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O Homem que Parou um Deserto Usando Agricultura Antiga

O Homem que Parou um Deserto Usando Agricultura Antiga

A desertificação é um problema sério que muitos países enfrentam atualmente. Um agricultor em Burkina Faso olhou para seus ancestrais e surgiu com uma solução inovadora.

A desertificação foi definida como um “processo de degradação da terra em áreas áridas, semi-áridas e subúmidas devido a vários fatores, incluindo variações climáticas e atividades humanas”. Inovações "modernas", bem como práticas tradicionais, foram adotadas para tentar impedir o impacto negativo da desertificação. O sucesso da aplicação deste último é evidente no caso de Yacouba Sawadogo, um agricultor que tomou a iniciativa de combater a desertificação em seu país usando métodos simples e tradicionais.

Captura de tela do trailer de "The Man Who Stopped the Desert". Fonte: 1080 Film & TV / Vimeo

Resolvendo as coisas com as próprias mãos

Yacouba Sawadogo é um agricultor de Burkina Faso. A área norte deste país africano fica dentro do Sahel, uma região semi-árida imprensada pelo Deserto do Saara no norte e pela Savana do Sudão no sul. A desertificação tem sido um problema sério na parte norte do Burkina Faso desde os anos 1970. Como resultado da agricultura excessiva, do pastoreio e da superpopulação, o solo dessa região sofreu forte erosão e ressecamento ao longo das décadas. Esforços têm sido feitos em escala nacional e internacional para remediar a situação, mas sem sucesso.

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Yacouba Sawadogo. (Sr. Mondialização)

Foi na década de 1980 que Sawadogo, vendo que as medidas tomadas pelas autoridades não estavam dando resultado, resolveu fazer justiça com as próprias mãos. Sawadogo empregou dois métodos tradicionais - Zaï e cordons pierreux, em sua batalha contra a desertificação de seu país. Como essas formas tradicionais eram consideradas estranhas por sua comunidade, Sawadogo foi inicialmente considerado como tendo enlouquecido e foi ridicularizado.

Duas técnicas de cultivo

Zaï é uma técnica agrícola tradicionalmente utilizada na parte ocidental do Sahel, que inclui o Burkina Faso. Em essência, essa técnica envolve a escavação de buracos no solo que não são muito permeáveis, para que o escoamento possa ser coletado. Esses furos têm uma profundidade que varia de 5 a 15 cm (1,97-5,91 polegadas) e um diâmetro entre 15 e 50 cm (5,91-19,69 polegadas). Fertilizantes ou composto podem ser colocados nos buracos para aumentar a quantidade de nutrientes no solo. As safras podem então ser plantadas nesses buracos. As vantagens desta técnica são muitas. Por exemplo, esta é uma técnica simples e barata que pode ser utilizada por qualquer agricultor. É, no entanto, uma técnica de mão-de-obra intensiva e, portanto, o custo é maior em termos de mão de obra. Além disso, os agricultores precisam monitorar e manter seus buracos Zaï. No entanto, a eficácia do Zaï é evidente, pois seu uso tem resultado no aumento da produtividade das lavouras.

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Técnica de cultivo Zaï. (Sr. Mondialização)

Outra técnica tradicional empregada por Sawadogo é conhecida como cordons pierreux. Como Zaï, esta técnica visa usar o escoamento para combater a desertificação. Enquanto os buracos do Zaï coletam o escoamento, os cordões pierreux evitam que o escoamento vá para o lixo, diminuindo seu fluxo. Essa técnica usa pequenos blocos de entulho ou pedras dispostos em uma linha fina ao longo do campo, o que retarda o fluxo do escoamento, permitindo mais tempo para a água penetrar na terra.

Exemplo da técnica de cultivo cordons pierreux. ( CC BY SA 4.0 )

Sucesso!

O sucesso obtido por Sawadogo em sua luta contra a desertificação o tornou uma figura respeitada na comunidade que inicialmente o ridicularizou. Em 2010, um documentário intitulado O Homem que Parou o Deserto , que é sobre a vida de Sawadogo, com estreia em Norwich, no Reino Unido. Este filme deu a conhecer o seu trabalho a nível internacional e destacou os problemas enfrentados, bem como as potenciais medidas que podem ser tomadas por países como o Burkina Faso para os mitigar. A fama alcançada por Sawadogo com o filme permitiu-lhe atingir um público muito maior e também compartilhar suas técnicas agrícolas com outros agricultores, tornando-os mais bem equipados com ferramentas mais eficazes na luta contra a desertificação.


Sistemas de irrigação, antigos

Os humanos são recém-chegados à Terra, embora suas realizações tenham sido enormes. Foi apenas durante o Holoceno (10.000 anos atrás) que ocorreu o desenvolvimento da agricultura, lembrando que a Terra e o sistema solar têm 4,6 bilhões de anos. Os humanos passaram a maior parte de sua história como seres caçadores e coletores de alimentos. Apenas nos últimos 9.000 a 10.000 anos os humanos descobriram como cultivar plantações e domar animais. Essas mudanças provavelmente ocorreram primeiro nas colinas ao norte do atual Iraque e Síria.


Origens da agricultura

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Origens da agricultura, a produção ativa de plantas ou animais úteis em ecossistemas criados por pessoas. A agricultura tem sido frequentemente conceituada de forma restrita, em termos de combinações específicas de atividades e organismos - produção de arroz úmido na Ásia, cultivo de trigo na Europa, pecuária nas Américas e assim por diante - mas uma perspectiva mais holística sustenta que os humanos são engenheiros ambientais que perturbam os habitats terrestres de maneiras específicas. Perturbações antropogênicas, como o desmatamento da vegetação ou o cultivo do solo, causam uma variedade de alterações localizadas. Os efeitos comuns incluem um aumento na quantidade de luz que atinge o nível do solo e uma redução na competição entre os organismos. Como resultado, uma área pode produzir mais plantas ou animais que as pessoas desejam para alimentos, tecnologia, medicamentos e outros usos.

Com o tempo, algumas plantas e animais tornaram-se domesticados ou dependentes dessas e de outras intervenções humanas para sua propagação ou sobrevivência a longo prazo. A domesticação é um processo biológico no qual, sob seleção humana, os organismos desenvolvem características que aumentam sua utilidade, como quando as plantas fornecem sementes, frutos ou tubérculos maiores do que seus progenitores selvagens. Conhecidas como cultígenos, as plantas domesticadas vêm de uma ampla gama de famílias (grupos de gêneros intimamente relacionados que compartilham um ancestral comum Vejo gênero). A grama (Poaceae), feijão (Fabaceae) e erva-moura ou batata (Solanaceae) as famílias produziram um número desproporcionalmente grande de cultígenos porque possuem características que são particularmente passíveis de domesticação.

Os animais domésticos tendem a se desenvolver a partir de espécies que são sociais na natureza e que, como as plantas, podem ser criadas para aumentar as características que são vantajosas para as pessoas. A maioria dos animais domesticados é mais dócil do que suas contrapartes selvagens e freqüentemente produzem mais carne, lã ou leite também. Eles têm sido usados ​​para tração, transporte, controle de pragas, assistência e companheirismo e como uma forma de riqueza. As espécies com abundantes variedades ou raças domesticadas incluem o cão (Canis lupus familiaris), gato (Felis catus), gado (Bos espécie), ovelha (Ovis espécie), cabra (Capra espécie), suíno (Sus espécie), cavalo (Equus caballus), frango (Gallus gallus), e pato e ganso (família Anatidae).

Por ser um fenômeno cultural, a agricultura variou consideravelmente no tempo e no espaço. Plantas e animais domesticados foram (e continuam a ser) criados em escalas que vão desde o lar até operações comerciais massivas. Este artigo reconhece a ampla gama de atividades que abrangem a produção de alimentos e enfatiza os fatores culturais que levam à criação de organismos domesticados. Ele discute algumas das técnicas de pesquisa usadas para discernir as origens da agricultura, bem como a trajetória geral do desenvolvimento agrícola nas sociedades antigas do sudoeste da Ásia, Américas, leste da Ásia, sudeste da Ásia, o subcontinente indiano e Europa. Para técnicas específicas de alteração de habitat e propagação de plantas, Vejo horticultura. Para técnicas de propagação animal, Vejo pecuária avicultura.


