Tailândia e a Malásia para atacar a Malásia. Nessa época, os japoneses começaram a bombardear locais estratégicos em Cingapura. [19]

O 25º Exército japonês foi combatido no norte da Malásia pelo III Corpo do Exército Indiano Britânico. Embora o 25º Exército fosse superado em número pelas forças Aliadas na Malásia e Cingapura, os Aliados não tomaram a iniciativa com suas forças, enquanto os comandantes japoneses concentraram suas forças. Os japoneses eram superiores em apoio aéreo aproximado, armadura, coordenação, táticas e experiência. Enquanto o pensamento militar britânico convencional era de que as forças japonesas eram inferiores e caracterizavam as selvas malaias como "intransitáveis", [20] os japoneses foram repetidamente capazes de usá-lo em sua vantagem para flanquear as linhas defensivas estabelecidas apressadamente. [21] Antes da Batalha de Cingapura, a maior resistência foi encontrada na Batalha de Muar, [22] que envolveu a 8ª Divisão australiana e a 45ª Brigada indiana, já que as tropas britânicas que saíram da cidade de Cingapura eram basicamente tropas de guarnição. [23]

No início da campanha, as forças aliadas tinham apenas 164 aeronaves de primeira linha disponíveis na Malásia e Cingapura, e o único tipo de caça era o obsoleto Brewster 339E Buffalo. Essas aeronaves foram operadas por cinco esquadrões: uma Força Aérea Real da Nova Zelândia (RNZAF), duas Força Aérea Real Australiana (RAAF) e duas Força Aérea Real (RAF). [24] As principais deficiências incluíram uma taxa lenta de subida e o sistema de combustível da aeronave, que exigia que o piloto bombeasse o combustível manualmente, se voando acima de 6.000 pés (1.800 m). [25] Em contraste, a Força Aérea do Exército Imperial Japonês era mais numerosa e melhor treinada do que a variedade de pilotos não treinados e equipamentos aliados inferiores restantes na Malásia, Bornéu e Cingapura. Seus caças eram superiores aos caças aliados, o que ajudou os japoneses a ganhar a supremacia aérea. [26] Embora em menor número e em classe, os Buffalos foram capazes de fornecer alguma resistência, com os pilotos da RAAF conseguindo abater pelo menos 20 aeronaves japonesas antes que as poucas que sobreviveram fossem retiradas. [25]

Força Z, consistindo no encouraçado HMS príncipe de Gales, o battlecruiser HMS Repulsa e quatro contratorpedeiros navegaram ao norte de Cingapura em 8 de dezembro para se opor aos esperados desembarques japoneses ao longo da costa da Malásia. Uma aeronave terrestre japonesa encontrou e afundou os dois navios capitais em 10 de dezembro, [27] deixando exposta a costa leste da Península da Malásia e permitindo que os japoneses continuassem seus desembarques anfíbios. As forças japonesas isolaram rapidamente, cercaram e forçaram a rendição das unidades indianas que defendiam a costa. Apesar de sua inferioridade numérica, eles avançaram pela península da Malásia, sobrepujando as defesas. As forças japonesas também usaram infantaria em bicicletas e tanques leves, permitindo movimentos rápidos pela selva. Os Aliados, no entanto, pensando que o terreno os tornava impraticáveis, não tinham tanques e apenas alguns veículos blindados, o que os colocava em grande desvantagem. [28]

Embora mais unidades aliadas - incluindo algumas da 8ª Divisão australiana [Nota 3] - tenham aderido à campanha, os japoneses impediram que as forças aliadas se reagrupassem. Eles também invadiram cidades e avançaram em direção a Cingapura. Essa cidade foi uma âncora para as operações do Comando Americano-Britânico-Holandês-Australiano (ABDACOM), o primeiro comando combinado Aliado da Segunda Guerra Mundial. Cingapura controlava o principal canal de navegação entre os oceanos Índico e Pacífico. Uma emboscada eficaz foi realizada pelo Batalhão 2/30 australiano na estrada principal no Rio Gemenceh perto de Gemas em 14 de janeiro, causando pesadas baixas japonesas. [30] [Nota 4]

Em Bakri, de 18 a 22 de janeiro, o Batalhão 2/19 do Tenente Coronel Charles Anderson e o Batalhão 2/29 da Austrália lutaram repetidamente em posições japonesas antes de ficarem sem munição perto de Parit Sulong. A força composta de Anderson de 2/19 Batalhão, 2/29 Batalhão e 45ª Brigada Indiana sobreviventes foram forçados a deixar para trás cerca de 110 australianos e 40 indianos feridos, que mais tarde foram espancados, torturados e assassinados pelos japoneses durante o Massacre de Parit Sulong [32 ] Dos mais de 3.000 homens dessas unidades, apenas cerca de 500 conseguiram voltar às linhas amigas. Por sua liderança na retirada lutando, Anderson foi premiado com a Cruz Vitória. [33] [34] Um contra-ataque determinado do 5/11 Regimento Sikh do Tenente-Coronel John Parkin na área de Niyor, perto de Kluang, em 25 de janeiro, [35] e uma emboscada bem-sucedida em torno do Estado de Nithsdale pelo australiano 2/18 O Batalhão em 26/27 de janeiro, [36] comprou um tempo valioso e permitiu que a Força Leste do Brigadeiro Harold Taylor - baseada na 22ª Brigada Australiana - se retirasse do leste de Johor (então chamada de Johore). [37] [38]

Em 31 de janeiro, as últimas forças aliadas deixaram a Malásia e os engenheiros aliados abriram um buraco na ponte que ligava Johor e Cingapura. [39] [40]

Durante as semanas que antecederam a invasão, as forças aliadas sofreram uma série de desacordos moderados e abertamente perturbadores entre seus comandantes seniores, [41] bem como a pressão do primeiro-ministro australiano John Curtin. [42] O tenente-general Arthur Percival, comandante da guarnição, tinha 85.000 soldados, o equivalente, pelo menos no papel, de pouco mais de quatro divisões. [Nota 5] [44] Desse número, 15.000 homens foram empregados em funções logísticas, administrativas ou outras funções não-combatentes. A força restante era uma mistura de tropas de linha de frente e de segunda linha. Havia 49 batalhões de infantaria - 21 indianos, 13 britânicos, seis australianos, quatro forças estaduais indianas designadas para a defesa do campo de aviação, Força voluntária de assentamentos de 3 estreitos e 2 malaios. Além disso, havia dois batalhões de metralhadoras britânicos, um australiano e um batalhão de reconhecimento britânico. [45] A recém-chegada 18ª Divisão de Infantaria britânica - comandada pelo Major-General Merton Beckwith-Smith [46] [47] - estava com força total, mas faltava experiência e treinamento apropriado. [48] ​​O resto da força era de qualidade, condição, treinamento, equipamento e moral mistos. Lionel Wigmore, o historiador oficial australiano da Campanha da Malásia, escreveu

