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361º Grupo de Caças (USAAF)

361º Grupo de Caças (USAAF)

361º Grupo de Caças (USAAF)

História - Livros - Aeronave - Linha do tempo - Comandantes - Bases principais - Unidades de componentes - Atribuído a

História

O 361º Grupo de Caças (USAAF) forneceu escoltas de caças para a campanha de bombardeio estratégico da Oitava Força Aérea e também realizou várias missões de ataque ao solo.

O grupo foi formado nos Estados Unidos em fevereiro de 1943 e cruzou o Atlântico para ingressar na Oitava Força Aérea em novembro de 1943. Seu papel principal durante o resto da guerra foi fornecer escoltas de caça para os bombardeiros pesados ​​da Oitava.

Como acontece com a maioria das unidades de caça da Oitava Força Aérea, a 361ª também realizou uma série de missões de ataque ao solo e varreduras de caça. Participou do ataque da Big Week à Luftwaffe (fevereiro de 1944), apoiou os desembarques do Dia D e a fuga de St Lo e a Operação Market Garden (setembro de 1944)

O grupo participou da Batalha do Bulge. O mau tempo limitou o envolvimento aéreo no início da batalha, mas melhorou no final de dezembro. Em 26 de dezembro, o 361º efetuou varreduras de caças e escoltou bombardeiros médios em um dia agitado para as forças aéreas táticas.

Em fevereiro de 1945, os 361º e 352º Grupos de Caças se tornaram os primeiros da Oitava Força Aérea a se mudar para o continente, mudando-se para Chievres, na Bélgica. O VIII Fighter Command mudou-se para Charleroi no mês anterior, mas os planos de mover unidades de bombardeiros pesados ​​foram abandonados. O grupo retornou à Inglaterra em abril de 1945 e realizou sua última missão de combate em 20 de abril de 1945.

O grupo voltou aos Estados Unidos em novembro de 1945 e foi desativado em 10 de novembro.

Livros

Aeronave

Janeiro a maio de 1944: República P-47 Thunderbolt
Maio de 1944 em diante: Mustang P-51 norte-americano

Linha do tempo

28 de janeiro de 1943Constituído como 361º Grupo de Caças
10 de fevereiro de 1943ativado
Novembro de 1943Para a Inglaterra e a Oitava Força Aérea
21 de janeiro de 1944Estreia no combate
20 de abril de 1945Última missão de combate
Novembro de 1945Para os Estados Unidos
10 de novembro de 1945Inativado

Comandantes (com data de nomeação)

Coronel Thomas J J ChristianJr: 10 de fevereiro de 1943
Cel Ronald F Fallows: 14 de agosto de 1944
Tenente-coronel Roy B Caviness: 31 de agosto de 1944
Tenente Coronel Joseph J Kruzel: 20 de setembro de 1944
Tenente Cor. Roy B Caviness: 3 de novembro de 1944
Col Junius W Dennison Jr: 2 de dezembro de 1944
Tenente Cor. Roy B Caviness: 15 de abril de 1945
ColJohn D Landers: 29 de junho de 1945 - desconhecido.

Bases Principais

Richmond AAB, Va: 10 de fevereiro de 1943
Langley Field, Va: 26 de maio de 1943
Millville AAFld, NJ: 20 de julho de 1943
CampSprings AAFld, Md: 28 de agosto de 1943
RichmondAAB, Va: 20 de setembro a 11 de novembro de 1943
Bottisham, Inglaterra: 30 de novembro de 1943
LittleWalden, Inglaterra: 26 de setembro de 1944
Chievres, Bélgica: 1 ° de fevereiro a abril de 1945
Little Walden, Inglaterra: 9 de abril a 3 de novembro de 1945
Camp Kilmer, N J: 9-10 de novembro de 1945.

Unidades de componente

374º Esquadrão de Caça: 1943-1945
375º Esquadrão de Caça: 1943-1945
376º Esquadrão de Caça: 1943-1945

Atribuído a

Julho-setembro de 1943: Philadelphia Fighter Wing; I Comando de Caça; Primeira Força Aérea
1943-1944: 66ª Asa de Caça; VIII Comando de Caça; Oitava Força Aérea
Setembro de 1944-: 67th Fighter Wing; 1ª Divisão Aérea; Oitava Força Aérea
1944-1945: 65ª Ala de Caça; 2ª Divisão Aérea; Oitava Força Aérea
23 de dezembro de 1944-31 de janeiro de 1945: Anexado à 100ª Ala de Caça; XIX Comando Aéreo Tático
1945: 66ª Asa de Caça; 3ª Divisão Aérea; Oitava Força Aérea
1945: 65ª Asa de Caça; 2ª Divisão Aérea; Oitava Força Aérea


361º Grupo de Caças

o 361º Grupo de Caças foi uma organização de combate das Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos da Segunda Guerra Mundial. Serviu principalmente no Teatro Europeu da Segunda Guerra Mundial.

Durante a Segunda Guerra Mundial, o grupo era uma unidade de caça da Oitava Força Aérea estacionada na Inglaterra. Principalmente atribuído à RAF Little Walden em 1943. Ele alegou que 226 aeronaves aéreas e 105 terrestres foram destruídas. Ele voou sua última missão em 20 de abril de 1945.