Conheça o homem que espalhou a mídia, enganou os seguidores e se autodenominou rei

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O REI DA CONFIANÇA
Um conto de sonhadores utópicos, planejadores de fronteira, verdadeiros crentes, falsos profetas e o assassinato de um monarca americano
Por Miles Harvey

Será que a sede americana por óleo de cobra algum dia será saciada? Provavelmente não, pelo menos a julgar por "The King of Confidence", a história alegre e abrangente de Miles Harvey do vigarista e profeta James Jesse Strang do século 19. Apesar do cenário de fronteira, há algo assustadoramente contemporâneo no retrato de Harvey de um vendedor de imóveis com ambições monárquicas, uma relação criativa com a dívida e um gênio para a mídia de massa. Até seu assassinato em 1856, Strang governou uma colônia mórmon separatista na Ilha Beaver do Lago Michigan, onde foi coroado "Rei da Terra e do Céu". King Strang, como a imprensa gostava de chamá-lo, experimentou vários negócios malandros - advogado, jornalista, profeta, pirata, legislador estadual - mas seu verdadeiro dom era para a pura chama da celebridade americana.

Em 1843, Strang, um jovem do Distrito Burned-Over de Nova York, foi para o oeste para evitar um mandado. Na capital Mórmon de Nauvoo, Illinois, o declarado “incrédulo” foi batizado pelo próprio Joseph Smith. Após o assassinato de Smith, Strang recebeu uma carta, supostamente escrita pelo profeta assassinado antes de sua morte, nomeando Strang o líder dos 25.000 santos dos últimos dias. Enquanto Brigham Young consolidava o poder e começava a organizar o êxodo mórmon para o alto deserto de Utah, Strang reuniu seu próprio rebanho modesto em Wisconsin. No final do verão de 1845, ele liderou uma tropa de homens até a base de uma árvore perto do Rio Branco, um local que lhe foi revelado em uma visão. Lá, os homens exumaram três placas de latão gravadas com uma escrita misteriosa, supostamente escrita por um “Rajah Manchou de Vorito”, o líder de uma civilização há muito vencida. Usando um par de "pedras de vidente" emprestadas por um anjo, Strang traduziu a profecia de Rajah: "Os homens precursores matarão" - Smith - "mas um poderoso profeta habitará": Strang. Como O Livro de Mórmon, as placas de Strang ligam uma seita americana improvisada ao mundo antigo. Ao contrário de Smith, Strang produziu uma relíquia genuína para seus seguidores verem com seus próprios olhos.

Após outra revelação, Strang mudou sua colônia para a Ilha de Beaver, onde pretendia estabelecer sua própria Nova Jerusalém, um reino independente dentro das fronteiras dos Estados Unidos. Em sua coroação em 1850 na ilha, ele vestiu as vestes de “antigos sacerdotes judeus” e uma coroa feita de papel e ouropel.

A confiança, escreve Harvey, funciona como uma "moeda nacional de fato". Strang tinha bastante. Na disputa para suceder Smith, ele defendeu a posição anti-poligamia, contrastando-se com Brigham Young na questão mais controversa da igreja. Isso não o impediu de se casar secretamente com quatro esposas “espirituais”, além de sua sofredora esposa legal, Mary. O primeiro "casamento celestial" de Strang foi com uma jovem inteligente chamada Elvira Field. Field cortou o cabelo curto, vestiu roupas masculinas e acompanhou Strang em suas viagens evangélicas, ficando com ele em seus quartos e se apresentando como Charles J. Douglass, sobrinho e secretária pessoal do profeta.

Tendo reivindicado um direito divino à Ilha Beaver, pouco povoada, os súditos de Strang começaram a falsificar dinheiro e praticar uma forma de pirataria religiosa, "consagrando" propriedades gentílicas para si mesmos com armas, espadas e uma escuna veloz. O Presidente Millard Fillmore, que havia sido denunciado na imprensa por ser brando com Brigham Young e os mórmons de Utah, despachou um navio a vapor da Marinha com casco de ferro para invadir a ilha, prender Strang e subjugar seus seguidores saqueadores.

O factóide não é muito respeitado como fonte de uma visão histórica genuína, mas Harvey emprega pequenos fragmentos de conhecimento com grande efeito. Seu relato da ascensão e queda de Strang está repleto de histórias em miniatura do travesti do século 19, John Brown, John Deere, os Brontës, bloomers, a estrada de ferro subterrânea, mesmerismo, trocas de jornais, os Illuminati e muito mais. Essa abordagem equivale a uma espécie de pontilhismo histórico, trazendo em foco o clima maníaco e inconstante da época. É um estilo de história bem adequado às décadas anteriores à guerra, quando a cultura americana era mais descaradamente ela mesma - desenraizada, crédula e ousada com planos dispersos de perfeição cívica e moral. Horace Greeley, que encarnou aquela época quase tão bem quanto King Strang, escreveu sobre viver “neste século gago”.

A narrativa maravilhosamente digressiva de Harvey é intercalada com recortes de notícias, encenações, pesquisas de terras e daguerreótipos, como se para certificar periodicamente que toda essa loucura é realmente verdadeira. O próprio Strang, no entanto, permanece uma cifra. Onde terminou o cálculo e começou a ilusão? Ele mesmo alguma vez se converteu ao seu próprio evangelho? Em qualquer caso, a vida interior de um profeta é menos interessante do que seu efeito no mundo. Os reveladores de Tinhorn raramente são escassos. Poucos deles garantem teocracias privadas.

Em vez de uma biografia investigativa de um único homem, Harvey oferece um retrato vívido da época e do lugar em que um personagem como Strang poderia prosperar, uma era em que "a realidade era porosa" e uma população ansiosa em busca de algo emocionante em que acreditar e alguém confiante para seguir. Uma vez escrita, a história de nosso momento atual não será a história de nenhum canalha em particular. Homens de confiança estão sempre entre nós. São necessárias circunstâncias extraordinárias para alguém se tornar rei.


Animais puxam o arado

Agora, você pode fazer um arado andar mais rápido, adicionando tiras de couro ou cordas à frente dele e prendendo-os a um burro ou boi, ou dois burros ou dois bois, ou mesmo quatro às vezes.

De onde vêm os burros? História de bois

Agora você empurra o arado enquanto o animal o puxa. Em terra mais pesada, mais parecida com argila, comum em vales de rios como a Mesopotâmia, pode ser impossível arar sem animais.

Um homem usando um arado mais pesado com uma aiveca, com bois (Tres Belles Heures du duc de Berry, 1400)


Um encontro próximo do tipo venusiano

Uma pintura que descreve um encontro com um visitante de Venus & # xA0at Desert Center, Califórnia, 1952.

Biblioteca de imagens de Mary Evans / Michael Buhler / Everett

Foi em novembro de 1952, em um pedaço remoto do deserto da Califórnia, que Adamski ficou cara a cara com seu suposto visitante de Vênus. & # x201A beleza de sua forma superava tudo que eu já tinha visto, & # x201D Adamski escreveu. & # x201E a simpatia de seu rosto libertou-me de todos os pensamentos sobre o meu eu pessoal. Eu me senti como uma criança na presença de alguém com grande sabedoria e muito amor & # x2026 & # x201D

A carne venusiana & # x2019s era tão macia quanto a de um bebê & # x2019s, Adamski relatou depois que eles tocaram as palmas das mãos, enquanto sua & # x201Chair era cor de areia e pendurava em lindas ondas em seus ombros, brilhando mais lindamente do que qualquer mulher & # x2019s que eu já visto. & # x201D

Quando os dois finalmente conseguiram se comunicar, ficou claro que a venusiana tinha vindo para entregar uma mensagem. Os terráqueos deveriam parar de mexer com bombas atômicas, disse ele a Adamski, antes que destruíssem seu planeta inteiro. Para enfatizar seu ponto de vista e mostrar que aprendeu pelo menos uma palavra em inglês, o alienígena acrescentou: & # x201CBoom! Boom! & # X201D

Adamski não foi o primeiro americano a afirmar que conheceu um alienígena, mas foi o primeiro a se tornar público e rapidamente se tornou o mais famoso & # x201Contatado. & # X201D Incontáveis ​​outros se seguiriam nas décadas seguintes, contando seus próprios contos sobre o que o Projeto Blue Book & # x2019s Hynek rotulou de & # x201CClose Encounters of the Third Kind. & # x201D