Apenas um dos batalhões indianos tinha força numérica, três (na 44ª Brigada) haviam chegado recentemente em uma condição semi-treinada, nove foram reorganizados às pressas com uma grande entrada de recrutas brutos e quatro estavam sendo reformados, mas estavam longe de serem adequados para a ação. Seis dos batalhões do Reino Unido (na 54ª e 55ª Brigadas da 18ª Divisão) haviam acabado de desembarcar na Malásia e os outros sete batalhões estavam com tripulação insuficiente. Dos batalhões australianos, três recorreram fortemente a recrutas recém-chegados e praticamente inexperientes. Os batalhões malaios não haviam entrado em ação e os voluntários dos assentamentos no estreito foram treinados apenas superficialmente. Além disso, as perdas no continente resultaram em uma escassez geral de equipamentos. [47]

Percival deu às duas brigadas do Major-General Gordon Bennett da 8ª Divisão Australiana a responsabilidade pelo lado ocidental de Cingapura, incluindo os principais pontos de invasão no noroeste da ilha. Era principalmente manguezal e selva, interrompido por rios e riachos. [49] No coração da "Área Ocidental" estava RAF Tengah, o maior campo de aviação de Cingapura na época. A 22ª Brigada australiana, sob o brigadeiro Harold Taylor, foi designada a um setor de 10 mi (16 km) de largura no oeste, e a 27ª Brigada, sob o brigadeiro Duncan Maxwell, foi responsável por uma zona de 4.000 jardas (3.700 m) a oeste do Calçada. As posições da infantaria foram reforçadas pelo recém-chegado Batalhão de Metralhadoras Australiano 2/4. [50] Também sob o comando de Bennett estava a 44ª Brigada de Infantaria Indiana. [49]

O III Corpo de exército indiano sob o comando do tenente-general Sir Lewis Heath - incluindo a 11ª Divisão de Infantaria indiana sob o comando do Major-General BW Key com reforços da 8ª Brigada Indiana, [51] e da 18ª Divisão britânica - foi designado para o setor nordeste, conhecido como a "Área Norte". [49] Isso incluiu a base naval de Sembawang. A "Área Sul" - incluindo as principais áreas urbanas do sudeste - era comandada pelo Major-General Frank Keith Simmons. Suas forças consistiam em elementos da 1ª Brigada de Infantaria da Malásia e da Brigada de Força Voluntária de Assentamentos do Estreito com a 12ª Brigada de Infantaria indiana na reserva. [52]

A partir de 3 de fevereiro, os Aliados foram bombardeados pela artilharia japonesa e os ataques aéreos a Cingapura se intensificaram nos cinco dias seguintes. A artilharia e o bombardeio aéreo se fortaleceram, interrompendo gravemente as comunicações entre as unidades aliadas e seus comandantes e afetando os preparativos para a defesa da ilha. [53] Do reconhecimento aéreo, batedores, infiltradores e observação de terreno elevado através do estreito (como em Istana Bukit Serene e o palácio do Sultão de Johor), o comandante japonês General Tomoyuki Yamashita e sua equipe obtiveram excelente conhecimento das posições dos Aliados. Yamashita e seus oficiais se posicionaram em Istana Bukit Serene e no prédio da secretaria de estado de Johor - o Edifício Sultan Ibrahim - para planejar a invasão de Cingapura. [54] [55] Embora informado por seus principais militares de que Istana Bukit Serene era um alvo fácil, Yamashita estava confiante de que o Exército britânico não atacaria o palácio porque ele pertencia ao sultão de Johor. A previsão de Yamashita estava correta, apesar de ter sido observada pela artilharia australiana, a permissão para atacar o palácio foi negada por seu general comandante, Bennett. [56]

É um equívoco comumente repetido que os famosos canhões costeiros de grande calibre de Cingapura foram ineficazes contra os japoneses porque foram projetados para enfrentar o sul para defender o porto contra ataques navais e não podiam ser virados para o norte. Na verdade, a maioria das armas podia ser girada e disparada contra os invasores. No entanto, as armas - que incluíam uma bateria de três armas de 15 pol. (380 mm) e uma com duas de 15 pol. (380 mm) - eram fornecidas principalmente com projéteis perfurantes (AP) e poucos projéteis de alto explosivo (HE). Os projéteis AP foram projetados para penetrar no casco de navios de guerra fortemente blindados e eram ineficazes contra alvos de infantaria. [57] [58] Analistas militares estimaram posteriormente que se as armas tivessem sido bem fornecidas com projéteis HE, os atacantes japoneses teriam sofrido pesadas baixas, mas a invasão não teria sido evitada apenas por este meio. [59]

Percival adivinhou incorretamente que os japoneses desembarcariam forças no lado nordeste de Cingapura, ignorando o conselho de que o noroeste era uma direção de ataque mais provável (onde o estreito de Johor era o mais estreito e uma série de foz de rios fornecia cobertura para lançamento de embarcações). [60] Isso foi encorajado pelo movimento deliberado de tropas inimigas neste setor para enganar os britânicos. [61] Como tal, uma grande parte dos equipamentos e recursos de defesa foram incorretamente alocados para o setor nordeste, onde a formação mais completa e nova - a 18ª Divisão britânica - foi implantada, enquanto o setor incompleto da 8ª Divisão australiana com apenas dois as brigadas não tinham obstáculos ou trabalhos defensivos fixos sérios. Para piorar as coisas, Percival ordenou aos australianos que defendessem a frente para cobrir o curso de água, mas isso significava que eles estavam imediatamente comprometidos com qualquer luta, limitando sua flexibilidade, enquanto também reduzia sua profundidade defensiva. [60] As duas brigadas australianas foram posteriormente alocadas em uma frente muito ampla de mais de 18 quilômetros (11 milhas) e foram separadas pelo rio Kranji. [62]

Yamashita tinha pouco mais de 30.000 homens de três divisões: a Divisão da Guarda Imperial sob o comando do tenente-general Takuma Nishimura, a 5ª Divisão sob o comando do tenente-general Takuro Matsui e a 18ª Divisão sob o comando do tenente-general Renya Mutaguchi. [63] Também em apoio estava uma brigada de tanques leves. [64] Em comparação, após a retirada, Percival tinha cerca de 85.000 homens à sua disposição, embora 15.000 fossem funcionários administrativos, enquanto um grande número era de reforços britânicos, indianos e australianos semi-treinados que haviam chegado recentemente. Enquanto isso, das forças que haviam entrado em ação durante os combates anteriores, a maioria estava com pouca força e equipadas. [65]

