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Tanque Médio Mk III

Tanque Médio Mk III


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Tanque Médio Mk III

O tanque médio Mk III seguiu o tanque médio A6 e foi projetado para substituir os tanques médios anteriores Mk I e Mk II, mas como o A6 foi considerado muito caro e foi abandonado em favor do mais leve A9, que se tornou conhecido como Cruiser Tank Mk I.

O A6 foi desenvolvido em 1928-30. Ele tinha uma torre principal circular montada perto da frente com duas torres de metralhadora auxiliares bem na frente do tanque. Era movido por um motor Armstrong Siddeley V-8 de 180cv, e em sua versão final armado com uma arma 3pdr e três metralhadoras Vickers. Embora fosse visto como um design promissor, o A6 era mais pesado do que o esperado e foi considerado muito caro.

Em 1930, as obras passaram para o Tanque Médio Mk III. No layout, era muito semelhante ao A6, com o motor e a transmissão na parte traseira, torres auxiliares bem na frente e a torre principal logo atrás. Era diferente por ter uma grande extensão na parte de trás da torre circular para transportar equipamento de rádio. A cúpula do comandante foi modificada, os suportes do canhão foram melhorados, novos freios de direção foram desenvolvidos e o peso foi reduzido. Três protótipos foram produzidos, mas nas difíceis condições econômicas do início dos anos 1930, o Medium Mk III ainda era visto como muito caro. O trabalho mudou para um modelo mais leve, originalmente designado como Tanque Médio Mk IV, mas que eventualmente se tornou o A9 Cruiser Tank Mk I.

Nomes
Tanque Médio Mk III

Estatísticas
Produção: 3 protótipos
Comprimento do casco: 21 pés 6 pol.
Largura do casco: 8 pés 10 pol.
Altura: 9 pés 8 pol.
Tripulação: 7
Peso: 16 toneladas
Motor: 180 hp Armstrong-Siddeley V-8 refrigerado a ar
Velocidade máxima: 30 mph
Armamento: Uma arma QF 3pdr, três metralhadoras Vickers .303in (uma na torre principal, duas nas torres auxiliares)
Armadura: 9-14 mm


Em 1949, as Forças Armadas britânicas foram submetidas a uma "tempestade financeira" que varreu as compras militares. Como de costume, foi conduzido pelo Tesouro em um esforço para economizar dinheiro. Uma das vítimas dessa tempestade de cortes foi o mais novo tanque do Exército, o FV201, que já estava atrasado, tendo sido originalmente planejado para estar em serviço dois anos antes.

Sob o fogo de outras Forças em relação ao custo do programa, o Exército viu uma chance de economizar parte do trabalho de desenvolvimento e colocar o novo veículo em serviço muito mais rápido do que o normal. Para conseguir isso, eles precisavam de um tanque intermediário para preencher a lacuna de desenvolvimento, esse tanque era o FV221 Caernarvon.

FV201 Prototype 1, equipado com uma torre Centurion Mk.III e uma arma sobressalente de 17 libras. Fonte: Tankograd Publishing


Guia de pelotão: Cruiser Tank MkVIII Cromwell

Diz-se que saber é metade da batalha & ndash e na guerra essa responsabilidade recai sobre as unidades de reconhecimento. Durante a Segunda Guerra Mundial, se as formações blindadas britânicas precisassem reunir informações rapidamente, elas poderiam recorrer ao tanque cruzador Cromwell como uma alternativa aos carros blindados para o serviço de reconhecimento. Uma mistura confiável de velocidade, um canhão de duplo propósito e uma blindagem razoável tornaram o Cromwell um recurso massivo para o exército britânico quando viu o serviço pela primeira vez durante a Operação Overlord em junho de 1944.

Sun Tzu disse que & lsquothe maior importância na guerra é a velocidade extraordinária & rsquo, e com uma velocidade máxima de 40 mph, o Cromwell só foi prejudicado por quanto seu sistema de suspensão poderia aguentar antes de quebrar. O Cromwell foi capaz de manobrar rapidamente e avançar sobre qualquer tanque alemão. Este tanque cruzador não era apenas rápido, mas também trazia um impacto respeitável com um canhão principal de 75 mm. Atualizado a partir de seu canhão de 6 libras original, esta arma & ndash embora não seja tão eficaz contra armaduras, ofereceu a versatilidade de ser capaz de disparar tiros de alto explosivo e perfurantes. O Cromwell também possuía uma série de armas anti-infantaria. Alojando 2 metralhadoras ndash de 7,62 mm e um lançador de fumaça de 2 polegadas, ele poderia facilmente fazer a transição para uma caixa de comprimidos móvel contra qualquer soldado de infantaria do Eixo. E embora mais rápido do que o Sherman, ele também ostentava uma armadura mais espessa, com uma espessura frontal de 76 mm em relação ao Sherman e rsquos 51 mm. A desvantagem, e a razão pela qual o Sherman continuou sendo o tanque brilhante da guerra, era o alto custo e a dificuldade de consertar o Cromwell quando os problemas ocorriam.

Organização de Pelotão

Um clássico Pelotão Blindado Britânico consistiria em três Cromwells liderados por um tanque Sherman Firefly Vc Command:

Em Ação do Parafuso

Pensamentos gerais: A armadura média e o canhão anti-tanque médio tornam o Cromwell um veículo versátil muito bom. No entanto, ele realmente se destaca quando você olha para as opções para a pistola Howitzer de 95 mm atualizada.

Melhor alvo: Panzer IV & rsquos, Stugs e a maioria dos outros tanques inimigos médios.

Inimigo mais temido: a Pantera. Seu canhão de longo alcance e sua excelente blindagem frontal o tornam muito difícil de lidar.

Ação mais memorável: recentemente enfrentei um Cromwell em um torneio com minha infantaria japonesa e, infelizmente, o tanque sobreviveu a vários tiros anti-tanque antes de derrubar um Chi-Ha e um esquadrão inteiro de infantaria.

Passatempo

O kit Cromwell de plástico é montado rapidamente & ndash o kit compreende dois sprues e é fornecido com um guia de montagem fácil de seguir que dá instruções passo a passo que significam que seu tanque estará pronto para a batalha em nenhum momento.

O kit padrão pode ser construído de várias maneiras, com a adição de acessórios encontrados no Armory & ndash Decals, Stowage, British Tank Commanders, Oil Barrels, Jerry Lans e mais equipamentos especializados, como o Culin Prong, todos serão adicionados ao caráter e exclusividade do seu tanque.

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SdKfz 141 Panzer III

Autoria de: Dan Alex | Última edição: 21/03/2021 | Conteúdo e cópiawww.MilitaryFactory.com | O texto a seguir é exclusivo deste site.

O desenvolvimento dos Panzers de Hitler foi a chave para suas primeiras vitórias esmagadoras no Oriente e no Ocidente. O tanque leve Panzer I se tornou o primeiro tanque a ser desenvolvido na Alemanha após a 1ª Guerra Mundial e, embora tenha sido limitado como um tanque "verdadeiro" em combate, estabeleceu a base para o que estava por vir. O tanque leve Panzer II foi desenvolvido como uma medida provisória para ajudar a vincular a existência do Panzer Is aos próximos Panzer III e Panzer IV. O Panzer III foi projetado para ser capaz de se embaraçar com qualquer tanque inimigo conhecido, enquanto o Panzer IV foi inicialmente desenvolvido como um veículo de apoio à infantaria. Enquanto dominava o campo de jogo por algum tempo, o Panzer III (como o Panzer I e II antes dele) sofreu por ser inadequadamente armado e blindado e foi eventualmente substituído por sistemas mais modernos e potentes no arsenal alemão - ou seja, as formas aprimoradas de o Panzer IV, a série Panther e a série Tiger. O Panzer III prestou serviço nas campanhas da Polônia, República Tcheca, França e Países Baixos, bem como na Frente Oriental na Rússia. Depois que sua utilidade inerente ao campo de batalha passou, o chassi do Panzer III serviu em um punhado de conversões, mais notavelmente, o canhão de assalto StuG III.