Durante a Guerra Fria, a unidade foi redesignada como o 127º Grupo de Caças, e atribuído à Guarda Nacional Aérea de Michigan. Hoje, os 127ª Asa faz parte da defesa nacional dos EUA, fazendo parte da Primeira Força Aérea do Comando de Combate Aéreo da Força Aérea dos Estados Unidos.


361º Grupo de Caças (USAAF) - História

Dois P-51Ds feitos há cerca de 15 anos. & # 8220Lou IV, & # 8221 pilotado pelo comandante do grupo Thomas Christian, e & # 8220E2-S & # 8221 pilotado por Urban Drew.

Ambos os kits feitos com o cockpit de resina True Details e dosséis vacuform Falcon. & # 8220E2-S & # 8221 tem (se você olhar atentamente para a foto) o dossel de & # 8216tear drop & # 8221, disponível no conjunto Falcon & # 8220Mustang Special & # 8221.

O 361º Grupo de Caças, compreendendo os 374º, 375º e 376º Esquadrões de Caça, surgiu em 10 de fevereiro de 1943 na Base Aérea do Exército de Richmond, Virgínia. A unidade foi formada com pessoal treinado do 327º Grupo de Caças e recém-formados de escolas de vôo e escolas técnicas. O comandante era o major Thomas J.J. Christian Jr., bisneto do famoso general da Guerra Civil “Stonewall” Jackson.

Em 1 de maio de 1944, o 361st recebeu 17 novos Mustangs P-51B e começou a reequipar do P-47. A primeira missão totalmente Mustang voou em 13 de maio, e em 19 de maio o 361º voou em sua primeira missão de escolta para Berlim. Em 27 de maio, o Maj. George L. Merritt, Jr., comandando o 375º Esquadrão de Caça, se tornou o primeiro ás do grupo ao derrubar um Fw-190 perto de Lille.

O 361º estava no auge com a invasão da Normandia em junho, voando seis missões de bombardeio e bombardeio de mergulho somente em 6 de junho, durante as quais 15 locomotivas e um trem de munições foram destruídos, bem como 23 caminhões e carros blindados e dois aeronaves inimigas no solo. O grupo continuou a realizar missões de ataque ao solo ao longo de junho e julho durante a Batalha da Normandia, demonstrando proficiência real no bombardeio de mergulho e também demonstrando a vulnerabilidade do Mustang, com seu motor refrigerado a líquido, ao fogo terrestre quando 10 pilotos foram mortos ou postou Missing in Action durante esse período. Em 29 de junho, o grupo destruiu 16 aeronaves em uma missão de metralhamento em Oschersleben, na Alemanha. Em 12 de agosto de 1944, quatro missões de bombardeio de mergulho e metralhamento foram realizadas contra alvos de transporte ferroviário na França com a perda de Lts. John E. Engstrom e Merle C. Rainey do 375º FS, Tenente Clarence E. Zieske do 374º FS e o Comandante do Grupo, Coronel Thomas J.J. Christian, Jr.

Em setembro de 1944, o grupo forneceu cobertura aérea para a Operação Market Garden, o ataque aerotransportado ao norte da Holanda que terminou com a derrota da 6ª Divisão Aerotransportada britânica e a provável extensão da guerra em 5-6 meses como resultado dos britânicos fracasso.

Urban L. Drew ingressou na USAAF em outubro de 1942 e se formou na Classe 43-I, onde foi designado para a base de substituição em Bartow, Flórida, para aprender a pilotar o P-51 após a conclusão do curso, ele permaneceu como instrutor até receber uma missão para o 375º Esquadrão de Caças, 361º Grupo de Caças em maio de 1944. Enquanto piloto júnior, Drew tinha mais tempo de P-51 do que qualquer outro no grupo, que tinha acabado de fazer a transição para o P-51 naquele mês, e ele fez bastante um pouco de instrução de pilotos com mais experiência de combate do que ele. Durante sua turnê com os “Yellowjackets”, Drew voou 75 missões e subiu para comandar o primeiro vôo “A” e depois o 375º Esquadrão, durante o qual obteve 6 vitórias. Seu combate mais notável ocorreu em 7 de outubro de 1944, quando ele abateu dois Me-262 do Kommando Nowotny e se tornou o primeiro piloto Aliado a abater o novo caça a jato, e um dos poucos a abater dois. Anos depois, ele foi premiado com a Cruz da Força Aérea por isso. Ele também afundou o protótipo de barco voador Bv-238 V1 de seis motores no Lago Schaal metralhando com os três outros pilotos de seu vôo. Após sua turnê ETO, Drew foi designado para o 413º Esquadrão, 414º Grupo de Caças, voando P-47N em Iwo Jima em 1945. Após a guerra, ele ajudou a organizar o 127º Grupo de Caças da Guarda Aérea Nacional de Michigan e mais tarde foi nomeado o primeiro Ajudante Geral Aéreo do Estado de Michigan.


