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Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

 Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

O ano de 1865 já havia começado. A força daquela fina linha cinza, estendida a menos de mil homens por milha, que havia repelido todas as tentativas do inimigo de rompê-la, tornava-se cada dia menos. A captura do Forte Fisher, nosso último porto aberto, em 15 de janeiro, cortou todos os suprimentos e munições do mundo exterior. Shermanhad chegou a Savannah em dezembro, a partir do qual ele estava pronto para conversar com Grant a qualquer momento. Pelas cartas do general Lee, oficiais e privadas, pode-se ter uma visão clara do desespero de sua posição. Ele foi nomeado comandante-chefe de todas as forças militares nos Estados Confederados em 6 de fevereiro. Em sua ordem emitida ao aceitar este comando, ele diz:

"... Profundamente impressionado com as dificuldades e responsabilidades do cargo, e humildemente invocando a orientação de Deus Todo-Poderoso, confio para o sucesso na coragem e fortaleza do exército, sustentado pelo patriotismo e firmeza do povo, confiante de que seus esforços unidos sob o a bênção do céu garantirá paz e independência .... "

O general Beauregard, que havia defendido Petersburgo com tanta habilidade quando este foi atacado pela primeira vez e que o ajudara materialmente em sua defesa subsequente, fora enviado para reunir tropas para tentar controlar a avanço de Sherman através das Carolinas. Mas a saúde de Beauregard agora estava muito ruim, e temia-se que ele tivesse que abandonar o campo. Em uma carta ao Secretário da Guerra, datada de 21 de fevereiro de 1865, meu pai diz:

"... No caso de haver necessidade de abandonar nossa posição em James River, tentarei unir o corpo do exército em torno de Burkeville [junção de Southside e Danville Railroad], de modo a manter a comunicação com o Norte e o Sul, enquanto possível , e também com o Ocidente, acho que Lynchburg, ou algum ponto a oeste, o lugar mais vantajoso para retirar as provisões de Richmond. Este, no entanto, é um ponto muito difícil de decidir neste momento, e o lugar pode ter que ser alterado pelas circunstâncias. Na minha carta anterior, era minha intenção candidatar-se ao General Joseph E. Johnston, que Imight o designasse para o serviço, se as circunstâncias o permitirem. Não recebi nenhum relatório oficial sobre o estado de saúde do General Beauregard. para ser ruim. Se ele quebrar completamente, pode ser fatal. Nesse caso, eu não devo ter ninguém para substituir o seu lugar. Portanto, solicito respeitosamente que o General Johnston seja obrigado a me reportar, e que eu possa estar em formado onde ele está. "

Em uma carta ao Secretário da Guerra, escrita no dia seguinte:

"... Mas você pode esperar que Sheridan se mova vale acima, e Stoneman de Knoxville, conforme Sherman se aproxima de Roanoke. O que será então dessas partes do país? Não conheço nenhuma outra tropa que possa ser entregue a Beauregard. Bragg será forçado a recuar por Schofield, temo, e, até que eu abandone James River, nada poderá ser enviado deste exército. Grant, eu acho, está agora se preparando para sair pela esquerda com a intenção de me envolver. Ele pode esperar até que suas outras colunas se aproximem mais perto, ou ele pode estar se preparando para antecipar minha retirada. Eu não posso dizer ainda .... Tudo de valor deve ser removido de Richmond. É de suma importância salvar toda a pólvora. O cavaleiro e a artilharia do exército ainda estão espalhados por falta do fornecedor, e nossos trens de suprimentos e munições, que deveriam estar com o exército em caso de movimento repentino, estão ausentes para coletar provisões e forragem - alguns no oeste da Virgínia e alguns na Carolina do Norte. Você verá em que estreito estamos reduzidos; mas eu confio em dar certo."

No mesmo dia, em carta à minha mãe, ele escreve:

"... Depois de enviar minha nota esta manhã, recebi do escritório expresso uma parte de trás de meias. Você terá que enviar suas ofertas o mais rápido que puder e encerrar seu trabalho, pois acho que a GeneralGrant vai mover-se contra nós em breve - dentro de uma semana, se nada impedir - e nenhum homem pode dizer qual pode ser o resultado; mas confiando em um Deus misericordioso, que nem sempre dá a batalha aos fortes, oro para que não possamos ser esmagados. no entanto, me esforce para cumprir meu dever e lutar até o fim. Se for necessário abandonar nossa posição para evitar sermos cercados, o que você fará? Você deve considerar a pergunta e se decidir. É uma condição terrível, e devemos confiar que orientação e proteção sobre uma Providência bondosa .... "

Nessa época, vi meu pai pela última vez até depois da rendição. Havíamos recebido ordens de retirar o exército de nosso acampamento a quase quarenta quilômetros de distância, chegando às vizinhanças de Petersburgo na manhã do ataque do general Gordon ao forte Stedman, em 25 de março. Meu irmão e eu havíamos cavalgado à frente da divisão para relatar sua presença, quando encontramos o General a cavalo Viajante, quase sozinho, de volta daquela parte das linhas em frente ao forte. Desde então, sempre me lembrei da tristeza em seu rosto, de sua expressão preocupada. Quando ele avistou seus dois filhos, um sorriso brilhante imediatamente iluminou seu semblante, e ele mostrou claramente seu prazer em nos ver. Ele agradeceu a meu irmão por responder tão prontamente ao seu chamado e lamentou que os eventos tivessem se moldado de tal forma que a divisão não seria necessária, como ele esperava que fosse.

Nenhum bom resultado se seguiu ao ataque galante de Gordon. Seus apoios não surgiram na hora certa, e nossas perdas foram muito pesadas, principalmente de prisioneiros. Dois dias depois disso, Sheridan, com dez mil montados, juntou-se a Grant, depois de marchar do Vale da Virgínia via Staunton e Charlottesville. No dia 28, estando tudo pronto, o General Grant começou a virar à nossa direita, e tendo mais de três homens para o nosso, ele não teve uma tarefa difícil. Naquele mesmo dia, meu pai escreveu para minha mãe:

"... Recebi sua nota com um saco de meias. Devolvo o saco e o recibo. A contagem está boa desta vez. Coloquei na bolsa a autobiografia do General Scott, que pensei que você gostaria de ler. O General, de Claro, se destaca de forma proeminente e não esconde sua luz sob um alqueire, mas ele parece o homem ousado, sagaz e verdadeiro que é. Incluo uma nota da pequena Agnes. Ficarei muito feliz em vê-la amanhã, mas não posso recomendo viagens de prazer agora .... "


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