Sua nova notoriedade transformou o humilde restaurante onde trabalhava em uma atração turística. Um visitante foi Edward J. Ruppelt, então chefe do Projeto Blue Book, que apareceu, incógnito, em 1953 para encontrar Adamski na corte e vendendo cópias de sua imagem OVNI. & # x201Como olhar para o homem e ouvir sua história, você teve um desejo imediato de acreditar nele, & # x201D Ruppelt escreveu em seu livro de 1956 O relatório sobre objetos voadores não identificados, acrescentando que ele tinha & # x201Co par de olhos mais honesto que eu & # x2019 já vi. & # x201D

Embora Ruppelt claramente não acreditasse nele, ele ficou impressionado da mesma forma. & # x201CAs Eu saí, ele gentilmente informando as pessoas sobre mais detalhes e a caixa registradora estava registrando alegremente as vendas de fotos de discos voadores. & # x201D

Hynek também fez uma visita ao restaurante Adamski & # x2019s, junto com alguns colegas astrônomos. Embora ele tenha tentado envolver Adamski em assuntos mais científicos, Hynek lembrou mais tarde, & # x201Tudo o que ele queria fazer era me vender fotos. & # X201D


O homem que simplesmente não consegue parar de inventar

As notas fracas de Oded Shoseyov não conseguiram colocá-lo no programa de graduação em química da Universidade Hebraica de Jerusalém. Então, ele audaciosamente persuadiu um comitê de professores a dar uma chance a ele.

Foi uma boa aposta: mais tarde, ele se tornaria professor de engenharia de proteínas e nanobiotecnologia na mesma universidade e um de seus inventores e empreendedores em série mais prolíficos.

Shoseyov, agora prestes a fundar a 12ª empresa derivada de sua pesquisa, tem um talento especial para transformar conceitos malucos em produtos comercialmente viáveis, como refeições impressas, colágeno humano, árvores de eucalipto transgênicas para a indústria de papel e uma colher de lixo que transforma excrementos de cachorro em fertilizante em pó inodoro.

“Eu não era um aluno muito bom, mas sempre tive curiosidade sobre ciências. Quando criança, eu tinha um laboratório de química e eletrônica e construí coisas com meu irmão ”, Shoseyov disse a ISRAEL21c de seu laboratório no Instituto Robert H. Smith de Ciência Vegetal e Genética no campus Rehovot da Universidade Hebraica para agricultura, alimentos e meio ambiente.

Ele é a oitava geração de sua família em Rehovot, uma cidade de 150.000 habitantes a cerca de 20 quilômetros ao sul de Tel Aviv. Um importante centro acadêmico e de biotecnologia, Rehovot também tem uma rica tradição agrícola.

“Meu bisavô foi um dos fundadores da Rehovot. O que agora é a rua principal, Rehov Herzl, era seu vinhedo ”, relata Shoseyov. “Ainda possuímos um vinhedo de cerca de 50 acres. Situado no meio está uma vinícola boutique, Bravdo, fundada há cerca de 19 anos. ”

O nome da vinícola é uma homenagem ao seu sócio fundador, a Universidade Hebraica Prof. Ben Ami Bravdo, um importante cientista da viticultura moderna com quem Shoseyov estudou para seu doutorado em bioquímica do vinho e sabor da uva.

Depois de um pós-doutorado na Universidade da Califórnia em Davis de 1987 a 1990, Shoseyov aceitou um cargo na Faculdade de Agricultura da Universidade Hebraica e fundou seu primeiro laboratório de engenharia de proteínas.

A celulose está em toda parte

Nos últimos 15 anos, Shoseyov se concentrou em nanobiotecnologia, especialmente nanocelulose.

Esta nanofibra transparente e leve é ​​mais forte que o aço e tem potencial infinito como base para tecidos superduráveis, sapatos, telas sensíveis ao toque, embalagens, tintas, edifícios, implantes médicos e muito mais. É derivado da celulose vegetal, um polissacarídeo (açúcar) que é o polímero mais abundante do planeta.

“A celulose está em toda parte”, diz Shoseyov, cujo primeiro avanço em 1993 foi desenvolver e clonar uma proteína que se liga à celulose para criar materiais compostos.

Nesse ponto, ele estava ingenuamente pronto para publicar um artigo antes de patentear sua invenção. Felizmente, ele mencionou isso durante um almoço casual com George Aaron, cofundador de uma empresa farmacêutica israelense-americana para a qual Shoseyov havia prestado consultoria.

Alarmado, Aaron largou o garfo e ligou para Yissum, a empresa de transferência de tecnologia da Universidade Hebraica. Ele rapidamente providenciou para que a proteína de Shoseyov fosse patenteada antes da publicação do artigo, deu ao cientista iniciante US $ 150.000 para fazer uma prova de conceito, prometeu a ele 4% de participação em um empreendimento comercial baseado em sua invenção e pediu a Yissum para negociar quaisquer acordos de licenciamento.

“Nós nem mesmo escrevemos o acordo em um guardanapo, mas eles o cumpriram”, diz Shoseyov.

A CBD Technologies, empresa de engenharia de proteínas fundada em dezembro de 1993 como resultado daquela conversa no café, fundiu-se com a FuturaGene 13 anos depois e foi vendida por US $ 100 milhões para a empresa papeleira brasileira Suzano em 2010. O centro de P&D permaneceu no Rehovot Science Park.

A tecnologia de Shoseyov acelera a taxa de crescimento das árvores de eucalipto transgênicas usadas para fazer papel. (As plantas transgênicas são aprimoradas com DNA de outros organismos.)

“Foi a primeira árvore transgênica comercial aprovada”, diz Shoseyov.

“Percebi que uma coisa era pesquisar e publicar um artigo, mas podemos encontrar maneiras de usar os dados para obter benefícios econômicos. Então, já fiz isso mais de 10 vezes ”, disse ele a ISRAEL21c.

Colágeno humano do tabaco, comida de uma impressora

Outra ramificação de seu laboratório universitário é a empresa de medicina regenerativa CollPlant.

As fibras de colágeno humano recombinantes extraídas das plantas de tabaco transgênicas de propriedade de Shoseyov são seis vezes mais resistentes do que os tendões e ligamentos do próprio corpo.

Os dois primeiros produtos com aprovação CE da CollPlant são para a cura de úlceras de pé diabético e tratamento de tendinite.

“Agora desenvolvemos uma bio-tinta baseada em nosso colágeno que é adequada para uso em impressão 3D”, relata Shoseyov, e ele tem colaborações para desenvolver córneas, rins e pulmões humanos impressos em 3D.

Enquanto isso, Shoseyov está fundando sua 12ª empresa, a Chef-it, com seu colega da Universidade Hebraica, o Prof. Ido Braslavsky.

“É realmente uma revolução”, diz Shoseyov. “Pela primeira vez, podemos imprimir a comida e cozinhá-la ao mesmo tempo.”

A plataforma computadorizada Chef-it permite a impressão 4D e o preparo de refeições personalizadas usando cartuchos de ingredientes, incluindo um contendo fibra de nanocelulose sem calorias como aglutinante de automontagem no lugar de amido, ovos, glúten ou gelatina.

Uma grande variedade de pratos pode ser assada, frita ou grelhada e adaptada de acordo com as preferências de sabor e restrições alimentares. Impressos e cozidos camada por camada, eles podem assumir praticamente qualquer forma.

“Você poderia fazer um hambúrguer à base de vegetais com batatas fritas no meio”, diz Shoseyov. “Estou falando sobre coisas que não são possíveis com métodos de cozimento regulares.”

Em cerca de 18 meses, ele espera ter sites beta funcionando em locais de trabalho israelenses. Hospitais e restaurantes podem vir a seguir.

No futuro, ele prevê usuários individuais do Chef-it programando a máquina para preparar comida a tempo de as crianças voltarem da escola. “Você poderia usar um aplicativo de smartphone para enviar um comando de impressão a cada um de seus filhos para pedir exatamente o que eles querem e precisam para sua dieta e sabor pessoais”, explica ele.

Não há dúvida de que os professores de química da Universidade Hebraica estão felizes por terem aceitado Oded Shoseyov em 1978. Seu primeiro ano na universidade, depois de seu serviço no corpo de artilharia, Shoseyov fez parte da lista do reitor.

Ele ganhou vários prêmios, foi autor ou coautor de mais de 180 publicações científicas, inventou ou co-inventou 50 patentes e foi recentemente escolhido pelo Founders Studio por seu recurso "70 por 70" saudando os notáveis ​​israelenses.