361º Grupo de Caças (USAAF) - História

Constituído como 361º Grupo de Caças em 28 de janeiro de 1943. Ativado em 10 de fevereiro de 1943. Ingressou na Oitava Força Aérea na Inglaterra em novembro de 1943. Entrou em combate com aeronaves P-47 em 21 de janeiro de 1944 e convertidas para P-51 em maio de 1944. Operou na Inglaterra durante 1944, mas enviou um destacamento para a França para operações na Batalha de Bulge (dezembro de 1944 a janeiro de 1945), mudou-se para a Bélgica em fevereiro de 1945 e voltou para a Inglaterra em abril de 1945. Serviu principalmente como uma organização de escolta, cobrindo a penetração, ataque e retirada das formações de bombardeiros que a AAF enviou contra alvos no continente. Também se envolveu em patrulhas de contra-ar, varreduras de caça e missões de metralhamento e bombardeio de mergulho. Ataqueou alvos como aeródromos, pátios de triagem, locais de mísseis, áreas industriais, depósitos de munições, refinarias de petróleo, trens e rodovias. Durante suas operações, participou do assalto contra a Força Aérea Alemã e a indústria aeronáutica durante a Big Week, 20-25 de fevereiro de 1944, a invasão da Normandia, junho de 1944, a descoberta de St Lo, julho de 1944, o ataque aerotransportado à Holanda, setembro de 1944 e o assalto aerotransportado cruzando o Reno, março de 1945. Voou a última missão de combate em 20 de abril de 1945. Retornou aos Estados Unidos em novembro. Inativado em 10 de novembro de 1945.

"1943 - Os americanos chegam

No entanto, durante o verão de 1943, a Diretoria de Trabalhos do Ministério da Aeronáutica começou a trabalhar na ampliação e melhoria das instalações em Bottisham em preparação para a chegada de novos inquilinos: o 361º Grupo de Caças, Oitava Força Aérea dos Estados Unidos, compreendendo o 374º, 375º e 376º Esquadrões de caça, mais sete unidades de apoio. Tendo chegado ao Reino Unido a bordo do HMS Queen Elizabeth, o Grupo, Comandado por L / Col. Thomas J.J. Christian Jr. foi estabelecido em dezembro de 1943 como o último 8º grupo de caça da Força Aérea a ser equipado com o P-47 Thunderbolt e foi encarregado de fornecer escolta para a ofensiva de bombardeio diurno do Oitavo, bem como realizar missões de ataque ao solo. Em 3 de janeiro de 1944, a RAF Bottisham foi oficialmente entregue aos americanos e a base foi rebatizada de Estação da Força Aérea do Exército F-374. No dia 21, o Grupo realizou sua primeira missão de combate e, poucos dias depois, a pista principal foi alargada com Pierced Steel Planking (PSP) para permitir decolagens em formação.

Durante os primeiros quatro meses de 1944, o 361º deu uma boa conta de si mesmo contra a Luftwaffe, apesar das limitações de alcance do P-47, mas, em maio daquele ano, converteu-se no Mustang P-51 de longo alcance. Os sucessos continuaram durante o verão, mas não sem perdas que incluíram um dos comandantes do esquadrão e o Grupo CO, que foram mortos em combate na França. Em setembro, L / Col. Joseph J. Kruzel assumiu o comando do Grupo e o 376º Esquadrão cobrou um grande número de aeronaves inimigas no dia 27. No entanto, no final do mês, o Grupo mudou-se para Little Walden em Essex e Bottisham ficou em silêncio. No total, o 361º havia voado 214 missões, reclamando 148 aeronaves inimigas destruídas no ar e 86 no solo, causando a perda de 39 pilotos. "

Bottisham, Inglaterra, 30 de novembro de 1943
Little Walden, Inglaterra, 26 de setembro de 1944
Chievres, Bélgica, 1 de fevereiro a abril de 1945
Little Walden, Inglaterra, 9 de abril a 3 de novembro de 1945


Capitão Donald J. Strait

Por Stephen Sherman, dezembro de 1999. Atualizado em 29 de junho de 2011.

Ele pontuou 13,5 vitórias com o 361º FS, 356º Grupo de Caças, sendo o ás deste grupo, conseguindo todas as suas mortes, exceto três, em Mustangs, principalmente nos meses finais da guerra.

Ele nasceu em 28 de abril de 1918 e cresceu em Verona, New Jersey. Strait queria voar desde que era jovem e, após um período breve e desinteressante na Prudential Insurance Company, ele se alistou em 1940 no 119º Esquadrão de Observação da Guarda Nacional de Nova Jersey. Ele começou como armeiro e subiu para se tornar um artilheiro aéreo nos aviões de observação de dois lugares O-46 e O-47. No início de 1942, ele se qualificou como cadete da aviação e começou seu treinamento em Maxwell Field, Alabama. Depois de passar pelo Treinamento Primário e Básico, ele recebeu suas asas e sua comissão na Força Aérea do Exército dos Estados Unidos em Janeiro de 1943.

Recebendo sua designação de primeira escolha como piloto de caça, ele começou a pilotar o P-47 Thunderbolt em Westover Field, MA. Mover-se para o Thunderbolt dramaticamente mais poderoso e voar para fora das condições nevadas da Nova Inglaterra foi um verdadeiro desafio. Depois de fazer check-out no P-47 e completar o "treinamento de transição", ele foi designado para o 356º Grupo de Caças, então em Bradley Field, CT.