Nota: Para ajudar o leitor, é importante observar a convenção de designação alemã para seus veículos militares. A abreviatura Pz.Kpf.W. abrange "Panzerkampfwagen" e se traduz como "veículo blindado de combate". Da mesma forma, a abreviatura Sd.Kfz. abrange "Sonderkraftfahrzeug" e se traduz como "veículo motorizado especial". Ausf é o termo geral usado para abranger "modelo" ou "marca" na apresentação de uma variante de nota. Levando tudo isso em consideração, o Panzer III também pode ser conhecido pela designação de Pz.KpfW. III, bem como Sd.Kfz. 141 enquanto quaisquer variantes de modelo são cobertas pela convenção da Ausf. A, Ausf. B, Ausf. C e assim por diante. "Ausf." é a forma abreviada da palavra "Ausfuhrung, que significa simplesmente" modelo "ou" design ".

No início de 1934, o Departamento de Artilharia do Exército Alemão chegou a um acordo sobre o futuro de seu corpo blindado. Previa-se que o exército seria composto por três companhias compostas por uma classe leve de tanques médios apoiada por uma quarta companhia composta por uma classe dedicada de tanques médios com melhor armadura e poder de fogo. A ideia então era desenvolver dois tanques médios com duas funções distintas no campo de batalha, mas ainda eram complementares a todo o processo alemão de travar uma batalha terrestre móvel. Os dois tanques se tornaram o Pz.Kpf.W. III (Sd.Kfz. 141) e o mais pesado Pz.Kpf.W. IV tanques médios, respectivamente. O Panzer III seria chamado para assumir o papel de matador de tanques - isto é, enfrentar a blindagem inimiga à distância - enquanto o Panzer IV seria principalmente um tanque de apoio de infantaria. O general alemão Heinz Guderian estabeleceu as especificações para o tanque leve-médio desejado.

1935 viu contratos de desenvolvimento de protótipos emitidos pelo Departamento de Armas para Daimler-Benz, Krupp, MAN e Rheinmetall-Borsig. O novo tanque médio "leve" seria armado com um armamento de canhão principal de alta velocidade de 37 mm mais potente do que seus predecessores e complementado por metralhadoras - duas na torre como montagens coaxiais e uma terceira em uma montagem de arco flexível. A seleção do armamento de 37 mm foi logística neste ponto, pois a infantaria alemã já estava usando o canhão anti-tanque de 37 mm (como o PaK de 3,7 cm) em algum número neste ponto. No entanto, a decisão de ir com o armamento do canhão principal de 37 mm encontrou alguma oposição de oficiais alemães seniores (incluindo Guderian), que acreditavam que o novo tanque deveria ser armado com um canhão principal de 50 mm / 5 cm. Como tal, o acordo passou a ser o ajuste do canhão de 37 mm por enquanto, com um anel de torre especial feito para aceitar um canhão principal de 50 mm no futuro. Os veículos protótipo foram avaliados em 1936 com uma apresentação Daimler-Benz de 15 toneladas declarado o vencedor.

O armamento inicial do Panzer III centrava-se no Kw.K. de alta velocidade de 3,7 cm. Arma principal L / 45. A arma era capaz de disparar tiros perfurantes (AP) e de alto explosivo (HE) e provou ser mais eficaz em distâncias curtas, onde uma espessura de armadura de até 70 mm poderia ser perfurada. Esse valor, no entanto, caiu drasticamente em intervalos maiores. O torque do projétil foi obtido por meio do rifle interno do cano da arma - uma prática padrão de todos os tanques alemães da 2ª Guerra Mundial.

O Panzer III Ausf. A, Ausf. B, Ausf. C e Ausf. D

A Daimler-Benz desenvolveu seu design e produziu o Pz.Kpf.W. III Ausf. R. A energia foi fornecida por um motor a gasolina Maybach refrigerado a líquido com 250 cavalos de potência. O sistema apresentava cinco rodas de grande diâmetro para cada lado da pista com suspensão de mola helicoidal. Este sistema de suspensão foi considerado inadequado pelo Exército Alemão e, como tal, novos modelos de desenvolvimento logo apareceram no Ausf. B, Ausf. C e Ausf. D, cada um ajustando várias soluções de suspensão (Ausf. D também ajustou uma cúpula revisada e uma armadura mais espessa). Esses três novos desenvolvimentos trouxeram o uso de oito pequenas rodas de estrada com suspensão a mola. A busca pela suspensão perfeita atrasou toda a produção em grande escala do Panzer III. No entanto, a invasão alemã da Polônia começou no horário de Hitler, sendo 1 de setembro de 1939, com quaisquer Panzer Is, IIs e IIIs de quantidade limitada disponíveis. Um total de 75 Pz.Kpf.W. Ausf. A, Ausf B., Ausf. C e Ausf. Os tanques D foram produzidos em sua totalidade.

As ações de combate na Polônia rapidamente mostraram o Panzer III Ausf. B, Ausf. C e Ausf. D ser insuficientemente blindado para a tarefa em questão. As armas antitanque polonesas podiam penetrar na armadura de aço de 15 mm de espessura desses primeiros Panzers com relativa facilidade. Juntamente com os problemas de suspensão, esses Panzer III enfrentaram aposentadoria precoce e foram finalmente retirados do serviço antes da Invasão da França em maio de 1940. Naquela época, cerca de 349 novos Panzer IIIs seriam disponibilizados para a Wehrmacht.

O Panzer III Ausf. E

O Pz.Kpf.W. III Ausf. E foi desenvolvido em torno de um novo sistema de suspensão com barra de torção para seu novo layout de seis rodas (dobrado em cada lado da pista para um total real de 24 rodas). A avaliação pós-ação dos combates durante a campanha polonesa trouxe um aumento na proteção da armadura para 30 mm de espessura ao longo de todos os principais revestimentos estruturais. Embora tenha funcionado bem para aumentar a proteção da tripulação e do sistema, o custo adicional em peso aumentou para 21 toneladas. O aumento levou à seleção de um motor Maybach mais novo e mais poderoso, agora com 300 cavalos de potência. A arma escolhida foi a Kw.K. de 3,7 cm. Pistola principal da série 36 L / 46.5 (embora posteriormente adaptada com a série Kw.K. 38 L / 42 de 5 cm). O Gabinete de Artilharia do Exército Alemão gostou do que tinha e oficialmente liberou o Pz.Kpf.W. Ausf. E para produção em massa. Noventa e seis desses veículos foram produzidos de 1938 a 1939.