Além de supervisionar os 20 alunos de graduação em seu laboratório, dar aulas e manter um papel ativo em seus negócios, Shoseyov gosta de correr, praticar mountain bike e cantar em um quarteto.

“Minha inspiração é Leonardo da Vinci, o cientista mais interdisciplinar de todos os tempos & # 8212 um químico e médico, engenheiro e artista”, diz Shoseyov, pai de uma filha e dois filhos de seu primeiro casamento e padrasto de duas filhas com seu presente esposa, Yaeli Pintchuk, psicóloga especializada em transtornos alimentares.

Outras empresas de nanotecnologia que Shoseyov ajudou a fundar são SP Nano, Melodea (celulose nano-cristalina de lodo de papel para espuma estrutural, compósitos e adesivos), Valentis Nanotech (películas transparentes de base nanobio para embalagens de alimentos e agricultura), Paulee CleanTec (transformando pet e resíduos humanos em fertilizantes em pó estéreis), GemmaCert (análise rápida de plantas de cannabis), Biobetter (produção de anticorpos terapêuticos em plantas de tabaco), Cannabi-Tech (ferramentas de padronização para produtos de cannabis medicinal) e BondX (bioaditivos ecológicos para a indústria de papel )

Ele também atua nos conselhos de PlantArcBio e UBQ Materials.

A maioria dos escritórios de suas empresas fica no Rehovot Science Park. Nas duas empresas sediadas no Norte, ele delega mais responsabilidades.

“Estou sempre pronto para dar minhas ideias a outras pessoas porque provavelmente tenho mais do que posso cuidar de mim mesmo. Eu acredito que se você realmente quer dar o próximo passo, é importante colaborar com pessoas de diferentes disciplinas ”, diz Shoseyov. “Tenho a sorte de trabalhar com pessoas muito boas, então nem tudo depende de mim.”


A guerra Fria

A Guerra Fria foi uma partida de xadrez geopolítica entre os Estados Unidos, a União Soviética e os aliados de ambas as partes, na qual os principais jogadores de poder procuraram projetar suas respectivas ideologias em todo o mundo na esteira do colapso do colonialismo após a Segunda Guerra Mundial. Navegue pelos artigos sobre o início da Guerra Fria, as políticas externas dos presidentes americanos em relação à Guerra Fria, o fim do comunismo na Europa Oriental na década de 1980 e o colapso soviético final em 1991.


Os custos do boom agrícola do Peru

Fazendas lucrativas no Vale de Ica produzem espargos e outras safras, como uvas e tangelos. As fazendas tornaram a região a maior usuária de água subterrânea do Peru. (Foto: Steve Elfers, USA TODAY)

ICA, Peru - A luta começou uma manhã cedo em uma estrada de terra arenosa entre campos de feijão-de-lima, onde os agricultores descobriram uma máquina escavadeira cavando uma trincheira para um cano de água. Enfurecido pelo fato de o cano transportar água bombeada de debaixo de suas fazendas, uma multidão se reuniu e expulsou a equipe de trabalhadores em um ataque de gritos.

Em seguida, os manifestantes atearam fogo aos canos de plástico, deixando-os carbonizados e empenados na beira da estrada.

Com o aumento da tensão nos dias que se seguiram ao confronto, ameaças voaram entre os manifestantes e um grupo de homens enviados pela empresa que estava instalando os encanamentos. Alguns dos homens empunhavam tacos de madeira, um facão e um taco de beisebol. Alguns dos manifestantes enfrentaram acusações criminais.

Nesta disputa pela água, pequenos agricultores da cidade peruana de Ocucaje estão tentando desafiar o que consideram uma tomada de água por uma empresa que exporta uvas e aspargos. É um tipo de conflito que está aumentando em partes do mundo onde as águas subterrâneas são superexploradas e estão em declínio. E no sul do Peru, as disputas por água tornaram-se especialmente acirradas porque algumas grandes fazendas compraram poços e começaram a canalizar água para campos a quilômetros de distância.

Durante as últimas duas décadas, um boom agrícola transformou o Vale de Ica, transformando um deserto cercado por dunas de areia em fileiras de aspargos, videiras e pomares de abacate que abastecem supermercados nos Estados Unidos, Europa e Ásia. À medida que mais e mais água é bombeada de poços, os níveis do lençol freático vêm caindo em grande parte do Vale de Ica.

Alguns poços secaram e os agricultores com pequenas áreas reclamam que as mega-fazendas recém-chegadas estão usando sua água.

Liderando a resistência em Ocucaje está Joselyn Guzmán, uma estudante universitária de 21 anos cuja família cultiva feijão, milho e algodão em sua fazenda de 25 acres.

Se a empresa conseguir colocar o oleoduto, disse Joselyn, ela poderá enviar a água a quilômetros de distância para uma de suas fazendas. Ela e outras pessoas na cidade temem que possam deixar seus campos secos. "Não queremos que eles venham e explorem nossa água", disse Joselyn enfaticamente enquanto caminhava por uma estrada não pavimentada, seguida por mais de uma dúzia de fazendeiros e habitantes da cidade.

Joselyn Guzmán, 21, tenta impedir que uma empresa agrícola comece a usar três poços que comprou em campos de agricultores locais na cidade de Ocucaje, no Peru. Em agosto, alguns moradores atearam fogo nos encanamentos de água da empresa e Joselyn foi posteriormente agredida e ameaçada. (Foto: Steve Elfers, USA TODAY)

“Isso é o que não queremos, que eles tomem a água de Ocucaje”, disse Joselyn. “Não queremos que a água seja tirada porque é o único meio de vida que temos.”

A empresa, Agrícola La Venta, solicitou à autoridade governamental de recursos hídricos para começar a bombear três poços inativos que comprou de uma associação de agricultores locais. A água dos poços fluiria por cerca de 13 quilômetros de tubos até uma fazenda que produz uvas de mesa para exportação.

A empresa insiste que seus poços não teriam nenhum efeito negativo para os agricultores vizinhos. Mas Joselyn e outros estão preocupados que permitir o bombeamento encolheria suas safras, que são irrigadas por inundação uma vez por ano quando o rio Ica se enche com chuvas sazonais e são sustentadas pela umidade que permanece no solo.

Eles também estão alarmados com a ideia de deixar a empresa canalizar água porque na cidade eles já estão lutando com uma séria escassez de água. A água potável vem de um poço localizado além de algumas colinas secas do outro lado da cidade.

As torneiras geralmente fluem apenas uma vez a cada 10 dias ou mais, e as pessoas recolhem suas rações em baldes e barris. Essas lutas por água, disse Joselyn, aumentaram a indignação das pessoas sobre os planos da empresa.

“O que é que eles querem? Para estender seus canos apenas para esperar a licença e sugar a água e levá-la para sua fazenda ”, disse Joselyn. Ela ficou ao lado das seções carbonizadas do cano d'água, que estavam espalhadas na areia ao longo da estrada várias horas após o confronto.

Apontando para a estrada, ela exclamou: “Olha lá. Existem os bandidos. ”

À distância, um grupo de homens estava parado entre as árvores perto de um dos poços da empresa. Ela disse que eles não eram de Ocucaje e foram trazidos pela empresa para intimidar os manifestantes. Ela disse que os homens insultaram e ameaçaram as pessoas.

“Toda vez que queremos defender o que é nosso, porque na realidade é nosso, eles sempre mandam bandidos, sempre”, disse Joselyn.

Os habitantes da cidade ficaram por ali ouvindo Joselyn. Sua mãe, María Agustina Trillo, acrescentou: “Nós somos Davi e eles são Golias”.

Quando a noite caiu, o grupo se retirou para uma encruzilhada no interior. Eles juraram manter vigília durante a noite para evitar que as máquinas de escavação voltassem.

Na manhã seguinte, Joselyn disse que tinha ouvido que a empresa estava cavando em outro local e ela queria ir. Ela liderou o caminho, dando instruções do banco de trás enquanto eu dirigia.

Na estrada, passamos pelos homens que estavam montando guarda no poço. Eu tentei falar com eles antes, mas um deles me disse "somos apenas trabalhadores" e disse que poderíamos falar com um superior mais tarde.

Agora, enquanto passávamos por eles, um dos homens segurava um grande facão enquanto caminhava. Outros carregavam tacos de madeira. Eles foram acompanhados por uma mulher que ficou nos observando passar, segurando um taco de beisebol ao seu lado.

