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Links em Hernando Cortes - História

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Cortés nasceu em Medellín, na província de Extremadura, no Reino de Castela na Espanha em 1485, filho único de Martín Cortés e Catalina Pizarro Altamirano. Por meio de sua mãe, ele era primo de segundo grau de Francisco Pizarro, que mais tarde conquistou o império inca do atual Peru (não confundir com outro Francisco Pizarro que se juntou a Cortés para conquistar os astecas).

Cortés teve aulas em Salamanca, mas decepcionou amargamente seus pais ao voltar para casa em 1501 aos 16 anos, em vez de estudar direito como seu avô. Ele tinha uma escolha entre buscar fama e glória em uma guerra na Itália ou tentar a sorte nas colônias espanholas do Novo Mundo.


Hernán Cortés

eu Hernán Cortés de Monroy y Pizarro, 1º Marqués del Valle de Oaxaca (1485 - 2 de dezembro de 1547) metung yang conquistador ibat Espania um rei migumpia pamaniakup rei Imperiung asteca para kang Carlos V, arining Castilla ampong Sacro imperador romano, aniang umpisa ning kalabing anam a siglu o dilanua. Kayabe ya i Cortés king dai o henerasiun da areng talasakup a Castilang migumpis king mumuna nang dake ning pamaniakup do rei Américas deng Castila. [1]

Mibait ya rei Medellín, Extremadura, rei Castela, rei metung a pamiliang ibat kareng mababang ranggung mapia (menor nobreza), em pinili nang manintunan rei Bayung Yatu (Novo Mundo) Minta ya king Hispaniola e kaibat king Cuba, nung nu ya mekatanggap encomienda, em sinaguli yang meging alcalde (prefeito) ning metung a malating balen. Aniang 1519, mepili yang capitan ning katlung pamaglakbe (expedição) rei kalibutnan a labuad (continente), metung a pamaglakbe nung nu metung ya kareng migpondu. Uli ning pamipate na king gobernador ning Cuba, i Diego Velázquez de Cuéllar, um yang meging sangkan ning pamagkansela king pamaglakbe, bageng e na síkasung Cortés. Karas na king kontinenti, pepaliari neng Cortés ing metung a matagumpeng pamamaralan o taktika nign pamakikampi kareng aliwang tubung lahi laban kareng aliwa. Aniang migparala yang tubud ing Gobernador ning Cuba ba neng parakap i Cortés, lebanan na la e simbut, kapamilatan da reng karagdagang sundalus antimong pandagdag king kayang puersa. Sinulat yang diretsu king ari i Cortés ba lang makilala deng kayang tagumpe lipat ning miparusan uli ning pamagalsa (motim). Kaibat neng pepabagsak ing imperiung asteca, pigkalubanan deng bansag a Marqués del Valle de Oaxaca i Cortés, kabang mibie ne man king matas a ranggung mapia, i Antonio de Mendoza, ing mas prestihiyosung bansag a Virrey o Viceroy. Mibalik ya king Espania i Cortés aniang 1541, nung nu ya meteng payapa dapot maki sukal a lub.

Uling kareng kontrobersial a dapát nang Cortés ampo ing kakulangan kareng apagtiwalan a pikuanan impormasiun tungkul kaya, e malaguang sumabing bageng siguradu o malino tungkul rei kayang pangatau o kapagnasan (motivação). Uling pamurian do aniang minuna deng conquistador, e re pekasuri ing tungkul kang Cortés. Aniang belikan da kaibat ing karelang ugali king kontekstu ning makabayung panamdam laban king kolonialismu ampo ing misnang meragul a pamangalang rei katulirang pantau (direitos humanos), alimbawa ketang w: Black Legend (Leyin Negra o Matan ing a Alamat, e kang Cortés anting metung a tau o indibidual. Uling kareng pamagbayung deti king pamanigaral king amlat, masiadu lang simpli deng pamaglarawan kang Cortés, e papalto reng masiadung marok o masiadung mayap.


Quem foi La Malinche?

La Malinche foi uma figura chave na conquista dos astecas. Mas ela era uma heroína ou uma traidora? Depende de quem você perguntar.

Os principais jogadores da Guerra Espanhola-Asteca (1519–21) são bem conhecidos: Hernán Cortés e Montezuma. Menos conhecida, embora não menos importante, é uma mulher asteca exilada brilhante e multilíngue que foi escravizada, serviu como guia e intérprete e depois se tornou amante de Cortés. Ela era conhecida como Doña Marina, Malintzin e, mais amplamente, como La Malinche.

Há pouca documentação abrangente sobre La Malinche. O que os historiadores sabem foi costurado por meio de menções dela em vários escritos contemporâneos. Enquanto o próprio Cortés se referia a ela apenas brevemente em suas cartas, e apenas a identificava como intérprete, a acadêmica Cordelia Candelaria escreve em Fronteiras:

seu valor primordial para os espanhóis não era meramente linguístico & # 8230. Ela era uma intérprete / ligação que servia como guia para a região, como conselheira sobre costumes e crenças nativas e como estrategista competente. Parece que seu papel menos significativo para Cortés era o mais frequentemente esperado das mulheres: sua função de amante.

La Malinche nasceu Malinal, filha de um asteca cacique (chefe). Isso lhe deu um nível de educação incomum, que mais tarde ela usaria como guia e intérprete para o espanhol. Após a morte de seu pai, ela foi vendida como escravos por sua mãe. Sua mãe então encenou um funeral para explicar o súbito desaparecimento de sua filha.