O Panzer III Ausf. F

O Pz.Kpf.W. III Ausf. F foi uma versão ligeiramente modificada - embora semelhante - do Ausf. E com seis rodas para um lado da via. Ausf. F apresentou a implementação de dutos de ventilação de freio de aço fundido e comandos finais reposicionados ao longo da placa do casco dianteiro. A arma principal era a 3,7cm Kw.K. 36 L / 46.5 e (mais tarde) o Kw.K. de 5 cm. 38 L / 42 series. O Pz.Kpf.W. III Ausf. F foi produzido em 435 exemplares desde o final de 1939 até meados de 1940. Após a sua entrada em serviço, ambos os Ausf. E e o Ausf. F foram os Panzer III escolhidos para a invasão da França.

O Kw.K. de 5 cm Pistola principal L / 42 (50 mm)

O armamento principal original de 37 mm provou ser inferior desde o início, para grande desgosto por parte dos altos oficiais do Exército alemão, convencidos do poder inadequado do tipo no campo de batalha moderno como era. Como tal, a mudança para um canhão de 50 mm mais potente foi finalmente decretada com a seleção e instalação do Kw.K. de 5 cm. 39 L / 42. O canhão de 50 mm era imediatamente um componente mais capaz e podia disparar uma gama mais ampla de projéteis sobre o sistema de 37 mm que substituiu.

Apesar de sua atualização em relação às armas originais de 37 mm, este sistema de 50 mm não foi a primeira escolha de Hitler como armamento principal para o novo modelo Pz.Kpf.W. IIIs (Hitler desempenhou um papel maior no desenvolvimento de armas à medida que a guerra avançava, muitas vezes em detrimento dos projetos). Em fevereiro de 1941, ele declarou explicitamente que o Pz.Kpf.W. Eu vou estar armado com o Kw.K. de 5 cm. 39 L / 60, um cano de arma de alta velocidade e comprimento mais longo. O principal problema com esse requisito era que o Kw.K. 39 L / 60 estava em falta. Além disso, o Departamento de Material Bélico acreditava que sua seleção do cano mais curto de 50 mm era a escolha certa (e melhor).

Porém, após as primeiras rodadas que foram a invasão da União Soviética (por meio da Operação Barbarossa), Hitler provou estar correto. 1.440 Panzer IIIs foram colocados na ofensiva e os sistemas armados de 50 mm - embora excelentes contra os tanques leves e rápidos do Exército Vermelho - se mostraram ineficazes contra os tanques soviéticos T-34 e KV-1 com blindagem espessa, com relatos de projéteis de 50 mm aparentemente quicando nas torres e cascos soviéticos. Pouco tempo depois, o cano mais longo e de alta velocidade de 50 mm - o originalmente endossado por Hitler - tornou-se padrão no meio da produção do Pz.Kpf.W. III Ausf. Modelos J. Todos os outros Pz.Kpf.W. Os IIIs em circulação também tiveram seus canhões principais adaptados como tal. As conversões para a arma mais letal ocorreram do final de 1941 a 1943, produzindo cerca de 2.000 Pz.Kpf.W. IIIs. Em 1942, os velhos canhões principais originais de 37 mm eram praticamente inexistentes nas frentes de guerra em constante expansão.

O Panzer III Ausf. G

O Ausf. G saiu do Ausf. E e Ausf. Desenvolvimentos de F. Pz.Kpf.W. III Ausf. G instalou uma cúpula de comandante totalmente nova e um bloco de visão do motorista revisado. Placas de aço de 30 mm de espessura foram adicionadas à estrutura de 30 mm existente para proteção da blindagem frontal amplamente melhorada e um motor mais potente foi introduzido para compensar o peso adicionado. As novas adições de placa de aço provaram ser tão eficazes que foram adaptadas para Ausf anterior. E e Ausf. Modelos F. O canhão principal era o Kw.K. de 5 cm. Série 38 L / 42 enquanto a segunda metralhadora coaxial de 7,92 mm foi retirada do projeto da torre. O Ausf. G foi produzido em 600 exemplares do início de 1940 a 1941. O Ausf. G lutou em quantidade limitada na invasão da França.

O Panzer III Ausf. H

O Pz.Kpf.W. III Ausf. H foi produzido em 308 exemplares com o canhão principal Kw.K 38 L / 42 de 5 cm. A produção começou em outubro de 1940 e durou até abril de 1941. A blindagem aparafusada trouxe a espessura total da blindagem frontal para 60 mm (30 mm inerente + 30 mm aparafusado) e trilhos mais largos ajudaram seu controle de solo.

O Panzer III Ausf. J

O Ausf. J começou o serviço em março de 1942 e veio de várias fábricas com espessura de armadura de base de 50 mm. Para isso, os alemães usaram uma blindagem adicional de 20 mm de espessura adicional nas principais superfícies voltadas para a frente (incluindo o mantelete do canhão). A potência foi derivada de um único motor Maybach HL 120 TRM V-12 refrigerado a água e movido a gasolina de 300 cavalos de potência. A velocidade máxima na estrada era de 25 milhas por hora, embora diminuísse substancialmente para 12 milhas por hora quando fora da estrada. O alcance foi listado em 85 milhas na estrada e diminuiu para 55 milhas fora de estrada. O casco foi ainda mais alongado e 482 exemplares foram produzidos em 1941. Um segundo lote de Pz.Kpf.W. III Ausf. Modelos J mais tarde apareceram em 1.067 exemplos do final de 1941 até meados de 1942, agora com o Kw.K. de 5 cm mais longo e mais poderoso. Pistola principal 39 L / 60. Da mesma forma, o Ausf. G, Ausf. E e Ausf. Os modelos F também foram adaptados com o canhão principal de 50 mm mais recente, quando possível.

O Panzer III Ausf. K

O Ausf. K era o tanque de comando Panzerbefehlswagen. Esta versão ostentava uma nova torre modificada, embora mantivesse seu armamento de combate completo.

O Panzer III Ausf. eu

O Ausf. L era semelhante ao Ausf. Modelo de produção J. O Ausf. L apresentava o canhão principal de 50 mm de cano longo e foi produzido em 653 exemplares durante o meio e a segunda metade de 1942. A blindagem adicional veio na forma de uma blindagem aparafusada de 20 mm sobre a blindagem de 50 mm pré-existente. O peso operacional girava em torno de 24,2 toneladas, quase o dobro do peso do Panzer III inicial. A produção foi mais uma vez distribuída para uma variedade de firmas alemãs para ajudar a facilitar os números necessários para travar a guerra de Hitler. Ausf. Os modelos L também foram os primeiros Panzer III a usar saias de blindagem espaçadas para melhorar a proteção do casco e dos lados da torre. Ausf. Os modelos L foram colocados em campo por Rommel em suas campanhas no Norte da África. Esses Panzer III africanos provaram ser altamente eficazes contra as primeiras armaduras dos britânicos. Eles foram modificados com kits tropicais para estender suas capacidades nos climas desérticos quentes e secos, superando os tanques aliados mais leves por meio de poder de fogo absoluto e foram capazes de superar os tanques de infantaria aliados maiores (e mais pesados) em velocidade.

O Panzer III Ausf. M

O Pz.Kpf.W. III Ausf. M se tornou o verdadeiro modelo de produção do Panzer III final. Esses sistemas renderam mais de 22 toneladas e também estavam armados com o canhão principal de cano longo de 50 mm. Outras mudanças incluíram a implementação de uma pilha de exaustão de profundidade para alguns recursos anfíbios. A produção foi realizada do final de 1942 até o início de 1943, quando cerca de 250 exemplares foram lançados.