Ao se reportar a seu comandante, ele mencionou sua experiência na Guarda Aérea Nacional de NJ e seu desejo de trabalhar mais na manutenção de aeronaves. Ele foi devidamente nomeado oficial assistente de engenharia e teve a chance de realizar todos os testes de voo da aeronave. Como é típico dos American Fighter Groups, os 356 pilotos passaram por um treinamento mais avançado nos P-47s antes de deixar os Estados Unidos para a Inglaterra em Agosto de 1943. A essa altura, Strait já havia sido promovido a capitão.

Quando chegaram à sua primeira base no Aeródromo Goxhill, fora de Londres, ficaram surpresos ao não encontrar seus aviões esperando por eles. Antes de deixar os Estados Unidos, eles entenderam que receberiam seus novos aviões diretamente em Goxhill, e todos os pilotos carregaram os aviões com todos os tipos de guloseimas: uísque, peças de reposição, discos de música, etc. Quando finalmente pegaram suas aeronaves do depósito da Oitava Força Aérea em Burtonwood, todas as "guloseimas" haviam desaparecido. Eles logo se mudaram para sua base operacional em Martlesham Heath, Suffolk, a apenas cinco milhas do Mar do Norte, o que tornou relativamente fácil encontrá-lo ao retornar de uma missão em mau tempo.

O 356º fez suas primeiras surtidas de combate em outubro de 1943, com varreduras na Holanda e avistamentos de Luftwaffe aviões eram muito raros, e o grupo levou mais de um mês para marcar sua primeira vitória aérea. O primeiro combate do estreito ocorreu em 6 de fevereiro de 1944, quando seu vôo saltou um par de FW-190s durante uma missão de escolta. Ele imediatamente atacou. Os 190 se separaram e ele perseguiu um até o convés. Ele acertou o alvo e o piloto saltou - a primeira morte de Strait. Mas ele e seu ala tinham usado muito combustível e mal conseguiram voltar à base. Ele abateu mais dois Bf-109s enquanto voava Thunderbolts, em 10 de fevereiro e 19 de maio. Tendo completado bem mais de 200 horas de combate, ele tinha o direito de rodar para casa, mas concordou em continuar voando na linha de frente, desde que recebesse o comando do 361º Esquadrão de Caças. Ele tirou uma licença de 30 dias e voltou para a Europa em Setembro de 1944. Ele e o capitão George May, o oficial de inteligência, revisaram os avistamentos diários e a disposição dos Luftwaffe, que o ajudou a planejar e liderar as missões do esquadrão.

O grupo fez sua primeira missão Mustang em 20 de novembro, mesmo dia em que o Estreito assumiu o comando do 361º FS.

Ele liderou o esquadrão novamente em 26 de novembro de 1944, quando voou em uma missão de escolta sobre o fortemente defendido Ruhr. Depois de se conectar com os B-17 a leste da Holanda, os pilotos foram avisados ​​de que 40 bandidos se aproximavam do sul. Quando os dezesseis Mustangs do estreito chegaram à área de Osnabruck, eles avistaram os 40 Bf-109s a 25.000 pés. Eles largaram tanques e atacaram. Então Strait avistou outros 150 caças alemães em várias altitudes, preparando-se para atacar os bombardeiros.

"Nós temos todo o Luftwaffe! ", comunicou-se pelo rádio. Aproximou-se a 350 metros de um avião inimigo e disparou-o, mergulhou fumegando. O ala de Strait viu o acidente. O estreito logo saltou outro 109, mas escapou. Ele avistou um terceiro e fechou a cerca de 300 metros, e explodiu (uma morte compartilhada com o tenente Shelby Jett). Depois dessa luta de cães, o combustível começou a ser uma preocupação, então eles voltaram para casa. Naquele dia, o 356º FG destruiu 23 aeronaves inimigas sem perder um único americano.

Depois de mais duas vitórias em 5 de dezembro, o Estreito encontrou mais combates aéreos no dia de Natal. Em ação novamente contra os Bf-109, ele teve um momento desagradável quando sua primeira vítima deixou óleo e líquido de arrefecimento do motor por todo o para-brisa. Deslizando para longe, Strait quase colidiu com seu inimigo. Ele continuou abatendo aviões alemães em 1945: um Fw-190 em 14 de janeiro, outro Fw-190 em 14 de fevereiro e três aviões de observação leve Fieseler Storch em 20 de fevereiro. 13,5 vitórias aéreas liderou o 356º Grupo de Caças.

Depois da guerra, ele voltou para a Guarda Aérea Nacional de NJ e serviu na ativa durante a Guerra da Coréia, a Crise dos Mísseis de Cuba e o Vietnã. Ele se aposentou da Força Aérea em 1978 com o posto de Major General e foi incluído no Hall da Fama da Aviação de Nova Jersey em 1989.

  • Eric Hammel, Aces in Combat: The American Aces Speak, Vol 5, Pacifica Press, 1998
  • Jerry Scutts, Mustang Aces of the Eighth Air Force, Osprey Publishing, 1994

Outra grande coleção de histórias de pilotos de caça americanos, 39 no total, incluindo a Segunda Guerra Mundial e a Coréia. A história de Don Strait está aqui, assim como os ases de ETO Ben Drew e Henry Brown. Você pode ler sobre o papel dos lutadores no Torpedo 8 em Midway. Para um alívio cômico, confira a história de Jack Ilfrey sobre seu desvio por Portugal.