De acordo com Candelaria, os comerciantes acabaram por vender Malinal a um cacique em Tabasco, onde viveu até a chegada de Cortés em 1519. cacique presenteou Cortés com um grupo de moças para servi-lo, incluindo Malinal. Ela rapidamente se distinguiu. Os espanhóis deram a ela o nome respeitoso & # 8220Doña Marina & # 8221, enquanto os astecas anexaram um adendo honorário de -tzin a seu nome, tornando-a Malintzin.

Ao longo das viagens de Cortés & # 8217, Malintzin tornou-se um tradutor indispensável, não apenas capaz de traduzir funcionalmente de um idioma para o outro, mas de falar de maneira convincente, traçar estratégias e forjar conexões políticas. Candelaria cita dois momentos em que La Malinche salvou diretamente os conquistadores espanhóis da destruição - uma vez, em Tlaxcala, & # 8220 suas observações astutas a levaram a descobrir uma conspiração indígena contra Cortés. & # 8221 Em outra ocasião, La Malinche fez amizade com uma velha que a liderava a informações cruciais sobre um perigoso ataque iminente de Montezuma. Candelaria escreve:

Munido dessa informação, Cortés decidiu mudar seus planos e contornar Cholula antes de seguir diretamente para Tenochtitlan. A mudança surpreendeu os nativos e os persuadiu ainda mais dos poderes místicos dos espanhóis & # 8217 & # 8230.Nessas e em outras ocasiões, a presença de La Malinche & # 8217 fez a diferença decisiva entre a vida ou a morte.

Por mais integrante que tenha sido para o sucesso da Espanha na década de 8217, La Malinche é uma figura controversa. Candelaria cita T. R. Fehrenbach dizendo: & # 8220Se existe uma vilã na história mexicana, ela é Malintzin. Ela se tornaria a traidora étnica suprema. & # 8221 Mas Candelaria argumenta que a história tem sido indevidamente dura com La Malinche, recusando-se a vê-la no contexto da época. Ela observa: & # 8220La Malinche foi criada para servir e obedecer. & # 8221

Até mesmo o papel de La Malinche como amante de Cortés, pelo qual ela foi muito criticada, é complexo. A acadêmica Kristina Downs explica em Folclore Ocidental que La Malinche foi dada a Cortés originalmente como escrava, e não há indícios de que sua relação envolvesse amor ou mesmo entusiasmo.

Além disso, La Malinche pode não ter ficado imune ao ar de misticismo que cercava os espanhóis. Candelaria aponta que, se o próprio Montezuma não tinha certeza de sua mortalidade ou imortalidade, então, certamente, La Malinche experimentou a mesma incerteza. Ela pode ter se visto como uma participante divinamente selecionada em um destino mais fatídico. & # 8221

Uma vez por semana

Mais crucialmente, Candelaria aponta que o ato de La Malinche de virar as costas para seu próprio povo faz mais sentido psicológico quando consideramos que, em uma idade jovem, ela foi vendida pela própria mãe como escrava. Candelaria pergunta: & # 8220O que mais esse pária dos astecas, & # 8216 seu próprio povo, & # 8217 ter feito? & # 8221

La Malinche não deixou registros de sua própria vida. O que sabemos dela depende inteiramente de relatos de segunda mão ou interpretações de historiadores. O que todas as histórias da vida de Malinche e # 8217 - condenatórias e simpáticas - revelam em última instância é uma mulher particularmente inteligente e engenhosa, traída, escravizada, esbofeteada entre dois impérios, de alguma forma emergindo como um gigante histórico por seus próprios méritos.


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O conquistador espanhol Hernán Cortés (1485–1547) e sua tropa de soldados foram os primeiros europeus a ver a capital asteca de Tenochtitlan. Seu relato de testemunha ocular da cidade é um dos poucos já escritos. Vem de uma carta que Cortés escreveu a seu imperador, Carlos V, contando sua viagem pelo México asteca. A consideração de Cortés pela cidade, seu comércio e cidadãos era francamente admiradora e politicamente astuta. Pois a conquista militar de Cortés era apenas quase legal, e ele precisava cumprir a promessa de um butim espetacular - como Tenochtitlan - para garantir o apoio do rei.

Os leitores europeus conheceram bem essa visão de Tenochtitlan no século 16 - a carta foi publicada pela primeira vez em espanhol em 1522 e depois em uma tradução para o latim em Nuremberg em 1524. Rapidamente se tornou um best-seller, com outras edições publicadas em italiano e francês . O mapa que o acompanhava também foi revisado e reeditado e pode ser visto na galeria Vistas sob o título "Mapa de Tenochtitlan da Segunda Carta de Cortés".

A carta de Hernán Cortés oferece uma ideia do que os habitantes de Tenochtitlan poderiam encontrar ao caminhar por suas ruas. Os enormes mercados continham de tudo, desde produtos à cerâmica, e Cortés descreve tanto a ampla variedade de produtos à venda quanto aqueles que supervisionavam essa venda. Ele também invoca práticas e cidades espanholas como pontos de comparação, evocando para seus leitores europeus lugares que eles podem conhecer (ou poderiam mais facilmente imaginar).

Em 1521, entretanto, Tenochtitlan e seus mercados foram arrasados, reconstruídos e renomeados. O esforço contínuo da Espanha para limitar o acesso à história pré-hispânica e da era da Conquista - incluindo a proibição da republicação desta carta por Cortés - induziu uma espécie de amnésia histórica nas colônias. Após a destruição generalizada da Conquista e o colapso demográfico dos povos nativos, os residentes do século 17 na Cidade do México tinham uma compreensão limitada do período pré-hispânico e suas práticas. Foi somente no século 19, após a Independência, que esta carta foi publicada no México e o conhecimento local sobre Tenochtitlan pré-hispânico tornou-se mais acessível. Veja um mapa de Tenochtitlan no Vistas Galeria.