Enquanto caminhávamos, um carro cortou a nossa frente e parou, bloqueando o caminho. Homens desceram.

Eles não seguravam mais suas armas, mas rapidamente se aproximaram do carro. Quando um homem caminhou em nossa direção, ele gesticulou para que voltássemos, sua mão fazendo um círculo no ar.

"O que está acontecendo, amigo?" Joselyn perguntou enquanto abria a porta e se levantava para encará-lo.

Sem aviso, ele deu um soco. O jab a atingiu diretamente na boca.

Quando ela recuou para o carro, um dos homens praguejou. Outro gritou: "Vamos para a sua casa!" Eles bateram nas janelas.

O homem que a socou abriu a porta do passageiro. “Não filme!” ele latiu para nós.

Outro homem bateu a porta.

“Afaste-se, recue”, disse Joselyn quando começamos a rolar para longe. Em lágrimas, ela levou a mão à boca e ligou para seus pais. “Mamá! Venha aqui. Eles me bateram. "

Joselyn Guzmán leva a mão à boca e chora depois de levar um soco em meio a uma disputa por água na cidade de Ocucaje. Um grupo de homens parou o carro em que ela estava e, quando ela saiu, um dos homens a atropelou. (Foto: Steve Elfers / USA TODAY)

Ao longo da rodovia ao norte de Ica, uma grande placa diz: “A perfuração de novos poços é proibida”.

Na parte inferior, há um número de telefone e um apelo: “Denuncie perfuração clandestina”.

Uma placa na Rodovia Pan-Americana ao sul de Pisco diz: “A Perfuração de Novos Poços é Proibida.” As placas foram colocadas pela Autoridade Nacional de Água para sublinhar a proibição de novos poços de irrigação que está em vigor há anos neste parte do Peru. Muitos poços foram perfurados apesar da proibição. A placa também incentiva as pessoas a & quotCuidar com o meio ambiente & quot e & quotReportar perfuração clandestina ”. (Foto: Ian James, The Desert Sun)

Os sinais foram colocados pela Autoridade Nacional de Águas para sublinhar a proibição de novos poços de irrigação que está em vigor há muitos anos nesta parte do Peru.

Apesar da proibição, novos poços continuaram a proliferar em todo o Vale de Ica e nas áreas agrícolas vizinhas de Villacurí e Lanchas. Em um relatório de 2012, o governo estimou que 74% dos 1.760 poços na área não eram licenciados e eram ilegais.

The declines in the aquifers have been so pronounced, and so potentially devastating to the local economy, that the water authority’s officials say they have been trying to reinforce their policies and get a better handle on the quantities of groundwater being used. This year, the government has for a limited time allowed owners of unpermitted wells to apply for licenses and avoid penalties.

It’s unclear whether that step will bring greater order to a situation that some describe as a chaotic, unmanaged free-for-all in which the aquifers are being progressively depleted.

“The same thing is happening with water as it is with other aspects of society in Peru. That is, there is no regulation,” said María Teresa Oré, a professor of water resources management at the Pontifical Catholic University of Peru in Lima.

“You can see the same thing in traffic. People don’t obey the stoplights. They blow the horn. That’s what is happening,” Oré said. She said regulations have been largely unenforced, licenses for wells have been doled out despite the ban, and heavy pumping has been allowed to continue unchecked.

“If you have the ability to run your pump 24 hours a day, you do it,” she said. “There’s nobody who can tell you no. And that’s what has happened.”

The depletion of coastal aquifers in Peru mirrors similar crises in places from California to China and India. Year after year, much more water is being drawn from the ground than the rains and snow can naturally replenish.

This map provided by NASA’s Jet Propulsion Laboratory shows cumulative changes in total freshwater storage in South America from 2002 to 2015, as measured by NASA’s GRACE satellites. The satellites track changes in the total amounts of water in snow, surface water, soil and groundwater. Total water storage increased in much of the Amazon River basin during this period, though the persistent Brazilian drought is apparent to the east. Groundwater depletion strongly affected total water losses in the Guarani aquifer of Argentina and neighboring countries. The satellites also recorded significant water losses due to the melting glaciers in Patagonia. (Photo: NASA JPL/Caltech)

Measurements taken by NASA’s GRACE satellites, which have been monitoring changes in water supplies around the world, show losses of water since 2002 across large portions of South America.

The satellites have measured the impact of severe drought in Brazil and the melting of glaciers in the Andes due to global warming. They have also recorded major declines in parts of Chile and in the vast Guaraní Aquifer, which underlies farming areas and cities in northern Argentina, Uruguay, Paraguay and southern Brazil.

A team of researchers led by University of California, Irvine professor Jay Famiglietti, who is also senior water scientist at NASA’s Jet Propulsion Laboratory, has produced maps from the satellite data. The map of South America shows the melting of glaciers in Peru, Bolivia and other Andean countries as patches of yellow, orange and red. But the map doesn’t capture the depletion of smaller coastal aquifers, apparently because of the relatively large-scale nature of the satellite data, which show regional changes at a resolution of roughly 200,000 square kilometers. There are also other limitations with the satellite data, including that the effects of groundwater pumping are lumped together with changes in rainfall, snowpack and surface water.

Still, measurements of water levels in wells show that significant groundwater depletion is occurring in parts of Peru.

The aquifers in and around the Ica Valley are a case in point. The National Water Authority has estimated that wells are pumping out roughly double the amount of water – in some areas more – than what naturally seeps back into the aquifers from the water that flows down from the Andes.

A USA TODAY/Desert Sun analysis of Peruvian government data found that groundwater levels have been falling in about 60 percent of the wells for which measurements are available in the Ica area. The average drop over the past 12-18 years has been about 16 feet.

In some areas, the water levels have plunged by more than 80 feet since 2001. In one well in Villacurí, the water table has fallen 128 feet since 1997.

The drawdown accelerated in the 1990s, when the Peruvian government started a push to attract more investment in export crops.

In the Ica area, the acreage planted with asparagus has exploded, skyrocketing from 1,015 acres in 1991 to 25,698 acres in 2011. Peru has become the world’s top exporter of fresh asparagus.

Other crops such as grapes and paprika peppers have also proliferated, along with pomegranates, blueberries, snow peas, tangelos and avocados.

Much more groundwater is pumped from this stretch of the coastal desert than any other part of the country. The National Water Authority has warned in its most recent plan for the Ica area that without action to slow the decline of aquifers, severe water shortages could lead to plunging farm output and job losses within years.

While large farms have been investing to keep the water flowing, other farmers in the area are struggling.

In the community of La Venta, an association of farmers sold two of their wells a decade ago to an asparagus export company because the wells were failing and no longer worked. The group didn’t have the money to fix the wells, and facing debts, they chose to sell.

Looking back on that decision, Mamerto Cuya Villagaray said his 15-member association ended up with a raw deal. The new owners promptly fixed up the wells and ran pipes miles away to its fields.

“These wells run day and night, and we’ve realized that it’s taking away flow from the wells around here,” Cuya said, standing next to the brick pump house, which was topped with an electrified fence. “They’ve caused us harm.”

Mamerto Cuya Villagaray rushes to direct water down his rows of cotton near Ica, Peru. His association of small farmers sold two of its wells a decade ago to an asparagus export company. He said the company has been pumping heavily and the water table has been declining. If that continues, he said he worries "it’s going to make us disappear." (Photo: Steve Elfers, USA TODAY)

He complained that the company quickly obtained permission to run a power line to the well, something he has been unable to secure for his association’s one remaining well, despite years of trying. “Maybe they need to be bribed. I don’t know. I’m waiting for them to give me the license.”

Without electricity, they must rely on a diesel pump which costs more to run.

“Every year we end up in debt,” Cuya said. The banks have started foreclosing and farmers have been losing their land.

Wells all around the area have been declining, he said, and within several years the association’s well could go dry.

“It’s going to make us disappear,” he said. “Without water, what are we going to do?”

At dawn, Cuya flicked a switch and the diesel motor roared to life, sending water coursing through a canal to flood rows of cotton.

Near the well, he passed an empty field dotted with scraggly weeds. The farmer, he explained, couldn’t afford to pump water to this part of his land. “If you don’t have money, you can’t buy water.”