O Ausf. M era movido por um único motor a gasolina Maybach HL 120 TRM de 12 cilindros desenvolvendo 300 cavalos de potência. A velocidade máxima foi de 25 milhas por hora, enquanto o alcance foi limitado a 110 milhas. Fording era possível até 2 pés, 8 polegadas e gradientes de até 60 por cento caíram sob os degraus do Panzer IIIs. O tanque pode escalar um obstáculo vertical de até 2 pés e cruzar valas de 8 pés e 6 polegadas de profundidade.

Fim da linha: O Panzer III Ausf. N

O Pz.Kpf.W. III Ausf. N apareceu quando a utilidade de combate do Panzer III o atingiu nos últimos dias. A ideia era instalar um canhão principal maior para dar ao sistema maior poder de fogo contra as novas classes de armadura, particularmente ao longo da Frente Leste na Rússia. Enquanto as tentativas de encaixar um canhão de 75 mm de cano longo e uma torre totalmente nova deram em nada (o chassi simplesmente não estava à altura da tarefa), o Kw.K. A arma L / 24 parecia servir. Este canhão principal de 75 mm era do mesmo tipo instalado nos tanques médios Panzer IV e provou ser eficaz o suficiente, mas na verdade era inferior aos 50 mm L / 60 que substituiu. Panzer IIIs com este novo armamento foram designados como Ausf. N e a produção começaram em junho de 1942. Quando a produção terminou em agosto de 1943, cerca de 700 Ausf. N modelos estavam em circulação com o exército alemão. Modelos Panzer III anteriores - ou seja, o Ausf, mais capaz. J, Ausf. L e Ausf. Modelos M - foram adaptados com a arma principal de 75 mm e colocados de volta em circulação quando possível.

A partir de então, o Panzer III serviu para apoiar a série Tiger maior e mais poderosa. O fim da linha para o Panzer III havia chegado oficialmente, mas não antes de assegurar um legado sólido em serviço com o Exército Alemão. A produção do Panzer III durou até agosto de 1943, época em que a redação do tanque como sistema de combate de linha de frente estava na parede. No final de 1943, quase todos os Panzer IIIs da linha de frente foram substituídos pelos Panzer IVs. Alguns Panzer III ainda estavam em serviço na Normandia e Arnhem durante 1944. O dever de linha de frente do Panzer III terminou após as ações de combate na Batalha de Kursk.

Cerca de 15.000 chassis Panzer III foram produzidos e usados ​​como tanques e uma linha de veículos alternativos para o campo de batalha.

Como o Panzer II, o Panzer III foi concebido como um tanque anfíbio para participar de pousos na praia durante a Operação Sea Lion - a invasão inevitável do continente britânico. Embora a invasão tenha sido finalmente (e indefinidamente) adiada por Hitler após a Batalha da Grã-Bretanha, o projeto foi concluído e usado em um papel limitado ao longo da Frente Leste em 1941.

A Gepanzerte Selbstahrlafette fur Sturmgeschutz Kanone de 7,5 cm (Sd.Kfz. 142 e também conhecida simplesmente e mais comumente como "Sturmgeschutz III" ou "StuG III") tornou-se uma arma de assalto sem torre móvel de 75 mm utilizando o chassi do Panzer III. O StuG III tornou-se o veículo de combate blindado e destruidor de tanques mais produzido na Alemanha. Alguns foram disponibilizados para a invasão da França em maio de 1940 e muitos serviram até o fim da guerra.

O Panzerbeobachtungswagen tornou-se um veículo de observação blindado enquanto o Panzerbefehlswagen III era um veículo de comando. O Panzer III foi convertido em um tanque lança-chamas, sistemas conhecidos coletivamente como "Flammpanzers". Algumas torres Panzer III encontraram seu caminho como posições estáticas de armas ao longo da Muralha do Atlântico para se proteger contra uma invasão de terras aliada do oeste e, em alguns casos, como seguro de proteção em toda a Itália de uma invasão aliada ao sul.

Os russos, desesperados para fazer algo a partir de algo, usaram os Panzer IIIs capturados e os converteram em seus canhões de assalto Su-76i sem torre de 76 mm - usados ​​com bons resultados contra seus antigos mestres.

Panzer III Walk-Around

Para este exemplo específico, presume-se que se esteja observando um Pz.Kpf.W. III Ausf. Modelo F de 1939. O tanque manteve uma aparência bastante moderna quando comparado aos tipos Panzer anteriores. Seis pequenas rodas rodoviárias foram instaladas em um lado da pista com suspensão aplicável. Três rolos de retorno da esteira estavam situados ao longo da parte superior da banda de rodagem, enquanto a roda dentada de transmissão estava localizada na frente e a polia na traseira. O casco apresentava uma blindagem inclinada e direta, assim como a superestrutura. A torre foi instalada no centro avançado da superestrutura e apresentava o armamento inicial principal de 37 mm. O compartimento da tripulação foi separado do motor a gasolina refrigerado a líquido através de uma antepara e ambos os painéis laterais do casco (dentro da área da pista) exibiam escotilhas de escape da tripulação.

As acomodações da tripulação eram um tanto convencionais e apresentavam motorista, operador de rádio, artilheiro, carregador e comandante. O motorista sentou-se no casco dianteiro, deslocado para a esquerda, enquanto o operador de rádio sentou-se à sua direita. Os controles do motorista eram uma série de alavancas e pedais com visão através de uma porta de visão frontal protegida por vidro laminado. Quando o tanque era "abotoado", a direção seria realizada por meio de um episcópio que era colocado no lugar. Em seu ombro esquerdo estava outra porta de visão com um bloco de vidro removível. O operador de rádio comandava a estação de controle de rádio sem fio, bem como uma metralhadora de arco de 7,92 mm (uma prática de armamento comum entre os projetos de tanques da 2ª Guerra Mundial desde que caiu na Guerra Fria). O objetivo era através de uma ocular telescópica e montagem esférica com travessia limitada. O operador de rádio apenas moveu a cabeça sobre o encosto conectado para apontar a metralhadora para um alvo. Uma porta de pistola foi localizada imediatamente à sua direita em uma tentativa de lidar com a infantaria de curto alcance tentando apressar o tanque com granadas. A entrada e a saída do motorista e do operador de rádio eram por meio de duas escotilhas articuladas dianteiras separadas ao longo da parte superior da placa de vidro.

O artilheiro, o carregador e o comandante estavam localizados na torre de passagem com o armamento principal. O comandante teve fácil acesso à cúpula e à escotilha da torre montada no topo, bem como bloqueios de visão em todos os ângulos. A escotilha da cúpula da torre foi instalada na parte traseira da torre e era composta de dois painéis de aço semicirculares articulados para os lados. A torre não apresentava piso e, como tal, o comandante e o artilheiro ficavam suspensos enquanto o carregador permanecia de pé, tendo que ajustar sua postura a cada giro da torre (uma "cesta" da torre foi posteriormente introduzida). O carregador posicionou-se do lado direito da arma e teve acesso a um bloco de visão e escotilha de entrada / saída da torre, bem como um volante de mão transversal da torre auxiliar (que, quando usado em conjunto com a alça principal operada pelo artilheiro, poderia ajudar a torre a reagir de forma mais rápida). O artilheiro posicionou-se à frente e à esquerda na torre, à esquerda do canhão principal. Ele mirou e disparou a arma principal, bem como operou um par de metralhadoras montadas coaxialmente de 7,92 mm. O canhão principal foi disparado eletricamente enquanto as metralhadoras ativadas por meio de um interruptor acionado pelo pé. A torre foi percorrida manualmente por meio de uma roda manual pelo artilheiro.