Hernando Cortes e a Civilização Asteca

Este curso examinará o conquistador espanhol, Hernando Cortes, com foco em sua expedição ao México. O curso começará com palestras de introdução à civilização Mexica, seguidas de uma introdução à empresa espanhola no Novo Mundo. Serão feitas conexões para que os alunos entendam como os Conquistadores conheceram o México e sua grande riqueza, e como Hernando Cortes veio a ser escolhido como o líder da expedição para encontrar e conquistar esse povo. Este curso examinará com alguma profundidade a colisão dos conquistadores espanhóis com a civilização Mexica sob Montezuma II. As fontes primárias são freqüentemente citadas ou parafraseadas para trazer os alunos para o espírito da época. As pessoas de Hernando Cortes e Montezuma II são freqüentemente vistas e comparadas nesta luta. A pessoa de Malinche também é comentada ocasionalmente, pois ela proporcionou uma grande vantagem aos espanhóis. As muitas voltas e reviravoltas neste drama são verdadeiramente fascinantes e ilustrativas de muitos aspectos da natureza humana. Outros tópicos são explorados à medida que acrescentam luz à história, como o armamento dos espanhóis da época, representações de arte famosas e as viagens, distribuição de água e comida dos mexicas na cidade de Tenochtitlan. A cobertura também incluirá as muitas batalhas militares travadas por Hernando Cortes, não só contra os mexicas, mas contra outros grupos populares da região. No final, várias palestras tratarão do legado e das conclusões do conflito entre os conquistadores espanhóis e o povo mexica. O curso é composto por 34 vídeo-aulas, usando narração de voz com mais de 500 slides em PowerPoint. Freqüentemente, há vídeos complementares, links da web ou slides adicionais do PowerPoint para melhorar a cobertura. O tempo para concluir as vídeo-aulas é de cerca de 4 ¼ horas. O curso é voltado para o ensino médio ou superior (embora os alunos sérios do ensino médio também se beneficiem), e requer apenas a capacidade de assistir e ouvir as aulas em vídeo.


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A vasta desigualdade de números - 650 europeus contra milhões de astecas - superava qualquer vantagem conferida pelos poucos cavalos e armas pesadas dos europeus. De maior conseqüência, entretanto, foi o fato de que as táticas militares astecas enfatizavam a captura de seus inimigos vivos para sacrifícios posteriores, em vez de matá-los no campo de batalha. Embora em grande desvantagem numérica, os Conquistadores mais agressivos tinham um plano de jogo superior. (Apesar de seus poucos recursos, Cortés geralmente preferia blefar à batalha.)

Os visitantes passam por uma parede de crânios de pedra antigos representando vítimas de sacrifícios, escavados no Templo Mayor, no centro da Cidade do México, em 7 de agosto de 2015. Foto de Rebecca Blackwell / AP

Auxiliado por intérpretes nativos, Cortés rapidamente discerniu a falha no império de Moctezuma e aliou-se a tribos ansiosas, mas incapazes por conta própria, de derrubar a hegemonia de Tenochtitlan. Desta forma, ele adicionou centenas de milhares de guerreiros motivados ao seu pequeno grupo de aventureiros. E ele explorou cuidadosamente as coincidências entre sua chegada e o retorno previsto de Quetzalcoatl para semear dúvidas na mente de seu oponente. Portanto, apesar da sofisticação da sociedade e da política asteca, Cortés superou Moctezuma em seu território em diplomacia, tática e coleta de informações. Na verdade, a reação do governante à marcha lenta, mas constante de Cortés para Tenochtitlan está de acordo com os cinco estágios de luto de Elisabeth Kübler-Ross: negação, raiva, barganha, depressão e aceitação. Moctezuma tentou várias vezes ignorar os invasores, dissuadi-los, suborná-los com ouro para fazê-los partir e depois emboscá-los e matá-los. Quando nada funcionou, ele caiu em uma depressão que permitiu a Cortés entrar na grande cidade sem oposição. “Se Moctezuma tivesse sido mais enérgico e determinado, poderia facilmente ter empurrado Cortés de volta ao mar”, reflete Lyons.


Hernán Cortés: Mestre da Conquista

Em 13 de agosto de 1521, Cortés e seu exército reforçado invadiram as calçadas de Tenochtitlan para completar a conquista que ele havia começado menos de três anos antes.

Lebrecht Music & Arts Photo Library / Alamy Stock Photo

Em 13 de agosto de 1521, o conquistador espanhol Hernán Cortés recebeu a rendição de Cuauhtémoc, governante do povo asteca. A surpreendente transferência ocorreu em meio às ruínas de Tenochtitlan, a capital destruída de um poderoso império cuja influência se estendeu do Atlântico ao Pacífico e se estendeu do centro do México ao sul para partes do que viria a ser a Guatemala, Honduras e El Salvador. Depois de um cerco de 80 dias, Cortés chegou a uma péssima resolução: ordenou que a cidade fosse arrasada. Casa por casa, rua por rua, prédio por prédio, seus homens derrubaram as paredes de Tenochtitlan e as transformaram em escombros. Enviados de todas as tribos do antigo império mais tarde passaram a contemplar os destroços da cidade que os manteve em submissão e medo por tanto tempo.

Mas como Cortés conseguiu sua conquista? Menos de três anos se passaram desde que ele colocou os pés na costa do Golfo do México, mas ele havia destruído a maior potência da Mesoamérica com um punhado de homens. Sua força inicial era composta por 11 navios, 110 marinheiros, 553 soldados - incluindo 32 besteiros e 13 arcabuzes (primeiras armas de fogo) - 10 armas pesadas, quatro falconetes e 16 cavalos. O tamanho da força diminuiu e diminuiu, mas ele nunca comandou mais do que os 1.300 espanhóis que tinha consigo no início do ataque final.