Nos dias que antecederam o ataque japonês, patrulhas da 22ª Brigada australiana foram enviadas através do estreito até Johor à noite para coletar informações. Três pequenas patrulhas foram enviadas na noite de 6 de fevereiro, uma foi localizada e se retirou depois que seu líder foi morto e seu barco naufragado, enquanto outras duas conseguiram desembarcar. Ao longo de um dia, eles encontraram grandes concentrações de tropas, embora não tenham conseguido localizar nenhuma embarcação de desembarque. [66] Os australianos solicitaram o bombardeio dessas posições para interromper os preparativos japoneses, [67] mas os relatórios de patrulha foram posteriormente ignorados pelo Comando da Malásia como sendo insignificantes, [68] com base na crença de que o ataque real viria no norte -setor leste, não noroeste. [69] [62]

Edição inicial dos desembarques japoneses

A explosão da ponte atrasou o ataque japonês por mais de uma semana. Antes do ataque principal, os australianos foram submetidos a um intenso bombardeio de artilharia. Durante um período de 15 horas, [62] começando às 23:00 em 8 de fevereiro de 1942, os pesados ​​canhões de Yamashita lançaram uma barragem de 88.000 projéteis (200 tiros por tubo) [4] ao longo de todo o comprimento do estreito, cortando as linhas telefônicas e efetivamente isolar as unidades dianteiras das áreas traseiras. [70] Mesmo nesta fase, uma barragem de contra-artilharia como resposta poderia ter sido montada pelos britânicos na costa oposta aos australianos, o que teria causado baixas e perturbações entre as tropas de assalto japonesas. [71] Mas o bombardeio dos australianos não foi visto como um prelúdio para um ataque iminente - o Comando da Malásia acreditava que duraria vários dias e mais tarde mudaria seu foco para o nordeste, apesar de sua ferocidade ultrapassar tudo o que os Aliados haviam experimentado. conseqüentemente, no decorrer da campanha, nenhuma ordem foi passada às unidades de artilharia aliadas para começar a mirar em possíveis áreas de montagem japonesas. [72]

Pouco antes das 20h30 de 8 de fevereiro, a primeira leva de tropas japonesas das 5ª e 18ª Divisões começou a cruzar o estreito de Johor. O peso principal da força japonesa, representando um total de cerca de 13.000 homens em 16 batalhões de assalto, com cinco na reserva, estava focado no ataque à 22ª Brigada Australiana de Taylor, que totalizava apenas três batalhões. [73] O ataque seria concentrado nos 2/18 e 2/20 Batalhões com cada divisão alocada a 150 barcaças e barcos desmontáveis, os japoneses poderiam mover aproximadamente 4.000 homens através do estreito a qualquer momento. No total, 13.000 soldados japoneses desembarcaram durante a primeira noite, foram seguidos por outros 10.000 após o amanhecer. [74] Contra isso, os defensores somavam apenas 3.000 homens e não tinham qualquer reserva significativa. [62]

À medida que as embarcações de desembarque se aproximavam das posições australianas, metralhadores do 2/4º Batalhão de Metralhadoras, intercalados entre as empresas de fuzis implantadas, abriram fogo. Holofotes foram posicionados por uma unidade britânica nas praias para permitir que os australianos vissem claramente quaisquer forças de ataque na água à sua frente, mas muitos foram danificados pelo bombardeio anterior e nenhuma ordem foi feita para ligar os outros. [75] A onda inicial foi concentrada contra as posições ocupadas pelos 2/18º e 2/20 Batalhões, [62] ao redor do Rio Buloh, bem como uma companhia do 2º / 19º Batalhão. Ao longo de uma hora, combates pesados ​​ocorreram no flanco direito do 2 / 19º Batalhão, até que essas posições foram invadidas e os japoneses foram capazes de abrir caminho para o interior usando cobertura e ocultação fornecidas pela escuridão e a vegetação circundante. A resistência levantada pela empresa a partir do dia 19/02 empurrou as ondas seguintes de embarcações japonesas para pousar ao redor da foz do rio Murai, o que resultou na criação de um fosso entre os dias 19/02 e 18/02. A partir daí, os japoneses lançaram dois ataques planejados contra o dia 18 de fevereiro, que foram recebidos com fogo pesado antes de finalmente dominarem os australianos defensores com o peso dos números. Pedidos urgentes de apoio de fogo foram enviados e, ao longo da noite, o 2/15 Regimento de Campo disparou mais de 4.800 tiros. [76]

Uma luta feroz ocorreu ao longo da noite, mas devido ao terreno e à escuridão, os japoneses foram capazes de se dispersar na vegetação rasteira em muitas situações, eles foram capazes de cercar e destruir bolsões de resistência australiana, ou contorná-los completamente, explorando as lacunas em as linhas aliadas pouco espalhadas devido aos muitos rios e riachos na área. Por volta da meia-noite, as duas divisões japonesas dispararam conchas estelares para indicar a seu comandante que haviam garantido seus objetivos iniciais, e por volta da 01:00 eles estavam bem estabelecidos. Ao longo de duas horas, os três batalhões australianos que haviam se engajado tentaram se reagrupar, movendo-se de volta para o leste da costa em direção ao centro da ilha. Apesar de estar em contato com o inimigo, isso foi concluído principalmente em boas condições.O dia 20/02 conseguiu concentrar três das suas quatro empresas em torno da Fazenda Namazie, embora uma tenha ficado para trás, o dia 18/02 só conseguiu concentrar metade de sua força em Ama Keng, enquanto o dia 19/02 também recuou três empresas, saindo um quarto para defender o campo de aviação de Tengah. Seguiram-se combates ao longo da manhã de 9 de fevereiro, e os australianos foram empurrados para trás, com o dia 18/02 sendo empurrado para fora de Ama Keng e o dia 20/02 sendo forçado a recuar para Bulim, a oeste de Bukit Panjong. Enquanto isso, elementos contornados tentaram escapar e cair de volta para o campo de aviação de Tengah para reunir suas unidades e, ao fazê-lo, sofreram pesadas baixas. Bennett tentou reforçar a 22ª Brigada movendo o 2/29º Batalhão da área da 27ª Brigada para Tengah, mas antes que pudesse ser usado para recapturar Ama Keng, os japoneses lançaram outro ataque ao redor do campo de aviação, e o 2/29 foi forçado a assumir uma postura defensiva. [77] A luta inicial custou muito aos australianos, com um batalhão sozinho, o dia 20/02, perdendo 334 homens mortos e 214 feridos. [78]