Para esse fim, o Panzer III fez muito nas primeiras invasões da Europa e caiu bem na filosofia do exército alemão baseada na velocidade e em táticas avassaladoras. Cada novo desenvolvimento do Panzer parecia aumentar as apostas e o Panzer III não era exceção. Seu grande volume de produção garantiu que ele manteria uma face nos campos de batalha da 2ª Guerra Mundial por anos e sua adaptabilidade provou que isso estava correto. Por fim, foram produzidos cerca de 5.774 tanques Panzer III.


Centurion Mk 2

Observação: Modelo de produção temporário inicial

O Mk 2 manteve o canhão principal 17-Pounder, mas apresentava uma nova torre fundida (como mencionado acima). A nova torre tinha blindagem mais espessa, o MG coaxial foi montado no manto do canhão principal e apresentava uma Cúpula de Comandantes com uma única escotilha plana. Eles tinham uma visão binocular embutida e blocos de visão para uma visão de 360 ​​graus do veículo.

100 dos 800 pedidos deveriam ser o Mk 2, como um veículo provisório até que uma nova arma anti-tanque de 20 libras tivesse terminado o desenvolvimento.


Tanque Médio Mk III - História

Os melhores tanques de exército da segunda guerra mundial

The Panther, T-34, Tiger, Mk. IV Panzer e Sherman

Cada um tem direito à sua opinião sobre qual tanque foi o melhor da Segunda Guerra Mundial. Meus critérios de inclusão foram que os tanques selecionados deviam ser um fator importante na guerra, ser produzidos em grande número e ser eficazes em batalha. O alemão King Tiger, por exemplo, não foi incluído porque não era confiável, era lento e apenas 484 foram produzidos. Provou-se mais útil como uma instalação de canhão do que para manobra, dificilmente uma grande recomendação para um tanque.

Aqui está uma citação de Hasso Manteuffel, comandante da 7ª Divisão Panzer Alemã, extraída do livro de Basil Hart, O Outro Lado da Colina:

"Os tanques devem ser rápidos. Essa, eu diria, é a lição mais importante da guerra no que diz respeito ao design dos tanques. O Panther estava nas linhas certas, como um protótipo."

"Poder de fogo, proteção de armadura, velocidade e desempenho cross-country são os essenciais, e o melhor tipo de tanque é aquele que combina esses requisitos conflitantes com maior sucesso. Em minha opinião, o Panzer V alemão, o 'Pantera', foi o mais satisfatório de todos, e teria ficado próximo do ideal se fosse possível projetar com uma silhueta mais baixa. "

A seguir, em ordem de precedência, estão minhas escolhas como os melhores tanques da Segunda Guerra Mundial.

A blindagem inclinada do tanque Panther alemão foi uma resposta a um recurso semelhante no T-34 russo, embora o design básico do Panther remonte aos anos anteriores à guerra. Seguindo esse processo de superação, os alemães criaram o melhor tanque da Segunda Guerra Mundial quando introduziram o Panther em janeiro de 1943. Ele foi implantado a tempo para a batalha de Kursk, seu primeiro grande confronto.

O Panther era um tanque médio com velocidade decente, confiabilidade satisfatória, blindagem frontal pesada alemã FHA 80-85mm inclinada e muito bom poder de fogo. O canhão de 75 mm de alta velocidade do Panther poderia penetrar na armadura de todos os tanques aliados, tornando-o um adversário letal. A velocidade máxima do tanque era de 28 MPH. O design do Panther apresentava um sistema de suspensão com barra de torção e rodas intercaladas, o que o permitia ir a praticamente qualquer lugar. Cerca de 4.814 Panteras foram produzidos antes do final da guerra.

Era um inimigo particularmente perigoso para os tanques Sherman americanos, canadenses e britânicos, que simplesmente não eram páreo para o Panther. O Panther era mais rápido, mais confiável, mais manobrável e podia ir a mais lugares do que seu companheiro de corrida maior, o tanque Tiger. Sua armadura inclinada deu-lhe quase a zona imunológica do Tigre mais pesado.

Se a Alemanha tivesse vencido a guerra, acredito que o Panther teria hoje um recorde de serviço e longevidade comparável ao alcançado pelo T-34 russo. Como se costuma dizer, vencer é tudo.

A Rússia adotou o tanque médio T-34/76 em dezembro de 1939. Este veículo revolucionário foi projetado para ser "à prova de projéteis", com blindagem frontal soldada de 45 mm com inclinação de 60 graus. Ele também foi projetado para ser fácil de produzir em massa, manter e consertar e isso provou ser sua maior vantagem sobre a armadura alemã.

Apenas 1.225 T-34 tinham sido construídos na época em que os alemães invadiram a URSS. Ainda assim, quando o T-34 entrou em ação pela primeira vez em junho de 1941, foi uma surpresa desagradável para os Panzers alemães. A produção foi aumentada e o T-34 logo foi numerado e superou o alemão Mk. III e precoce (Ausf A-F) Mk. IV Tanques Panzer que foram seu principal adversário na "Grande Guerra Patriótica" durante o período 1941-1943. Mais tarde na guerra, o Mk. O IV foi armado e a espessura de sua armadura aumentou para torná-lo um adversário digno para o T-34.

O T-34/76 deve o seu nome ao canhão principal de 76 mm com o qual foi equipado. Esta arma foi perfeitamente satisfatória contra o Panzer III e o início do Mk. IV, but inadequate to penetrate the frontal armor of the later German Panzer IV's (late G, H, and J's), Tiger and Panther tanks at long range. For use against enemy troops there were hull and turret mounted machine guns.

The T-34's shortcoming in main battery firepower was solved by the introduction of an 85mm main gun, mounted in a turret designed for the KV-1C tank, which made the T-34/85 one of the world's great tanks. The new gun gave the T-34/85 the punch it needed, along with overwhelming numerical superiority, to dominate the Eastern Front and drive the Germans back to the Reich. The new turret was more resistant to German shell hits, offering the Soviet crew better protection. A five-speed transmission was also adopted at this time.

The T-34 was tough, maneuverable, reliable and capable of traversing almost any type of terrain. It was, overall, the best Allied tank of the war, generally pretty comparable to the late models of the German Mk. IV Panzer. By the end of the war some 40,000 T-34's had been produced.

It remained in service far longer than any other WW II vintage tank. T34's served in Korea, where U.S. soldiers found that their sloped armor made them almost impervious to light anti-tank weapons. In fact, I understand that T34's are still in service with some minor powers, a 60 year record of service approached by no other tank.

3. German PzKfW Mk. IV Panzer

The 17.3 ton Mk. IV Panzer tank was introduced in 1937 and used throughout WW II. Early in that conflict it was the dominant tank. Its fast firing, short barreled 75mm gun was ideal for supporting infantry and the early (Ausf A-D) Mark IV was used with great effectiveness in German Blitzkrieg attacks on Poland, France, the low countries and initially in the invasion of the USSR. Top speed was 18 MPH and the frontal armor was 30mm thick. The Mk. IV Ausf F received an armor upgrade to 50mm and the Ausf G had 80mm bolted/welded armor.