361º Grupo de Caças

Constituído como 361º Grupo de Caças em 28 de janeiro de 1943. Ativado em 10 de fevereiro de 1943. Ingressou na Oitava Força Aérea na Inglaterra em novembro de 1943. Entrou em combate com aeronaves P-47 em 21 de janeiro de 1944 e convertidas para P-51 em maio de 1944. Operou na Inglaterra durante 1944, mas enviou um destacamento para a França para operações na Batalha de Bulge (dezembro de 1944 a janeiro de 1945), mudou-se para a Bélgica em fevereiro de 1945 e voltou para a Inglaterra em abril de 1945. Serviu principalmente como uma organização de escolta, cobrindo a penetração, ataque e retirada das formações de bombardeiros que a AAF enviou contra alvos no continente. Também participa de patrulhas de contra-ar, varreduras de caça e missões de metralhamento e bombardeio de mergulho. Ataqueou alvos como aeródromos, pátios de triagem, locais de mísseis, áreas industriais, depósitos de munições, refinarias de petróleo, trens e rodovias. Durante suas operações, participou do assalto contra a Força Aérea Alemã e a indústria aeronáutica durante a Big Week, 20-25 de fevereiro de 1944, a invasão da Normandia, junho de 1944, a descoberta de St Lo, julho de 1944, o ataque aerotransportado à Holanda, setembro de 1944 e o assalto aerotransportado cruzando o Reno, março de 1945. Voou a última missão de combate em 20 de abril de 1945. Retornou aos Estados Unidos em novembro. Inativado em 10 de novembro de 1945.

Redesignado 127º Grupo de Caças. Atribuído a ANG (Mich) em 24 de maio de 1946. Reconhecimento federal estendido em 29 de setembro de 1946. Ordenado para o serviço ativo em 1 de fevereiro de 1951. Atribuído para o Comando de Treinamento Aéreo. O 127º Grupo de Treinamento de Pilotos foi redesignado em março de 1951. Usou aeronaves F-51, F-80 e F-84 enquanto servia como organização de treinamento. Retirado do serviço ativo e retornado a ANG (Mich), em 1 de novembro de 1952. 127º Grupo de Caça-Bombardeiro redesignado.

Esquadrões. 107th: 1951-1952. 197th: 1951-1952. 374 (mais tarde 171): 1943-1945 1951-1952. 375th: 1943-1945. 376th: 1943-1945.

Estações. Richmond AAB, Va, 10 de fevereiro de 1943 Langley Field, Va, 26 de maio de 1943 Millville AAFld, NJ, 20 de julho de 1943 Camp Springs AAFd, Md, 28 de agosto de 1943 Richmond AAB, Va, 20 de setembro a 11 de novembro de 1943 Bottisham, Inglaterra, 30 de novembro 1943 Little Walden, Inglaterra, 26 de setembro de 1944 Chievres, Bélgica, 1 de fevereiro a abril de 1945 Little Walden, Inglaterra, 9 de abril a 3 de novembro de 1945 Camp Kilmer, NJ, 9 a 10 de novembro de 1945. Detroit-Wayne Major Aprt, Mich, 1 de fevereiro 1951 Luke AFB, Ariz, 23 de fevereiro de 1951 a 1 de novembro de 1952.

Comandantes. Coronel Thomas JJ Christian Jr, 10 de fevereiro de 1943 Coronel Ronald F Fallows, 14 de agosto de 1944 Tenente Coronel Roy B Caviness, 31 de agosto de 1944 Tenente Coronel Joseph J Kruzel, 20 de setembro de 1944 Tenente Coronel Roy B Caviness, 3 de novembro de 1944 Col Junius W Dennison Jr, 2 de dezembro de 1944 Tenente Coronel Roy B Caviness, 15 de abril de 1945 Coronel John D Landers, 29 de junho de 1945-desconhecido. Coronel David T McKnight, 1951 Coronel Maurice L Martin, 6 de agosto de 1951-desconhecido.

Campanhas. Ofensiva aérea, Europa Normandia Norte da França Renânia Ardennes-Alsácia Europa Central.

Insigne. Escudo: Gules (escarlate) um bendlet dividido por curva em cinco partes iguais, o azul central, e os dois externos ou, e do primeiro (vermelho escuro), entre em chefe três flor-de-lis em pálido, do terceiro , e na base um cacto gigante (Saguaro) pisado no sinistro por uma flor de macieira caule ambos propriamente ditos. Lema: Parati Stamus - Estamos prontos. (Aprovado em 30 de julho de 1954.)

Dados de Unidades de combate da Força Aérea da Segunda Guerra Mundial Por Maurer, Maurer, publicado em 1986


The & # 8220Big Beautiful Doll & # 8221 Story

Conforme relatado anteriormente, em 5 de fevereiro de 2016 o P-51D Mustang N351BD caiu no Arizona com a trágica perda de ambas as almas a bordo. Esta aeronave em particular foi pintada como & # 8220Big Beautiful Doll. & # 8221 É o nome usado pelo Coronel John D. Landers em sua aeronave durante a Segunda Guerra Mundial. Achei que seria uma homenagem adequada ao N351BD, seu proprietário Jeffrey Pino, e o passageiro Nicholas Tramontano para olhar o pano de fundo do nome e o homem por trás dele.