À primeira vista, tal vitória sugeriria que Cortés era um comandante de tremenda habilidade. No entanto, os estudiosos do período há muito subestimam sua capacidade de comandar, atribuindo seu sucesso a três fatores distintos. Em primeiro lugar, foi a relativa superioridade da tecnologia militar espanhola. Em segundo lugar, está a noção de que a varíola havia reduzido tanto os astecas que eles foram incapazes de montar uma resistência eficaz. E o terceiro é a crença de que os aliados mesoamericanos de Cortés foram em grande parte creditados por seu triunfo.

O fato de os espanhóis terem desfrutado de vantagens tecnológicas, táticas e culturais distintas sobre seus adversários mesoamericanos não significa que as vitórias de Cortés foram fáceis

Tecnologia militar dos conquistadores era inquestionavelmente superior ao de todas as tribos que encontraram. As armas e armaduras dos guerreiros eram feitas de madeira, pedra e couro, enquanto as dos espanhóis eram feitas de ferro e aço. Atlatls, estilingues e arcos simples - seus mísseis com ponta de obsidiana, pederneira ou espinha de peixe - não podiam igualar a potência ou o alcance da besta. Paus e macuahuitls - espadas de madeira temíveis incrustadas com flocos de obsidiana - eram superados por longos piques e espadas de aço de Toledo, que perfuravam facilmente as armaduras rudes de algodão, tecido e penas dos guerreiros. E, finalmente, as armas de pólvora dos espanhóis - pequenos canhões e as primeiras armas disparadas no ombro como o arcabuz - causaram estragos entre os mesoamericanos, que não possuíam tecnologia semelhante.

Os espanhóis também se beneficiaram com o uso do cavalo, desconhecido para os mesoamericanos. Embora os conquistadores tivessem poucas montarias à disposição, os soldados tribais simplesmente não conseguiam se equiparar à velocidade, mobilidade ou efeito de choque da cavalaria espanhola, nem suas armas eram adequadas para repelir cavaleiros.

Quando confrontado com a prática e a ciência militar europeia, o modo de guerra mesoamericano também sofreu de inegáveis ​​fraquezas. Embora as tribos colocassem grande ênfase na ordem na batalha - organizavam suas forças em companhias, cada uma sob seu próprio chefe e estandarte, e entendiam o valor de avanços e retiradas ordeiras - suas táticas eram relativamente pouco sofisticadas. Eles empregaram manobras como retiradas fingidas, emboscadas e emboscadas, mas não conseguiram entender a importância de concentrar forças contra um único ponto da linha inimiga ou de apoiar e aliviar as unidades de ataque avançado. Essas deficiências permitiram que os conquistadores triunfassem, mesmo quando em número inferior a 100 para 1.

Aspectos profundamente arraigados de sua cultura também atrapalharam os astecas. O status social dependia em parte da habilidade em batalha, que era medida não pelo número de inimigos mortos, mas pelo número capturado para o sacrifício aos deuses. Assim, os guerreiros não lutavam com a intenção de matar seus inimigos de uma vez, mas de feri-los ou atordoá-los para que pudessem ser amarrados e repassados ​​às fileiras. Mais de um espanhol, abatido e lutando, deve sua vida a essa prática, que possibilitou a seus companheiros resgatá-lo. Além disso, as forças mesoamericanas não estavam preparadas para longas campanhas, já que sua dependência de arrecadação de trabalhadores agrícolas limitava sua capacidade de mobilizar e sustentar forças suficientes. Eles não puderam travar a guerra de forma eficaz durante as épocas de plantio e colheita, nem empreenderam campanhas na estação chuvosa de maio a setembro. Ações noturnas também eram incomuns. Os conquistadores, por outro lado, eram treinados para matar seus inimigos no campo de batalha e estavam prontos para lutar o ano todo, dia ou noite, em qualquer condição, até alcançar a vitória.

O fato de os espanhóis terem desfrutado de distintas vantagens tecnológicas, táticas e culturais sobre seus adversários mesoamericanos não significa que as vitórias de Cortés foram fáceis. Ele enfrentou centenas de milhares de inimigos determinados em sua terra natal, com apenas oportunidades intermitentes de reforço e reabastecimento. Dois fatos reveladores indicam que seu sucesso contra os oponentes do Novo Mundo foi tanto o resultado de uma liderança sólida quanto de superioridade tecnológica. Em primeiro lugar, apesar de seus escassos recursos, Cortés teve tanto sucesso contra os europeus que possuíam a mesma tecnologia quanto ele foi contra as forças mesoamericanas. Em segundo lugar, Cortés mostrou que poderia prevalecer contra os astecas mesmo quando lutava em clara desvantagem.

Cortés proclamou suas vitórias em cartas ao Sacro Imperador Romano Carlos V e incluiu este mapa detalhado da capital asteca de Tenochtitlan. (Le Monde.fr)

Em abril de 1520, à medida que a posição dos conquistadores em Tenochtitlan se tornava cada vez mais precária, o governante asteca Montezuma II - que os espanhóis mantinham refém desde novembro anterior - foi informado de que os navios de Cortés haviam chegado a Cempoala, na costa do Golfo, levando os conterrâneos do espanhol, e encorajou o conquistador deve partir sem demora. Enquanto as tropas de Cortés estavam exultantes com o que presumiam ser uma libertação iminente, o próprio comandante suspeitou com razão que os recém-chegados não eram aliados. Eles haviam sido enviados por Diego Velázquez de Cuéllar, governador de Cuba, cujas ordens Cortés desobedecera em 1519 para lançar sua expedição, e seu objetivo era punir em vez de reforçar.