There were hull and turret mounted machine guns to increase the Mark IV's lethality against enemy infantry. Between 1940 and 1945, Germany produced about 9,000 of these tanks, making the Mk. IV far more numerous on both the Western and Eastern Fronts than the later Panther and Tiger tanks. The Mark IV provided a nice balance of protection, firepower, reliability and maneuverability.

When it was realized that the original, short barreled 75mm gun lacked the muzzle velocity to penetrate the sloped armor of the newer Soviet T34 tank except at close range, a long barreled 75mm kwk L/43 and L/48 gun became standard in the Mark IV. This high velocity weapon could penetrate the T34's armor at any angle to beyond 1200 yards and served for the rest of the war, keeping the Mk. IV a dangerous foe for all Allied tanks.

When it became evident during 1941 that the armor of Ausf D-F Mk. IV's could be defeated by the latest Allied tanks, the Mk. IV's frontal armor was upgraded to 80mm FHA in the late G, H and J models. This spurred the Soviets to increase the firepower of the T34 with an 85mm main gun (see section above) as a response. At that point the Mk. IV and the T34 were pretty even antagonists, one on one, and remained so for the rest of the war.

The famous German Tiger tank was a response to the great Soviet T43 tank. The Tiger was very heavily armored and was equipped with a powerful 88mm main gun. The difference between a 75mm American or 76mm Russian main gun and a German 88mm gun may not sound like much, but in terms of weight and effectiveness of shell it was enormous. This powerful weapon was augmented by a hull mounted machine gun.

This high velocity cannon was the most powerful main gun carried by any tank during WW II. It could destroy all Allied tanks at long range. Even the very heavy Soviet Stalin tank could be penetrated at 1,500 meters and most Allied tanks could be knocked out at 3000 meters.

The Tiger's vertical 100mm (4") frontal armor made it nearly impervious to fire from the 75mm guns of Allied Sherman tanks and early Soviet T34/76 tanks. Sloped armor would have given the Tiger an even greater immune zone, but Hitler did not want the Tiger to reflect Russian T-34 design influences. In any event, the Tiger was only vulnerable if one of the smaller Allied tanks could get in a killing shot from behind, where its armor was thinner.

On the other hand, the Tiger's heavy armor and big gun made it so heavy (55 tons) that its great weight prevented it from crossing lightly built bridges. In addition, the Tiger was bothered by engine overheating and suspension problems. The Tiger had a top speed of about 23 mph and it guzzled fuel. According to some sources, it was slow to train its turret. The first 250 Tigers were powered by a Maybach HL 210 P45 diesel. It reportedly took almost 2 minutes to traverse through 360 degrees under power, or about three minutes to train manually. Other sources dispute this and quote 60 seconds at maximum RPM (RPM based traverse) to traverse 360 degrees. Later Tigers with the higher reving Maybach HL 230 P45 engine could traverse through 360 degrees in 40-48 seconds at maximum RPM.

A Tiger cost about three times as much to produce as a Panzer Mk. IV, so Tigers were never built in the numbers required to win the war on the ground. Total Tiger production amounted to some 1350 tanks. Perhaps the most formidable tank of the war in one on one tank combat, the Tiger was not the best all-around tank in the German inventory. Its lighter, faster and more numerous running mate, the Panther, held that honor.

The M4 Sherman tank is included in this list because it was produced in greater numbers than any other WW II tank. It became the standard battle tank not only of U.S. forces, but also of the UK, Canada, Australia and the rest of the British Commonwealth.

Sherman tanks served on all fronts during the war, even with the Red Army on the Eastern Front when it was supplied to the Soviet Union. Its numerical superiority on the battlefield went a long way in the ETO, sometimes allowing Allied tankers in Shermans to defeat individually superior German Panther and Tiger tanks.

The Sherman was provided with a rather short barreled 75mm (3") main gun. This was an excellent, fast firing anti-infantry weapon. It was able to penetrate thin armor, which made the Sherman superior to the light weight Japanese tanks it encountered in Asia and the Pacific Theatre.

Unfortunately, the American 75mm gun was usually unable to knock out the heavily armored German Panther, Tiger, and King Tiger tanks unless it got within very short range (inside 100 yards or less). On the other hand, the Sherman was also equipped with a hull mounted machine gun plus a turret mounted machine gun and a free swinging machine gun mounted above the turret hatch for the tank commander. This made it a tough on enemy infantry and a fine fire support vehicle for friendly infantry.

To help resolve the 75mm cannon's deficiency, a gun with a longer barrel that operated at a higher muzzle velocity was adopted for later Shermans. This 76mm gun gave the Sherman a better chance against the more heavily armored German tanks, but was not produced in sufficient numbers.

The Sherman was protected by 2" (50mm) side armor. This was sufficient to save the crew from small arms fire and light artillery, but left the Sherman terribly vulnerable to the high velocity 75mm and 88mm guns carried by the German Mark IV, Panther and Tiger tanks.

The high velocity German guns that could easily penetrate the Sherman's armor, coupled with vulnerable ammunition storage, gave the Sherman the nickname "Ronson," taken from the Ronson cigarette lighter. This was based on the Ronson Company's famous slogan, "lights first time, every time."

Mechanically, the Sherman was highly reliable and easily repaired, unlike some Axis tanks. A satisfactory tank on the scene was tactically more valuable than a potentially great tank stalled somewhere away from the battle. This bitter lesson was repeatedly driven home to German field commanders, who often could not get their Tiger and King Tiger tanks into crucial battles on a timely basis.

The Sherman, of course, fought the Japanese as well as the Germans and Italians. The different theatres had quite different tank requirements. In Asia and the Pacific the Sherman performed very well. It was probably the best all-around tank in the war against Japan.


In Combat

The 10 Panzer III Ausf. As were initially allocated to training schools in November 1937. Five tanks were stationed at the motorized combat troop school at Wunsdorf, two at the gunnery school at Putlos, 2 with the 5th Panzer Regiment at Wunsdorf and the last 2 with the 1st Panzer Regiment at Erfurt. Some were used prior to the war on military parades.

The Panzer III Ausf. A was used on military parades in Germany prior to the war. Source: Wiki

Being an experimental vehicle that was only built in small numbers, it should come as no surprise that the Panzer III Ausf. A saw only limited combat use. At the start of the war, there were some 60 Panzer IIIs (from Ausf. A to D) available for frontline use. Small numbers of the earlier versions were given to training units and thus were not available to the front. According to some sources, eight vehicles were actually armed while the remaining two (without the main armament) were used for training and testing.

With the introduction of the more powerful versions of the Panzer III, the surviving Ausf. A would be removed from front line service in February 1940. They would be allocated to training schools. Some (at least one) were especially modified for this role with the removal of the turret.

The Panzer III Ausf. A did see limited combat action in Poland in 1939 with the 1st Panzer Division. Source: Panzer.net At least one Panzer III Ausf. A was modified to be used as a training vehicle by removing the turret and the top armor. Source: Pinterest


Conteúdo

In 2039, GDI discontinued the production of its famed Mammoth Mk. II walker due to cost and reliability concerns Α] , a decision met with anger by many, including retired war hero Nick "Havoc" Parker. Nevertheless, production of the Mammoth Mk. III, was scheduled to take place in Reykjavik at the same time Ώ] .

A heavy tank similar to the original Mammoth, the Mammoth Mk. III was developed for long-range operations in harsh environments ΐ] . It had four articulating treads Α] and utilized thick hexagonal armor to meet enemy armor threats head-on. It was armed with dual 150mm cannons and a pair of 4.75-inch missile pods specifically designed to attack infantry and aircraft ΐ] .