Edição de guerra aérea

A campanha aérea para Cingapura começou no início da invasão da Malásia. No início de 8 de dezembro de 1941, Cingapura foi bombardeada pela primeira vez por aeronaves japonesas de longo alcance, como o Mitsubishi G3M2 "Nell" e o Mitsubishi G4M1 "Betty", baseado na Indochina ocupada pelos japoneses. Os bombardeiros atingiram o centro da cidade, bem como a Base Naval de Sembawang e os campos de aviação do norte da ilha. Após esse primeiro ataque, durante o resto de dezembro, houve uma série de alertas falsos e vários ataques esporádicos e esporádicos em instalações militares remotas, como a Base Naval, mas nenhum ataque real na cidade de Cingapura. A situação se tornou tão desesperadora que um soldado britânico pegou o meio de uma estrada para disparar sua metralhadora Vickers em qualquer aeronave que passasse. Ele só pôde dizer: "Os desgraçados dos desgraçados nunca pensarão em me procurar abertamente, e quero ver um maldito avião derrubado." [79]

A próxima invasão registrada na cidade ocorreu na noite de 29 de dezembro, e as invasões noturnas se seguiram por mais de uma semana, apenas para serem acompanhadas por invasões diurnas de 12 de janeiro de 1942 em diante. [80] Nos dias que se seguiram, conforme o exército japonês se aproximava cada vez mais da Ilha de Cingapura, os ataques diurnos e noturnos aumentaram em frequência e intensidade, resultando em milhares de vítimas civis, até o momento da rendição britânica. [81]

Durante o mês de dezembro, foram enviados a Cingapura 51 caças Hawker Hurricane Mk II, com 24 pilotos, núcleos de cinco esquadrões. Eles chegaram em 3 de janeiro de 1942, estágio em que os esquadrões Brewster Buffalo haviam sido subjugados. O Esquadrão No. 232 RAF foi formado e o No. 488 Esquadrão RNZAF, um esquadrão Buffalo, se converteu em Furacões. O Esquadrão 232 tornou-se operacional em 20 de janeiro e destruiu três "Oscars" Nakajima Ki-43 naquele dia, com a perda de três furacões. No entanto, como os búfalos antes deles, os furacões começaram a sofrer graves perdas em intensos combates aéreos. [Nota 6] [82]

Durante o período de 27 a 30 de janeiro, outros 48 furacões chegaram ao porta-aviões HMS Indomável. [83] Operados pelo No. 226 Grupo RAF (quatro esquadrões), [84] eles voaram de um aeródromo de codinome P1, perto de Palembang, Sumatra, nas Índias Orientais Holandesas, enquanto um vôo era mantido em Cingapura. No entanto, muitos dos furacões foram posteriormente destruídos no solo por ataques aéreos. [85] De fato, a falta de um sistema de alerta aéreo eficaz durante a campanha significou que muitas aeronaves aliadas foram perdidas dessa maneira durante uma série de ataques japoneses contra aeródromos. [86]

No momento da invasão, apenas dez caças Hawker Hurricane do No. 232 Squadron RAF, baseados na RAF Kallang, permaneceram para fornecer cobertura aérea às forças aliadas em Cingapura. Isso porque os campos de aviação de Tengah, Seletar e Sembawang estavam ao alcance da artilharia japonesa em Johor Bahru. RAF Kallang era a única pista de pouso operacional que sobrou [87]. Os esquadrões e aeronaves sobreviventes haviam se retirado em janeiro para reforçar as Índias Orientais Holandesas. [88]

Na manhã de 9 de fevereiro, uma série de combates aéreos ocorreu na praia de Sarimbun e em outras áreas do oeste. No primeiro encontro, os últimos dez furacões foram escalados do campo de aviação de Kallang para interceptar uma formação japonesa de cerca de 84 aviões, voando de Johor para fornecer cobertura aérea para sua força de invasão. [88] Os furacões derrubaram seis aviões japoneses e danificaram 14 outros, deixando apenas um deles cair. [89]

As batalhas aéreas continuaram pelo resto do dia e, ao cair da noite, ficou claro que, com as poucas aeronaves que Percival ainda tinha, Kallang não poderia mais ser usada como base. Com seu consentimento, os furacões pilotáveis ​​restantes foram retirados para Sumatra. [90] Um esquadrão de caças Hurricane subiu aos céus em 9 de fevereiro, mas foi então retirado para as Índias Orientais Holandesas e, depois disso, nenhuma aeronave aliada foi vista novamente sobre Cingapura [91] os japoneses alcançaram a supremacia aérea completa. [92] Naquela noite, três lanchas a motor Fairmile B atacaram e afundaram várias embarcações de desembarque japonesas no estreito de Johor em torno de seu canal ocidental na noite de 9 de fevereiro. [91] Mais tarde, na noite de 10 de fevereiro, o general Archibald Wavell, comandante do Comando Americano-Britânico-Holandês-Australiano, ordenou a transferência de todo o pessoal restante da Força Aérea Aliada para as Índias Orientais Holandesas. A essa altura, o campo de aviação de Kallang estava tão cheio de crateras de bombas que não podia mais ser usado. [88]

Edição do segundo dia

Acreditando que mais desembarques ocorreriam no nordeste, Percival não reforçou a 22ª Brigada até a manhã de 9 de fevereiro, quando o fez, as forças enviadas consistiam em dois batalhões de meia força da 12ª Brigada de Infantaria Indiana. Essas unidades chegaram a Bennett por volta do meio-dia e, pouco depois, Percival alocou a 6ª / 15ª Brigada de Infantaria Indiana composta para reforçar a força de Bennett para mover-se de sua posição em torno do autódromo de Cingapura. [93] Ao longo do dia, a 44ª Brigada de Infantaria Indiana, ainda mantendo sua posição na costa, começou a sentir pressão em seu flanco exposto, [94] e após discussões entre Percival e Bennett, foi decidido que eles teriam que ser recuou para o leste para manter a parte sul da linha aliada. Bennett decidiu formar uma linha defensiva secundária, conhecida como "Kranji-Jurong Switch Line", orientada para o oeste, e posicionada entre os dois rios, com seu centro em torno de Bulim, a leste do campo de aviação de Tengah - que posteriormente ficou sob controle japonês - e ao norte de Jurong. [95] [94]