An old well is dry near Pisco, Peru, and apparently hasn't been used for years. Over-pumping of groundwater has caused some wells to dry up as farming areas have expanded in the desert of southern Peru. (Photo: Steve Elfers, USA TODAY)

In the moments after she was punched, Joselyn held a hand to her mouth and wept. She met her parents and a dozen other townspeople on a dirt road just outside town. They crowded around her to hear the story: how the men surrounded the car, how one of them gave her a kick and punched her.

“We were going through a public place,” she said, anger rising in her voice. “I’m going to continue with this. This gives me even more courage to continue on. I don’t care if my life’s in danger. I don’t care.”

A village protests a large farm's plans to pipe water out of the area.

She went to the doctor and filed a police report that same day in August. Some people from the town kept watch on a dirt road, saying they hoped to prevent Agrícola La Venta’s workers from starting to lay pipe again.

The company has offices in Lima and Ica, and on its website promotes its efforts to be socially responsible and use water sustainably.

Reached by phone, Javier De los Ríos, the company’s manager and director, insisted he wouldn’t approve of any violence by his workers.

“I haven’t hired anyone to attack anyone,” De los Ríos said. He said the people who were trying to block the pipe-laying work had acted aggressively and forced the company to pull its machines out of the area. “Didn’t they go looking for a fight, as we say here?”

“They burned seven of our pipes,” he said. Referring to Joselyn, he added: “The little chubby one, the one that you say they hit… she poured the gasoline to set the pipes on fire.” He said his workers had seen her do it.

As for the rest of the incident, he said, “I’ve asked my security people and they’ve told me that they haven’t tried to do anything to the journalists who came and that they haven’t seen them.”

“They could be lying to me because they aren’t exactly little angels, and if that were the case, I apologize. But that’s not endorsed by us,” he said.

De los Ríos defended his company’s plans. He said the company didn’t yet have government permission to use the three wells but was applying for authorization.

As for his opponents in Ocucaje, he said, “the issue here is political.” He said an “ultra-leftist” group has been stirring up controversy, and he accused a local governor of being an “agitator.”

He argued that pumping water from the aquifer won’t affect the shallow layer of moist soil that the town’s farmers rely on. Their complaints, he said, are based on false concerns.

He pointed to one 2014 report by the government water authority showing groundwater levels remain relatively high in Ocucaje – between 7 feet and 23 feet underground – and that the water level has been stable in the area. The report focused on the problem of salt buildup in the soil, which has ruined some farmland, and concluded it’s due to poor drainage and farmers’ reliance on flood irrigation.

In another report in 2012, government engineers recommended monitoring groundwater levels and allowing Agrícola La Venta to start using three wells.

The National Water Authority is still evaluating the company’s proposal. Jorge Ganoza Roncal, director of the authority’s regional Chaparra-Chincha branch in Ica, said the agency will determine whether local farmers would be affected by the pumping. While the company has been awaiting approval, dissension has been festering in the town.

De los Ríos said some people in Ocucaje have faced death threats for siding with his company. He pointed out police detained three men suspected of making those threats after finding ammunition and explosives in their car. According to an account in the Peruvian newspaper Correo, a prosecutor found the evidence insufficient and released them.

Joselyn argued the explosives were planted to discredit those who oppose the company. As for the torched pipes, she said, “it was the people.”

“If we didn’t burn something, they weren’t going to pay attention to us,” she said. “It was a protest.”

She and four other people are facing criminal charges including endangerment of public safety, causing damages by starting a fire, extortion and rioting.

Their conflict parallels similar frictions between small-acreage farmers and large industrial farms in places around the world. And it also carries echoes of Peru’s right-versus-left political battles and entrenched tensions between the poor and the wealthy.

Companies have been buying up wells from old farming cooperatives. Those cooperatives are a legacy of the agrarian reform of the late 1960s and 70s, which was promoted by the leftist military ruler Juan Velasco Alvarado and involved seizures of plantations nationwide.

In Ocucaje, Agrícola La Venta bought inactive wells from one of those farming cooperatives. The deal was approved in a vote by the cooperative’s members, and while the company obtained legal title to the wells, complaints about the process have persisted among some in Ocucaje.

In Joselyn’s home, a protest sign hangs on a wall facing the front door. It reads: “DON’T TAKE AWAY THE WATER, WE’RE THIRSTY”

She said her family’s farm is at risk along with others. If they company is able to pump from the wells, she said, it could end up taking over much of the area and pushing out the small farmers.

“It’s our water,” Joselyn said. “I want people to realize the danger we’re in.”

Her mother, María Agustina, added: “The water belongs to the people – to us, who were born and raised here.”

She vowed to continue the fight, and tears welled up in her eyes.

Joselyn Guzmán stands next to a protest sign in her home in the town of Ocucaje. The sign reads: "DON’T TAKE AWAY THE WATER, WE’RE THIRSTY" She and others in Ocucaje have been protesting a company's plan to lay pipes and begin pumping from wells that it bought among their fields. (Photo: Steve Elfers, USA TODAY)

When strong winds blow in from the Pacific and sweep across the dunes, they stir up huge clouds of sand and dust that blot out the sun. They leave towns covered in an orange-brownish haze.

These dust storms are a reminder that the desert of southern Peru is among the driest places on the planet. But where water is pumped from beneath the sand, the desert blooms into productive farmland.

At the end of a road that cuts through wind-rippled sand dunes, Miguel Bentin and his brother Juan Pablo have created an island of green in what was previously barren desert.

Juan Pablo Bentin holds up an irrigation tube, part of an ultra-efficient system that he and his brother have installed on their farm among the sand dunes near Pisco, Peru. They use water from wells to irrigate pomegranate trees, blueberries and asparagus. They say that while groundwater levels have been falling elsewhere, the levels of their wells have held steady. (Photo: Steve Elfers, USA TODAY)

When they founded their company, Valle y Pampa, in 2008 and started building a fence on the land, some veteran farmers were skeptical they could make farming work among the undulating dunes.

“When we first came, you needed a GPS to know if you were in or outside the property,” Miguel said.

They had studied the area in the province of Pisco, north of Ica, and had confirmed there was water to be tapped. The Pisco River lies about 4 miles to the north, and they found water underground that appeared to be seeping downhill from the river.

They have six wells on their 3,700 acres but for now are using only two. On more than 500 acres, they’ve planted asparagus, blueberries and pomegranate trees.

They also invested in an ultra-efficient irrigation system. Called high-frequency irrigation, the system uses sensors called tensiometers to measure the moisture in the soil and automatically sends out small pulses of water at short intervals throughout the day in order to keep soil moist around the plants’ roots. This technology, while costlier than others, uses much less water than conventional drip irrigation.

“We are as efficient as we can be with the conditions we have,” Miguel said, standing on a dune overlooking the pomegranate trees.

The Bentin brothers have made efficiency a priority because they want to avoid the water problems that are plaguing other areas. While groundwater levels have been falling elsewhere, Miguel said the levels of their wells have held steady.

That doesn’t mean technology alone can save Peru’s aquifers, he said, because when farmers can squeeze more earnings from the same amount of water, they can be tempted to vastly expand their acreage and keep overpumping. But he said the technology, combined with other efforts, can certainly help.

“I think we have a green future,” he said, “if we do things right.”

His brother Juan Pablo led a tour of the farm, where workers were moving along rows cutting sprigs of asparagus. Harvesting the crop is especially labor-intensive because a shoot of asparagus can grow 4 inches in a day. If it isn’t collected quickly enough, the asparagus can grow too large for export and be wasted.

“This crop is coming very well,” Juan Pablo said, driving past a field of bushy plants. While asparagus requires more water than other crops, he said, their farm has managed to grow it with half the water that other farms use.

To the south in Villacurí, flower farmer Amalia Ghiglino has also adopted similar water-saving technology. She said her company, Florisert, has cut its water use by more than 50 percent by switching from a conventional irrigation system to high-frequency irrigation.

María Campos prepares flowers for export on a farm in Villacurí, Peru. The company Florisert grows wax flowers that are exported to the United States, Canada, the Netherlands, Korea and Japan. The farm relies on groundwater and has switched to a water-saving irrigation system. (Photo: Ian James, The Desert Sun)

She made that change after the water from one declining well became too salty and the farm lost more than 60 acres of wax flowers. Ghiglino secured permission to seal the well and drill a new one, and since then has dramatically reduced the farm’s water footprint.

“People are getting more conscious of the importance of maintaining and taking care of our water,” Ghiglino said. She said farmers, after years of overexploiting the aquifer, now realize that without action, “we can just collapse.”