Relatórios da costa indicavam que a frota era composta por 18 navios transportando cerca de 900 soldados - incluindo 80 cavaleiros, 80 arcabuzeiros e 150 besteiros - todos bem provisionados e apoiados por armas pesadas. O capitão-geral da armada era Pánfilo de Narváez, confidente de Velázquez, que não escondeu sua intenção de prender Cortés e prendê-lo por sua rebelião contra a autoridade do governador.

Cortés não podia hesitar e, assim, dar tempo a Narváez para reunir forças e aliados. No entanto, marchar para fora de Tenochtitlan para enfrentar os recém-chegados também apresentava riscos significativos. Se Cortés levasse toda a sua força, ele teria que abandonar a capital asteca. Montezuma II reassumiria o trono, e a resistência sem dúvida congelaria e endureceria, tornando a reentrada uma questão de sangue e batalha, em contraste com a tentativa de boas-vindas que ele havia recebido inicialmente. Mas deixar para trás uma guarnição reduziria ainda mais o tamanho da força já em menor número que ele lideraria contra Narváez. Com a rápida decisão do ousado, fator indeterminável pelo cálculo numérico, o comandante espanhol optou pela segunda opção.

Cortés marchou com apenas 70 soldados levemente armados, deixando seu segundo em comando, Pedro de Alvarado, para segurar Tenochtitlan com dois terços da força espanhola, incluindo toda a artilharia, o grosso da cavalaria e a maioria dos arqueiros . Tendo feito todo o possível para obter vantagem sobre Narváez, alimentando com desinformação a seus mensageiros e minando a lealdade de seus oficiais com subornos de ouro encaminhados, Cortés marchou a toda velocidade. Ele cruzou as montanhas até Cholula, onde reuniu 120 reforços, depois marchou por Tlaxcala e desceu até a costa em Veracruz, pegando outros 60 homens. Embora ainda em menor número, mais de 3 para 1, Cortés trouxe todas as suas embarcações, ousadia e energia para suportar e, em um ataque rápido em meio à chuva forte na noite de 27 de maio, oprimiu seus inimigos. O próprio Narváez foi capturado, enquanto a maioria de seus homens, atraídos por histórias de riquezas astecas, prontamente se juntou a Cortés. Logo após sua surpreendente derrota de Narváez, o ousado conquistador provou ser igualmente capaz de derrotar as forças mesoamericanas que detinham uma vantagem numérica.

O ousado conquistador provou ser igualmente capaz de derrotar as forças mesoamericanas que detinham uma vantagem numérica

Em seu retorno para Tenochtitlan, Cortés descobriu que Alvarado se entregou a um massacre não provocado dos astecas, levando a população antes dócil à fúria assassina. Os espanhóis rapidamente se viram presos e sitiados na capital, e a dura luta nas ruas não conseguiu subjugar o inimigo. Nem mesmo Montezuma conseguiu acalmar seu povo, que atendeu ao apelo de seu imperador por paz com uma chuva de pedras que o feriu mortalmente. Com a força espanhola ficando sem comida e água e perdendo mais homens a cada dia, Cortés decidiu se retirar da cidade na noite de 30 de junho a 1º de julho. foi reduzido a um resto esfarrapado, deixando Cortés com não mais do que um quinto da força que ele havia originalmente conduzido para Tenochtitlan. A batalha da noite para o dia - o pior desastre militar que os conquistadores sofreram no Novo Mundo - ficaria na história da Espanha como La Noche Triste (“A Noite das Dores”).

A derrocada deixou Cortés com poucas vantagens materiais. Apenas metade de seus cavalos sobreviveu, e a coluna havia perdido toda a sua pólvora, munição e artilharia e a maioria de suas bestas e arcabuzes durante a retirada. Ainda assim, o comandante espanhol conseguiu manter unida sua força decadente. Contornando o norte para evitar um aglomerado de aldeias hostis, ele se dirigiu a Tlaxcala, cidade natal de seus aliados mesoamericanos.

Ao longo dos dias que se seguiram, os escaramuçadores astecas seguiram a coluna em retirada de Cortés e, à medida que os espanhóis se aproximavam da fronteira de Tlaxcalan, os escaramuçadores juntaram-se aos guerreiros de Tenochtitlan e se reuniram na planície de Otumba, entre os conquistadores e seu refúgio. A armadilha assim armada, em 7 de julho os astecas numericamente superiores e os espanhóis sitiados se encontraram em uma batalha que deveria facilmente ter favorecido os mesoamericanos. Mais uma vez, porém, Cortés virou a mesa usando habilmente sua cavalaria restante para quebrar as formações inimigas. Então, em um golpe ousado, ele liderou pessoalmente um ataque de cavalaria determinado que tinha como alvo o comandante inimigo, matando-o e capturando suas cores. Vendo seu líder ser morto, os astecas gradualmente recuaram, permitindo que os conquistadores abrissem caminho. Embora exaustos, famintos e doentes, eles logo estavam entre aliados e a salvo de ataques.

Um de longa data A escola de pensamento sobre a conquista espanhola atribui o sucesso de Cortés ao capricho epidemiológico - a saber, que a varíola introduzida pela Europa havia devastado tanto os astecas que eles foram incapazes de montar uma defesa coerente. Na verdade, Cortés derrotou muitos inimigos e avançou para o coração do império muito antes de a doença fazer seus efeitos serem sentidos. A varíola chegou a Cempoala em 1520, carregada por um escravo africano que acompanhava a expedição Narváez. Àquela altura, Cortés já havia derrotado um exército em Pontonchan, vencido as batalhas contra os ferozes e bem organizados exércitos de Tlaxcala que entraram na capital asteca em Tenochtitlan e tomaram seu governante como refém.