Despite the controversies surrounding it, the Mammoth Mk. III proved to be a capable vehicle in its own right. While slow, it was more than a match for all known military vehicles, and could even crush lesser vehicles beneath its treads Β] . While individually not as powerful as the Mk. II, the Mammoth tank was more reliable and less expensive, allowing GDI commanders to deploy multiple tanks on the battlefield rather than concentrating their forces into one or two walkers Α] .


World War Photos

Early A-20 in flight Douglas model 7B, 1938 Pilot Rowell after crash landing Boston III A28-8 code DU-J of 22 squadron RAAF, New Guinea 1943 British Boston and A-20 bombers on assembly line 1941
Doulas A-20C #254 A-20 bombs German positions at Cisterna 1944 A-20G-25 Havoc 43-9196 at New Orleans Air Station Douglas A-20A in flight
TA-20H 44-466 with experimental tracked landing gear 1943 Jet Assisted Take Off of A-20B Havoc 41-2990 at Wright Field Early A-20 take off A-20G Havoc “Bevo” shot down at Kokas
Soviet mechanics with Lend-Lease A-20B Havoc 41-3506 at Abadan Airfield in Iran 1943 A-20G 42-86657 57 in flight Russian A-20B 41-2834 DB-7 of the French AF
416th Bomb Group, 668th BS, A-20 43-9380 “Denver Darling” nose art, England Boston III AL754 of No. 107 Squadron RAF December 1942 A-20B 41-2672 at Wright Field Douglas Boston III over Los Angeles, 1941
A-20B Havoc Miss Carriage 41-3268 of the 7th Bomb Group in North Africa 1943 Havoc Mk II AH525 A-20A over Oahu 29 May 1941 Havoc I BJ496 RAE 1941
Boston III AL904 captured on Java and tested by Japanese Navy A-20G 42-86573 with 374 gal (1415 liters)external fuel tank Formation of Douglas A-20A bombers over Los Angeles 1941 Bostons Mk III Z2303 and Z2284 of No 114 Squadron RAF
5th AF A-20 Havocs on production line in New Guinea Jungle 1944 A-20C 298 41-19385 1942 A-20 of the 89th BS, 3rd Bomb Group during a low level attack on the Lae airfield. G4M1 from 705th Kokutai on the ground Douglas 7B in 1938
First DB-7 for Armée de l’Air with narrow vertical tail Havoc II AH433 over Mines Field 1941 A-20A in flight Early A-20 in flight October 1942
Douglas A-20J 43-21745 “Irene” 8U-S of the 646th BS A-20B 41-3040 370 in flight Douglas Boston III bombers in flight over North African Coast 1941 Bostons Mk III RH-D and RH-G of RAF No 88 Squdron searching for Scharnhorst 1942
DB-7 French Air Force 1939 Boston Mk IV (A-20J) 43-9860 BZ403 May 1944 British Boston III serial W8255 Boston III W8315 ex 88 Squdron RAF RH-D at A&AEE with Bristol turret September 1942
Early A-20 take off 3 A-20J Havoc 43-9639 #18 47th BG named Princess Ruthie Douglas A-20J 35 of the 47th Bombardment Group Parachuting Supplies over France Douglas A-20 Havocs 52 and 51 of the 47th BG in flight
A-20B Havocs #72 41-3665 and #94 41-3144 of 47th Bomb Group A-20B 14 41-3357 “Dirty Gertie” of the 47th BG over Tunisia, 1943 Douglas A-20 94 of the 47th BG Capodichino – Vesuvius before eruption A-20B Havoc, tail code 14, 41-3357 “Dirty Gertie” of the 47th BG
A-20 Havoc #52 “Camille C” of 47th Bomb Group A-20J #36 43-22070 from 47th Bomb Group in flight Douglas A-20B-DL Havoc #15 41-3356 “Ball of fire” of 47th Bomb Group Douglas A-20B 41-3014. Aircraft carrying variants of the special North West African forces camouflage applied in the field.
A-20 of 47th Bomb Group “Eleven’s Worth” Nose Art Douglas A-20B Havocs #88 and #59 41-3132 of 86th BS 47th BG Italy Crashed Douglas A-20 of 47th Bomb Group tail A-20 from 47th BG and P-47 Thunderbolt crash
Douglas A-20B Havoc 41-3431 #30 of 47th Bomb Group A-20B Havoc #62 41-3430 “Marty I” of 47th BG and Etna A-20J Havoc In Action ETO 43-21745 code 8U+S 410th Bomb Group 646th Bomb Squadron Douglas A-20G world war 2 aircraft
Douglas A-20G Havoc 43-9432 “Bevo” of the 387th Bomb Squadron hit by flak during an attack on Kokas New Guinea 22 July 1944 RAF A-20 Boston 1942 Douglas A-20J-10-DO Havoc, Europe Maxine 43-9913 Douglas Boston III of 24 squadron SAAF
Douglas Boston A-20 Orlando Florida 1943 A-20B Havocs of the 47th BG destroyed A-20 47th Bomb Group
French Douglas DB-7 North Africa Douglas A-20J-15-DO Havoc Attack Bomber GERRY 43-21747 A-20G Havoc 43-9521 named LITTLE CHIEF of the 90th Bomb Group French DB 7 bomber
A-20 47th Bomb Group number 70 Douglas A-20 rear view A-20 Attack Bomber Crashed Into P 47 Fighter Plane on Field A-20 Attack Bomber JEANETTE
Douglas A-20J Bomber MISSPLACED Crashed WW2 aircraft Douglas A-20J-20-DO Havoc, Aircrew member 43-22068 A-20 Orlando AAB Florida 1943 Douglas A-20 3651
Douglas A-20G crew Douglas Boston III AL331 A-20 and B-24 1943 Pacific Douglas Boston Mk III AL492
Captured RAF Douglas Boston III Africa A-20 Havoc LA FRANCE LIBRE 1944 USAAF A-20G Havoc Old Bleeding Eyes A-20 Havoc Bomber Factory Airfield Long Beach California 1942
Douglas A-20 47th Bomb Group French Douglas DB-7 Bomber Wreckage A-20J of the 47th Bomb Group A-20 47th Bomb Group Elevens Worth
A-20 47th Bomb Group 58 and 5 A-20G England 1944 ww2 aircraft Captured Douglas Boston A-20 Attack Bomber LA FRANCE LIBRE
A-20 Havoc LA FRANCE LIBRE The cockpit interior of a Douglas A-20 Havoc bomber Douglas A-20G ww2 aircraft A-20G Havoc named LITTLE CHIEF of the 90th Bomb Group
A-20C Bomber Crew Nancy Lee 815 RAF Douglas Boston IIIA Bomber 42-33017 A-20 47th Bomb Group A-20C Bomber Crew Nancy Lee 815 2
A-20 Wreckage A-20 47th Bomb Group shark mouth A-20G Bomber 48 A-20 Havoc 86th Bomb Squadron 47th Bomb Group
A-20 Bomber Taxiing for Take Off A-20 transparent noses A-20 47th Bomb Group 27 A-20 Attack Bomber GLAMAZON
A-20 47th Bomb Group 32 A-20 bomber Orlando AAB Florida 1943 Douglas A-20G-35-DO Havoc 43-9919