Groundwater levels in the area have fallen from 131 feet to 177 feet deep during the past 15 years, but she said the water table has recently stabilized. And her business has taken off, sending wax flowers that end up in bouquets in the United States, Canada, the Netherlands, Korea and Japan.

Working with the government, she and other farmers in Villacurí have formed an association. They’ve been backing a government plan, the Pisco River-Seco River Basin Water Consolidation Project, which will capture water from the Pisco River and bring it by canal to supply farms and relieve the pressures on the aquifer, which receives very little natural recharge.

Micha Hadas, an Israeli irrigation specialist, peers down into a dry well at the ruins of a colonial-era monastery near Pisco, Peru. He said if more large farms adopt water-saving technologies, it would go a long way toward stemming declines in groundwater. But given current trends, he said, "we're damaging the aquifer in an almost irreversible way." (Photo: Ian James, The Desert Sun)

The canal is to be built with both government money and private sector funding, similar to the Chavimochic Special Project, an irrigation system that channels water from the Santa River to Peru’s northern coast and has made possible a major expansion of farmland.

Building the canal from the Pisco River would help ease the water problems in the Villacurí area, but the proposal doesn’t make it any less urgent for farmers to reduce their water use, said Micha Hadas, an Israeli irrigation specialist who works with both Ghiglino and the Bentin brothers. He said if more of the big companies that use the bulk of the water shift to similar water-saving systems, they would go a long way toward safeguarding groundwater.

“It’s definitely in danger due to overexploitation, due to wasting of water, due to irrigating in a less efficient and irresponsible way,” Hadas said.

He said if the authorities would simply enforce the rules that already exist, that could help address the depletion problem. “We take the water, and everybody takes what they can. It’s without control and without discipline.”

“We’re damaging the aquifer in an almost irreversible way,” Hadas said. “The aquifer is falling and the water is growing saltier and saltier. In very little time, that could cause an economic disaster.”

Sand dunes rise above farmland in Ica, Peru. During the past 20 years, farms have been expanding across thousands of acres in the desert around Ica. (Photo: Ian James, The Desert Sun)

In Ica, mototaxis swarm around the entrance of the shopping mall, where the bustling crowd shows how the farming boom has rippled through the economy.

A billboard across the street advertises a new housing development, apparently for the wealthier set, with an attractive pledge: “A home with water 24 hours a day.”

Shoots of asparagus grow several inches a day and must be harvested quickly before they grow too large for export. The climate of Peru's Ica Valley has made the coastal desert a prime spot for growing asparagus. As asparagus farms have expanded, groundwater levels have been receding. (Photo: Steve Elfers, USA TODAY)

Many people in the area would jump at the chance to have that. In rural towns south of Ica, residents say their taps have been running once or twice a week, usually for just a couple of hours.

Farmworker Marta Bellido, who was at work harvesting asparagus, said the water often comes on while she and her husband are at work. When they can’t be there, they ask neighbors to collect water for them in jugs and barrels.

“We get what we can, and sometimes there’s none,” Bellido said after emptying a load of asparagus into a crate.

“The big farms have water. We on the other hand don’t,” she said. “They have it because they have money to bring groundwater.”

She said she wishes her family could receive at least an hour of water a day.

Many Peruvians lack access to running water, both in rural areas and in growing urban slums.

In the slums that blanket the hills around Lima, tanker trucks rumble down dirt roads selling water. On some of the hilltops stand large rectangular nets that capture droplets of water from the fog that rolls in from the ocean. Water trickles from the netting and is collected to be used in community gardens.

Farmworker Jesús Natividad Neyra washes laundry outside her home in La Venta Baja, a farming area near Ica, Peru. She said her neighborhood gets water twice a week for about two hours. When the water flows, she hurries to fill up barrels for cooking and cleaning. (Ian James/The Desert Sun) --- This photo is part of the special report "Pumped Dry: The Global Crisis of Vanishing Groundwater." The series was produced in partnership with the Pulitzer Center on Crisis Reporting. (Photo: Ian James, The Desert Sun)

In the Ica Valley, public water agencies run the taps sporadically. Jesus Natividad Neyra said she pays 8 soles – or about $2.50 – a month for water that comes twice a week.

“We have to fill up quickly because it’s only two hours that they give us,” Neyra said. She had just finished filling her plastic barrels with a hose and was scrubbing laundry in a tub on her front porch. When the hose stopped flowing, she said: “They should give us better service.”

On another street, farmer Flor Gamboa said that on top of the dismal water service, less has been flowing to her field of asparagus from a well operated by the local farming cooperative. She said in the past there was plenty of water, but that changed when Chilean-owned businesses put in large farms nearby.

“Where is there going to be enough water? They dig deeper. They take the entire flow. Nothing is left here, just very little water,” Gamboa said. “The big farms hurt us, the small farmers. They harm us a lot.”

She said some of her neighbors have stopped farming due to the lack of water, and at some point the only option may be to go work for a big farm. “What do they care? They only care about shipping off their crops.”

Human rights activist Jorge Aparcana said agro-export companies have been aggressively buying up wells, pumping heavily, and leaving small farmers with dry wells.

“That’s injustice and exclusion,” said Aparcana, a leader of the Ica Human Rights Commission. “I agree with having investment, but it can’t be done in whatever way without any sort of control.”

Aparcana said it’s nothing short of a “crime” to grow asparagus in the desert because it’s such a thirsty crop. He argued there ought to be gradual efforts to outlaw water-guzzling crops in the area. And even though the big farms have brought jobs, he said, tensions have grown as small farmers have been pushed aside.

“My fear,” he said, “is that it could be a breeding ground for more violence.”

Conflicts have surfaced before, such as in 2009, when protesters tried to block a company from laying pipes to carry water from wells to farmland miles away. Police in anti-riot gear were called out and used tear gas to disperse the crowd. The company eventually was able to complete its project.

David Bayer, an American activist who has lived in Peru for decades and who joined farmers in those protests, said he’s concerned about the potential for violence and hopes conflicts can be avoided. If supplies of drinking water run out, he said, anger could spill over.

Bayer is a former USAID official who first came to Ica as a Peace Corps volunteer in the 1960s, and he has studied and written about the problem of groundwater overdraft in Ica. He said one agro-exporter who moved away to another area had acknowledged being concerned about possible violence. Bayer said the man told him he feared that if townspeople run out of water, they could storm his farm and burn it down.

“It’s a very serious situation,” Bayer said, “and the most important thing is we have no emergency plan.”

Others argue the agro-exporters unfairly get a bad rap. They say that the big farms use water much more efficiently than small farms, and that towns have faulty water service due to a lack of government investments in infrastructure.

Farmer Jorge Vargas Corbacho stands in the window of a building on his farm in Peru's Ica Valley. He grows avocados, grapes and citrus, and his company, Agricola Valle Del Sol, exports produce to the United States. Even though groundwater levels have been declining, he said that he is optimistic about the future of the business and that in the long run the area can capture more surface water that otherwise ends up flowing into the ocean. (Photo: Steve Elfers, USA TODAY)

“I’ve had problems with communities that think by putting a well in an area, we’re affecting water they never had,” said Jorge Vargas Corbacho, who grows avocados, grapes and citrus on about 1,200 acres. “There’s a lot of ideology in this issue because there are people who complain, rightly, that they don’t have water, but the government doesn’t have a presence in some communities, and the one they complain to is the business next-door or the biggest farmer, which doesn’t replace the government.”

He acknowledged that agriculture is using much of the water and it’s leading to declining groundwater levels. But he said if a drinking water well is drilled deep enough and in the right place, it will gush water. He offered an analogy: “The government has to build a sidewalk for people to walk on.”

Driving out the gates of his farm, Vargas Corbacho continued to a neighborhood where he said the city government had paid a high price to drill a well – and in an area where there’s little water to pump. Only small quantities have been flowing from the well, leaving people coping with a shortage.

“Close to the hills is the worst part, and they drilled it right over there,” he said, pointing to the pump house. “A bad place to look for water.”

Huacachina is a popular tourist destination in Ica, Peru, where visitors come to see the oasis and explore the sand dunes. Groundwater levels have been declining, and that has caused the lagoon to recede. Former Ica Mayor Luis Oliva Fernandez Prada said water has been pumped into the lagoon to keep its level up. (Photo: Ian James, The Desert Sun)

In the middle of the desert, a lagoon shimmers.