A varíola havia devastado as populações de Hispaniola e Cuba e, de fato, teve efeitos igualmente desastrosos no continente, matando cerca de 20 a 40 por cento da população do centro do México. Mas por mais terrível que tenha sido a pandemia, não está de forma alguma claro que a mortalidade por varíola foi um fator decisivo na queda de Tenochtitlán ou na vitória final dos espanhóis. A doença provavelmente atingiu Tenochtitlan quando Cortés voltou da costa em junho de 1520 e, em setembro, matou talvez metade dos 200.000 residentes da cidade, incluindo o sucessor de Montezuma, Cuitláhuac. Quando Cortés voltou, na primavera de 1521, para o ataque final, entretanto, a cidade estava praticamente livre da doença havia seis meses. Os conquistadores mencionam a varíola, mas não como fator decisivo na luta. Certamente eles não viram nenhuma queda perceptível na ferocidade ou número entre a resistência.

Sobre o assunto dos números, alguns estudiosos sugeriram que a conquista foi em grande parte obra de numerosos aliados mesoamericanos dos espanhóis. Logo depois de chegar ao Novo Mundo, Cortés aprendeu com o povo totonaca costeiro que o império asteca não era um domínio monolítico, que existiam fraturas de descontentamento que os conquistadores poderiam explorar. Por quase um século, os mesoamericanos trabalharam sob o jugo da servidão asteca, seus senhores tendo imposto pesados ​​impostos e demandas tributárias, incluindo uma colheita sangrenta de vítimas sacrificais. Até mesmo cidades dentro do Vale do México, o coração do império, estavam fervendo como caldeirões de uma revolta potencial. Eles esperavam apenas uma oportunidade, e a chegada dos espanhóis a providenciou. Dezenas de milhares de Totonacs, Tlaxcalans e outros ajudaram na conquista fornecendo alimentos aos espanhóis e servindo como guerreiros, carregadores e trabalhadores. Certamente seus serviços aceleraram o ritmo da conquista. Mas não se pode creditar a eles seu sucesso final. Afinal, se as tribos inquietas tivessem a vontade e a capacidade de derrubar os astecas por conta própria, teriam feito isso muito antes da chegada de Cortés e provavelmente teriam destruído os espanhóis.

Por sua derrubada do império asteca, Hernán Cortés ganhou a nomeação real como governador do território conquistado, apelidado de Nova Espanha. (Imagens AKG)

Para realmente avaliar Após a vitória espanhola sobre os astecas, deve-se também considerar os problemas internos que Cortés enfrentou - desafios logísticos, a interferência de superiores hostis, divisões faccionais dentro de seu comando e motim.

Cortés estabeleceu a costa de Veracruz como sua base de operações no México e principal elo de comunicação com o império espanhol. Mas o pequeno povoado e seu forte não podiam fornecer-lhe tropas, cavalos, armas de fogo ou munição adicionais. Como o comando enxuto de Cortés sofreu baixas e consumiu seus escassos recursos, exigiu reforço e reabastecimento, mas as relações tensas do comandante espanhol com o governador de Cuba garantiram que esse apoio vital não surgisse. Felizmente para ele e os homens sob seu comando, Cortés parece ter possuído um gênio especial para conjurar o sucesso das próprias adversidades que o afligiam.

Depois de derrotar a expedição Narváez, Cortés integrou sua suposta força de vingador com a sua, ganhando homens, armas e equipamentos. Quando os espanhóis ficaram exaustos em Tlaxcala após La Noche Triste, ainda mais recursos se apresentaram. Velázquez, pensando que Narváez deve ter as coisas bem sob controle, com Cortés acorrentado ou morto, despachou dois navios para Veracruz com reforços e instruções adicionais, ambos foram apreendidos na chegada, suas tripulações logo persuadidas a se juntar a Cortés. Por volta da mesma época, mais dois navios espanhóis surgiram ao largo da costa, enviados pelo governador da Jamaica para abastecer uma expedição no rio Pánuco. O que os capitães dos navios não sabiam é que o partido havia sofrido muito e seus membros já haviam unido forças com Cortés. Ao desembarcar, seus homens também foram persuadidos a se juntar à conquista. Assim, Cortés adquiriu mais 150 homens, 20 cavalos e provisões de armas e munições. Finalmente, um navio mercante espanhol carregado com provisões militares atracou em Veracruz, seu capitão tendo ouvido que ele poderia encontrar um mercado pronto para suas mercadorias. Ele não estava enganado. Cortés comprou o navio e a carga e induziu sua tripulação aventureira a se juntar à sua expedição. Such reinforcement was more than enough to restore the audacity of the daring conquistador, and he began to lay plans for the siege and recovery of Tenochtitlan.

While the ever-resourceful Cortés had turned these occasions to his advantage, several episodes pointed to an underlying difficulty that had cast its shadow over the expedition from the moment of its abrupt departure from Cuba—Velázquez’s seemingly unquenchable hostility and determination to interfere. Having taken leave of the governor on less than cordial terms, Cortés was perhaps tempting fate by including of a number of the functionary’s friends and partisans in the expedition. He was aware of their divided loyalties, if not overtly concerned. Some had expressed their personal loyalty to Cortés, while others saw him as their best opportunity for enrichment. But from the outset of the campaign still other members of the Velázquez faction had voiced open opposition, insisting they be permitted to return to Cuba, where they would undoubtedly report to the governor. Cortés had cemented his authority among the rebels through a judicious mixture of force and persuasion.