Ao norte, a 27ª Brigada australiana de Maxwell não havia sido engajada durante os ataques japoneses iniciais no primeiro dia. Possuindo apenas dois batalhões, o 2/26 e o ​​2/30, após a perda do 2/29 o Batalhão para a 22ª Brigada, Maxwell procurou reorganizar sua força para fazer frente à ameaça que se apresentava ao seu flanco oeste. [96] No final do dia 9 de fevereiro, os Guardas Imperiais começaram a atacar as posições mantidas pela 27ª Brigada, [97] concentrando-se nas ocupadas pelo 2/26º Batalhão. Durante o ataque inicial, os japoneses sofreram graves baixas com morteiros e metralhadoras australianas e com a queima de óleo que foi despejado na água após a demolição de vários tanques de petróleo pelos defensores australianos. [98] Alguns dos guardas alcançaram a costa e mantiveram uma tênue cabeça de ponte, no entanto, no auge do ataque, é relatado que o comandante dos guardas, Nishimura, solicitou permissão para cancelar o ataque devido às pesadas baixas que suas tropas sofreram o fogo. O pedido foi negado pelo comandante japonês Yamashita, que ordenou que continuassem. [99]

Problemas de comando e controle causaram mais rachaduras na defesa aliada. Maxwell estava ciente de que a 22ª Brigada estava sob pressão crescente, mas não conseguiu entrar em contato com Taylor e estava cauteloso com o cerco. [100] À medida que grupos de tropas japonesas começaram a se infiltrar na posição da brigada a partir do oeste, explorando a lacuna formada pelo rio Kranji, o 2/26º Batalhão foi forçado a se retirar para uma posição a leste da Estrada Bukit Timah, este movimento subsequentemente precipitou um movimento simpático a 2/30 de distância do passadiço. [95] A autoridade para esta retirada seria mais tarde o assunto de debate, com Bennett declarando mais tarde que ele não havia dado autorização a Maxwell para fazê-lo. [100] Independentemente disso, o resultado final foi que os Aliados perderam o controle das praias adjacentes ao lado oeste da ponte. Ao fazer isso, o terreno elevado com vista para a ponte foi abandonado e o flanco esquerdo da 11ª Divisão Indiana exposto. Além disso, forneceu aos japoneses uma posição firme, dando-lhes a oportunidade de "aumentar sua força sem oposição". [91]

Descoberta japonesa Editar

A abertura em Kranji possibilitou que unidades blindadas da Guarda Imperial pousassem ali sem oposição, [102] após o que eles puderam começar a transportar sua artilharia e blindagem. [71] Depois de encontrar seu flanco esquerdo exposto pela retirada da 27ª Brigada, o comandante da 11ª Divisão de Infantaria Indiana, Key, despachou sua brigada de reserva, a 8ª, para retomar o terreno elevado ao sul da Calçada. [103] Ao longo do dia 10, mais combates ocorreram ao longo da Linha Jurong, conforme as ordens foram formuladas para estabelecer uma linha defensiva secundária a oeste da Estrada do Reformatório com tropas não então empregadas na Linha Jurong. A interpretação errônea dessas ordens resultou em Taylor , o comandante da 22ª Brigada, retirando prematuramente suas tropas para o leste, onde se juntaram a um batalhão ad hoc de 200 reforços australianos, conhecido como Batalhão 'X'. A Linha Jurong finalmente entrou em colapso, porém, depois que a 12ª Brigada Indiana foi retirada por seu comandante, Brigadeiro Archie Paris, para o entroncamento da estrada perto de Bukit Panjang, depois que ele perdeu contato com a 27ª Brigada à sua direita, o comandante da 44ª Brigada Indiana, Ballantine, comandando a extrema esquerda da linha, também interpretou mal as ordens da mesma maneira que Taylor havia feito e retirou-se. [104]

Na noite de 10 de fevereiro, o primeiro-ministro britânico Winston Churchill telegrafou a Wavell, dizendo:

Acho que você deveria entender a maneira como vemos a situação em Cingapura. Foi relatado ao Gabinete pelo CIGS [Chefe do Estado-Maior Geral Imperial, General Alan Brooke] que Percival tem mais de 100.000 [sic] homens, dos quais 33.000 são britânicos e 17.000 australianos. É duvidoso que os japoneses tenham tantos em toda a Península Malaia. Nessas circunstâncias, os defensores devem superar em muito as forças japonesas que cruzaram o estreito e, em uma batalha bem disputada, eles devem destruí-los. Nesta fase, não se deve pensar em salvar as tropas ou poupar a população. A batalha deve ser travada até o fim a todo custo. A 18ª Divisão tem a chance de fazer seu nome na história. Comandantes e oficiais superiores deveriam morrer com suas tropas. A honra do Império Britânico e do Exército Britânico está em jogo. Conto com você para não mostrar misericórdia para qualquer forma de fraqueza. Com os russos lutando como estão e os americanos tão teimosos em Luzon, toda a reputação de nosso país e de nossa raça está envolvida. Espera-se que todas as unidades entrem em contato direto com o inimigo e lutem contra ele. [105]

Ao saber do colapso da Linha Jurong, Wavell, no início da tarde de 10 de fevereiro, ordenou que Percival lançasse um contra-ataque para retomá-la. [106] Esta ordem foi posteriormente passada para Bennett, que alocou o Batalhão 'X' australiano ad hoc para a tarefa. Percival fez seus próprios planos para o contra-ataque, detalhando uma operação em três fases que envolvia a maioria da 22ª Brigada, e posteriormente passou isso para Bennett, que começou a implementar o plano, mas se esqueceu de chamar o 'X' Batalhão de volta. O Batalhão 'X', consistindo de substitutos mal treinados e equipados, avançou posteriormente para uma área de reunião perto de Bukit Timah. [107] Nas primeiras horas de 11 de fevereiro, os japoneses, que haviam concentrado forças significativas em torno do campo de aviação de Tengah e na estrada de Jurong, começaram outras operações ofensivas: a 5ª Divisão mirou seu avanço em direção a Bukit Panjang, enquanto a 18ª avançou em direção a Bukit Timah. Lá, eles caíram sobre o 'X' Batalhão, que havia acampado em sua área de montagem enquanto esperava para lançar seu próprio ataque, e na luta que se seguiu dois terços do batalhão foram mortos ou feridos. [108] Depois de afastar elementos da 6ª / 15ª Brigada Indiana, os japoneses novamente começaram a atacar a 22ª Brigada australiana ao redor da Estrada Reformatória. [109]