The oasis of Huacachina has long been naturally fed by groundwater seeping into a low spot between mountainous sand dunes. The views of silvery water and palm trees against the sand have made it a popular destination. People come to explore the waterfront and take tours on dune buggies that go racing over the hills of sand.

The lagoon that visitors see isn’t entirely natural anymore. Its water level has been falling. In order to maintain it, the community has been periodically pumping water into the lagoon to offset the declines.

Water was added twice during the past year because the shores were receding, said Luis Oliva Fernandez Prada, a former mayor of Ica. “They regained one meter.”

Fernandez Prada said he also refilled the lagoon once during his tenure as mayor a decade ago. He suspects less water from the Ica River is recharging the aquifer because the city has grown, covering the ground with concrete and homes in areas where water used to seep into farmland.

The city’s name, Ica, means “springs” in the indigenous Quechua language. A century ago, water gushed from the ground in several spots around the city, including in its central plaza. Those springs have long since disappeared, along with other wetlands similar to Huacachina.

A farming boom has brought economic growth to the Ica Valley and surrounding areas in the desert of southern Peru. The acreage planted with asparagus has grown especially quickly. With the farms relying heavily on water from wells, groundwater levels in some areas have fallen by more than 80 feet since 2001. (Photo: Steve Elfers, USA TODAY)

Despite the decline in the aquifer, Fernandez Prada is optimistic. He said farms are making water-saving changes, the government is improving its oversight by making sure wells are licensed and metered, and projects are being drawn up to bring more water from the Andes to the desert.

“This place has generated jobs, money for the country, food for the world,” Fernandez Prada said. “Ica is destined to be the California of Peru in accelerated economic growth.”

The future of this farming region, though, depends on a supply of groundwater that continues to shrink. And the country also faces challenges as Andean glaciers melt and rainfall patterns shift due to global warming.

Groundwater could help the country through dry times, but there will be less to draw on if Ica and other regions continue to draw down their reserves.

In a detailed 2010 report, researchers with the organizations Progressio, Water Witness International and the Peruvian Center for Social Studies concluded that unsustainable water use in the Ica Valley has had a negative impact on small and medium-sized farms and has contributed to social conflicts.

"Unless action is taken, the overexploitation of the aquifer will eventually exhaust the water resources which the city of Ica and its population of over a third of a million people depend on," the researchers said in the report. "In a perverse process of self-destruction, all but the most powerful farmers will be forced out as the resource becomes scarcer and more expensive to access."

Peru passed a water law in 2009 that established measures to regulate groundwater. Since then, organizations made up of groundwater users have been formed. But in practice, government controls remain weak and rules often go unenforced.

The government has recognized the proliferation of unlicensed wells as a problem and is trying to solve it by permitting well owners in the Ica area to apply for licenses this year, said Ganoza, director of the National Water Authority’s regional branch. Anyone caught drilling a new well without permission in 2015 or thereafter, he said, could face criminal charges.

Ganoza said regulators are also working to gather better information about how much groundwater is actually being pumped.

When the agency studies whether to grant permission for a well, officials look at whether that pumping would affect other adjacent wells. Ganoza said he has assured people in Ocucaje that the agency will carefully evaluate whether the proposed pumping by the company would be detrimental to their farms. And if there are harmful effects, he said, the water authority would not grant permission.

A jagged ridge at the base of the Andes rises above an irrigation pond in the Ica Valley. The pond is filled with groundwater that is used to irrigate avocados and grapes. (Photo: Ian James, The Desert Sun)

Water managers in Ica have also been backing proposals to capture more water in the Andes and route it to the Ica River to alleviate the stresses on the aquifer.

There have long been tensions over water between Ica’s farm owners and people in the neighboring Andean region of Huancavelica, where impoverished communities that rely on herding llamas and alpacas have opposed the diversion of water to the coast.

Government officials from both regions have recently been in talks backed by the Peruvian government aimed at smoothing over those tensions. They’ve been discussing a proposal to build a canal that would bring water from the Pampas River, which flows on the other side of the Andean divide toward the Amazon, to the Ica River.

Bringing more water from the highlands is critical in order to avoid a “collapse” in the Ica area, said Alfredo Sotil, manager of the Ica Valley Groundwater Users Board, who recently attended a meeting in Lima where officials of the two regions discussed plans for a watershed-level council.

Sotil’s association has already been carrying out projects to recharge the aquifer using water from the Ica River. He said those efforts seem to be paying off. Up until 2013, the aquifer was declining by an average of about 1.5 meters per year. But last year, after the organization routed more water to areas where it could seep into the aquifer, he said, the average annual decline slowed to about 1 meter.

“If it’s slowing down the decline, we know that some of what we’re doing is working,” Sotil said. He said the area can still capture more of the water that flows down the Ica River, and that can help farms use their wells less.

“The aquifer could end up being in balance at some point,” he said. “That’s the idea.”

Slowing the depletion will be a monumental challenge, especially because water levels have been dropping so rapidly.

Peruvians could look to neighboring Chile for examples of ways to manage their dwindling coastal desert aquifers. In Chile’s Copiapó Valley, in the Atacama Desert, wells have gone dry and some farmland has been abandoned as groundwater levels have dropped. To try to address the problem, the association of groundwater users in Copiapó is actively monitoring water levels in wells, promoting water-saving irrigation and working on a proposal that would require cutbacks in water use.

As Peruvians confront growing strains on water supplies, they could also look to the country’s ancient waterworks for an example of collective ingenuity that carried a sustained flow of water to the coastal desert year after year.

Centuries ago, people built the Aqueducts of Cantalloc – dozens of subterranean water collection tunnels that capture groundwater from sources at the base of the mountains and carry the water downhill to farmland in the desert. Archaeologists say this engineering feat was the work of the Nazca people, the same culture that left the mysterious Nazca Lines in the desert.

They built distinctive spiral-shaped openings above the canals called puquios.

Some of the aqueducts have been cleaned and maintained by groups of farmers, and they still carry water to fields of potatoes and other crops. Standing above a puquio, it’s still possible to see water flowing down through a passage that was built perhaps 1,500 years ago.

In Peru today, the question is whether people will develop analogous innovations to use water more sustainably – and whether they will act before many more wells dry up.

USA TODAY Investigative Reporter Steve Reilly contributed to this report.

This special report was produced with a grant from the Pulitzer Center on Crisis Reporting.

An ancient system of subterranean water collection tunnels captures groundwater from sources at the base of the mountains and carries the water downhill to farmland in the desert near Nazca, Peru. Archaeologists say the Aqueducts of Cantalloc were built centuries ago by the Nazca civilization. They feature distinctive spiral-shaped openings above the aqueducts called "puquios." (Photo: Steve Elfers, USA TODAY)


FERTILE CRESCENT

Archaeologists use the name Fertile Crescent to describe an area to the east of the Mediterranean Sea, where farming first developed. It was a crescent-shaped strip of land that stretched across the Levant region (now known as Israel, Lebanon, and Syria), and around the edges of the Tarus and Zagros mountains.

WHY DID FARMING BEGIN HERE?

The Fertile Crescent had regular rainfall, making it ideal for growing grains such as emmer and einkorn, and for raising herds of grass-eating animals such as sheep and goats. In nearby Mesopotamia, where the soil was more fertile, farming was only possible once irrigation methods had developed to supply the land with water.

HOME OF THE FIRST FARMERS

The Fertile Crescent stretched in a crescent-shaped curve from the northern tip of the Red Sea around to the Persian Gulf. Some of the world?s first settlements, including Jericho, were built in this region. Important trading centers, such as atal Hyk, also developed nearby.

WHY WAS ATAL HYK SO PROSPEROUS?

atal Hyk was founded in around 7000 BC, and grew to be the largest settlement in the Middle East. Its wealth came from farming and trade. The farmers kept cattle and grew wheat, barley, and peas. atal Hyk made itself especially prosperous by controlling the trade in obsidian (a coarse, glassy rock), which came from a nearby volcano. Craftworkers used this volcanic glass to make high-quality tools.

ATAL HUYUK HOMES

Excavation of the atal Hyk site found mud-brick houses closely packed together, without any streets. Access to each home was by ladders leading up to doorways on a flat roof. Rooms had hearths for heating, benches for sitting and sleeping on, and ovens for baking bread. When family members died, they were buried under the floor.


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