But the problem arose again with the addition of Narváez’s forces to the mix. While headquartered in Texcoco as his men made siege preparations along the lakeshore surrounding Tenochtitlan, Cortés uncovered an assassination plot hatched by Antonio de Villafaña, a personal friend of Velázquez. The plan was to stab the conquistador to death while he dined with his captains. Though Cortés had the names of a number of co-conspirators, he put only the ringleader on trial. Sentenced to death, Villafaña was promptly hanged from a window for all to see. Greatly relieved at having cheated death, the surviving conspirators went out of their way to demonstrate loyalty. Thus Cortés quelled the mutiny.

Whatever advantages the Spaniards enjoyed, victory would have been impossible without his extraordinary leadership

But hostility toward the conquistador and his “unlawful” expedition also brewed back home in the court of Spanish King and Holy Roman Emperor Charles V. In Cortés’ absence his adversaries tried every means to undermine him, threatening his status as an agent of the crown and seeking to deny him the just fruits of his labors. The commander was forced to spend precious time, energy and resources fighting his diplomatic battle from afar. Even after successfully completing the conquest, Cortés received no quarter from his enemies, who accused him of both defrauding the crown of its rightful revenues and fomenting rebellion. On Dec. 2, 1547, the 62-year-old former conquistador died a wealthy but embittered man in Spain. At his request his remains were returned to Mexico.

Setting aside long-held preconceptions about the ease of the conquest of Mexico—which do disservice to both the Spanish commander and those he conquered—scholars of the period should rightfully add Cortés to the ranks of the great captains of war. For whatever advantages the Spaniards enjoyed, victory would have been impossible without his extraordinary leadership. As master of the conquest, Cortés demonstrated fixity of purpose, skilled diplomacy, talent for solving logistical problems, far-sighted planning, heroic battlefield command, tactical flexibility, iron determination and, above all, astounding audacity. MH

Justin D. Lyons is an assistant professor in the Department of History and Political Science at Ohio’s Ashland University. For further reading he recommends Aztec Warfare: Imperial Expansion and Political Control, by Ross Hassig The Spanish Invasion of Mexico 1519–1521, by Charles M. Robinson III and Conquest: Cortés, Montezuma, and the Fall of Old Mexico, by Hugh Thomas.


Vasco Nunez de Balboa, Discoverer of the Pacific

Vasco Nuñez de Balboa (1475-1519) was a Spanish conquistador and explorer of the early colonial era. He is credited with leading the first European expedition to discover the Pacific Ocean (which he referred to as the "South Sea"). He was a popular leader among his people for the way he manipulated Indigenous populations, cultivating strong ties with some local groups while destroying others.


Cortes Meets Montezuma

When the Aztec ambassadors brought to Tenochtitlan the news that Cortes, heedless of Montezuma's wishes, was already over the mountains, and moving across the plains to Mexico, the Emperor, beside himself with terror and anxiety, shut himself up and refused to eat, finally convinced that the Spaniards were indeed sent by the gods to overturn the might of his mountain empire, which had been so secure until these strange white beings had invaded his land.

Despondently Montezuma summoned his nobles in council. Cacama, the King of Tezcuco, not knowing how he was to hate the white men later, advised the Emperor to receive Cortes courteously as ambassador of a foreign prince. Cuitlahua, the Emperor's brother, urged him to gather his forces and drive back the white men before they set foot in the kingdom. Hopelessly Montezuma disregarded both suggestions.

"Of what avail is resistance when the gods have declared against us?" he answered, and prepared to send one more embassy to Cortes almost at his gates.

Cacama himself headed this embassy which was to invite Cortes to Tenochtitlan. He was a young fellow, only twenty-five, strong and straight. He traveled in a litter decorated with gold and gems and covered with green plumes.

Cacama found Cortes in the town of Ajotzinco on Lake Chalco, where the natives were entertaining the Spaniards most hospitably. He told Cortes that he came from Montezuma to bid him welcome to Tenochtitlan, and, as proof of Montezuma's friendship, Cacama gave Cortes three large pearls. Cortes in return gave the Indian prince a chain of cut glass, which was as valuable to him as were the pearls to the Spanish general. Then with many assurances of friendship, Cacama went back to Tenochtitlan and Cortes resumed his march.

The way lay along the southern shore of Lake Chalco, through beautiful woods, cultivated fields and orchards of fruit trees unknown to the white men. Finally they came to a great stone dyke five miles long, which separated the fresh water of Lake Chalco from an arm of the salt lake of Tezcuco. In its narrowest part, the dyke was only a lance's length in breadth, but in its widest, eight horsemen could ride abreast. The white men crossed it with eyes open for all the strange sights about them: the floating gardens, rising and falling with the swell of the lake the canoes filled with Indians, darting hither and thither like swallows the many small towns built out on piles far into the lake and looking, at a distance, "like companies of wild swans riding quietly on the waves." Halfway across the dyke, they found a good-sized town, with buildings which stirred great admiration in the Spaniards. They stopped for refreshment and here, so near to the imperial city, Cortes heard no more of Montezuma's cruelty and oppression, only of his power and riches.

After this brief rest, the white men went on. Their march was made difficult by the swarms of curious Indians who, finding the canoes too far away for a complete view of the strangers, climbed up on the causeway to gaze at them. Cortes had to clear a way through the crowd for his troops before they could leave the causeway and reach Iztapalapan, the city of Montezuma's brother, Cuitlahua, on the shores of Lake Tezcuco.

Cuitlahua had invited many neighboring caciques to help him receive Cortes with proper ceremony. The Spaniards were welcomed with gifts and then invited to a banquet in Cuitlahua's palace, before they were assigned their quarters.

Cortes greatly admired Cuitlahua's city, especially the prince's big garden. It was laid out regularly and watered in every corner by canals which connected it with Lake Tezcuco. The garden was filled with shrubs and vines and flowers delightful to smell and see. It had fruit trees, too in one corner was an aviary of brilliant song birds in another a huge stone reservoir stocked with fish. The reservoir was almost five thousand feet in circumference and the stone walk around it was broad enough for four persons to walk abreast.