M3中戦車

グラント(Grant)およびリー(Lee)という愛称でも知られるが、この2つの愛称はいずれもイギリスでのもので、イギリス軍向けの仕様で生産されたものを南北戦争時の北軍将軍ユリシーズ・S・グラントの名をとってジェネラル・グラント(General Grant)、アメリカ陸軍向けの仕様のままでイギリス軍に引き渡されたものを南軍の将軍ロバート・E・リーの名をとってジェネラル・リー(General Lee)と命名したものである。

議会では中戦車1,500輌分の予算が承認され、1940年8月15日に、1年以内にM2A1中戦車を1,000輌生産する計画がクライスラー社と契約された。しかし次期中戦車は装甲を強化した上で 75 mm 砲を搭載することが決定され、この計画は直ちに書き換えられた。1940年8月28日のクライスラー社との契約で、M2A1中戦車に替わり新型のM3中戦車を生産することとなった [1] 。

アメリカ陸軍において機甲部隊の整備責任者の一人であるアドナ・チャーフィー大将と兵器局の会談で、75mm砲を搭載可能な大型砲塔、砲塔リングなどを早急に設計するには兵器局は経験不足であるという警告がなされ、実際に量産可能なレベルには至っていなかった。そこで、大型砲塔が開発されるまでの繋ぎとして、T5中戦車の車体前面右側に75mm軽榴弾砲を装備するテストを行っていたT5E2中戦車の設計がM3中戦車に継承された。

その結果としてM3中戦車は、車体右側スポンソン(張り出し)部のケースメート(砲郭)式砲座に31口径 M2 75mm砲を備え、車体前部左側には前方固定式(俯仰は可能)のM1919 7.62mm機関銃2挺が連装式に備え付けられた。そして37mm砲に同軸のM1919 7.62mm機関銃を搭載した全周旋回砲塔と、砲塔上に7.62mm機関銃塔が備えられた車長用銃塔を備えた、変則的な形の戦車として完成した。

M3リーの37 mm 砲と砲塔バスケット(砲塔連動式の床面部)

車体前部左側に装備された連装機銃の車内部分
(M3の公式マニュアル(TM 9-750. Ordnance Maintenance. Medium Tanks M3, M3A1, and M3A2)より抜粋)

開戦後は戦訓によって、防御上の問題点とされた車体側面ハッチの廃止 [注 1] 、操縦手用ペリスコープの追加、車体砲への同軸光学式直接照準器の追加と長砲身40口径 M3 75mm戦車砲(M4戦車の主砲と同じ砲)への変更、といった改良も随時行われている。 なお、車体砲の内装式防盾構造は被弾による変形や回転部に挟まる弾片によって旋回・俯仰不能に陥る事態が多発したため、外装式防盾に設計を変更することが企画されたが、本車はあくまでより本格的な戦車であるM4への“繋ぎ”であるとされたため、設計変更はされぬままに終わった。

ジェネラル・グラント 編集

イギリス軍では車長近くの砲塔内に車載無線機を搭載することを重視したため、これのために砲塔後部に張り出しを設けることになった。アメリカ軍向けでは砲塔上部に7.62 mm 機関銃を搭載した全周旋回可能な銃塔型キューポラがあったが、イギリス軍向けでは単純なハッチに変更された。細部の設計が終了して、最初の試作車は1941年3月13日に完成し、最初のイギリス軍仕様の砲塔を搭載したM3中戦車が完成したのは同年7月だった。砲塔以外の違いとして操縦手用のペリスコープや全周型サンドスカート、新型履帯などが生産中に導入された [1] 。

イギリス型のM3中戦車はボールドウィン、プレスド・スチール・カー・カンパニー、プルマン・スタンダード・カー・カンパニー製だったが、戦闘での損失率が高かったために生産が追いつかず、アメリカ軍仕様のM3中戦車も受領した。これはジェネラル・リーと呼ばれた [1] 。リーのイギリス仕様として、砲塔の機銃塔を外し代わりにグラントのハッチを装備した通称「リー・グラント(Lee Grant)」も存在した。しかし、実際はイギリス軍部隊では砲塔の違いにかかわらずひとくくりに「グラント」と呼ぶのが普通だった。

イギリスによるM3の形式名
アメリカ軍形式名 イギリス型砲塔 アメリカ型砲塔 エンジン
M3 Grant I Lee I R-975 空冷星型9気筒ガソリンエンジン
M3A1 Grant II Lee II
M3A2 Grant III Lee III
M3 Grant IV Lee IV GM6046 液冷直列12気筒ディーゼルエンジン
M3A1 Grant V Lee V
M3A2 Grant VI Lee VI
M3A3 Grant VII Lee VII
M3A4 Grant VIII Lee VIII A57“マルチバンク”液冷30気筒ガソリンエンジン
M3A5 Grant IX Lee IX GM6046 液冷直列12気筒ディーゼルエンジン

M3中戦車はまずは北アフリカの砂漠でイギリス軍の巡航戦車として活躍した。従来のイギリス製巡航戦車が装備した2ポンド砲や6ポンド砲は当初、砲弾が徹甲弾しか準備されておらず、榴弾が配備されていない [注 2] という深刻な問題を抱えていた。強力な榴弾を発射でき、かつ対戦車戦闘でも有効な75 mm 砲を装備したM3中戦車は大変よろこばれた [1] 。同時期に導入されていたクルセーダー巡航戦車よりも機械的信頼性が高かった [1] 。

しかし37 mm 砲と75 mm 砲と二つの砲を備えるのは車長の指揮の上で煩わしく、車体に主砲を装備する配置は理想とはかけ離れていた。砂漠の戦闘で高い車高は良好な視界を得ることができたが、敵に対して遠方からでもよく目立つため、格好の標的にもなった。75 mm 砲の搭載位置の関係で車体を地形に隠すハルダウンを行うことも出来ず [1] 、75 mm 砲は大きく仰角が取れるにもかかわらず潜望鏡式照準器が間接照準に不向きなものであったため、間接射撃による支援任務を行うことが難しく、これらの点から運用にも制限があり、車高の高さを活かせない上、欠点をフォローできないとして不評だった。

ソビエトでの運用 編集

M3中戦車はレンドリース法による援助の一環としてソビエト連邦にも送られた。ソビエト赤軍ではM3は同じく供与されたM3軽戦車と区別するために“ М3с " [注 3] (М3(Эм три)средний . " средний "とはロシア語で“中型”の意)”と命名されたが、イギリス軍および英連邦諸国軍での名称である“リー(ロシア語: Ли )”もしくは“グラント( Грант )”という呼称も使われている。将兵の間ではM3は仕様に関わらず“グラント”と呼ぶ傾向があった。

これらの呼称の他に、その大柄で車高のあるデザインから “ каланча ”(火の見櫓 の意)や“ двухэтажный / трёхэтажный ”(二階建て/三階建て の意)、“ одоробло ”(大きくて嵩張る物、の意)というニックネームが付けられたが、車高があり遠方から発見されやすく、被弾しやすい上に被弾時の発火性が高い(後述)ことから、“ братская могила на шестерых / братская могила на семерых ”(6人用/7人用共同墓地、の意)などと呼ばれ、ここから “ВГ-7”(верная гибель 7(семерых) :確実なる7人の死、の意) / “БМ-7”(братская могила на 7(семерых) :7人用共同墓地(上述) という略号も生まれた [2] [3] [4] 。


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