John D. Landers nasceu em 23 de junho de 1920 em Carter County, Oklahoma. Em 1938, ele havia se mudado para Johnson County, Texas, e empregado pela Lone Star Gas Company. Com a Segunda Guerra Mundial em pleno andamento, ele se alistou na USAAF em abril de 1941 e completou seu treinamento de voo na Stockton Field Aviation Cadet Flight School, na Califórnia.

Em janeiro de 1942, o Segundo Tenente Landers foi destacado para o 9º Esquadrão de Caças, 49º Grupo de Caças na Australásia, voando no Curtiss P-40 Warhawk. Ele pintou isto como & # 8220Texas Longhorn & # 8221 retratando um Longhorn bufando com chifres ensanguentados na frente de uma estrela amarela. Com apenas 10 horas sob seu comando, ele embarcou em suas primeiras missões de combate no Pacífico.

Major John D Landers em seu cockpit P-51D (cortesia de station131.co.uk)

Foi em sua segunda surtida que ele conseguiu seu primeiro abate, já que seu vôo de 12 aeronaves foi despachado para interceptar um vôo inimigo perto de Darwin, Austrália. Logo no vôo, seu P-40 começou a ter problemas de motor e o Tenente Landers começou a ficar para trás em sua formação. Ele avistou um vôo de sete bombardeiros japoneses com escolta de caça 2.000 pés abaixo dele e decidiu mergulhar neles. Com um dos bombardeiros na mira, ele puxou o gatilho das metralhadoras Warhawk & # 8217s .50-Caliber e conquistou sua primeira vitória. Com sua aeronave danificada pela escolta de caças Zero, ele conseguiu acompanhar seu vôo para reivindicar seu segundo bombardeiro do confronto.

Com 6 mortes em seu crédito e agora um & # 8220Ace, & # 8221 Landers foi abatido sobre Papua Nova Guiné, mas conseguiu escapar da selva com a ajuda de parte da população local. Ele foi devolvido aos Estados Unidos em janeiro de 1943 e recebeu uma função de treinamento, mas perdeu o combate. Então ele se inscreveu para um posto de serviço ativo e, após completar o treinamento de conversão do Lockheed P-38 Lightning, foi designado para o 38º Esquadrão de Caça, 55º Grupo de Caça na RAF Wormingford no Reino Unido em abril de 1944.

Landers continuou a registrar vitórias contra os bombardeiros rápidos Focke-Wulf Fw190 e Messerschmitt Me410 sobre a França e a Alemanha, primeiro no P-38 e depois (após o 55º FG convertido em julho de 1944) no Mustang P-51D. Promovido de capitão a major, ele assumiu o comando do 38º FS e foi nessa altura que começou a enfeitar sua aeronave com a arte de nariz & # 8220Big Beautiful Doll & # 8221. Durante esse tempo, ele esteve envolvido no que é considerada a mais longa missão de escolta de caças. Seu vôo acompanhou bombardeiros pesados ​​em uma surtida de 1.600 milhas sobre a Polônia e passou aproximadamente 7 horas em vôo.

O pessoal de terra do 78º Grupo de Caça verifica o P-51D Mustang (WZ-I, número de série 44-72218) & # 8220Big Beautiful Doll & # 8221, pilotado pelo Coronel J.D. Lander, antes de uma missão (Cortesia de amerianairmuseum.com)

Recém-promovido a tenente-coronel, Landers foi temporariamente designado como oficial comandante do 357º Grupo de Caças entre outubro e dezembro de 1944 na RAF Leiston, no leste da Inglaterra. Em fevereiro de 1945, o Coronel Landers assumiu o comando do 78º Grupo de Caças na RAF Duxford, Inglaterra, onde permaneceu até junho de 1945. De julho de 1945 até o fim da guerra & # 8217s, ele esteve no comando do 361º Grupo de Caças e acumulou muitos prêmios: a Silver Star, Distinguished Flying Cross, Purple Heart e French Croix de Guerre, para nomear alguns. Ele faleceu em 12 de setembro de 1989.

Leia a seguir: & quotBig Beautiful Doll & quot Crashes In Arizona Two Dead

“Não, eu não carrego nenhum tipo de amuleto da sorte”, disse certa vez o tenente-coronel Landers. “Não sei de onde vem minha sorte em encontrar aviões inimigos. Alguns dos outros comandantes de grupo afirmam que se me jogassem em um barril de banha, eu toparia com um avião nazista. ”

Coronel John Landers com & # 8220Big Beautiful Doll & # 8221 enquanto com o 357th Fighter Group (Cortesia de cebudanderson.com)

Embora ele tenha voado muitas fuselagens em sua carreira, uma das aeronaves mais amplamente retratadas é o North American P-51D Mustang 44-72218. Com as marcas quadriculadas em preto e branco do 78º Grupo de Caças orgulhosamente estampadas em seu nariz, o leme todo preto do 84º Esquadrão de Caça e destacado em vermelho ao redor dos códigos de esquadrão WZ-I, & # 8220Big Beautiful Doll & # 8221 era um bom e não dúvida, uma visão reconfortante para as tripulações de bombardeiros que arriscam suas vidas nos céus da Europa.