Mais tarde, em 11 de fevereiro, com os suprimentos japoneses acabando, Yamashita tentou blefar Percival, pedindo-lhe que "desistisse dessa resistência desesperada e sem sentido". [110] [111] Nesse estágio, a força de combate da 22ª Brigada - que suportou o peso dos ataques japoneses - foi reduzida a algumas centenas de homens, e os japoneses capturaram a área de Bukit Timah, incluindo os Aliados 'principais depósitos de alimentos e combustível. [112] No entanto, Wavell posteriormente disse a Percival que as forças terrestres deveriam lutar até o fim e que não deveria haver uma rendição geral em Cingapura. [113] [114] [115] Com o suprimento vital de água dos reservatórios no centro da ilha ameaçado, a 27ª Brigada australiana foi posteriormente ordenada a recapturar Bukit Panjang como um movimento preliminar para retomar Bukit Timah. [116] O esforço foi derrotado por uma feroz resistência das tropas da Guarda Imperial e o dia 27 foi posteriormente dividido ao meio de cada lado da Estrada Bukit Timah, com elementos espalhados até o Reservatório Pierce. [117]

No dia seguinte, com o agravamento da situação para os Aliados, eles buscaram consolidar suas defesas durante a noite de 12/13 de fevereiro, foi dada ordem para um perímetro de 28 milhas (45 km) a ser estabelecido ao redor da cidade de Cingapura no leste fim da ilha. Isso foi conseguido movendo as forças de defesa das praias ao longo da costa norte e ao redor de Changi, com a 18ª Divisão Britânica sendo incumbida de manter o controle dos reservatórios vitais e efetuar uma ligação com as forças da Área Sul de Simmons. [119] As tropas em retirada receberam ataques hostis durante todo o caminho de volta. [120] Em outro lugar, a 22ª Brigada continuou a manter uma posição a oeste de Holland Road até tarde da noite, quando foi puxada de volta para Holland Village. [121]

Em 13 de fevereiro, os engenheiros japoneses restabeleceram a estrada ao longo da ponte e mais tanques foram empurrados. [122] Com os Aliados ainda perdendo terreno, oficiais superiores aconselharam Percival a se render no interesse de minimizar as baixas civis. Percival recusou, mas sem sucesso buscou autoridade de Wavell para maior discrição sobre quando a resistência poderia cessar. [123] [124] Em outro lugar, os japoneses capturaram os reservatórios de água que abasteciam a cidade, embora não tenham cortado o fornecimento. [125] No mesmo dia, a polícia militar executou o capitão Patrick Heenan por espionagem. [126] Oficial de ligação aérea com o Exército britânico da Índia, Heenan foi recrutado pela inteligência militar japonesa e usou um rádio para ajudá-los a mirar nos campos de aviação aliados no norte da Malásia. Ele havia sido preso em 10 de dezembro e levado à corte marcial em janeiro. Heenan foi baleado em Keppel Harbour, no lado sul de Cingapura, e seu corpo foi lançado ao mar. [127] [128]

Os australianos ocuparam um perímetro próprio a noroeste em torno do Quartel Tanglin, no qual mantiveram uma postura defensiva geral como uma precaução para a penetração japonesa do perímetro maior em outros lugares. [129] À sua direita, a 18ª Divisão Britânica, a 11ª Divisão Indiana e a 2ª Brigada da Malásia seguravam o perímetro da borda da Farrar Road a leste de Kallang, enquanto à esquerda, a 44ª Brigada Indiana e a 1ª Brigada da Malásia seguravam o perímetro de Buona Vista a Pasir Panjang. [129] Na maior parte, houve luta limitada em torno do perímetro, exceto em torno de Pasir Panjang Ridge, a apenas 1 milha (1,6 km) do porto de Cingapura, onde a 1ª Brigada da Malásia - que consistia em um batalhão de infantaria malaio, dois de infantaria britânica batalhões e uma força de Engenheiros Reais [129] - lutaram em uma ação defensiva obstinada durante a Batalha de Pasir Panjang. [130] Os japoneses evitaram atacar o perímetro australiano nessa época, mas na área norte, a 53ª Brigada britânica foi repelida por um ataque japonês na Thompson Road e teve que se restabelecer ao norte de Braddell Road à noite, juntando-se às outras duas brigadas da 18ª Divisão - a 54ª e a 55ª - na linha. Eles cavaram e durante toda a noite uma luta feroz ocorreu na frente norte. [131]

No dia seguinte, as unidades aliadas restantes lutaram. As baixas civis aumentaram quando um milhão de pessoas [132] se aglomeraram na área de 4,8 km ainda mantida pelos Aliados, e o bombardeio e o fogo de artilharia aumentaram. As autoridades civis começaram a temer que o abastecimento de água acabasse. Nessa época, Percival foi avisado de que grandes quantidades de água estavam sendo perdidas devido a encanamentos danificados e que o abastecimento de água estava à beira do colapso. [133] [Nota 7]

Alexandra Hospital massacre Editar

Em 14 de fevereiro de 1942, os japoneses renovaram seu assalto na parte oeste das defesas da Área Sul, em torno da mesma área que a 1ª Brigada Malaia havia lutado desesperadamente para conter no dia anterior. [134] [122] Por volta das 13:00, os japoneses conseguiram passar e avançaram em direção ao Hospital Alexandra Barracks. Um tenente britânico - agindo como enviado com uma bandeira branca - abordou as forças japonesas, mas foi morto com uma baioneta. [135] Depois que as tropas japonesas entraram no hospital, eles mataram até 50 soldados, incluindo alguns submetidos a cirurgias. Médicos e enfermeiras também foram mortos. [136] No dia seguinte, cerca de 200 membros da equipe do sexo masculino e pacientes que foram reunidos e amarrados no dia anterior, [136] muitos deles feridos ambulantes, foram obrigados a caminhar cerca de 400 m (440 jardas) até uma área industrial. Os que caíram no caminho foram golpeados com baionetas. Os homens foram forçados a uma série de quartos pequenos e mal ventilados, onde foram mantidos durante a noite sem água. Alguns morreram durante a noite como resultado do tratamento. [136] O restante foi golpeado com baionetas na manhã seguinte. [137] [138] Vários sobreviventes foram identificados após a guerra, com alguns sobrevivendo fingindo estar mortos. Um sobrevivente, o soldado Arthur Haines do Regimento de Wiltshire, escreveu um relato de quatro páginas sobre o massacre que foi vendido por sua filha em leilão privado em 2008. [139]