"In the city of Iztapalapan, Cortes took up his quarters for the night. We may imagine what a crowd of ideas must have pressed on the mind of the conqueror, as, surrounded by these evidences of civilization, he prepared with his handful of followers to enter the capital of a monarch, who, as he had abundant reason to know, regarded him with distrust and aversion. This capital was now but a few miles distant, distinctly visible from Iztapalapan. And as its long lines of glittering edifices, struck by the rays of the evening sun, trembled on the dark-blue waters of the lake, it looked like a thing of fairy creation, rather than the work of mortal hands. Into this city of enchantment Cortes prepared to make his entry on the following morning." [Prescott's Conquest of Mexico ]

It was on the 8th day of November, 1519, that Cortes started on the march that was to take him into the City of Mexico. The general with his cavalry was in the van behind him came his few hundreds of infantry—weather-beaten and disciplined by the summer's campaign next, was the baggage while the six thousand Tlascalans closed the rear. The little army marched back along the southern shore of Lake Tezcuco until it reached the great causeway of Iztapalapan, which ran across the lake straight north to the very heart of the City of Mexico. The dyke was broad enough for ten horsemen to ride abreast Cortes and his army, as they advanced, still wondered at the strange, beautiful sights about them. Less than two miles from the capital the dyke was cut by a shorter dyke running in from the southwest, and at the point where this dyke joined the main causeway of Iztapalapan there was built across the causeway a stone fortification twelve feet high, which could be entered only by a battlemented gateway. It was called the Fort of Xoloc.

At Xoloc Cortes was met by a body of Aztec nobles who, in their holiday dress, came to welcome him. As each noble separately had to greet Cortes, and as there were several hundred of them, the troops had time to get acquainted with the Fort of Xoloc. Later they grew to know it even better.

After the ceremony was over, the army went on along the dyke of Iztapalapan, and presently came to a canal cut through the causeway and spanned by a wooden drawbridge. To Cortes, as he walked over it, must have come the question whether getting out of Mexico would be as easy as getting in.

There was not much time to wonder about the future, however, for now Montezuma, the great Emperor, lord of Anahuac, was coming forth to meet Cortes. In the midst of a throng of great men, preceded by three officers of state bearing golden wands, came Montezuma's royal litter shining with gold, shaded by a canopy of brilliant feather work, adorned with jewels and fringed with silver, and borne on the shoulders of his nobles who, barefooted, walked with humble, downcast eyes.

The royal train halted and Montezuma descended. His attendants spread down a cotton carpet, that his royal feet might not touch the earth, and over this, supported on one side by Cuitlahua and on the other by Cacama, Montezuma came to greet Cortes.

He was about forty years old—six years older than Cortes. His dark, melancholy eyes gave a serious expression to his copper-colored face, with its straight hair and thin beard. He moved with the dignity of a great prince, and as he passed through the lines of his own subjects, they cast their eyes to the ground in humility.

As Montezuma approached, Cortes threw his reins to a page and dismounted, and with a few of his chief men went forward to meet the Emperor. The two great men looked at each other with a keen interest.

Montezuma very graciously welcomed Cortes to his city, and Cortes answered with great respect, adding many thanks for all the Mexican's gifts. He hung on Montezuma's neck a cut glass chain and, except for the interference of two shocked nobles, he would have embraced him.

Montezuma appointed Cuitlahua to escort the Spaniards to their quarters in the city, while he himself entered his litter and was carried back to his palace, followed by the Spaniards with colors flying and music playing. Thus Cortes triumphantly entered Tenochtitlan.

The Spaniards looked around them with the keen interest of people in a place of which they have heard much and see now for the first time. As they had entered by the southern causeway, they were marching through the broad avenue which led from the Iztapalapan dyke straight to the great temple in the center of the city. The houses on this street belonged to the nobles and were built of red stone with broad, flat roofs defended by the parapet which turned every housetop into a fort. Wonderful gardens surrounded the houses and sometimes were laid out on the roofs.

The streets were crowded with people, as eager to see the Christians as the Christians were to see them. The Indians were awed by the white faces and the glittering armor and the horses, but they had only anger for the Tlascalans. The white men might be gods, but the Tlascalans were the Aztecs' bitterest enemies, and it was not pleasant to Aztec eyes to see their foes walking confidently through the Mexican city.

The procession, crossing many bridges where the canals cut the avenue at various places, came at length to the heart of the City of Mexico, the great square, from which ran the four broad avenues. North, south and west these avenues ran to the three causeways that joined the city to the neighboring mainland. The avenue running east stopped at the lake front. In the center of the square stood the great temple in its courtyard surrounded by a high wall cut by a gate opposite each avenue. The temple itself was, excepting the sacred temple of Cholula, the largest and most important of the land.

Opposite the temple, on the southwest corner of the great square, was the royal palace which Montezuma had erected. On the west side was the old royal palace built fifty years before by Montezuma's father, Axayacatl. This palace was given to the Spanish army for their quarters.

Montezuma was in the courtyard of the palace of Axayacatl waiting to receive Cortes and his train. He took from a vase of flowers a chain made of shells ornamented with gold and joined by links of gold, and as he threw it over Cortes' head, he said, "This palace belongs to you, Malinche, and to your brethren. Rest after your fatigue, for you have much need to do so, and in a little while I will visit you again."'

Then he and his followers withdrew, and the white men were left with their allies in their palace in Tenochtitlan. Through much danger and untold hardships, in the face of Montezuma's commands, they had reached his city, and he had housed them in a royal palace. The Spaniards must have wondered that night if the thing were real or if they were in a dream.


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