Em uma prática originada no 78º FG, o padrão xadrez foi repetido nas pontas das asas e no final da guerra era comum que os pilotos do 84º FS pintassem suas armações de velame de vermelho. No lado esquerdo da fuselagem está o registro de mortes do Coronel Landers. No total, são 36,5, dos quais 6 são aeronaves japonesas, 14,5 são aéreas e o restante são vitórias em solo. A meia morte é por uma queda compartilhada de um Messerschmitt Me 262 em 30 de março de 1945.

P-51D Mustang D-FBBD em Duxford em 2011 (Cortesia de Wikimedia commons)

Pelo menos três Mustangs P-51D restaurados foram pintados para representar & # 8220Big Beautiful Doll. & # 8221 O primeiro é o número de série A68-192 que foi inicialmente entregue à Real Força Aérea Canadense em 1950 e voou até 1955, quando se tornou uma estrutura instrucional. Promovida a guarda de portão em 1960, a aeronave cruzou o Atlântico para se tornar uma peça de exibição estática para o Museu da Guerra Imperial no Reino Unido como uma aeronave do Coronel Landers.

A próxima aeronave a adotar o esquema é o número de série 44-63634, que foi originalmente construída sob licença pela Commonwealth Aircraft Corporation na Austrália em 1951. Foi então entregue à Força Aérea Australiana, onde permaneceu em serviço até 1958, quando foi vendido a um proprietário privado. Em 1973, a aeronave caiu nas Filipinas e foi vendida ao lendário piloto Warbird Ray Hanna em Hong Kong, que a restaurou e voou para o Reino Unido. Esta aeronave em particular tornou-se uma espécie de celebridade com aparições nos filmes Império do Sol, Memphis Belle, Salvando o Soldado Ryan, e caudas vermelhas. Em 2001, ele adotou o esquema de pintura & # 8220Big Beautiful Doll & # 8221 e era um dos favoritos do airshow até que, em 2011 e agora registrado como D-FBBD, foi perdido em uma colisão no ar com um Douglas A-1 Skyraider em Duxford baseado em Flying Legends airshow.

O terceiro dessas células é o P-51D 44-63634, que foi aceito pela USAAF em 29 de novembro de 1944. Em 1963, foi vendido e colocado no registro americano como N6149U e parecia passar por várias transformações. Em 1968, ele foi fortemente danificado em um pouso com rodas em Springfield, Illinois e reapareceu em 1992, completamente restaurado e nas mãos do renomado piloto de exibição Ed Shipley como & # 8220Big Beautiful Doll. & # 8221 Em maio de 2014 propriedade transferido para Jeffrey Pino sob o registro N351BD. Então, em outubro daquele ano, a aeronave desenvolveu uma falha no trem de pouso, forçando Jeffrey a fazer um livro didático para pouso, pelo qual foi aplaudido.

Jeffrey Pino com seu P-51D (cortesia de airnation.net)

Infelizmente, em 5 de fevereiro deste ano, tanto o & # 8220Big Beautiful Doll & # 8221 quanto seu dono partiram para os céus do Arizona em seu último vôo. O tempo dirá o que causou este trágico acidente, mas eu, como um ávido entusiasta de pássaros de guerra, sou grato por pessoas como Jeffrey Pino e Nicholas Tramontano estarem dispostos a investir seu tempo, dinheiro e vidas para manter a memória dessas aeronaves maravilhosas e das pessoas que serviu com eles vivos.


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O quarto grupo de caças designado para a missão de bombardeio de ônibus espacial

No momento da visita de Irwin a Debden, o 4º Grupo de Caças estava se preparando para uma missão especial de grande sigilo e prestígio. Pouco antes do Dia D, a 15ª Força Aérea com base na Itália enviou uma força de B-17 com escolta de P-51 para bombardear alvos na Europa Oriental e depois na União Soviética, onde pousaram em bases especialmente preparadas. Conhecidas como bombardeio de ônibus espaciais, essas missões não apenas deram aos bombardeiros pesados ​​americanos a chance de atingir alvos normalmente além de seu alcance, eliminando a viagem de volta, mas também forneceram um tremendo valor de propaganda e reforçou a cooperação com os soviéticos.

No final de junho, a Oitava Força Aérea estava posicionada para duplicar a façanha do ônibus espacial do 15º, enviando B-17 com escolta da Inglaterra contra alvos perto de Berlim e, em seguida, para a Ucrânia sem parar. Acompanhando os bombardeiros estariam os Mustangs de nariz vermelho do 4º junto com um esquadrão do 352º Grupo de Caças. Hofer estava de castigo para a missão pelo Comandante do 4º, Coronel Don Blakeslee, por se recusar a ser vacinado em preparação para o próximo ônibus espacial. Pior ainda, Blakeslee negou a Hofer o acesso ao bar do clube de oficiais de Debden. No final, Hofer cedeu e deu seus tiros. Blakeslee cedeu e o liberou para a missão. Nesse ponto, a última grande aventura de Ralph K. Hofer foi posta em movimento.

Um avião do 4º Grupo de Caças ataca um aeródromo alemão perto de Leipzig em fevereiro de 1945.