Outono de Singapura Editar

Ao longo da noite de 14/15 de fevereiro, os japoneses continuaram a pressionar contra o perímetro Aliado, mas a linha se manteve em grande parte. No entanto, a situação do abastecimento militar estava se deteriorando rapidamente. O sistema de água estava seriamente danificado e o abastecimento continuado era incerto, as rações estavam acabando, a gasolina para os veículos militares estava quase esgotada e faltavam poucos tiros para a artilharia de campanha. Os canhões antiaéreos estavam quase sem munição, [140] e foram incapazes de interromper os ataques aéreos japoneses, que estavam causando pesadas baixas no centro da cidade. Pouco trabalho foi feito para construir abrigos antiaéreos, e saques e deserções pelas tropas aliadas aumentaram ainda mais o caos nesta área. [141] [Nota 8] Às 09:30, Percival realizou uma conferência em Fort Canning com seus comandantes seniores. Ele propôs duas opções: lançar um contra-ataque imediato para recuperar os reservatórios e os depósitos militares de alimentos na região de Bukit Timah ou render-se. Após acalorada discussão e recriminação, todos os presentes concordaram que nenhum contra-ataque era possível. Percival optou pela rendição. [144] [140] A análise do pós-guerra mostrou, no entanto, que se Percival tivesse optado por um contra-ataque naquela época, ele poderia ter sido bem-sucedido. Os japoneses estavam no limite de sua linha de abastecimento e sua artilharia tinha apenas algumas horas de munição restantes. [145]

Uma delegação foi escolhida para ir ao quartel-general japonês. Consistia em um oficial sênior, o secretário colonial e um intérprete. Eles partiram em um carro com um Union Jack e uma bandeira branca de trégua em direção às linhas inimigas para discutir o fim das hostilidades. [146] Eles voltaram com ordens para que o próprio Percival continuasse com os oficiais de estado-maior para a Ford Motor Factory, onde Yamashita estabeleceria os termos de rendição. Um outro requisito era que a bandeira do Sol Nascente do Japão fosse hasteada no edifício mais alto de Cingapura, o Edifício Cathay. [147] Percival se rendeu formalmente logo após 17:15. [125] Mais cedo naquele dia, Percival havia emitido ordens para destruir todos os equipamentos secretos e técnicos, cifras, códigos, documentos secretos e armas pesadas. [148]

Sob os termos da rendição, as hostilidades deveriam cessar às 20h30 daquela noite, todas as forças militares em Cingapura deveriam se render incondicionalmente, todas as forças aliadas permaneceriam em posição e se desarmariam dentro de uma hora, e os britânicos foram autorizados a manter um força de 1.000 homens armados para evitar saques até serem substituídos pelos japoneses. Além disso, Yamashita também assumiu total responsabilidade pelas vidas dos civis na cidade. [149]

Nos dias que se seguiram à rendição, Bennett causou polêmica quando decidiu fugir. Depois de receber a notícia da rendição, Bennett entregou o comando da 8ª Divisão ao comandante de artilharia da divisão, Brigadeiro Cecil Callaghan, e - junto com alguns de seus oficiais de estado-maior - comandou um pequeno barco. [150] Eles finalmente conseguiram voltar para a Austrália, [151] enquanto entre 15.000 e 20.000 soldados australianos foram capturados. [152] [153] Bennett culpou Percival e as tropas indianas pela derrota, mas Callaghan relutantemente afirmou que as unidades australianas foram afetadas pela deserção de muitos homens no final da batalha. [Nota 9] [Nota 10] De fato, o Relatório Kappe, compilado pelos Coronels J.H. Thyer e C.H. Kappe admite que, no máximo, apenas dois terços das tropas australianas disponíveis ocupavam o perímetro final. [154] Apesar disso, muitas unidades britânicas foram relatadas como tendo sido afetadas de forma semelhante. [143]

Ao analisar a campanha, Clifford Kinvig, um conferencista sênior da Royal Military Academy Sandhurst, aponta o dedo culpado para o comandante da 27ª Brigada, Brigadeiro Duncan Maxwell, por sua atitude derrotista [156] e por não defender adequadamente o setor entre a Calçada e o rio Kranji. [142] Elphick também afirma que os australianos constituíam a maioria dos retardatários. [157] De acordo com outra fonte, Taylor cedeu sob a pressão. [Nota 11] Thompson argumenta, no entanto, que a 22ª Brigada estava "tão em menor número que a derrota era inevitável", [158] enquanto Costello afirma que a insistência de Percival em concentrar a força da 22ª Brigada na beira da água tinha sido um erro grave. [141] Yamashita, o comandante japonês, colocou a culpa nos britânicos "subestimando as capacidades militares japonesas" e na hesitação de Percival em reforçar os australianos no lado oeste da ilha. [159]

Um relatório secreto de guerra de Wavell divulgado em 1992 culpava os australianos pela perda de Cingapura. [31] No entanto, de acordo com John Coates, o relatório "carecia de substância", embora houvesse indubitavelmente falta de disciplina nos estágios finais da campanha - particularmente entre os reforços britânicos, indianos e australianos mal treinados que foram despachados às pressas como o a crise piorou - a 8ª Divisão australiana lutou bem e conquistou o respeito dos japoneses. [160] De fato, em Gemas, Bakri e Jemaluang "eles alcançaram alguns sucessos táticos notáveis" da campanha na Malásia, [161] e embora os australianos representassem apenas 13 por cento das forças terrestres do Império Britânico, eles sustentaram 73 por cento das suas mortes em batalha. [153] Coates argumenta que a verdadeira razão para a queda de Cingapura foi o fracasso da estratégia britânica, para a qual os legisladores australianos contribuíram em sua aquiescência, e a falta geral de recursos militares alocados para o combate na Malásia. [160]

As perdas aliadas durante a luta por Cingapura foram pesadas, com um total de quase 85.000 pessoas capturadas, além das perdas durante os combates anteriores na Malásia. [162] Cerca de 5.000 foram mortos ou feridos, [163] dos quais australianos eram a maioria. [164] As vítimas japonesas durante os combates em Cingapura totalizaram 1.714 mortos e 3.378 feridos. Ao longo de toda a campanha de 70 dias na Malásia e Cingapura, o total de baixas aliadas foi de 8.708 mortos ou feridos e 130.000 capturados, enquanto as perdas japonesas durante este período totalizaram 9.824 vítimas de batalha. Durante esse tempo, os japoneses avançaram um total de 650 milhas (1.050 km) de Singora, na Tailândia, até a costa sul de Cingapura, a uma média de 9 milhas (14 km) por dia. [162] [Nota 12]

Embora impressionado com a rápida sucessão de vitórias do Japão, Adolf Hitler teria visões confusas em relação à queda de Cingapura, vendo-a como um revés para a "raça branca", mas no final das contas era algo que era do interesse militar da Alemanha. Segundo consta, Hitler proibiu o Ministro das Relações Exteriores Joachim von Ribbentrop de emitir um comunicado de congratulações. [165]

O primeiro-ministro britânico Winston Churchill chamou a queda de Cingapura para os japoneses "o pior desastre e a maior capitulação da história britânica". [166] O médico pessoal de Churchill, Lord Moran, escreveu:

A queda de Cingapura em 15 de fevereiro deixou o primeiro-ministro estupefato. Como é que 100.000 homens (metade deles de nossa própria raça) levantaram as mãos para um número inferior de japoneses? Embora sua mente tivesse sido gradualmente preparada para a queda, a rendição da fortaleza o surpreendeu. Ele sentiu que era uma vergonha. Isso deixou uma cicatriz em sua mente. Uma noite, meses depois, quando estava sentado em seu banheiro envolto em uma toalha, ele parou de se enxugar e olhou sombriamente para o chão: 'Não consigo superar Cingapura', disse ele com tristeza. [167]

A ocupação japonesa de Cingapura começou após a rendição britânica. Os jornais japoneses declararam triunfantemente a vitória como uma decisão sobre a situação geral da guerra. [168] A cidade foi renomeada Syonan-to (昭南 島 Shōnan-tō literalmente: 'Ilha do Sul adquirida na era de Shōwa' ou 'Luz do Sul'). [169] [170] Os japoneses buscaram vingança contra os chineses e eliminar qualquer um que tivesse sentimentos anti-japoneses. As autoridades japonesas suspeitavam dos chineses por causa da Segunda Guerra Sino-Japonesa e assassinaram milhares no massacre de Sook Ching. [171] Os outros grupos étnicos de Cingapura, como os malaios e indianos, não foram poupados. Os residentes sofreram grandes sofrimentos sob o domínio japonês nos três anos e meio seguintes. [172]

Numerosos soldados britânicos e australianos feitos prisioneiros permaneceram na prisão de Changi, em Cingapura, e muitos morreram no cativeiro. Milhares de outras pessoas foram transportadas por mar para outras partes da Ásia, incluindo o Japão, para serem usadas como trabalho forçado em projetos como a Ferrovia da Morte Siam-Burma e o campo de aviação Sandakan no Bornéu do Norte. Muitos dos que estavam a bordo dos navios morreram. [173] [174]

Um revolucionário indiano, Rash Behari Bose, formou o Exército Nacional Indiano (INA) pró-independência com a ajuda dos japoneses, que tiveram grande sucesso no recrutamento de prisioneiros de guerra indianos. Em fevereiro de 1942, de um total de cerca de 40.000 indianos em Cingapura, cerca de 30.000 se juntaram ao INA, dos quais cerca de 7.000 lutaram contra as forças aliadas na Campanha da Birmânia, bem como nas regiões do nordeste indiano de Kohima e Imphal. [175] [176] Outros se tornaram guardas do campo de prisioneiros de guerra em Changi. [177] Um número desconhecido foi levado para áreas ocupadas por japoneses no Pacífico Sul como trabalho forçado. Muitos deles sofreram severas privações e brutalidade semelhantes às vividas por outros prisioneiros do Japão durante a guerra. Cerca de 6.000 sobreviveram até serem libertados pelas forças australianas e americanas em 1943-1945, quando a guerra no Pacífico se tornou a favor dos Aliados. [176]

As forças britânicas planejaram reconquistar Cingapura na Operação Mailfist em 1945, mas a guerra terminou antes que pudesse ser realizada. Foi reocupado na Operação Tiderace por forças britânicas, indianas e australianas após a rendição do Japão em setembro. [178] Yamashita foi julgado por uma comissão militar dos EUA por crimes de guerra, mas não por crimes cometidos por suas tropas na Malásia ou Cingapura. Ele foi condenado e enforcado nas Filipinas em 23 de fevereiro de 1946. [179]


Operação Hannibal

A maior evacuação em tempo de guerra da história moderna ocorreu no Mar Báltico durante as semanas finais da Segunda Guerra Mundial. A Operação Hannibal, que tinha três vezes o tamanho de Dunquerque, foi ordenada por Berlim em janeiro de 1945 como um último esforço para resgatar soldados e civis do Exército Vermelho em avanço. Durante a operação de quatro meses, quase um milhão de civis e 350.000 soldados foram transportados por barco de bolsões controlados pela Alemanha na Curlândia, na Prússia Oriental e no Corredor Polonês para um punhado de portos nazistas seguros. Entre 500 e 1.000 navios foram colocados em serviço para a missão. A armada improvisada consistia em tudo, desde barcos pesqueiros e rebocadores até transatlânticos. Apesar de serem escoltados pela cada vez menor frota de superfície da Alemanha, os comboios eram alvos convidativos para submarinos e aviões de guerra soviéticos. Até 158 embarcações foram abatidas durante a evacuação. A pior perda ocorreu uma semana após o início da operação, quando um submarino russo torpedeou o Wilhelm Gustloff, um navio de passageiros alemão lotado com 10.000 refugiados e militares. Demorou 90 minutos para o navio afundar. Apenas algumas centenas de pessoas a bordo sobreviveram. o Gustloff a tragédia continua sendo o pior desastre marítimo da história. A Operação Hannibal, que continuou até os dias finais da guerra, finalmente terminou com a capitulação nazista.


A batalha de Little Big Horn

Também conhecida como Batalha da Grama Gordurosa, essa batalha foi uma bagunça. O General George A. Custer tomou algumas decisões que iriam ficar para a história como grandes erros. Uma delas foi se recusar a aceitar armas Gatling para ajudar na batalha. Outro era ele pensar que não precisava de um batalhão adicional quando um foi oferecido. Esse excesso de confiança é o que levou a luta a ser chamada de "Última Resistência de Custer".


Lista de desastres militares

Um desastre militar, para esta lista, é a derrota inesperada e sólida de um lado em uma batalha ou guerra, que às vezes muda o curso da história.

Os desastres militares nesta lista podem ser um exército forte perdendo uma grande batalha contra uma força claramente inferior, um exército sendo surpreendido e derrotado por uma força claramente superior e um conflito aparentemente igualado com um resultado extremamente unilateral. Um desastre militar pode ser causado por mau planejamento, má execução, mau tempo, uma falta geral de habilidade ou habilidade, o fracasso de uma nova peça de tecnologia militar, um erro grave, um movimento brilhante por parte do inimigo ou simplesmente a presença inesperada de uma força inimiga avassaladora.

Uma definição de desastre militar descreve a presença de dois ou três fatores: [1]

  • falha crônica da missão (o fator-chave)
  • ação inimiga bem-sucedida,
  • (menos significativa) degeneração total da estrutura de comando e controle de uma força.

De acordo com essa definição, duas características particulares não são necessárias para que um evento seja classificado como um desastre militar:


Assista o vídeo: Polak Mały! film o polskich symbolach narodowych dla najmłodszych (Dezembro 2021).