Em 21 de junho de 1944, mais de 1.100 bombardeiros pesados ​​com quase o mesmo número de caças em escolta subiram de bases em toda a Inglaterra com destino a Berlim e ao leste da Alemanha. Destes, a força do ônibus espacial consistia em 144 B-17 escoltados pelos 68 P-51 do 4º e 352º Grupos. O Coronel Blakeslee liderou a escolta do ônibus espacial de Debden às 07h28, em seguida, iniciou uma escalada a leste para um encontro de alta altitude com os bombardeiros. Ele havia informado seus pilotos sobre a importância de evitar o combate com caças alemães, se possível, já que qualquer um forçado a lançar seus tanques de lançamento antes de passar por Berlim seria incapaz de completar a viagem de quase 1.500 milhas para a Ucrânia. Essa missão, disse ele, era estritamente para exibição, e ele esperava que todos os 68 Mustangs pousassem em massa em Piryatin cerca de sete horas e meia após a decolagem. Além disso, ele os alertou sobre a sensibilidade soviética em ter os americanos em seu espaço aéreo doméstico e alertou que os retardatários que se desviarem do plano de vôo informado provavelmente seriam atacados por caças vermelhos.


Conteúdo

Linhagem

Atribuições

    , 10 de fevereiro de 1943, 28 de agosto de 1943
    , 30 de novembro de 1943, 12 de dezembro de 1943, 11 de março de 1944, 8 de agosto de 1944
    , 1 de fevereiro de 1945, 10 de abril de 1945
  • Forças de Serviço do Exército, 3 de novembro a 10 de novembro de 1945

Unidades Operacionais

  • 374º Esquadrão de Caça (B7) 10 de fevereiro de 1943 a 24 de outubro de 1945
  • 375º Esquadrão de Caça (E2) 10 de fevereiro de 1943 a 24 de outubro de 1945
  • 376º Esquadrão de Caça (E9) 10 de fevereiro de 1943 a 24 de outubro de 1945

Aeronave voada

Estações atribuídas

    , Virginia, February 10 – May 26, 1943 , Virginia, May 26 – July 20, 1943 , New Jersey, July 20 – August 28, 1943 , Maryland August 28 – September 20, 1943 , Virginia, September 20 – November 11, 1943
    (USAAF Station 374), England, November 30, 1943 (USAAF Station 165), England, September 26, 1944 , Belgium February 1 – April 1945 (USAAF Station 165), England, April 9 – November 3, 1945 , New Jersey, November 9–10, 1945

Histórico operacional

Segunda Guerra Mundial

Constituted as 361st Fighter Group on January 28, 1943. Activated on February 10, 1943. Joined Eighth AF at RAF Bottisham, England in November 1943. The group was under the command of the 65th Fighter Wing of the VIII Fighter Command. Aircraft of the group were identified by yellow around their cowlings and tails.

The 361st FG entered combat with P-47 aircraft on January 21, 1944 and converted to P-51's in May 1944. The unit served primarily as an escort organization, covering the penetration, attack, and withdrawal of B-17/B-24 bomber formations that the USAAF sent against targets on the Continent.

The group also engaged in counter-air patrols, fighter sweeps, and strafing and dive-bombing missions. Attacked such targets as airdromes, marshalling yards, missile sites, industrial areas, ordnance depots, oil refineries, trains, and highways. During its operations, the unit participated in the assault against the German Air Force and aircraft industry during the Big Week, February 20–25, 1944, and the attack on transportation facilities prior to the Normandy invasion and support of the invasion forces thereafter, including the Saint-Lô breakthrough in July.

The weight of the heavy P-47 fighters soon began to tell on the wet surface making take-offs tricky. A team of American engineers were called in during January 1944 and, in three days, they constructed a 1,470-yard-long runway with pierced-steel planking. This feat was considered a record for laying this type of prefabricated surfacing. The runway, which was aligned NE-SW, became the main at Bottisham the other also being constructed of PSP.

In September 1944 the 361st FG moved to RAF Little Walden. At Little Walden, the 361st served primarily as a B-17/B-24 escort organization, covering the penetration, attack, and withdrawal of bomber formations that the USAAF sent against targets on the Continent. The group also engaged in counter-air patrols, fighter sweeps, and strafing and dive-bombing missions. Attacked such targets as airfields, marshalling yards, missile sites, industrial areas, ordnance depots, oil refineries, trains, and highways.

The group supported the airborne attack on Holland in September 1944 and deployed to Chievres Airdrome, (ALG A-84), Belgium between February and April 1945 flying tactical ground support missions during the airborne assault across the Rhine.

The unit returned to Little Walden and flew its last combat mission on April 20, 1945.

On November 10 the 361st Fighter Group returned to Camp Kilmer New Jersey and was deactivated.

Guerra Fria

During the Cold War the unit was redesignated as the 127th Fighter Group, and allocated to the Michigan Air National Guard on May 24, 1946.

The group was ordered into active service on February 1, 1951 as a result of the Korean War and assigned to Air Training Command. In March 1951 it was redesignated as the 127th Pilot Training Group, being assigned F-51 Mustangs, F-80 Shooting Stars and F-84 Thunderjets while serving as a training organization.

The 127th was relieved from active duty in November 1952 and redesignated the 127th Fighter Group.


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